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Guía de vacunas para adultos mayores

Cómo programar todas las vacunas, incluido el refuerzo contra la COVID-19, este otoño

A continuación, encontrarás todo lo que tienes que saber sobre la administración de dos o tres vacunas a la vez.

Un doctor agrega información a una tarjeta de vacunas

WESTEND61 / GETTY IMAGES

In English | Septiembre es un mes importante para la vacunación contra la gripe, pero este año también es cuando se espera que comience la distribución de las vacunas de refuerzo contra la COVID-19. Así que puede que te preguntes si puedes vacunarte contra la gripe y recibir el refuerzo contra la COVID-19 al mismo tiempo.

Los expertos en salud afirman que sí. De hecho, muchos médicos tienen previsto recomendar a sus pacientes que se apliquen ambas vacunas a la vez.

"Son dos por el precio de una", dice la doctora Ranit Mishori, profesora de Medicina Familiar de la Facultad de Medicina de Georgetown University. "Ponte una en cada brazo. Es una forma eficiente y eficaz de asegurarte que estás protegido".

Es importante que los adultos mayores se apliquen ambas vacunas este año porque los casos de COVID-19 están aumentando, impulsados por la propagación de la variante delta, más contagiosa, justo cuando la temporada de gripe está a punto de comenzar. Ambas enfermedades son especialmente peligrosas para los mayores de 65 años.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Aunque no hubo una temporada de gripe el año pasado, los expertos esperan su regreso este año con la vuelta a la escuela de los estudiantes de kindergarten al grado 12, el aumento de los viajes y la disminución de las restricciones por COVID-19.

Por qué los CDC han actualizado sus pautas

Cuando las vacunas contra la COVID-19 salieron por primera vez, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos recomendaron no recibir otras vacunas durante los 14 días anteriores y posteriores a cada dosis de la vacuna contra la COVID-19.

La agencia cambió sus pautas en mayo, después de que los datos mostraran que la vacuna contra la COVID-19 era segura y que otras vacunas no interferirían con la respuesta inmunitaria, dicen los expertos.

"Esto se debió a que queríamos realmente evaluar los efectos secundarios de la vacuna contra la COVID a medida que la administrábamos. No queríamos que estos se confundieran con la administración de otras vacunas al mismo tiempo", dice el doctor William Schaffner, profesor de Enfermedades Infecciosas del Vanderbilt Medical Center en Nashville, Tennessee.

Ahora, los CDC dicen que las vacunas contra la COVID-19 y otras vacunas pueden administrarse "sin importar cuándo. Esto incluye la administración simultánea de la vacuna contra la COVID-19 y otras vacunas en el mismo día, así como la administración conjunta en un plazo de 14 días".

Entonces, ¿los efectos secundarios que tendrás serán peores?

No está claro si recibir la vacuna contra la COVID-19 al mismo tiempo que otra vacuna agravará los efectos secundarios que vayas a sufrir. Pero los expertos dicen que es posible.

"Puede que te sientas peor", dice Mishori. "Solo hay que tener en cuenta que, si eres una de esas personas que suele tener efectos secundarios al vacunarse, estos pueden aumentar si te colocas dos vacunas diferentes al mismo tiempo".

Si te administran dos vacunas, no hagas grandes planes hasta unos días después de la cita, aconseja Mishori. El ibuprofeno o el paracetamol te pueden ayudar a sentirte mejor. Recuerda que los efectos secundarios son temporales y son una señal de que las vacunas están actuando.

También puedes espaciarlas

Si te preocupan los efectos secundarios de dos vacunas a la vez, los médicos dicen que es perfectamente posible espaciar la vacuna de refuerzo contra la COVID-19 y otras vacunas. Solo recuerda que un retraso aumenta el riesgo de que enfermes antes de estar protegido, y los expertos dicen que contagiarse de COVID-19 o gripe será mucho peor que cualquier posible riesgo de sufrir más efectos secundarios. Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses o más se vacunen contra la gripe antes de que termine octubre.

Las personas mayores de 65 años deben solicitar la vacuna contra la gripe de dosis alta o la vacuna adyuvada. Según los CDC, ambas producen una respuesta inmunitaria más fuerte y brindan mayor protección para los adultos mayores.

Después de recibir la vacuna contra la gripe, pasarán de 10 a 14 días antes de que estés totalmente protegido. La vacuna contra la gripe de este año protege contra dos nuevas cepas de gripe, además de la del año pasado, y el organismo tarda en fabricar anticuerpos nuevos.

Por otro lado, los expertos afirman que la vacuna de refuerzo contra la COVID-19 solo tardará de dos a tres días en aumentar tu inmunidad, porque las vacunas que recibiste este año ya han preparado tu organismo.


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¿Tres vacunas a la vez? ¿Cuatro?

Los CDC no ponen límites al número de vacunas que puedes recibir al mismo tiempo que recibes una dosis de la vacuna contra la COVID-19. Por lo tanto, puedes vacunarte contra la gripe y contra la COVID-19 el mismo día, o puedes ponerte la vacuna contra la COVID-19, contra la gripe y cualquier otra vacuna contra enfermedades como el sarampión, la neumonía o la culebrilla (herpes zóster) en la misma visita.

Si te toca una vacuna que no es urgente, como es el caso de las vacunas contra la COVID-19 y la gripe, Mishori dice que a veces recomienda a los pacientes que las espacien, especialmente si se sabe que la otra vacuna tiene efectos secundarios, como sucede con la vacuna contra la culebrilla.

"Yo les digo a mis pacientes que no deben ponerse las vacunas contra la culebrilla y contra la COVID al mismo tiempo porque se sentirán muy, muy mal", dice. Los efectos secundarios de la vacuna contra la culebrilla pueden incluir fatiga, dolor de cabeza, dolor muscular y náuseas.

Sin embargo, Mishori dice que hay que tener muy en cuenta la conveniencia. “Mi pregunta será: ¿en qué medida va a alterar tu vida? Si trabajas, ¿puedes tomar tiempo libre para volver a la consulta? Si no puedes, hazlo hoy".

Michelle Crouch es una escritora colaboradora que ha cubierto temas de salud y finanzas personales para algunas de las principales publicaciones para consumidores del país. Su trabajo se publicó en Reader's Digest, Real Simple, Prevention, The Washington Post y The New York Times.

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