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Síndrome poco común afecta a algunos niños que dan positivo al coronavirus

Señales de alerta que los médicos, padres, abuelos y cuidadores no deben ignorar.

Abuelo acompaña a su nieto a una cita al pediatra

JECAPIX/GETTY IMAGES

In English | Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) instaron a los médicos (en inglés) a estar atentos a una enfermedad poco común —pero grave— relacionada con el coronavirus; se ha confirmado en niños alrededor de Europa y Estados Unidos.

El síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C) se describe como un "síndrome inflamatorio severo con características similares a la enfermedad de Kawasaki.  La enfermedad de Kawasaki, un trastorno que causa inflamación en algunos vasos sanguíneos del cuerpo, ocurre más comúnmente en niños menores de 5 años). El síndrome, que causa daños duraderos al corazón y otros órganos, presenta fiebre, presión arterial baja y marcadores inflamatorios elevados en pruebas de sangre. La mayoría de los niños diagnosticados con MIS-C han dado positivo para una infección actual o previa de coronavirus.


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Hasta ahora, los casos de MIS-C solo se han reportado en niños, mayormente en lugares muy afectados por el coronavirus. Un estudio publicado en The Lancet halló que en la provincia de Bérgamo, en Italia, justo a las afueras de Milán, hospitales confirmaron un aumento de 30 veces en la incidencia de MIS-C en el último mes. El estado de Nueva York está investigando más de 100 casos y 3 muertes que se vinculan al síndrome inflamatorio; Nueva Jersey también ha reportado varios casos.

Desde el comienzo de la pandemia, los niños han sido menos afectados por el coronavirus que los adultos. Según los CDC, los niños con COVID-19, la enfermedad causada por el virus, en general experimentan síntomas leves, si acaso tienen alguno. Y las tasas de hospitalización se han mantenido bajas.

"Pero lo que hemos visto alrededor del mundo, y lo que las personas están reportando, es que un tiempo después de su interacción con la COVID-19, estos niños desarrollan una respuesta inflamatoria por todo el cuerpo", dice Sara Goza, pediatra y presidenta de la Academia Estadounidense de Pediatría. Algunas veces, la enfermedad puede surgir hasta semanas después de una infección por coronavirus, agrega.

Lo que los médicos creen que está ocurriendo es que cuando los niños "se recuperan de su infección inicial, su cuerpo crea una respuesta inmune muy anormal y exagerada, y eso es lo que en realidad está causando estos síntomas severos", explica Audrey John, jefa de la División de Enfermedades Infecciosas Pediátricas del Children's Hospital de Filadelfia.

"Justo ahora es que nos estamos dando cuenta de que esto está ocurriendo. Y hay muchas personas investigándolo, tratando de entender de dónde viene y qué lo causa. Eso también sucede con la COVID-19 en adultos. Aún no conocemos todo lo que este virus puede hacer", dice Goza.


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Señales de alerta: cuándo preocuparte por los niños

Es importante tomar en cuenta que, aunque están surgiendo más casos de MIS-C, es una enfermedad poco común, enfatiza Goza. "Les advertiría a los padres no entrar en pánico", agrega. "La clave es llamar al pediatra si tu hijo está enfermo".

Estos son los síntomas a los que, según Goza, los padres, abuelos y cuidadores deben mantenerse atentos:

  • Fiebre persistente
  • Dolor abdominal severo
  • Dificultad para respirar
  • Sarpullidos repentinos
  • Sentimiento de enfermedad en general

"Una fiebre de un día no es inusual en un niño, pero si han pasado varios días y continúa teniendo una fiebre extremadamente alta", debe ser evaluado por un médico, indica John. "Sé que a muchas familias les preocupa ir al médico en medio de la pandemia, pero no deben dudar en buscar atención médica cuando algo está mal".

John recalca que la mayoría de los niños que han desarrollado la enfermedad responden al tratamiento y se recuperan. "Son dados de alta [de la unidad de cuidados intensivos] y su función cardíaca regresa a la normalidad. A diferencia de la infección viral del nuevo coronavirus, tenemos tratamientos eficaces que parecen dar buenos resultados en estos niños", dice.

No está claro si los niños con enfermedades subyacentes tienen un mayor riesgo de desarrollar el síndrome. En base a lo que sabemos actualmente, "le puede suceder a cualquiera", señala Goza.

"Si notas algo diferente en tu niño, llama a tu pediatra para que lo evalúe y se asegure de que todo está bien", aconseja. "Y si hay algún problema, los pediatras saben a dónde enviarte para recibir el cuidado adecuado en el momento correcto".

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