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Estudio: Quejas digestivas son comunes en las hospitalizaciones por coronavirus

La diarrea y la falta de apetito pueden ser señales no pulmonares de la enfermedad.

Mujer mayor recostada con dolor de estómago

DOBRILA VIGNJEVIC/GETTY IMAGES

In English | En un nuevo estudio basado en los primeros pacientes hospitalizados en China por el coronavirus, investigadores hallaron que las dificultades digestivas, como diarrea o falta de apetito, eran comunes entre las víctimas. Aunque quizás los trastornos digestivos tengan causas más benignas, los síntomas pueden ser una señal, y deben considerarse para tratar los casos temprano y prevenir la transmisión, dice el coeditor de la revista médica que publicó el estudio.

El estudio, publicado el miércoles en la revista The American Journal of Gastroenterology, encontró que mientras la mayoría de los pacientes con COVID-19 tienen síntomas respiratorios, "la experiencia temprana con el brote en Wuhan, China, reveló que muchos pacientes experimentaron síntomas digestivos como su mayor queja". En el estudio, hubo 204 pacientes hospitalizados de una edad promedio de 55 años. Unos 99 pacientes, o el 48.5%, indicaron que los síntomas digestivos, mayormente la falta de apetito o diarrea, eran su queja principal.


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Aunque reconoció que las investigaciones eran limitadas y que se necesitan más estudios, el coeditor de la revista y los autores del informe sugirieron que los profesionales de la salud tomaran esos síntomas en serio, incluso antes de que surjan los problemas respiratorios.

"Si alguien tiene fiebre y diarrea, pero aún no tiene quejas respiratorias, y pudo haber tenido contacto con un paciente de COVID-19, para mí eso es una razón para hacer la prueba", expresó el Dr. Brennan M.R. Spiegel, coeditor en jefe de la revista. Spiegel enfatizó que las quejas digestivas son comunes y reconoció las dificultades en realizar evaluaciones. "Sería imposible y ciertamente irresponsable hacer pruebas de COVID-19 a todos los que tengan los síntomas [digestivos]". Pero los síntomas pueden ser una señal, y un diagnóstico temprano de COVID-19 puede resultar en un tratamiento temprano y ayudar a frenar la transmisión del virus a otras personas, dijo Spiegel.

Solo monitorear los síntomas respiratorios sin considerar los síntomas digestivos puede menoscabar los esfuerzos de diagnosticar temprano un caso positivo de COVID-19, advirtieron los autores.

Investigadores encontraron que los pacientes con síntomas digestivos fueron hospitalizados, en promedio, más tarde en su enfermedad, lo que los autores dicen puede atribuirse a que los pacientes aún no sospechaban de COVID-19 "ya que no habían síntomas respiratorios, como tos o dificultad respiratoria". Otro hallazgo: en el momento del estudio, los pacientes sin síntomas digestivos tenían casi el doble de probabilidad de curarse y ser dados de alta que los pacientes con síntomas digestivos (60% y 34.3%, respectivamente).

La lista oficial de los síntomas del coronavirus, publicada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, incluyen fiebre, tos y dificultad respiratoria. No se logró obtener comentarios de la agencia.

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