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Cómo se ve la temporada de gripe hasta ahora

Los expertos instan a las personas a tomar precauciones y vacunarse contra la gripe a medida que se acerca el invierno.

Un hombre sacude su nariz en un pañuelo

GETTY IMAGES

In English | Con el aumento de los casos de coronavirus, los expertos en salud pública están observando otra enfermedad respiratoria, la gripe estacional, que en Estados Unidos suele alcanzar su punto máximo entre diciembre y febrero.

Los expertos han advertido durante meses que una posible "doble pandemia" —una superposición entre la temporada de gripe del 2020-2021 y las infecciones por coronavirus— podría sobrecargar los hospitales y el sistema de salud.

Por suerte, aunque muchos sistemas de cuidado de la salud están al límite debido a la cantidad de casos de COVID-19, la actividad gripal sigue siendo baja en la mayoría de los estados. De hecho, solo uno —el estado de Iowa— ha reportado niveles "muy altos" de enfermedades similares a la gripe al 7 de noviembre, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La agencia informa que todas las demás regiones están experimentando niveles "bajos" o "mínimos" del virus.


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Un comienzo lento de la temporada de gripe este año

"Hasta ahora, todo va bien", dice el Dr. William Schaffner, director médico de la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas. Y añade que la actividad gripal es menor de lo que normalmente se ve en esta época del año.

Según los expertos, una posible razón es que las precauciones destinadas a detener la propagación de la COVID-19 (como el uso de mascarillas y el distanciamiento social) también pueden, en teoría, detener la propagación del virus de la gripe, que se transmite principalmente de persona a persona a través de gotitas respiratorias.

Schaffner dice que el hemisferio sur, que tuvo una temporada de gripe "notablemente baja" de junio a agosto, puede proporcionar otras pistas sobre el número relativamente bajo de infecciones de gripe hasta ahora. "Nuestros colegas en Australia y Nueva Zelanda atribuyen su muy baja temporada de gripe a la combinación de una gran cantidad de vacunas contra la gripe y el cumplimiento de las recomendaciones de quedarse en casa, evitar grupos grandes y usar una mascarilla".

Pero advierte que el bajo número de casos no debe interpretarse como una garantía para el resto de la temporada, sobre todo porque el inminente clima de invierno y la temporada de Navidad probablemente llevarán a las personas a reunirse en espacios cerrados.

Por qué —y dónde— vacunarse contra la gripe ahora

La mejor manera de protegerse contra la gripe es vacunarse, dice Schaffner, y si aún no lo has hecho, no es demasiado tarde para vacunarte.

La vacuna contra la gripe no solo ayuda a prevenir la enfermedad, sino que también disminuye la duración y la gravedad de los síntomas si se contrae el virus, lo que se traduce en menos visitas al médico y en menos hospitalizaciones por gripe en general. En la temporada de gripe del 2019-2020, por ejemplo, los CDC estiman que la vacuna contra la gripe evitó 3.7 millones de visitas médicas y 105,000 hospitalizaciones relacionadas con la gripe.

A medida que avance la temporada de gripe, dice Schaffner, el beneficio de la vacunación será particularmente importante para evitar la demanda adicional en un sistema de salud que ya está sobrecargado por la pandemia de coronavirus.

Los principales minoristas, como Walmart, Walgreens y CVS, ofrecen la vacuna contra la gripe, incluidas las de dosis altas y las vacunas adyuvantes recomendadas para las personas de 65 años o más.

Los CDC informan que no hay escasez nacional de vacunas contra la gripe ni retrasos en la distribución, pero el aumento de la demanda ha hecho que algunos minoristas experimenten una falta temporal "puntual", que ocurre cuando los proveedores se quedan sin vacunas contra la gripe antes de recibir su siguiente envío de los fabricantes.

Si todavía necesitas vacunarte, comunícate con tu farmacia con antelación para asegurarte de que tienen la vacuna contra la gripe disponible. En caso de que no puedas conseguirla en tu farmacia de preferencia, recuerda que los consultorios médicos, los departamentos de salud locales y los centros de atención de urgencia también ofrecen la vacuna, que por lo general los seguros médicos cubren.

¿Conclusión? "No te demores", dice Schaffner. "Ve y vacúnate contra la gripe. Queremos hacer todo lo posible para minimizar el impacto de la gripe este año".

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