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Las mascarillas pueden ser una molestia para quienes usan anteojos

La ciencia ofrece soluciones para evitar que las lentes se empañen.

Evita que se empañen tus espejuelos

In English | Conforme más personas en el país usan mascarillas en lugares públicos durante la pandemia de COVID-19, muchas de las que necesitan anteojos se dan cuenta de que esto ocasiona que las lentes se empañen. Es un problema que los cirujanos que llevan anteojos, así como los esquiadores que usan gafas, enfrentan desde hace mucho tiempo.

¿A qué se debe? En un artículo de 1996 en la revista Ophthalmic & Physiological Optics, Tom Margrain, profesor en la Facultad de Optometría y Ciencias Visuales de Cardiff University, explicó que en general "cuando las personas que usan anteojos entran a un entorno cálido después de haber estado en uno frío, sus anteojos se pueden empañar debido a la condensación que se forma en la superficie de la lente". También dijo que las lentes de policarbonato se desempañan más rápido que las de cristal.

Con esto en mente, si tus anteojos se empañan cuando te pones una mascarilla, eso se debe a que el aire caliente y húmedo que exhalas se dirige hacia arriba, a los anteojos. Para evitar que se empañen necesitas impedir que tu aliento llegue a la superficie de las lentes.  (Mira las instrucciones sobre cómo hacer tu propia mascarilla de tela en casa.)


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Los mejores materiales para las mascarillas: algodón con chifón

Saca tu máquina de coser. Un nuevo estudio publicado en la revista científica ACS Nano (en inglés) halló que las mascarillas caseras que usan una combinación de algodón de tejido apretado y chifón de poliéster-spandex o seda proveen un filtro muy eficaz para las partículas de aerosol que propagan la COVID-19. Las mascarillas hechas con una capa de algodón y dos capas de chifón (una tela reticular que a menudo se encuentra en los vestidos de noche) o seda filtrarán del 80 al 99% de las partículas —parecido a la eficacia del material de las mascarillas N95— debido a la barrera electrostática de la tela. Pero esta es la cuestión: la mascarilla debe quedar bien ajustada. Incluso un espacio del 1% reduce la filtración de todas las mascarillas en un 50% o más.

La revista Annals of the Royal College of Surgeons of England publicó un artículo en el 2011 en el que ofrece un método simple para evitar este problema. Lo que se sugiere es que, justo antes de ponerte una mascarilla, laves los anteojos con agua jabonosa, sacudas el exceso y permitas que las lentes se sequen al aire.

"Lavar los anteojos con agua jabonosa deja una ligera película surfactante que reduce la tensión superficial y hace que las moléculas de agua se extiendan de manera uniforme sobre una capa transparente", menciona el artículo. "Este 'efecto surfactante' se usa ampliamente para evitar que se empañen las superficies en muchas situaciones de la vida diaria". Esto también se puede lograr con las soluciones que se usan en las máscaras de buceo y las gafas de esquí para prevenir el empañamiento.

Otra táctica es considerar el ajuste de tu máscara para evitar que el aliento que exhalas llegue a los anteojos. Una solución fácil consiste en colocar un pañuelo de papel doblado entre la boca y la mascarilla. El pañuelo de papel absorberá el aire caliente y húmedo, lo que evitará que llegue a los anteojos. Además, asegúrate de que la parte superior de tu mascarilla esté más ajustada y la inferior más floja para ayudar a que el aire que exhalas no llegue al área de los ojos.

Si usas una mascarilla quirúrgica con ataduras, un artículo del 2014 publicado en la revista Annals of the Royal College of Surgeons of England sugiere ir en contra de la lógica: entrecruza las ataduras de manera que las superiores queden debajo de tus orejas y viceversa. Esto ayudará a que quede más ajustada.

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