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Cómo lograr que Medicare cubra tus citas de telesalud

¿Te preguntas si tu seguro cubrirá una visita virtual? Esto es lo que debes saber.

Una mujer usa una computadora

CECILIE ARCURS/GETTY IMAGES

In English | Más de 10.1 millones de beneficiarios de Medicare han recibido atención médica por medio de la telemedicina desde que comenzó el coronavirus, gracias a la ampliación de servicios y cobertura durante la pandemia. En los últimos meses, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) han más que duplicado el número de servicios de atención médica que los beneficiarios pueden recibir por medio de la telemedicina. La agencia ha autorizado 135 servicios adicionales, entre ellos visitas domiciliarias; exámenes de la vista; y terapia física, ocupacional y del habla. A principios de agosto, los CMS propusieron cubrir algunos de estos nuevos servicios de forma permanente. Según Seema Verma, administradora de los CMS, la telemedicina ha demostrado ser una ventaja para los pacientes y los médicos.

Está claro que la telemedicina continuará desempeñando una función clave en el cuidado de salud de los beneficiarios de Medicare. “La telemedicina ahora está más integrada a nuestras vidas, así que es probable que algunos de los cambios en la cobertura estén aquí para quedarse”, dice Mei Kwong, directora ejecutiva del Center for Connected Health Policy.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Lo que incluye la cobertura expandida o de emergencia

Bajo la Coronavirus Preparedness and Response Supplemental Appropriations Act (Ley de asignaciones suplementarias de preparación y respuesta al coronavirus), promulgada en marzo, se le permitió al secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos eliminar algunos requisitos de pago para la telemedicina bajo Medicare durante la emergencia de salud pública. Esto trajo los siguientes cambios que afectan la cobertura:

Ilustración de una tarjeta de medicare

AARP

  • Durante la emergencia de salud pública, los CMS pagan la misma tarifa por los servicios de telesalud que por las visitas en persona. Los beneficiarios de Medicare Original pagan el 20% de la cantidad aprobada por Medicare por los servicios de un médico, y se aplica el deducible de la Parte B. Sin embargo, la Families First Coronavirus Response Act (Ley de familias primero en respuesta al coronavirus) elimina el costo compartido (coseguros y deducibles) bajo la Parte B de Medicare para los servicios relacionados con la prueba de COVID-19. Además, la Oficina del Inspector General les permite a los médicos eliminar el copago del 20% para las visitas de telemedicina.

  • Más de la mitad de los planes de Medicare Advantage (MA) ahora ofrecen servicios de telemedicina como parte del beneficio básico. Puede ser que ofrezcan más servicios de telemedicina que Medicare Original. Muchos planes médicos han eliminado el costo compartido para los beneficiarios de MA. Por ejemplo, Aetna ha eliminado los costos de bolsillo para las visitas de telemedicina de atención primaria y especializada con proveedores dentro de la red para los miembros individuales o grupales de los planes de MA hasta el 30 de septiembre. Cigna ha eliminado los copagos, los deducibles y los coseguros para las visitas de telemedicina médicas o de salud conductual con proveedores dentro de la red para los beneficiarios de MA hasta finales de diciembre.

  • Los beneficiarios pueden tener visitas de telemedicina desde sus hogares. Antes de la pandemia, tenían que vivir en una zona rural y recibir servicios en un hospital, clínica u otra instalación médica.

  • Puedes visitar una gama más amplia de profesionales de la salud —fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, patólogos del habla y el lenguaje, entre otros— y no tienes que establecer una relación con un proveedor de atención médica para recibir cuidado. (Antes de la pandemia, solo los médicos, los enfermeros profesionales, los asistentes médicos u otros proveedores de atención médica podían atenderte por medio de la telemedicina).

  • Puedes visitar a un proveedor autorizado para ejercer en otro estado.

  • Puedes usar un teléfono inteligente, una tableta o una computadora para una visita de telemedicina. Además, puedes usar un servicio de videoconferencias con el que estés familiarizado, como FaceTime o Skype.
  • Puedes tener una visita telefónica con tu médico. Se cubre la misma tarifa por las visitas telefónicas que por las visitas en el consultorio. Los tipos de citas que se pueden llevar a cabo por teléfono se han ampliado para incluir la educación del paciente y los servicios de salud conductual. Más de tres millones de beneficiarios han tenido visitas de telemedicina por teléfono.

  • Puedes tener una “sesión virtual” en la que te comunicas brevemente con un médico, enfermero profesional o asistente médico por medio de un portal para pacientes, un correo electrónico, un video, un mensaje de texto seguro o por teléfono. Este tipo de consulta se lleva a cabo para determinar si necesitas una visita en el consultorio, y no tienes que ser un paciente establecido. Además, Medicare cubre las visitas por internet, durante las que te comunicas con tu médico u otro proveedor (enfermero profesional, trabajador social o fisioterapeuta, por ejemplo) por medio de un portal para pacientes en línea. Regularmente, pagarías el 20% de la cantidad aprobada por Medicare por estos servicios, y se aplica el deducible de la Parte B. Sin embargo, los CMS permiten a los proveedores de atención médica eliminar el costo compartido para las visitas de telemedicina.

Las visitas de telesalud más populares entre los beneficiarios de Medicare

Una mujer consulta a su doctor en línea

THE GOOD BRIGADE/GETTY IMAGES

Durante los primeros meses de la pandemia, la visita de telemedicina más común tenía que ver con una enfermedad. Casi 5.8 millones de beneficiarios han tenido este tipo de visita desde que comenzó la emergencia de salud pública. Los servicios de salud mental también han sido populares; cerca del 60% de los beneficiarios que recibieron atención de un psicólogo o psiquiatra lo hicieron por medio de la telemedicina. Casi el 26% de los beneficiarios en hogares de ancianos tuvieron una visita de telemedicina. Por último, casi el 19% de los 1.5 millones de beneficiarios que tuvieron visitas de cuidado preventivo —como visitas anuales de rutina, evaluaciones de depresión y capacitación en autocuidado de la diabetes— durante la pandemia lo hicieron por medio de la telemedicina

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