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Fauci señala 5 cosas que podemos hacer para evitar otro cierre de emergencia

El principal experto en enfermedades infecciosas del país describe una estrategia para frenar el aumento de casos.

 Cartel de cerrado en la ventana de un restaurante

Getty Images

In English | Si bien los casos de COVID-19 aumentaron en varios estados y el país ya tiene casi cinco millones de infecciones confirmadas por coronavirus, se podrían evitar nuevos cierres de la economía si todos cooperamos.  Hasta la fecha, el virus ha cobrado la vida de más de 158,000 personas en Estados Unidos. De acuerdo con el principal experto en enfermedades infecciosas de la nación, solo es necesario que todos estemos dispuestos a cumplir con cinco “principios fundamentales”.


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En un evento de transmisión directa que la Facultad de Salud Pública T.H. Chan, de Harvard, y el New England Journal of Medicine organizaron el 5 de agosto, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, indicó que el país puede continuar sus gestiones para abrir la economía “y aún así evitar los tipos de aumentos que estamos viendo” si todos hacemos lo siguiente:

  1. Usar una mascarilla en los espacios públicos.
      
  2.  Mantener una distancia de por lo menos 6 pies de los demás (distanciamiento físico).

  3. Evitar los ambientes cerrados concurridos, como los bares.

  4. . No participar en reuniones grandes de ningún tipo, ni en espacios cerrados ni al aire libre.

  5. Lavarnos las manos con frecuencia.

La clave, sin embargo, es que todos debemos participar. Fauci trazó un paralelo con el deporte de remo, y señaló que al igual que un equipo de remeros, todos tenemos que “remar al unísono” y cumplir con las mismas pautas si el país quiere ver resultados concretos, y él que calcula que llevará por lo menos un mes.

“Mientras haya algún miembro de la sociedad o algún grupo demográfico que no se proponga con seriedad llegar a eliminar este problema de forma definitiva, continuará aumentando cada vez más”, indicó Fauci. 

Los casos asintomáticos están impulsando la propagación en Estados Unidos  

Sin embargo, no ha sido fácil lograr que todos cumplan con las mismas pautas. Un factor que ha interferido con una respuesta pública más “uniforme” ante la pandemia es el gran porcentaje de casos asintomáticos. Los expertos, incluido Fauci, calculan que hasta el 40% de las personas que se infectan por coronavirus (SARS-CoV-2) nunca tienen síntomas de la enfermedad que causa (COVID-19), y hay quienes contraen el virus y solo tienen síntomas leves.

“Hay algunas personas que saben, estadísticamente, que no les va a afectar porque lo más probable es que no tengan síntomas. Y aunque los tengan, serán síntomas leves”, indicó Fauci. 

Cuando las comunidades autorizaron la reapertura “con moderación y prudencia” después de los cierres de emergencia iniciales, algunas personas cumplieron las reglas, dijo Fauci, mientras que otras, que probablemente supusieron que corrían poco riesgo de contraer una enfermedad grave, no lo hicieron. Internet se llenó de imágenes de personas amontonadas en bares y fiestas en casas.

Sin embargo, lo que con frecuencia se malinterpreta es que “aunque tal vez no tengas síntomas, estás propagando el brote” y posiblemente contagiando a alguien que podría enfermar de gravedad o morir por la infección, explicó Fauci. 

En los últimos meses, los expertos en salud pública destacaron la importancia de usar mascarillas cuando se trata de evitar que las personas asintomáticas transmitan el SARS-CoV-2 a los demás. Las mascarillas de tela actúan como una barrera para impedir que las partículas que contienen virus escapen de una persona infectada y lleguen a otra, explicó en una entrevista con AARP el Dr. Ron Waldman, profesor de Salud Mundial en la Facultad de Salud Pública Milken Institute de George Washington University. Y cuando se usan de forma colectiva, las mascarillas pueden reducir la cantidad de virus que circula en una comunidad.

Un informe de julio del Institute for Health Metrics and Evaluation de University of Washington predice que en los próximos meses las mascarillas podrían salvar más de 45,000 vidas si las usan por lo menos el 95% de las personas en los espacios públicos.  

Según Fauci, estar al aire libre es mejor que estar en un espacio cerrado  

Los científicos continúan descubriendo más información sobre el nunca antes visto coronavirus, incluso el modo en que se propaga. Y últimamente ha habido un creciente interés en la función que cumplen los aerosoles (pequeñas gotas que pueden permanecer en el aire en los espacios cerrados) en la transmisión del virus. (Fauci confirmó que el grupo de trabajo para el coronavirus de la Casa Blanca estudiará este tema en más detalle).

Algunos expertos sostienen que la transmisión del SARS-CoV-2 por medio de aerosoles explica por qué ha habido pocos casos de propagación excesiva en playas y parques al aire libre, donde hay más lugar para distanciarse y las partículas del virus se dispersan con más rapidez. En cambio, las reuniones concurridas en bares, salones de conferencias, iglesias y cruceros han desencadenado grandes brotes. 


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Esta última investigación “nos da un mayor motivo para usar una mascarilla en todo momento”, indicó Fauci. “Pero también nos dice que estar al aire libre probablemente será mucho mejor que estar en un ambiente cerrado”.

Mientras que los expertos continúan estudiando los datos más recientes y ajustan las recomendaciones en función de la “situación cambiante”, Fauci señaló que el público tiene lo que necesita para corregir el rumbo y “continuar avanzando hacia la normalidad sin tomar medidas extremas”. 

“Podemos hacerlo mucho mejor, y podemos hacerlo mucho mejor sin disponer un cierre de emergencia”, indicó Fauci.

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