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Una mala dieta se vincula con el riesgo de degeneración macular relacionada con la edad

Un estudio ofrece más razones para limitar alimentos procesados, carnes grasas y lácteos.

Una persona comiendo una hamburguesa con queso y papas fritas

ALEXANDER SPATARI/MOMENT/GETTY IMAGES

In English | La mayoría de nosotros sabemos que comer comida chatarra, muchas carnes rojas y procesadas y lácteos llenos de grasa es malo para el corazón y contribuye al colesterol alto y a otros problemas de salud. Ahora, hay prueba de que puede aumentar el riesgo de degeneración macular relacionada con la edad, un problema que afecta a aproximadamente once millones de personas en EE.UU. y es la principal causa de la pérdida de visión entre los adultos mayores de 50 años.

Investigadores de University at Buffalo (UB) analizaron datos del Atherosclerosis Risk in Communities Study (ARIC, Estudio de riesgo de aterosclerosis en las comunidades), en el que unos 4,000 participantes de entre 45 y 64 años describieron su dieta entre 1987 y 1995. Se dividieron en dos grupos: "occidental" (poco saludable) y "prudente" (saludable). Descubrieron que las personas que regularmente consumían alimentos poco saludables tuvieron tres veces más probabilidades de sufrir de degeneración macular relacionada con la edad en fase tardía en los 18 años siguientes. Los hallazgos se publicaron en el British Journal of Ophthalmology (en inglés) el mes pasado.

Estudios anteriores habían revelado que existe una conexión entre  el consumo de comida chatarra y la degeneración macular relacionada con la edad. Lo nuevo —dice la autora principal del estudio, Amy Millen, profesora asociada y presidenta de la junta de epidemiología y salud ambiental en UB— es que mientras "la mayor parte del trabajo [anterior] ha examinado los patrones de alimentación y la aparición de nuevas enfermedades, este es el primer estudio hasta la fecha en EE.UU. que analizó la aparición de la degeneración macular relacionada con la edad en fase tardía a lo largo del tiempo y teniendo en cuenta la dieta completa".

En otras palabras, agrega: “Esto proporciona una prueba científica más sólida de que no es solo una coincidencia que las personas que sufren de degeneración macular relacionada con la edad siguen las peores dietas. Puedes estar más seguro de que, efectivamente, si tienes la enfermedad en fase temprana y te alimentas de cierta manera, en realidad podrías evitar perder la vista".


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Además de evitar los alimentos poco saludables, los expertos en salud ocular a menudo sugieren consumir aquellos que se sabe que son beneficiosos para la vista, incluidas las legumbres frondosas y de color verde oscuro (por sus antioxidantes, luteína y zeaxantina), las zanahorias (el caroteno se convierte en vitamina A que promueve la visión) y los arándanos (también ricos en antioxidantes).

Debido a que es fácil desanimarse al intentar cambiar drásticamente la dieta, Millen sugiere hacerlo gradualmente. "Respira hondo y simplemente di: 'Está bien, voy a comer menos carnes rojas, voy a comer menos alimentos grasos'. Intenta hacer eso”, señala. “¿Eso significa que nunca puedes comerlos? No. Solo trata de reducir el consumo".

Y si necesitas aún más motivación, recuerda que una dieta más saludable está asociada con un menor riesgo de una gran cantidad de enfermedades, al igual que no fumar (fumar es el mayor factor de riesgo modificable para la degeneración macular relacionada con la edad). Otros factores de riesgo incluyen la edad y los antecedentes familiares.

La degeneración macular relacionada con la edad causa daño en la parte del ojo cerca del centro de la retina llamada mácula, que permite ver las cosas con claridad. Puede presentarse con síntomas como visión borrosa y, más tarde, puede causar la pérdida de la visión. Pero la única forma de detectar la degeneración macular temprana es a través de un examen ocular con dilatación de pupila, por lo que los expertos recomiendan chequeos regulares para las personas mayores de 40 años.

En conclusión, dice Millen: "No te olvides de tus ojos".

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