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Teleasamblea sobre el coronavirus

Respuestas de los expertos sobre la prevención y el cuidado de la COVID-19.

Teleasamblea de AARP

 

Bill Walsh: Hola, Soy Bill Walsh, vicepresidente de AARP y quiero darles la bienvenida a este importante debate sobre el coronavirus. Antes de comenzar, si desean escuchar esta teleasamblea en español, presionen *0 en ​​el teclado de su teléfono ahora.

 

[En español]

 

Bill Walsh: AARP, una organización con membresía, no partidista y sin fines de lucro, ha estado trabajando para promover la salud y el bienestar de los adultos mayores de Estados Unidos durante más de 60 años. Ante la pandemia mundial del coronavirus, AARP brinda información y recursos para ayudar a los adultos mayores y a quienes los cuidan. A medida que comienza el verano y se reanudan las actividades y los viajes como antes de la pandemia, las personas en el país están adoptando una renovada sensación de normalidad. Si bien muchos están aprendiendo a convivir con la COVID-19, muchos todavía tienen preguntas e inquietudes relacionadas con la salud y la seguridad en general, así como con la eficacia de los refuerzos y los tratamientos antivirales. Y millones de adultos mayores que no tienen acceso a internet de banda ancha se encuentran en una desventaja considerable cuando se trata de acceder a información sobre la COVID-19 en tiempo real o participar en citas de telesalud con profesionales médicos, cuya popularidad se ha disparado durante la pandemia. Hoy escucharemos a un impresionante panel de expertos hablar sobre estos temas y otros. También oiremos una actualización del Congreso sobre la legislación que afecta a los adultos mayores. Si ya han participado en alguna de nuestras teleasambleas, saben que es similar a un programa de entrevistas de radio y tienen la oportunidad de hacer su pregunta en vivo. Para aquellos de ustedes que se unen a nosotros por teléfono, si desean hacer una pregunta sobre la pandemia, presionen *3 en su teléfono y se conectarán con un miembro del personal de AARP que anotará su nombre y su pregunta y los colocará en una lista para hacer esa pregunta en vivo. Si participan por medio de Facebook o YouTube, pueden publicar su pregunta en los comentarios.

 

Hola, si acaban de unirse, soy Bill Walsh de AARP y quiero darles la bienvenida a este importante debate sobre la pandemia mundial del coronavirus. Estaremos hablando con los principales expertos y respondiendo sus preguntas en vivo. Para hacer una pregunta, presionen *3 en el teclado de su teléfono. Y si se unen a nosotros a través de Facebook o YouTube, pueden dejar su pregunta en la sección de comentarios. Tenemos algunos invitados destacados que nos acompañan hoy, incluido un director médico, así como la presidenta de la Comisión Federal de Comunicaciones. También nos acompañará mi colega de AARP, Jesse Salinas, quien ayudará a facilitar sus llamadas. Este evento se está grabando y podrán acceder a una grabación en aarp.org/coronavirus 24 horas después de que terminemos. Nuevamente, para hacer una pregunta, presionen *3 en cualquier momento en el teclado de su teléfono para conectarse con un miembro del personal de AARP. O si participan por Facebook o YouTube, dejen su pregunta en la sección de comentarios. Ahora me gustaría dar la bienvenida a nuestro invitado, Anand Parekh, doctor en Medicina y postgrado en Salud Pública, quien es el principal asesor médico del Bipartisan Policy Center. Bienvenido, Dr. Parekh.

 

Anand Parekh: Gracias, Bill. Es genial estar con usted y con AARP.

 

Bill Walsh: Gracias por estar aquí. Nuestra otra invitada es Jessica Rosenworcel. Ella es la presidenta de la Comisión Federal de Comunicaciones y se unirá a nosotros un poco más tarde. Como recordatorio, para hacer una pregunta a nuestros dos expertos, presionen *3 en el teclado de su teléfono, o pueden dejarla en la sección de comentarios en Facebook o YouTube. Comencemos. Dr. Parekh, repasemos rápidamente los conceptos básicos sobre los refuerzos de la vacuna contra la COVID-19, ¿cómo funcionan los refuerzos de la vacuna? ¿Y por qué importan tanto?

 

Anand Parekh: Bill, gracias por esa pregunta. Los refuerzos son esencialmente dosis adicionales de vacuna y solo hacen que aumente la inmunidad, son idénticos a las inyecciones anteriores que hemos recibido en muchos casos, son exactamente la misma dosis. Y la investigación más reciente ha demostrado que durante esta ola de ómicron, recibir un refuerzo en lugar de solo recibir las dos dosis iniciales redujo significativamente tanto las hospitalizaciones como las muertes. Así que creo que uno debe pensar en estos refuerzos como simplemente estar al día con las vacunas de la misma manera que recibimos una vacuna anual contra la gripe. De la misma manera, si uno recibe la vacuna contra la culebrilla, necesita una segunda dosis unos meses más tarde, creo que debemos pensar de la misma manera. No se reciben inyecciones adicionales porque las inyecciones iniciales no funcionen. Simplemente se reciben inyecciones y refuerzos adicionales porque protegen aún más de enfermedades graves y la muerte.

 

Bill Walsh: Ahora sabemos que alrededor de un tercio de los adultos vacunados no han recibido un refuerzo y el monitor de vacunas contra la COVID-19 de Kaiser Family Foundation encontró que el 56% sintió que ya había tenido suficiente protección de la vacuna, el 39% no cree que los refuerzos fueran tan eficaces, y el 46% piensa que las vacunas no funcionan o que tuvieron efectos secundarios negativos cuando recibieron la dosis original. ¿Qué está pasando aquí y qué se puede hacer para alentar a las personas a recibir refuerzos?

 

Anand Parekh: Este es un tema muy importante, porque tiene toda la razón. Una vez más, el 95% de las personas mayores han recibido una dosis, el 91% han recibido dos dosis. Pero luego, cuando se pregunta sobre el refuerzo, esa tercera vacuna, se reduce al 69%, así que hay una caída significativa. Y muchas de las razones que mencionó son las que escuchamos. Creo que lo que es importante recordar nuevamente es que hay una disminución de la inmunidad, y lo más importante que podemos hacer es protegernos contra enfermedades graves. Es por eso que las vacunas y los refuerzos son tan importantes. También es más probable que se vuelvan a infectar con COVID-19 sin estar al día con las vacunas. También es importante recordar que, aunque estas vacunas previenen enfermedades graves, también pueden reducir las posibilidades de infectarse, aunque quizás no las prevengan al 100%. Ahora la mayoría de las personas están vacunadas, por lo que se verán más infecciones en la población vacunada. Pero nuevamente, eso no significa que estas vacunas iniciales no surtan efecto, simplemente significa que están haciendo su trabajo para prevenir enfermedades graves y hospitalizaciones. Y, por último, nuevamente, ahora tenemos muchos datos sobre la seguridad de estas vacunas y refuerzos, cientos de millones de dosis administradas en Estados Unidos, miles de millones en todo el mundo. Han pasado aproximadamente 18 meses desde el conjunto inicial de vacunas para muchas personas, por lo que tenemos algunos datos a largo plazo. Ahora, estas son vacunas seguras y eficaces. Y en términos de efectos secundarios, realmente no hay correlación entre si tuvieron algunos efectos secundarios después de la primera o la segunda dosis, o si tendrán un efecto secundario después del refuerzo. Y si sucede, todos estos también son efectos secundarios que tienen una duración limitada, ya sea localizados, o algo de fatiga, dolores musculares y fiebre, y las personas mejorarán pronto. De nuevo, creo que estas son vacunas y son refuerzos seguros. Son eficaces. Son gratis. Y creo, Bill, que necesitamos tener la misma urgencia, tal como lo hicimos con esas dos primeras vacunas, necesitamos la misma urgencia para garantizar que los adultos mayores reciban refuerzos porque esto es importante nuevamente para prevenir hospitalizaciones, muertes, enfermedades graves así como la reinfección.

 

Bill Walsh: Bueno, gracias. Y hablemos de los índices de infección. De hecho, parece que estamos experimentando un aumento invisible de COVID-19 en este momento y en parte se debe a la fatiga de COVID-19 y la proliferación de pruebas en el hogar y bajas hospitalizaciones. ¿Hay algún riesgo de ignorar el aumento actual de la variante ómicron BA.2?

 

Anand Parekh: Creo que es muy importante que todos nos mantengamos alertas, en particular los adultos mayores. Ahora, si observamos en Estados Unidos, en este momento, tenemos alrededor de 100,000 casos documentados todos los días, eso es probablemente una subestimación de cuatro o cinco veces por las razones que mencionó. Tenemos alrededor de 300 personas que mueren diariamente en el país. Estos son en su mayoría adultos mayores, el índice de hospitalización en el subgrupo de más de 70 años está aumentando. Entonces, creo que nuevamente es muy importante que los adultos mayores, en particular, estén al día con las vacunas, que reciban el refuerzo, que sepan cómo acceder a las pruebas, que sepan cuándo deben usar mascarillas, que sepan si dan positivo y también cómo acceder a los tratamientos. Y nuevamente, muy, muy importante a medida que avanzamos hacia el verano este año, me preocupa el sur de Estados Unidos, particularmente la parte sureste, Bill, de Estados Unidos donde los índices de refuerzo son más bajos y luego ciertamente en el otoño e invierno en los estados del norte. Entonces, de nuevo, es muy importante que sigamos manteniéndonos alertas y protegiendo a los más vulnerables.

 

Bill Walsh: Gracias Dr. Parekh. Hablemos de las personas que han tenido COVID-19 y pueden haber escuchado el término COVID-19 prolongada. Un estudio reciente que se publicó en el Journal the American Medical Association sugiere que la llamada COVID-19 prolongada puede afectar al 30% de las personas que contraen el virus. ¿Hay alguna prueba para detectar la COVID-19 prolongada? ¿Y cómo diagnostican y tratan los médicos esta enfermedad? ¿Me pregunto cuáles son algunos de los síntomas más comunes?

 

Anand Parekh: Sí, hay una cantidad increíble de investigación en este momento, que va a definir mejor este trastorno llamado COVID-19 prolongada, así como para llegar a las pruebas de diagnóstico —en este momento no hay una prueba de diagnóstico— y también para generar tratamientos. Esencialmente, con la COVID-19, lo que estamos viendo es que un cierto porcentaje de personas que la padecen tienen síntomas persistentes durante más de cuatro a ocho semanas. Estos son síntomas como fatiga, dificultad para respirar, tos, dolor de cabeza, mareos y, para muchas personas, pueden ser bastante debilitantes. Para algunos, estos pueden resolverse con el tiempo; para otros, simplemente no lo sabemos todavía. Entonces, creo que vamos a tener que esperar y comprender mejor esta enfermedad, este síndrome, y los investigadores están tratando de hacer exactamente eso en este momento: crear pruebas de diagnóstico, así como encontrar soluciones para que podamos atender los síntomas que la gente está teniendo. Pero creo que el punto más importante nuevamente es que la mejor manera de evitar la COVID-19 prolongada es vacunándose. Y, por supuesto, la mejor manera de evitar la COVID-19 prolongada también es asegurarnos de no estar infectados o reinfectados en primer lugar.

 

Bill Walsh: Muy bien, muy bien. Ahora es el momento de abordar sus preguntas sobre el coronavirus con el Dr. Anand Parekh. Es el director médico del Bipartisan Policy Center. Para hacer una pregunta, presionen el *3 en cualquier momento en el teclado de su teléfono y se conectarán con un miembro del personal de AARP para compartir su pregunta en vivo. Y si desean escuchar este programa en español, presionen *0 en el teclado de su teléfono ahora.

 

[En español]

 

Bill Walsh: Ahora me gustaría invitar a mi colega de AARP, Jesse Salinas, para ayudar a facilitar sus llamadas. Bienvenido, Jesse.

 

Jesse Salinas: Un placer estar aquí, Bill.

 

Bill Walsh: Muy bien, ¿a quién tenemos primero en línea hoy?

 

Jesse Salinas: Nuestra primera llamada hoy es Stella, de Wisconsin.

 

Bill Walsh: Hola, Stella. Bienvenida a nuestro programa. Adelante con su pregunta para el doctor.

 

Stella: Hola, buenas tardes. Mi pregunta es que me he puesto mis cuatro inyecciones y me preguntaba si habrá inyecciones adicionales y si este virus está mutando.

 

Bill Walsh: Esa es una buena pregunta. Dr. Parekh, ¿puede abordar eso para Stella?

 

Anand Parekh: Claro. Es una pregunta muy importante. El coronavirus está haciendo lo que hacen los virus, que es mutar con el tiempo. Y lo estamos viendo ahora mismo. Tuvimos la variante ómicron a principios de este año. Y ahora tenemos algunas variantes de esa ómicron que escucharán en las noticias BA.212.1, BA.4, BA.5. Entonces, todas estas subvariantes y esencialmente el virus se están adaptando con el tiempo. Y es por eso que hay mucha investigación en curso ahora para tratar de crear una mejor vacuna que se adapte mejor a la variante ómicron, ya que eso es realmente lo que está circulando en este momento, y muchos fabricantes, incluso Moderna, que acaban de salir en las noticias ayer, creen que están cerca de encontrar una vacuna que actúe mejor contra la variante ómicron que la vacuna original. Por lo tanto, es muy posible que para el otoño haya una vacuna más nueva que esté mejor dirigida a la variante ómicron para ofrecernos más protección para el próximo otoño e invierno. Así que estén atentos a eso. Creo que es un avance bastante importante y algo que deberíamos esperar. Eso es lo que esperamos, por ejemplo, de las vacunas contra la gripe todos los años. Todos los años, tratamos de ver qué está circulando para encontrar una mejor vacuna contra la gripe que esté más dirigida, y creamos una vacuna diferente contra la gripe. Entonces, nada diferente a eso, pero un avance importante al que debemos estar atentos.

 

Bill Walsh: Ahora, como Stella dijo que había recibido cuatro dosis y se preguntaba si había más en su futuro. ¿Se espera que, como la gripe, la vacuna anual contra la gripe, todos recibamos dosis anuales de la vacuna contra la COVID-19?

 

Anand Parekh: Creo que habrá cierta regularidad, Bill, simplemente no sabemos exactamente si la frecuencia será anual, como lo es con la vacuna contra la gripe, o será antes de eso. ¿Será de mayor duración? Eso es exactamente lo que creo que con el tiempo en los próximos meses y años podremos medir mejor: cuál debería ser esa frecuencia.

 

Bill Walsh: Está bien. Está bien. Muy bien. Jesse, volvamos a las líneas.

 

Jesse Salinas: Sí, la siguiente pregunta proviene de Facebook, es de Yvonne, quien dice: "¿Cómo determina la gente la necesidad de recibir el próximo refuerzo? ¿Y es posible que seamos inmunes a esto en algún momento"?

 

Bill Walsh: ¿Escuchó esa pregunta, doctor?

 

Anand Parekh: Entrecortado, si Jesse pudiera repetir eso o tú, Bill.

 

Bill Walsh: Adelante, Jesse.

 

Jesse Salinas: Sí. Intentemos de nuevo. Es Yvonne y su pregunta es... ¿Cómo determinaron la necesidad de recibir este refuerzo? ¿Existe algún punto en el que nos volvamos inmunes a este virus?

 

Bill Walsh: Sí, entonces la pregunta era cómo determinan la necesidad de recibir el refuerzo. Y en algún momento, ¿cree que todos seremos inmunes a esto?

 

Anand Parekh: Esa es una gran pregunta. Y lo que hacen, Yvonne, con el tiempo, pueden rastrear lo que se llama niveles de anticuerpos en sangre para tener una idea, en parte, de la inmunidad. Y también rastrean las hospitalizaciones y las muertes y pueden estratificar según la cantidad de dosis que tengan. Entonces, si comienzan a ver que los niveles de anticuerpos caen, si comienzan a ver que aumentan las hospitalizaciones y las muertes, entonces eso es una indicación de que la inmunidad está disminuyendo y se necesita protección adicional para proteger a las personas de enfermedades graves y la muerte. Y eso es realmente de lo que se trata un refuerzo, para contrarrestar esa disminución natural de la inmunidad. Y nuevamente, el momento aquí se basa en la investigación así como en los datos que provienen no solo de Estados Unidos, sino de todo el mundo.

 

Bill Walsh: Está bien, muy bien. Gracias doctor. Volvamos a las líneas. Jesse, ¿a quién tenemos ahora?

 

Jesse Salinas: Nuestra próxima llamada es Anthony, de Nueva Jersey.

 

Bill Walsh: Hola, Anthony, bienvenido a nuestro programa. Adelante con su pregunta.

 

Anthony: Sí, una pregunta relacionada con la reinfección. Me preguntaba qué tan común es y si depende de la edad.

 

Bill Walsh: Esa es una buena pregunta. Dr. Parekh, ¿puede responderla?

 

Anand Parekh: Parece que el riesgo de reinfección está aumentando en este momento, en particular, porque aunque muchas personas se infectaron durante el invierno con la variante ómicron, estas subvariantes que existen ahora no parecen estar completamente protegidas por esa inmunidad. Entonces, hay una gran cantidad de personas que se están reinfectando en este momento porque estas nuevas variantes tienen algo que se llama escape inmunológico. Esencialmente, eso significa que, nuevamente, la inmunidad ha disminuido o esta nueva subvariante está escapando la inmunidad actual. Y nuevamente, es otra razón para estar al día con las vacunas, porque eso reducirá la probabilidad de volver a infectarse con cualquier subvariante.

 

Bill Walsh: Y ahora, Anthony había preguntado si las posibilidades de reinfección aumentan según la edad, ¿hay alguna conexión allí?

 

Anand Parekh: No hay realmente una conexión relacionada con la reinfección. Ciertamente, hay una correlación muy fuerte entre la edad y las enfermedades graves, las hospitalizaciones y las muertes. Pero en términos de infección, no hay una correlación real.

 

Bill Walsh: Está bien. Muchas gracias, doctor. Volvamos a las líneas telefónicas. Jesse, ¿a quién tenemos ahora?

 

Jesse Salinas: Nuestra próxima llamada será Lynn, de California.

 

Bill Walsh: Hola, Lynn, bienvenida a nuestro programa. Adelante con su pregunta.

 

Lynn: Bien, mi pregunta es, si uno tuviera COVID-19 asintomática, lo que significa que no mostró signos de tener la enfermedad, ¿aún es posible que pueda tener COVID-19 prolongada?

 

Bill Walsh: Esa es una pregunta muy interesante. Dr. Parekh, ¿sabemos ya la respuesta a eso?

 

Anand Parekh: En general, los estudios han demostrado que es más probable que tenga COVID-19 prolongada si ha tenido una enfermedad grave. Dicho esto, ha habido casos de COVID-19 prolongada en personas que han tenido síntomas leves o ningún síntoma también. Esa es una de las cosas que estamos aprendiendo sobre la COVID-19 prolongada, realmente puede afectar a cualquier persona que haya tenido COVID-19 en el pasado, ya sea que su caso haya sido leve o grave.

 

Bill Walsh: Había hablado de esto hace un momento, pero ¿qué deberían saber nuestros oyentes sobre la COVID-19 prolongada? ¿Cuáles son los síntomas más comunes a los que deberían estar atentos? ¿Y qué deben hacer si creen que pueden estar sufriendo de eso?

 

Anand Parekh: Por lo general, después de una infección viral, la tos tarda un par de semanas en desaparecer, la dificultad para respirar desaparece y la fatiga desaparece. Pero si pasa un mes o dos y todavía los tiene, muchos de esos síntomas, podrían ser dolor de cabeza, mareos, síntomas inexplicables, ya sean leves o debilitantes, entonces es muy importante tener una cita con su proveedor de atención médica profesional para revisar sus síntomas para ver si realmente tiene COVID-19 prolongada. Así que es realmente para las personas que han tenido síntomas durante más de cuatro semanas, de cuatro a ocho semanas, síntomas persistentes, y es en ellas en las que realmente pensamos en términos de quién tiene COVID-19 prolongada.

 

Bill Walsh: Entiendo. De acuerdo, gracias. Jesse, ¿a quién tenemos ahora?

 

Jesse Salinas: Nuestra próxima pregunta es de Sharon, en YouTube, quien dice: "Tuve que ponerme las vacunas de Pfizer y luego un refuerzo en septiembre del 2021. Luego, contraje COVID-19 en enero del 2022. ¿Cuándo debería recibir mi segundo refuerzo?"

 

Bill Walsh: ¿Dr. Parekh?

 

Anand Parekh: Es una gran pregunta, que se hace a menudo, y realmente la respuesta es que no hay un momento perfecto para, por decirlo así, recibir una vacuna. Una vez que cumple los requisitos para recibir ese segundo refuerzo, y normalmente es cuatro meses después del primer refuerzo, debe proceder a recibirlo para estar al día con su vacunación. De nuevo, incluso si ha tenido COVID-19, esa inmunidad disminuye, y estar al día con los refuerzos y vacunas reducirá la posibilidad de reinfección y la protegerá al máximo contra una enfermedad grave. Así que en lugar de programarlo, si cumple con los requisitos, probablemente debería simplemente proceder a recibir el segundo refuerzo.

 

Bill Walsh: Ahora, Sharon, por supuesto, había recibido la vacuna y el refuerzo y aún así contrajo COVID-19. ¿Qué les dice a las personas que tienen cierto escepticismo sobre las vacunas, los refuerzos o ambos porque aún podrían contraer COVID-19?

 

Anand Parekh: Sí, es un punto muy importante. Y, nuevamente, como mencionamos, con los datos de la Kaiser Family Foundation, el hecho de que uno tenga una infección no significa que las vacunas no surtan efecto. El propósito de la vacuna es prevenir la hospitalización, la muerte y las enfermedades graves. Ahora, las vacunas también reducen la posibilidad de que se infecte en primer lugar, pero no van a evitarlo en un 100%. Y creo que es muy importante tener eso en cuenta. Y nuevamente, la razón para recibir un refuerzo no es una indicación de que las vacunas iniciales fallaron. Es simplemente una indicación, al igual que con todas las otras vacunas, de que con el tiempo necesitamos estimular nuestro sistema inmunitario para protegernos al máximo.

 

Bill Walsh: Bien, doctor, muchas gracias. Y gracias por todas esas preguntas. Vamos a tomar más preguntas en vivo en breve. Y recuerden, si desean hacer una pregunta, presionen *3 en el teclado de su teléfono en cualquier momento, o dejen sus comentarios o su pregunta en la sección de comentarios de Facebook o YouTube. Ahora me gustaría dar la bienvenida a nuestra invitada especial, Jessica Rosenworcel. Ella es la presidenta de la Comisión Federal de Comunicaciones. La FCC es una agencia federal extremadamente influyente que regula la comunicación por radio, televisión, todo tipo de cables y satélite en todo el país. Muchas gracias por estar con nosotros hoy, presidenta Rosenworcel.

 

Jessica Rosenworcel: Gracias por recibirme.

 

Bill Walsh: Muy bien. La ley de infraestructura bipartidista que se aprobó el año pasado incluye fondos para ayudar a proporcionar internet de alta velocidad a más personas en el país. ¿Qué hizo la ley? ¿Y por qué el acceso confiable a internet es esencial para los adultos mayores en particular?

 

Jessica Rosenworcel: Esa es una gran pregunta. Pero cuando hablo de esto, lo primero que me gusta hacer es hablar de la pandemia. Y la verdad es que en los últimos dos años, a todos se nos ha pedido que nos pongamos mascarillas, que nos encerremos y nos conectemos a internet para gran parte de la vida moderna. Vimos que el trabajo, la educación y la atención médica migraron a plataformas en línea. Y por eso se ha vuelto más importante que nunca que tengamos acceso de banda ancha confiable y uniforme en todos los hogares, y creo que eso se aplica tanto a jóvenes como a adultos mayores. Pero cuando se trata de adultos mayores, creo que veremos que muchas de las políticas y prácticas de telemedicina que se adoptaron durante la pandemia continuarán cuando lleguemos al otro lado. Y creo que eso hará que la atención de la salud sea más accesible para muchos adultos mayores en el país.

 

Bill Walsh: Bueno, déjeme continuar con eso. Un estudio reciente que se publicó en la red del Journal of the American Medical Association, llamado Open, encontró que en las comunidades de EE.UU. con acceso limitado a internet se registraron índices de mortalidad más altos por COVID-19 durante el primer año de la pandemia. ¿Por qué sucedió esto y cómo se relaciona el acceso de banda ancha con la salud pública?

 

Jessica Rosenworcel: Sí, creo que la relación entre el acceso de banda ancha y la salud pública está creciendo. Y ese artículo que mencionó en el Journal of the American Medical Association es realmente intrigante. Lo que hemos llegado a reconocer es que el acceso a internet es una puerta de entrada a la información, los recursos y el apoyo. Es donde vamos para averiguar cuándo necesitamos una vacuna contra la COVID-19, dónde están disponibles esas vacunas, cómo podemos inscribirnos para hacer citas de seguimiento con nuestros médicos o enfermeros practicantes, las personas de las que dependemos para recibir atención médica básica. Y me parece que uno va a poder acceder a todo un mundo de información y recursos y cuidados si tiene acceso al mundo de internet en casa. Y si no lo tiene, va a estar aislado de ello, y ese mundo de internet y su influencia en nuestra vida diaria no va a hacer más que crecer.

 

Bill Walsh: Sí. Bueno, profundicemos un poco en eso. Ya sabe, hace más de dos décadas, el Pew Research Center comenzó a recopilar datos sobre el acceso a internet de las personas en el país, y los investigadores encontraron grandes brechas, particularmente entre los adultos mayores, las personas de bajos ingresos, las poblaciones multiculturales, las personas con menos escolaridad y las que viven en áreas rurales. Si bien ha habido una mejora, seguramente el acceso a internet sigue siendo inequitativo en la actualidad y, por supuesto, a esto lo llamamos la brecha digital. ¿Puede explicar por qué todavía existe esta división?

 

Jessica Rosenworcel: Sí. Creo que la brecha digital —y con eso nos referimos a aquellos que tienen acceso a banda ancha confiable y coherente y aquellos que no —, creo que esa brecha tiene dos componentes. Creo que cuando hablamos de eso, deberíamos ser muy conscientes de eso. El primer componente llamó mucho la atención durante los últimos años. Hablamos de las áreas rurales del país, donde la infraestructura necesaria para brindar banda ancha de alta velocidad a hogares y empresas puede no estar presente. Ese es el problema. Tenemos que construir esa infraestructura como hace un siglo construimos nuestra infraestructura que llevó electricidad a nuestras comunidades más remotas. Esto está a la par con el desafío de infraestructura hace cien años. Y la buena noticia es que el Congreso ha reservado mucho dinero para hacer eso en todos estos paquetes de ayuda de COVID-19 y toda esta legislación relacionada con la COVID-19 y en el proyecto de ley de infraestructura bipartidista. Tenemos miles de millones de dólares para ayudar a construir esa infraestructura en las comunidades rurales que hoy no la tienen. Pero eso es solo una parte de la brecha digital. Como dije, hay dos partes. La segunda parte trata realmente acerca de la asequibilidad. Y creo que, hasta hace poco, Estados Unidos ignoró esa segunda pieza. Pero esa segunda pieza es realmente importante, porque tenemos hogares de bajos ingresos con jóvenes y ancianos que están luchando en este momento para pagar la gasolina, para pagar los alimentos, y mantener una banda ancha confiable y constante en su hogar podría quedarse en el camino. Así que ahora, como resultado de toda la legislación relacionada con la COVID-19, tenemos programas para ayudar a garantizar que todos los hogares puedan pagar la banda ancha al igual que tenemos programas para ayudar con la telefonía básica, la electricidad y otras necesidades de infraestructura que son realmente clave para la vida moderna. Entonces creo que la brecha digital tiene esos dos componentes, infraestructura rural, pero también asequibilidad.

 

Bill Walsh: Bueno, profundicemos en ambas dimensiones. Hablamos un poco antes sobre la ley Bipartidista de Infraestructura, y entre otras cosas, encargó a la FCC la creación del programa de conectividad asequible. ¿Puede hablar un poco sobre este programa y qué nuevos recursos hay disponibles ahora si alguien quiere tener acceso de banda ancha?

 

Jessica Rosenworcel: Sí, me alegro de que haya preguntado. El Programa de Conectividad Asequible es realmente importante. Y debido a que es Washington, a menudo lo llamamos ACP, porque no podemos resistirnos a abreviar todo. Y el ACP es la iniciativa de asequibilidad de banda ancha más grande de la historia del país. Nunca hemos tenido algo tan grande. Y es un programa que está a cargo de mi agencia, la Comisión Federal de Comunicaciones. Desde que comenzó hace menos de un año, hemos logrado incorporar 12.2 millones de hogares a este programa. Bien, entonces, ¿qué es? Es un programa que se asegura de que todos en este país puedan acceder a internet y permanecer en línea. Entonces, si uno en su hogar recibe SNAP, Medicaid, se inscribe en Lifeline o tiene un hijo o incluso un nieto que vive allí que asiste a una escuela que participa en el programa de almuerzo gratis a precio reducido, entonces lo puede recibir. Si el ingreso de su hogar es el 200% de nuestras pautas federales de pobreza, es apto para el programa. Tenemos decenas de millones de hogares que reúnen los requisitos para este programa. Y lo valioso de esto es que si reúne los requisitos, tenemos 1,300 proveedores de banda ancha en todo el país que estarán dispuestos a ofrecer el servicio. Y cuando lo atienden, obtiene un descuento de $30 al mes en su factura de banda ancha. Y para ser claros, tenemos algunos proveedores que ofrecen servicio a 100 megabits, por ejemplo, que es bastante rápido, a $30. Así que incluso podría terminar siendo gratis. Es un programa realmente genial. Y solo voy a decir que si desean inscribirse, hay un sitio web affordableconnectivity.gov y también hay un número de teléfono gratuito para ayudar a asegurarse de que puede calificar y luego encontrar un proveedor para que puedan obtener ese descuento.

 

Bill Walsh: Y ese número para nuestros oyentes es 877-384-2575, repito, 877-384-2575. La URL era affordableconnectivity.gov. Tomemos un segundo y exploremos esa segunda dimensión de la brecha digital: la asequibilidad, ha hablado sobre estas subvenciones en asistencia financiera, disponibles mediante la ley. ¿Qué pasa con los hogares de menos ingresos? ¿Qué sucede si el costo sigue siendo un problema para ellos para acceder a internet de alta velocidad?

 

Jessica Rosenworcel: Creo que uno de los avances realmente interesantes es que tenemos unas pocas docenas de proveedores de banda ancha que ahora están ofreciendo el servicio a $30 al mes. Debido a que el descuento que ofrece este programa es de $30 al mes, eso significa que es funcionalmente gratuito. Eso es importante. Y lo que se puede hacer en ese sitio web es ingresar y verificar qué proveedores lo ofrecen en su comunidad. También está disponible en ftc.gov/ACP. Y como dije, hay 1,300. También aclaramos que algunos de los proveedores ofrecen tabletas o computadoras portátiles con descuento como parte del programa. E indicamos también si lo están haciendo, en nuestra lista en nuestro sitio web. Por lo tanto, estamos tratando de descubrir cómo hacer que el servicio esté disponible para quienes lo necesitan, incluso hay oportunidades de algunos proveedores para obtener un servicio gratuito y algunas oportunidades también para obtener un dispositivo con descuento. Mucho de esto es específico del proveedor, así que depende de quién lo ofrezca en su área. Y hay dos pasos para este programa. El primero es que tiene que calificar, y no es muy difícil. Todos esos programas le piden calificar y solo necesita hacerlo en un aspecto, no en todos. Y luego, una vez que califique, debe elegir un proveedor. Pero es un programa excelente porque, como dije, ya ha ayudado a más de 12 millones de hogares a conectarse.

 

Bill Walsh: Es fantástico oír eso. Muchas gracias por describir su trabajo, que es realmente importante. Y muchas gracias por acompañarnos hoy, presidenta Rosenworcel.

 

Jessica Rosenworcel: Gracias por recibirme.

 

Bill Walsh: Muy bien. Gracias por estar con nosotros. Y como continuación de mi conversación con la presidenta de la FCC, tengo información importante para aquellos de ustedes que buscan ayuda para obtener acceso a internet de bajo costo. Es posible que deseen anotar esto, ya que les daré un par de números de teléfono y direcciones web. La afiliada benéfica de AARP, Older Adults Technology Services, en español “Servicios de Tecnología para Adultos Mayores” u OATS, trabaja para cerrar la brecha de adopción de tecnología a través de la iniciativa Aging Connected. Su informe del año pasado encontró que aproximadamente 22 millones de adultos mayores en el país carecían de acceso de banda ancha en el hogar y que los afiliados a Medicaid tenían casi tres veces más probabilidades de estar desconectados. Para obtener más información sobre las opciones de internet de bajo costo en su comunidad o para ver un video paso a paso sobre cómo inscribirse en el programa de conectividad asequible, visiten agingconnected.org, repito, agingconnected.org, o llamen al 877-745-1930, repito, 877-745-1930. Y como dijo la presidenta de la FCC, pueden solicitar directamente el programa y obtener recursos de internet de alta velocidad o, en algunos casos, incluso dispositivos. Pueden ir a affordableconnectivity.gov, repito, affordableconectividad.gov o llamar al Centro de apoyo de ACP al 877-384-2575, repito, 877-384-2575. Muy bien, ahora como un recordatorio para nuestros oyentes, para hacer una pregunta sobre la pandemia de coronavirus, presionen *3 en el teclado de su teléfono. Vamos a tomar más de sus preguntas en vivo en breve. Pero antes de hacerlo, quería traer a mi colega de AARP, Megan O'Reilly. Megan es la vicepresidenta de Salud y Asuntos Familiares de nuestro equipo de Defensa de Derechos y actualizará a nuestros oyentes sobre cómo AARP está luchando por ellos. Bienvenida al programa, Megan.

 

Megan O’Reilly: Feliz de estar aquí, Bill.

 

Bill Walsh: Muy bien. Como acaban de escuchar, hoy tenemos la suerte de contar con la presencia de la presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel, quien compartió la importancia de internet de alta velocidad para las personas mayores y los residentes de hogares de ancianos. Este es un problema que AARP ha estado trabajando arduamente para solucionar. ¿Hay alguna actualización que pueda compartir?

 

Megan O’Reilly: Sí. AARP ha trabajado durante mucho tiempo para encontrar soluciones de internet de bajo costo para los adultos mayores que necesitan banda ancha de alta velocidad para teletrabajo, citas médicas, información de salud, noticias y conectarse con seres queridos y amigos. Desafortunadamente, como acabamos de escuchar, la falta de accesibilidad y asequibilidad de internet de alta velocidad sirvió como una barrera para muchos adultos mayores. Es por eso que AARP abogó por apoyar las inversiones en el paquete de infraestructura bipartidista que ayudará a cerrar la brecha digital que sienten muchos adultos mayores. Estamos entusiasmados de ayudar a los estados y las comunidades a llevar internet de alta velocidad a más personas.

 

Bill Walsh: Muy bien, gracias por eso. Ahora, otra noticia de defensa la semana pasada, las juntas directivas de los fondos fiduciarios del Seguro Social y Medicare publicaron sus informes anuales que describen las perspectivas financieras de ambos programas. ¿Cómo les fue a esos programas? ¿Son seguros?

 

Megan O’Reilly: Las principales prioridades de AARP siguen siendo la protección de Medicare y el Seguro Social. Ambos programas han visto mejoras financieras y son sólidos para el futuro cercano. Desafortunadamente, sin la acción del Congreso, Medicare y el Seguro Social enfrentan importantes desafíos financieros a largo plazo. AARP está instando al Congreso a proteger los beneficios que las personas han ganado y por los que han pagado. Los millones de personas que dependen de Medicare y del Seguro Social deben poder contar con estos beneficios, tanto ahora como en el futuro.

 

Bill Walsh: Ahora sabemos que Medicare es especialmente importante en este momento. ¿Está luchando AARP para reducir los precios de los medicamentos recetados?

 

Megan O’Reilly: Absolutamente. En este momento, todos participamos en la lucha para reducir los precios de los medicamentos recetados para los adultos mayores. Los adultos mayores están cansados ​​de pagar los precios más altos del mundo por sus medicamentos. Durante años, el Congreso ha prometido abordar el aumento vertiginoso de los precios de los medicamentos recetados. Y finalmente estamos a punto de ver el cambio. Nunca hemos estado tan cerca de una reforma importante de medicamentos recetados y el Senado debe actuar para conseguirlo ahora.

 

Bill Walsh: Ahora, ¿qué reformas de medicamentos recetados estamos impulsando?

 

Megan O’Reilly: Primero, se debe permitir que Medicare negocie precios más bajos. También queremos poner un tope a los gastos de bolsillo que pagan los adultos mayores en Medicare por sus recetas e imponer multas a las compañías farmacéuticas que aumentan los precios más rápido que la tasa de inflación. Juntas, estas reformas ayudarán a las familias a pagar los medicamentos y ahorrarán a los contribuyentes miles de millones de dólares cada año.

 

Bill Walsh: Está bien, están sucediendo muchas cosas. Si nuestros oyentes quieren estar al tanto de las noticias de promoción de AARP, ¿cómo pueden encontrar las últimas?

 

Megan O’Reilly: Por supuesto, alentamos a todos a conectarse en línea y buscar AARP Fighting For You. Eso los llevará a un resumen diario de las últimas noticias y actualizaciones sobre nuestro trabajo con el Congreso y en todo el país. Es una excelente manera de mantenerse informados y esperamos que lo consulten.

 

Bill Walsh: Muy bien, excelente, buscar AARP Fighting For You. Gracias por estar con nosotros hoy Megan.

 

Megan O’Reilly: Gracias, Bill.

 

Bill Walsh: Muy bien. Ahora es el momento de responder más preguntas con el Dr. Anand Parekh, asesor médico principal del Centro de Políticas Bipartidistas. Como recordatorio, presionen *3 en cualquier momento en el teclado de su teléfono para conectarse con un miembro del personal de AARP y hacer su pregunta en vivo. Jesse, ¿a quién tenemos en la línea?

 

Jesse Salinas: Sí, nuestra próxima pregunta de YouTube es de Jennifer. Ella dice: "¿Cuándo estará disponible el antiviral Paxlovid para todos? Mi médico no me lo recetó porque no cumplo con los requisitos de edad y no estaba en una categoría de alto riesgo".

 

Bill Walsh: Esa es una pregunta interesante. ¿Dr. Parekh?

 

Anand Parekh: Esa es una buena pregunta. Paxlovid ya está disponible en las farmacias de todo el país. Es un medicamento antiviral. Para poder tomarlo, debe tener 12 años o más, tener un alto riesgo de enfermedad grave o complicaciones de COVID-19, pesar al menos 88 libras y tener una prueba de COVID-19 positiva. Y los estudios han demostrado que si se toma durante los cinco días posteriores a los síntomas, puede reducir sustancialmente el índice de hospitalizaciones, ya sea que uno esté vacunado o no, particularmente en la población de adultos mayores. Los estudios iniciales de Paxlovid se hicieron durante la ola de la variante delta. Así que los estudios se centraron en la onda ómicron, y ahora estamos viendo la aparición de la ómicron. Estos estudios acaban de salir a la luz, pero realmente demuestran que los que más se beneficiarán de él son, de hecho, los adultos mayores, tanto si han sido vacunados como si no. Entonces, creo que a la pregunta de la persona que llama, hay recomendaciones sobre quién debería recibirlo. Y los profesionales de la salud están tratando de seguir los datos y la recomendación a pesar de que está autorizado para mayores de 12 años que están en alto riesgo. Creo que mi sugerencia sería tener una conversación con su profesional de la salud sobre si debe tomarlo o no según los mejores datos disponibles.

 

Bill Walsh: Bien, muchas gracias. Jesse, ¿a quién tenemos ahora en línea?

 

Jesse Salinas: Sí, nuestra próxima llamada será Jane, de California.

 

Bill Walsh: Hola, Jane, bienvenida a nuestro programa, continúe con su pregunta.

 

Jane: Como una mujer de 80 años que está completamente vacunada y con su refuerzo desde hace dos meses, estoy mirando las ferias y festivales que están disponibles, y me gustaría asistir con una buena mascarilla N95 o KN95, a algunas partes que estén en el interior y otras en el exterior y tratar de ser consciente de la proximidad. Pero uno se acerca a la gente si va a comprar algo o mirar algo que se está mostrando. ¿Las mascarillas son seguras y dependemos demasiado de ellas? ¿Debería quedarme en casa hasta que las cosas mejoren o haya más vacunas? ¿O son realmente bastante confiables en esas situaciones y podemos sentirnos seguros yendo a ese tipo de lugares?

 

Bill Walsh: Bien, Jane, muchas gracias por esa pregunta. Y es buena. Se ha hablado mucho sobre la eficacia de las mascarillas y estamos entrando en la temporada en la que la gente quiere salir e ir a ferias, festivales y eventos deportivos. ¿Qué consejo tiene para ella, Dr. Parekh?

 

Anand Parekh: Bueno, al aire libre siempre es mejor que en el interior. Hemos aprendido muy bien de nuestra experiencia con la COVID-19 la importancia de una buena ventilación. También hemos aprendido mucho sobre la calidad de las mascarillas, y las mascarillas de tela, hemos aprendido, particularmente con estas variantes tan contagiosas, que simplemente no son suficientes. Es muy importante tener una de estas Mascarillas N95 o KN95, especialmente para una persona mayor vulnerable en ambientes interiores. Así que recomendaría encarecidamente unas mascarillas de alta calidad. Una vez más, al aire libre siempre mejor que en el interior. Pero si es en el interior, siempre que esté completamente actualizada con su estado de vacunación y tenga acceso necesario para la prueba, sepa a dónde ir en caso de que dé positivo para acceder al tratamiento, entonces creo que estará bien. Creo que es importante que todos vivamos nuestra vida, pero estando atentos y asegurándonos de tener acceso a los recursos en caso de que los necesitemos.

 

Bill Walsh: Bien, gracias. Jesse, ¿a quién tenemos ahora en la línea?

 

Jesse Salinas: Nuestra próxima llamada será Mary, de Illinois.

 

Bill Walsh: Hola, Mary, bienvenida a nuestro programa. Adelante con su pregunta.

 

Mary: Oh, gracias por atender mi llamada. Recibí una vacuna J&J hace meses. Fue la primera que recibí y solo requirió una pero desde entonces la han eliminado. Había algo sobre los coágulos de sangre. Ahora, ¿todavía hay peligro de que tenga un coágulo de sangre por vacunarme? Y lo mismo...

 

Bill Walsh: Parece que hemos perdido a Mary. Pero doctor, tal vez pueda informar a Mary y a otros sobre el estado de la vacuna J&J y su perfil de seguridad en este momento. Y también me pregunto, las personas que recibieron la vacuna J&J, ¿qué deberían hacer con el refuerzo?

 

Anand Parekh: Bueno, la recomendación es que reciban el refuerzo, si recibieron la vacuna J&J. Tiene razón, hubo efectos secundarios relacionados con coágulos de sangre muy cerca de la vacuna, por lo que si pasaron muchos meses, no es algo por lo que deba preocuparse, pero es muy importante que reciba el refuerzo. Y la forma más eficaz de hacerlo es con una de las vacunas de ARNm. Por lo tanto, recibir una vacuna de ARNm de Pfizer o Moderna para aumentar su inmunidad además de la Johnson and Johnson inicial, esa sería mi recomendación. Pero nuevamente, otra buena pregunta para hablar con su profesional de la salud sobre lo realmente importante que es recibir el refuerzo, independientemente de la vacuna inicial que haya recibido.

 

Bill Walsh: Bien, Jesse, tomemos otra pregunta.

 

Jesse Salinas: Nuestra próxima llamada es Diane, en Virginia.

 

Bill Walsh: Hola, Diane, bienvenida a nuestro programa. Adelante con su pregunta.

 

Danny: Hola, en realidad es Danny. Mi pregunta es: tuve COVID-19 en noviembre del 2020. Me diagnosticaron la COVID-19 prolongada. Y desafortunadamente, la COVID-19 me atacó el riñón. Todavía tengo muchísima tos, dificultad para respirar, fatiga, y es muy debilitante para mí. Así que quiero preguntarle al médico si realmente cree que habrá algún tipo de prueba que pueda diagnosticar la COVID-19 prolongada. Y también, ahora mi desafío es que no podrán tratar a quienes la tienen, se tienen que tratar los síntomas, cada síntoma individual porque tuve insuficiencia renal y mi riñón... Veo a un nefrólogo, veo a un hematólogo y también veo un neumólogo. Así que tengo que ver a diferentes médicos para los diferentes problemas que tengo. Entonces, mi pregunta principal es: ¿Habrá alguna vez una prueba para diagnosticar la COVID-19 prolongada?

 

Bill Walsh: Muy bien, doctor, entonces Danny le preguntaba, si lo escuchó, ¿habrá una prueba para la COVID-19 prolongada? ¿Y tiene razón en que la forma en que se trata es tratar los problemas subyacentes, ya sea con los riñones o el corazón o lo que sea?

 

Anand Parekh: Sí, sí, es probable que tenga razón. Y lo siento, Danny, por escuchar sobre sus síntomas. Nuevamente, ahora hay una investigación activa en curso para ver si hay una manera en que podamos diagnosticarla. Una de las cosas que no tenemos claras es si la COVID-19 prolongada se produce porque el virus sigue en el organismo, por así decirlo, o si es el sistema inmunitario o el proceso inflamatorio del organismo el que provoca este tipo de síntomas a largo plazo. Entonces, según la respuesta a esa pregunta, podremos averiguar si realmente puede haber una prueba de diagnóstico. Pero creo que tiene razón, en el sentido de que, en última instancia, dependiendo de los síntomas individuales que tenga una persona, es probable que el tratamiento se oriente hacia eso. Entonces, si se trata de tos, dificultad para respirar y síntomas pulmonares, habrá tratamientos para eso. Si hay dolencias ocultas, es muy probable que haya tratamientos para eso, a menos que por alguna razón descubran que el virus todavía está circulando y podría haber algún tratamiento específico, lo más probable es que los tratamientos se dirijan a los sistemas de órganos en el cuerpo que continúan produciendo los síntomas. Así que creo que tiene razón.

 

Bill Walsh: Bien, gracias por eso. Jesse, tomemos otra llamada ¿a quién tenemos en la línea?

 

Jesse Salinas: Nuestra próxima llamada es Bonnie, de Texas.

 

Bill Walsh: Hola, Bonnie, bienvenida a nuestro programa. Adelante con su pregunta. Oye, Bonnie, ¿está con nosotros?

 

Bonnie: Sí, estoy. Lo siento. Estaba hablando sin micrófono.

 

Bill Walsh: Eso sucede. No se preocupe. Adelante con su pregunta. Sí.

 

Bonnie: Gracias, gracias. Sí, mi pregunta tiene que ver con un medicamento de anticuerpos para la prevención contra la COVID-19 llamado Evushed. ¿Qué me pueden decir al respecto? ¿Y saben de él? Entiendo que ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

 

Bill Walsh: Preguntemos al Dr. Parekh sobre eso, Evushed, ¿lo conoce? Y doctor, ¿y qué nos puede decir al respecto?

 

Anand Parekh: Sí, es un medicamento específicamente para personas inmunocomprometidas que puede evitar que contraigan COVID-19 en primer lugar. Y ciertamente es algo que está disponible ahora, algo sobre lo que debe hablar con su proveedor de atención médica, si tiene una indicación. También es algo a lo que ha sido relativamente difícil de acceder. Y creo que en este momento hay mucho enfoque en garantizar que las personas lo conozcan y aumentar la accesibilidad para que puedan recibirlo. Entonces, nuevamente, está realmente dirigido a personas cuyo sistema inmunitario está limitado o inmunocomprometido.

 

Bill Walsh: Bien, muchas gracias por eso. Jesse, ¿a quién tenemos ahora?

 

Jesse Salinas: Sí, nuestra próxima llamada es de Allan, en Nueva York.

 

Bill Walsh: Hola, Allan, bienvenido a nuestro programa. Adelante con su pregunta. Alan, bienvenido al programa. Adelante con su pregunta.

 

Jesse Salinas: Parece que lo perdimos, Bill.

 

Jesse Salinas: Continuaré con el siguiente.

 

Bill Walsh: Bien, continuemos.

 

Jesse Salinas: Rick, en Pensilvania.

 

Bill Walsh: Hola, Rick. Hola, Rick, continúe con su pregunta. Bienvenido al programa.

 

Rick: Sí, me gustaría saber si vamos a recibir, si necesitamos otra vacuna de refuerzo después de esta cuarta. Y si es así, ¿cuándo sería? Acabo de recibir la mía en septiembre.

 

Bill Walsh: Bueno, hablamos de esto hace un rato. Doctor, ¿qué le puede decir a las personas que han recibido todos sus refuerzos, necesitaremos más? ¿Cree que esto va a ser algo anual?

 

Anand Parekh: Bueno, en primer lugar, para todos los que recibieron su refuerzo, su primer refuerzo y su segundo refuerzo, si reúnen los requisitos, creo que es estupendo. Y continuar, Bill, estando alerta es muy importante. Si habrá o no más refuerzos en el futuro depende completamente de lo que indiquen los datos. Y como mencioné, muchas personas están estudiando de cerca ahora los índices de reinfección y de hospitalización, se están analizando los niveles de anticuerpos para determinar si en el futuro serán necesarios más refuerzos. Por lo tanto, es un poco pronto para saberlo. Como dije, también hay una investigación importante sobre la creación de una vacuna mejor y más nueva dirigida a la variante ómicron, así que creo que vamos a aprender más durante el verano y el otoño. Pero definitivamente existe la posibilidad antes de fin de año de que esté disponible otro refuerzo o una nueva vacuna, nuevamente, dirigida a la variante ómicron que tal vez también sea particularmente importante para los adultos mayores y las personas más vulnerables del país. Así que aún no sé la respuesta a esa pregunta. Pero con suerte en los próximos meses, sabremos más.

 

Bill Walsh: Está bien. Muy bien. Jesse, tomemos otra llamada.

 

Jesse Salinas: Vamos con Patty, en Nueva York.

 

Bill Walsh: Hola, Patty, bienvenida a nuestro programa. Adelante con su pregunta.

 

Patty: Gracias, señor. Estoy tratando de averiguar cuántos antivirales están disponibles para el público. ¿Y cuáles son las contraindicaciones y efectos secundarios de cada uno de ellos? Y también...

 

Bill Walsh: Lo siento, perdimos a Patty. Pero ella preguntaba cuántos antivirales hay disponibles y cuáles son las contraindicaciones. ¿Puede hablar un poco sobre eso, Dr. Parekh?

 

Anand Parekh: Claro, claro. Creo que el antiviral más importante que existe en este momento es Paxlovid, y la razón por la que probablemente sea el más importante es porque se toma por vía oral. Es posible que hayan escuchado acerca de estas infusiones de anticuerpos monoclonales. Con Paxlovid ya no tiene que ir al hospital y estar conectado por vía intravenosa y recibir medicamentos. Puede tomar estos medicamentos antivirales orales en el transcurso de cinco días. Y nuevamente, particularmente para las personas mayores de 65 años, ya sea que estén vacunadas o no, si pueden tomar estos medicamentos durante los cinco días posteriores a la aparición de los síntomas, pueden reducir sustancialmente el riesgo de ser hospitalizadas. Creo que eso es realmente importante. Ahora, hay algunas notas importantes sobre Paxlovid. Por eso es importante hablar con su proveedor de atención médica acerca de Paxlovid, especialmente si uno tiene, por ejemplo, una enfermedad hepática o renal. Además, si está tomando otros medicamentos, porque hay una serie de medicamentos que afectan a Paxlovid, por ejemplo, medicamentos contra el colesterol. Incluso es posible que haya algunos medicamentos que esté tomando que deban suspenderse durante unos días o una semana o dos cuando esté tomando Paxlovid. Y luego, en términos de efectos secundarios, Paxlovid, creo que, de nuevo, si tiene problemas hepáticos, hay efectos secundarios, por eso es importante hablar con su proveedor de atención médica al respecto. También hay algunos efectos secundarios, por ejemplo, si tiene una infección por VIH no tratada. Pero, en general, los efectos secundarios del medicamento no son importantes, la relación riesgo-beneficio está sustancialmente a favor del beneficio, especialmente si uno es mayor. Lo último que mencionaré, Bill, que creo que es importante, es que hay algunos informes de que en alrededor del 5% al 10% de los casos, las personas que toman Paxlovid mejoran, pero luego los síntomas regresan y tienen una prueba positiva. Los síntomas son leves, pero tienen que volver a aislarse. Esto es lo que se llama una especie de efecto rebote de COVID-19 con Paxlovid. Los investigadores no están muy seguros de por qué sucede esto. Quizás la dosis de Paxlovid sea insuficiente, quizás la necesite durante más días. Así que hay mucha investigación en marcha. Pero sí quiero que los oyentes sepan que, en un pequeño porcentaje de casos, las personas que toman este medicamento mejoran, pero los síntomas regresan durante unos días. Nuevamente, estos casos son leves y ciertamente en aquellos que tienen más de 65 años nuevamente, los beneficios superan los riesgos.

 

Bill Walsh: Está bien, muy bien. Dr. Parekh, hemos hablado mucho sobre las vacunas y usted ha sugerido que pronto habrá nuevos avances. La Administración de Alimentos y Medicamentos considerará pronto otras opciones de vacuna contra la COVID-19, una que actualmente está aprobada en Europa. ¿Cuáles son las diferencias y preocupaciones de la vacuna Novavax y qué deben saber los adultos mayores al respecto?

 

Anand Parekh: Esta es una nueva vacuna que la FDA está considerando en este momento. Es una vacuna elaborada con proteínas. Entonces, la forma en que crea la vacuna es que toman lo que se llama una proteína espiga del coronavirus y la introducen como una vacuna en el sistema inmunitario del organismo, y luego se activa. Entonces, en muchos sentidos, es la forma tradicional de producir una vacuna frente a esta nueva tecnología de ARNm con Moderna, así como con Pfizer. El Comité Asesor de la FDA acaba de ver esto ayer, y parece que el perfil de seguridad y el perfil de eficacia son tan buenos como todas las demás vacunas. Ahora, la FDA aún no la ha autorizado porque están analizando algunos problemas de fabricación que ha tenido la empresa. Pero si la autorizan, esta es otra vacuna, nuevamente, para aquellos que no están vacunados. Por lo tanto, esto aún no es para quienes necesitan un refuerzo, sino para quienes no están vacunados con esas vacunas y la tecnología tradicional. Y creo que todos entendimos que podría ser importante porque hay algunas personas que no se han vacunado porque tenían demasiadas preguntas sin responder sobre esta nueva tecnología de ARNm. Bueno, esta vacuna Novavax es una tecnología tradicional. Y podría ser que algunas personas no vacunadas —todavía hay un par de millones de personas mayores que nunca recibieron su primera vacuna— podrían persuadirse finalmente de hacerlo, porque se trata de más que una vacuna tradicional, al menos desde una perspectiva tecnológica. Así que creo que tenemos que esperar y ver, no queremos adelantarnos a la FDA. Pero, de hecho, si la autorizan, es otra oportunidad para que las personas que no están vacunados lo estén.

 

Bill Walsh: Bien, gracias por eso. Jesse, volvamos a las líneas y tomemos otra llamada.

 

Jesse Salinas: Vamos a ir con Allan, en Wisconsin.

 

Bill Walsh: Hola, Allan, bienvenido a nuestro programa. Adelante. Hola, Adelante con su pregunta.

 

Allan: Mi pregunta se refiere a las pruebas de anticuerpos. He recibido tres inyecciones en total, dos refuerzos, una regular. Y mis doctores me dicen que tengo que recibir otra, me hice una prueba de anticuerpos, que fue de más de 100, o lo que sea... Cualquiera que sea la calificación más alta que pueda obtener para esa prueba. Así que cuestioné si es realmente el momento de recibir otra ahora o si puedo mejorar en base a esa prueba, o esperar un par de meses más cuando tal vez baje o lo que sea.

 

Bill Walsh: De acuerdo. Muchas gracias por esa pregunta, Allan. Y Dr. Parekh, ¿qué consejo tiene para las personas en la situación de Allan? ¿Deberían seguir esperando o qué?

 

Anand Parekh: Bueno, el consejo médico actual es realmente no seguir los niveles de anticuerpos sino realmente seguir las pautas, las recomendaciones de los CDC. Entonces, cuando sea apto para el próximo refuerzo, reciba ese refuerzo para no tratar de cronometrar las cosas. Porque no sabe muy bien lo que se avecina. Por lo tanto, mi consejo sería que si uno es apto para recibir el próximo refuerzo ahora, independientemente de lo que pueda suceder en el futuro o los niveles de anticuerpos, es bueno recibir ese refuerzo. Y verificar los niveles de anticuerpos con regularidad realmente no es algo que la mayoría de los médicos están considerando actualmente.

 

Bill Walsh: Bien, gracias por eso. Esta ha sido una discusión muy informativa. Quiero agradecer a nuestros dos invitados por la información y los conocimientos que nos ha brindado hoy, y gracias a nuestros socios, voluntarios y oyentes de AARP por participar en esta discusión. AARP, una organización con membresía no partidista y sin fines de lucro, ha estado trabajando para promover la salud y el bienestar de los adultos mayores durante más de 60 años. Ante esta crisis, brindamos información y recursos para ayudar a los adultos mayores y a quienes los cuidan a protegerse del virus y prevenir la propagación a otros mientras se cuidan a sí mismos. Todos los recursos a los que se hizo referencia hoy, incluida una grabación del evento de preguntas y respuestas de hoy, se podrán encontrar en el siguiente sitio web aarp.org/coronavirus a partir de mañana, 10 de junio. Vayan allí si sus preguntas no fueron respondidas y encontrarán las últimas actualizaciones, así como información creada específicamente para adultos mayores y cuidadores familiares. Y si necesitan asistencia de Medicare durante la COVID-19, visiten el siguiente sitio web shiphelp.org/covid-19. Esperamos que hayan aprendido algo que pueda ayudarlos a ustedes y a sus seres queridos a mantenerse saludables. Acompáñennos nuevamente el 15 de septiembre para participar en otro evento de preguntas y respuestas en vivo sobre el coronavirus. Gracias, que tengan un buen día. Esto concluye nuestra llamada.

 

Bill Walsh: Hello, I am AARP vice president Bill Walsh, and I want to welcome you to this important discussion about the coronavirus. Before we begin, if you’d like to hear this telephone town hall in Spanish, press *0 on your telephone keypad now.

[Instructions in Spanish]

 AARP, a nonprofit, nonpartisan membership organization has been working to promote the health and well-being of older Americans for more than 60 years. In the face of the global coronavirus pandemic, AARP is providing information and resources to help older adults and those caring for them. As the summer begins and pre-pandemic activities and travel resume, Americans are embracing a renewed sense of normalcy. While many are learning to live with COVID, many still have questions and concerns related to the overall health and safety, as well as the effectiveness of boosters and antiviral treatments. And millions of older Americans with no access to broadband internet are at a considerable disadvantage when it comes to accessing real-time COVID information or taking part in telehealth appointments with medical professionals, which have soared in popularity during the pandemic.

Today we’ll hear from an impressive panel of experts about these issues and more. We’ll also get an update from Capitol Hill on legislation affecting older Americans. If you’ve participated in one of our tele-town halls before, you know this is similar to a radio talk show, and you have the opportunity to ask your question live. For those of you joining us on the phone, if you’d like to ask a question about the pandemic, press *3 on your telephone and you’ll be connected with an AARP staff member who will note your name and question and place you in a queue to ask that question live. If you’re joining on Facebook or YouTube, you can post your question in the comments.

Hello, if you’re just joining, I’m Bill Walsh with AARP, and I want to welcome you to this important discussion about the global coronavirus pandemic. We’re talking with leading experts and taking your questions live. To ask your question, please press *3 on your telephone keypad, and if you're joining on Facebook or YouTube, you can drop your question in the comments section. We have some outstanding guests joining us today, including a chief medical doctor, as well as the chairwoman of the Federal Communications Commission. We'll also be joined by my AARP colleague Jesse Salinas, who will help facilitate your calls today. This event is being recorded, and you can access a recording at aarp.org/coronavirus 24 hours after we wrap up. Again, to ask your question, please press *3 at any time on your telephone keypad to be connected with an AARP staff member, or if you're joining on Facebook or YouTube, drop your question in the comments section.

Now I'd like to welcome our guests. Anand Parekh, M.D. and Master of Public Health, is the chief medical adviser with the Bipartisan Policy Center. Welcome, Dr. Parekh.

Anand Parekh: Thank you, Bill. Great to be with you and AARP.

Bill Walsh: Thanks for being here. Our other guest is Jessica Rosenworcel. She is the chairwoman of the Federal Communications Commission, and she will be joining us just a bit later. As a reminder, to ask your question of our two experts, please press *3 on your telephone keypad, or you can drop it in the comments section on Facebook or YouTube. Let's go ahead and get started. Dr. Parekh, let's quickly review the basics about COVID-19 boosters. How do the vaccine boosters work, and why do they matter so much?

Anand Parekh: Bill, thanks for that question. Boosters are essentially additional doses of vaccine, and they do just that: They boost immunity. They are identical to the previous shots that someone has taken; in many cases they're the same exact dose. And the latest research has shown that during this Omicron wave, getting a booster versus — not just getting the initial two shots — significantly reduced both hospitalizations as well as death. So I think we need to think about these boosters as simply being up to date with vaccines, just the same way that we get an annual flu shot, the same way if you get your shingles vaccine, you need a second dose a few months later. I think we need to think of it the same way. You're not getting extra shots because the initial shots don't work. You're simply getting additional shots in boosters because it protects you further from severe illness and death.

Bill Walsh: Now we know that about a third of vaccinated adults haven't had a booster, and the Kaiser Family Foundation's COVID-19 Vaccine Monitor found that 56 percent felt they had had enough protection from the vaccine already, 39 percent didn't think boosters were that effective, and 46 percent think that either vaccines don't work or they had bad side effects when they got the original dose. What's going on here, and what can be done to encourage people to get boosters?

Anand Parekh: This is such an important issue because you're exactly right. Again, 95 percent of seniors have received one dose, 91 percent have received two doses, but then when you ask about the booster, that third shot, it drops down to 69 percent. So there's a significant drop-off. And many of the reasons you mentioned are what we hear. I think what's important, again, to remember is that there is waning of immunity. And the most important thing we can do is to protect against severe illness. That's why vaccines and boosters are so important. You're also more likely to be reinfected with COVID without being up to date with vaccinations. It's also important to remember that though these vaccines prevent severe illness, they can also reduce — they might not a hundred percent prevent — but they will also reduce the chances of getting infected. Now most people are vaccinated, so you're going to see more infections in the vaccinated population. But again, that doesn't mean that these initial vaccinations don't work. It simply means that they're doing their job in preventing severe illness and hospitalizations. And finally, again, we've had a lot of data now about the safety of these vaccines and boosters, hundreds of millions of doses administered in the United States, billions around the world. It's been about 18 months since the initial set of vaccinations for many people, so we have some long-term data now. So these are safe and effective vaccines. And in terms of side effects, there's really no correlation between if you had some side effects after the first or second shot, that you'll get a side effect after the booster. And if you do, these are all also time-limited side effects, either localized or some fatigue and muscle aches and fever that individuals will get better soon. So again, I think these are vaccines and boosters that are safe, they are effective, they are free. And I think, Bill, we need the same urgency just like we did with those first two vaccines in the primary series. We need the same urgency to ensure that older adults get boosted because this is important, again, to prevent hospitalization, deaths, severe illness, as well as reinfection.

Bill Walsh: Well, thanks for that, and let's talk about infection rates. We actually seem to be experiencing an invisible COVID surge at the moment, in part due to COVID fatigue and the proliferation of at-home tests and low hospitalizations. Are there any risks to ignoring the current surge of the omicron BA.2 variant?

Anand Parekh: I think it's really important that we all stay vigilant, particularly older adults. Now if you look in the United States right now, we have about 100,000 documented cases every day. That is likely an underestimate by four or five-fold for the reasons that you mentioned. We have about 300 Americans dying daily; these are mostly older adults. The hospitalization rate in the 70+ year subgroup is increasing. And so I think it's, again, really important that older adults in particular are up to date with vaccinations being boosted, that they know how to access tests, that they know when they should be wearing masks, that they know if they do test positive, how to access treatments as well. And so, again, very, very important as we proceed this year. In the summer I'm concerned about the southern United States, particularly the southeastern part, Bill, of the United States, where booster rates are lower. And then certainly in the fall and winter in the northern states. So again, really important that we continue to stay vigilant and protect those who are most vulnerable.

Bill Walsh: Thanks for that, Dr. Parekh. Let's talk about folks who have had COVID and may have heard the term long COVID. A recent study in the Journal of the American Medical Association suggests that so-called long COVID may affect 30 percent of people who contract the virus. Is there any test for long COVID, and how do physicians diagnose and treat this condition? I'm wondering what some of the most common symptoms are.

Anand Parekh: Yeah, there is an incredible amount of research right now, going to better define this condition called long COVID as well as to come up with diagnostic tests — right now there is not a diagnostic test — also to come up with treatments. Essentially what long COVID is, is we're seeing that a certain percentage of individuals with COVID are having persistent symptoms more than four to eight weeks out. So these are symptoms like fatigue, shortness of breath, cough, headache, dizziness. And for many people, these can be quite debilitating. For some, these may resolve over time; for others we just don't know yet. And so I think we're going to have to sort of wait and see, better understand this illness, this syndrome, and researchers are right now trying to do exactly that, come up with diagnostic tests as well as then coming up with solutions so we can tend to the symptoms that people are having. But I think the most important point again here is the best way to avoid long COVID, once again, is to get vaccinated. And of course the best way to avoid long COVID is also to ensure that we are not infected or reinfected in the first place.

Bill Walsh: All right. Very good. It's now time to address your questions about the coronavirus with Dr. Anand Parekh. He is the chief medical officer with the Bipartisan Policy Center. To ask your question, press *3 at any time on your telephone keypad and you'll be connected with an AARP staff member to share your question live. And if you'd like to listen to this program in Spanish, press *0 on your telephone keypad now.

[Instructions in Spanish]

 I'd now like to bring in my AARP colleague Jesse Salinas to help facilitate your calls today. Welcome, Jesse.

Jesse Salinas: Good to be here, Bill.

Bill Walsh: All right, who do we have first online today?

Jesse Salinas: Our first caller today is Estella from Wisconsin.

Bill Walsh: Hey, Estella, welcome to our program. Go ahead with your question for the doctor.

Estella: Hi, good afternoon. My question is, I’ve had all four of my shots, and I was wondering if there's going to be an additional shot, and is this virus mutating?

Bill Walsh: That's a great question. Dr. Parekh, can you address that for Estella?

Anand Parekh: Sure, a very important question. So the coronavirus is doing what viruses do, which is mutate over time, and we're seeing that right now. We had the omicron variant earlier this year, and now we have subvariants of that omicron. You'll hear on the news: BA.2, 12.1, BA.4, BA.5. So all of these subvariants, and essentially the virus is adapting over time, and that's why there is a lot of research ongoing now to try to make a better vaccine, one that is better matched to the omicron variants, since that's really what is circulating around right now. And many manufacturers, including Moderna, who just made some news yesterday, believe that they are close to coming up with a vaccine that is better against the omicron variant than the original vaccine. So it could very well be that by the fall there may be a newer vaccine that is better targeted to the omicron variant to offer us more protection for the upcoming fall and winter. So stay tuned on that front. I think that's a pretty important development and something that we should expect. That's what we expect of, for example, flu shots every year. Every year, we try to see what's circulating, come up with a better flu shot that’s more targeted, and we get a little bit of a different flu shot. So nothing different than that, but an important development that we should watch for.

Bill Walsh: Now Estella said she had four shots and wondered whether there were more in her future. Do you expect that like the flu, the annual flu vaccine, that we're going to be all getting annual COVID doses?

Anand Parekh: You know I think there will be some regularity here, Bill. We just don't know exactly whether the frequency will be annual like it is with the flu shot, or will it be sooner than that? Will it be a longer duration? So that's exactly, I think over time, over the next few months and years, we'll be better able to gauge exactly what that frequency should be.

Bill Walsh: Okay. All right, very good. Jesse, let's go back to the lines.

Jesse Salinas: Yeah, this next question comes from Facebook. It's from Yvonne, and she says, "How is, how do people determine [inaudible] the need for the next booster, and it is possible will we become immune to this by some point?"

Bill Walsh: Did you hear that question, Doctor?

Anand Parekh: Bits and pieces. If Jessie could just repeat that or Bill.

Bill Walsh: Go ahead, Jessie.

Jesse Salinas: Yeah, so we'll try again. It's Yvonne, and her question is, "How did they determine the need for this booster, and is there a point where we become immune to this virus?"

Bill Walsh: So the question was about how do they determine the need for the booster? And at some point, do you think we'll all become immune to this?

Anand Parekh: That's a great question. And so what they do, Yvonne, is over time, they are able to track what are called antibody levels in your blood to get a sense partially of your immunity. And they also track hospitalizations and deaths and are able to stratify based on how many doses you have. And so if they start to see antibody levels dropping, if they start to see hospitalizations and deaths go up, then that's an indication that immunity is waning, and additional protection is needed to protect people from severe illness and death. And that's really what a booster is all about, to counter that natural waning of immunity. And so, again, the timing here is based on research as well as data coming from really not just here in the United States but around the world.

Bill Walsh: Okay, very good. Thank you, Doctor. Let's go back to the lines. Jesse, who do we have up next?

Jesse Salinas: Our next caller is Anthony from New Jersey.

Bill Walsh: Hey, Anthony. Welcome to our program. Go ahead with your question.

Anthony: Yeah, the question is related to reinfection. I was wondering how common it is, and if it is a function of age.

Bill Walsh: That's a great question. Dr. Parekh, can you address that?

Anand Parekh: It seems like reinfection risk is increasing right now, in particular because although many individuals were infected around the wintertime with the omicron variant, these subvariants that are there right now, don't seem to be completely protected by that immunity. So there are a wide number of people right now being reinfected because these new variants have something that's called immune escape. Essentially meaning that, again, the immunity has either waned or this new subvariant is escaping current immunity. And so, again, another reason just to be up to date with vaccinations because that will reduce the likelihood of being reinfected with any subvariants.

Bill Walsh: And now Anthony had asked whether the chances of reinfection go up based on your age. Is there any connection there?

Anand Parekh: Not really a connection related to reinfection. Certainly age and severe illness, hospitalization and deaths, there's an absolute strong correlation there. But in terms of infection, no real correlation there.

Bill Walsh: Okay, thank you very much, Doctor. Let's go back to the phone lines. Jesse, who do we have up next?

Jesse Salinas: Our next caller is going to be Lynn from California.

Bill Walsh: Hey, Lynn, welcome to our program. Go ahead with your question.

Lynn: Okay, my question is, if you had asymptomatic COVID, meaning you exhibited no signs of having the disease, is it still possible that you could experience long COVID?

Bill Walsh: That's a very interesting question. Dr. Parekh, do we know the answer to that yet?

Anand Parekh: In general, the studies have shown that you're more likely to get long COVID if you've had a bout of severe illness. That being said, there have been cases of long COVID in individuals who have had either no or mild symptoms as well. So that's, again, one of the things that we're learning about long COVID. It can really impact anyone who has had COVID in the past, whether they're bout has been mild or severe.

Bill Walsh: You had talked about this a little bit earlier, but what should our listeners know about long COVID? What are the most common symptoms they should be looking for, and what should they do if they think they might be suffering from that?

Anand Parekh: Usually after a viral infection, it takes a couple of weeks for that cough to go away, that shortness of breath to go away, that fatigue to go away. But if you are a month or two out, and you are still having many of those symptoms — it could be headache, it could be dizziness, unexplained symptoms, whether mild or debilitating — then it's really important to have an appointment with your health care professional, health care provider to go over your symptoms to see whether indeed you have something like long COVID. So it's really for individuals who are past four weeks, four to eight weeks, have persistent symptoms, and that's who we're really thinking about in terms of who has long COVID.

Bill Walsh: Got it, okay, thank you. Jesse, who do we have up next?

Jesse Salinas: The next question is from Sharon on YouTube, and she says, "I had two Pfizer vaccines, and then a booster in September of 2021. I then got COVID in January of 2022. When should I time getting my second booster?

Bill Walsh: Dr. Parekh?

Anand Parekh: So it's a great question, one that's asked often, and really the answer is there's no perfect time to quote, unquote time a vaccine. Once you are eligible for receiving that second booster, and it's usually four months after the first booster, you should go ahead and get it to be up to date with your vaccination. Again, even if you've had COVID, that immunity wanes, and being up to date with your boosters and vaccinations will reduce the chance of reinfection as well as maximally protect you against severe illness. So instead of timing it, if you're eligible, you should likely just go ahead and get your second booster.

Bill Walsh: Now Sharon of course had been vaccinated and boosted and still got COVID. What do you say to people who have some skepticism of either the vaccines or the boosters or both? Because they could still get COVID.

Anand Parekh: Yeah, a very important point and, again, and as we talked about with the Kaiser Family Foundation data here, just because you have an infection, that doesn't mean that the vaccines don't work. The purpose of the vaccine is to prevent hospitalization, death and severe illness. Now the vaccines also reduce the chance that you get infected in the first place, but they're not going to 100 percent prevent you from getting infected. And so I think that's really important to note, and again, the reason to get a booster is not an indication that the initial vaccines failed. It's simply an indication, just like with all the other vaccines we get that over time, we need to boost our immune system to maximally protect us.

Bill Walsh: Okay, Doctor, thank you very much. And thanks for all those questions. We are going to take more live questions shortly. And remember, if you'd like to ask a question, please press *3 on your telephone keypad at any time, or drop your comments, your question in the comments section of Facebook or YouTube.

Now I'd like to welcome our special guest, Jessica Rosenworcel. She is the chairwoman of the Federal Communications Commission. The FCC is an extremely influential federal agency that regulates communication by radio, television, wire, satellite and cable all across the nation. Thank you so much for being with us today, chairwoman Rosenworcel.

Jessica Rosenworcel: Thank you for having me.

Bill Walsh: All right. The Bipartisan Infrastructure Law that passed last year includes funding to help provide high-speed internet to more Americans. What did the law do, and why is reliable internet access essential for older adults in particular?

Jessica Rosenworcel: That's a great question, but when I talk about this, the first thing I like to do is talk about the pandemic. And the truth is the last two years, we've all been asked to mask up, hunker down and go online for so much of modern life. We saw work, education and health care migrate to online platforms. And so it's become more important than ever before that we get every household, everywhere, reliable and consistent broadband access. And I think that goes for young and old alike, but when it comes to older adults, I think that we're going to see a lot of the telemedicine policies and practices that were adopted during the pandemic are going to continue when we get to the other side. And I think that's going to make health care more accessible for a lot of older Americans.

Bill Walsh: Well, let me follow up on that. A recent study that was published in the Journal of the American Medical Association Network Open found that us communities with limited internet access reported higher COVID-19 death rates during the first year of the pandemic. Why was this, and how is broadband access related to public health?

Jessica Rosenworcel: I think that the relationship between broadband access and public health is growing, and that article you mentioned in the Journal of the American Medical Association is really intriguing. What we've come to recognize is that internet access is a gateway to information, resources and support. It's where we go to figure out when we need a COVID shot, where those COVID shots are available, how we can sign up for follow-up appointments with our doctors, our physicians, our nurse practitioners, the people we rely on for basic medical care. And it feels to me like you're going to be able to access a whole world of information and resources and care if you've got access to the world online at home. And if you don't, you're going to be cut off from that, and that online world and its influence on our day-to-day is only going to grow.

Bill Walsh: Yeah. Well, let's dig into that a little bit. You know, more than two decades ago, the Pew Research Center began collecting data about Americans' internet access, and researchers found large gaps, particularly among older Americans, low-income people, multicultural populations, people with less education and those who live in rural areas. While there's been improvement, for sure, internet access remains inequitable today. And, of course, we call this the digital divide. Can you explain why this divide still exists?

Jessica Rosenworcel: I think that the digital divide — and by that we mean those who have access to reliable and consistent broadband and those that don't — I think that that divide has two components. And I think that when we talk about it, we should be really mindful of that. The first component got a lot of attention during the last few years. We talk about rural areas of the country where the infrastructure necessary to provide high-speed broadband to homes and businesses may not be present. That's a problem. We got to build that infrastructure out, just like a century ago we built out the infrastructure that brought electricity to our most remote communities. This is on par with that infrastructure challenge a hundred years ago. And the good news is Congress has set aside a lot of money to do that in all of these COVID relief packages and all of this COVID-related legislation and in the Bipartisan Infrastructure Bill. We've got billions of dollars to help build that infrastructure in the rural communities that today don't have it. But that's only one part of digital divide. Like I said, there are two parts. The second part is really about affordability. And I think until recently, the United States ignored that second piece. But that second piece is really important, because we have low-income households with young people and old people who are struggling right now to pay for gas, to pay for groceries, and keeping reliable, consistent broadband in their home might fall by the wayside. So now, as a result of all that COVID-related legislation, we have programs to help make sure every household can afford broadband, much like we have programs to help with basic telephony, electricity and other infrastructure necessities that are really key for modern life. So I think of the digital divide as having those two components: rural infrastructure but also affordability.

Bill Walsh: Well, let's dig into both of those dimensions. We were talking a little bit earlier about the Bipartisan Infrastructure Law, and among other things, it tasks the FCC with creating the Affordable Connectivity Program. Can you talk a little bit about this program and what resources are newly available if someone wants broadband access?

Jessica Rosenworcel: I'm so glad you asked. The Affordable Connectivity Program is a really big deal. And because it's Washington, we often would just call it ACP because we can't resist abbreviating everything. And the ACP is the nation's largest-ever broadband affordability effort. We've never had anything this big, and it's a program that's run by my agency, the Federal Communications Commission. Since it started less than a year ago, we have been able to sign up 12.2 million households for this program. Okay, so what is it? It's a program that makes sure that everyone in this country can afford to go online and stay online. So if in your households you get SNAP, Medicaid, you sign up for Lifeline, or you've got a child or even a grandchild living there who goes to a school where they are on the free or reduced lunch program, you're eligible. If your household income is 200 percent of our federal poverty guidelines, you're eligible. Eligibility is broad. We've got tens of millions of households that are eligible for this program, and what's valuable about it is if you fit into that eligibility care category, we've got 1,300 broadband providers nationwide now that are going to be willing to serve you. And when they serve you, you get a discount of $30 a month off of your broadband bill. And to be clear, we've got some providers that are offering service at a hundred megabits down, for instance, which is pretty fast, at $30. So it could even wind up being free for you. It's a really terrific program, and I'm just going to say that if you wanted to sign up for it, there is a website, affordableconnectivity.gov, and also there is a toll-free number to help make sure you can qualify and then find a provider so you can get that discount.

Bill Walsh: And that number for our listeners is 877-384-2575. 877-384-2575. That URL was, affordableconnectivity.gov. Let's take a second and explore that second dimension of the digital divide, the affordability. You talked about these grants in financial assistance available through the law. What about the lowest-income households? What if cost is still an issue for them in accessing high-speed internet?

Jessica Rosenworcel: So I think one of the really interesting developments is that we have a few dozen broadband providers that are now making service available right at $30 a month. Because the discount this program provides is $30 a month. That means it's functionally free. That's a really big deal. And the thing that you can do is on that website, you can go in and you can check which providers make it available in your community. It's also available at ftc.gov/ACP, and like I said, there's 1,300 of them. We also make clear that some of the providers are offering discounted tablets or laptops as part of the program. And we indicate if they're doing that on our list on our website, too. So we're trying to figure out how to make the service available to those who need it, including there are opportunities for some providers for free service, and some opportunities also to get a discounted device. A lot of this is provider-specific, so it depends who's offering it in your area, and there are two steps to this program. The first is you have to go get yourself qualified — it's not very hard. All of those programs make you qualify, to qualify in one regard, not all of them. And then once you qualify, you have to choose a provider. But it’s a terrific program because, like I said, it's already helped more than 12 million households get online.

Bill Walsh: That's fantastic to hear about. Thank you so much for describing. It's a really important work, and thank you so much for joining us today, chairwoman Rosenworcel.

Jessica Rosenworcel: Thank you for having me.

Bill Walsh: All right. Thanks for being with us. And as a follow-up to my conversation with the FCC chairwoman, I have some important information for those of you who are seeking help getting low-cost internet access. You might want to jot this down, as I'm going to give you a couple of phone numbers and web addresses. AARP’s charitable affiliate, Older Adults Technology Services, or OATS, works to close the technology adoption gap through the Aging Connected Initiative. They report last year found that an estimated 22 million of American seniors lacked broadband access at home, and Medicaid enrollees were nearly three times more likely to be offline. For more information about low-cost internet options in your community, or to watch a step-by-step video on how to sign up for the Affordable Connectivity Program, visit agingconnected.org. That's agingconnected.org, or call 877-745-1930. That's 877-745-1930. And as the chairwoman said, you can apply directly to the program and get resources for high-speed internet or in some cases even devices. You can go to affordableconnectivity.gov. That's affordableconnectivity.gov, or call the ACP support center at 877-384-2575. That's 877-384-2575.

All right, now as a reminder to our listeners to ask your question about the coronavirus pandemic, press *3 on your telephone keypad. We are going to take more of your live questions shortly, but before we do, I wanted to bring in my AARP colleague Megan O'Reilly. Megan is the vice president of health and family issues on our advocacy team, and she's going to be updating our listeners about how AARP is fighting for them. Welcome to the program, Megan.

Megan O'Reilly: Happy to be here, Bill.

Bill Walsh: All right. As you just heard, we were fortunate today to be joined by the FCC chairwoman, Jessica Rosenworcel, who shared the importance of high-speed internet for seniors and nursing home residents. This is an issue AARP has been working hard to address. Are there any updates you can share?

Megan O'Reilly: Yes, AARP has long worked for low-cost internet solutions for older Americans who need high-speed broadband for teleworking, medical appointments, health information, news and connecting with loved ones and friends. Unfortunately, as we just heard, the lack of accessibility and affordability of high-speed internet served as a barrier for many older adults. This is why AARP advocated in support of investments in the bipartisan infrastructure package that will help bridge the digital divide felt by many older Americans. We're excited to help states and communities bring high-speed internet to more people.

Bill Walsh: All right, thank you for that. Now in other advocacy news last week, the boards of trustees of the Social Security and Medicare trust funds released their annual reports outlining the financial outlook for both programs. How did those programs fare? Are they secure?

Megan O'Reilly: AARP's top priorities continue to be protecting Medicare and Social Security. Both programs have seen financial improvements and are sound for the near future. Unfortunately, without congressional action, Medicare and Social Security face significant long-term financial challenges. AARP is urging Congress to protect the benefits people have earned and paid into. The millions of people who rely on Medicare and Social Security need to be able to count on these benefits both now and in the future.

Bill Walsh: Now I know Medicare is especially top of mind right now, as AARP is fighting hard to lower prescription drug prices.

Megan O'Reilly: Absolutely. Right now, we're all in on the fight to lower prescription drug prices for older Americans. Seniors are tired of paying the highest prices in the world for their medicines. For years, Congress has promised to address the skyrocketing price of prescription drugs, and we are finally on the verge of seeing change. We have never been this close to major prescription drug reform, and the Senate must act to get this done now.

Bill Walsh: Now, what kinds of prescription drug reforms are we pushing for?

Megan O'Reilly: First, Medicare needs to be allowed to negotiate for lower prices. We also want to put a cap on out-of-pocket costs that older adults and Medicare pay for their prescriptions and impose penalties on drug companies that raise prices faster than the rate of inflation. These reforms together will help families afford medications and save taxpayers billions of dollars each year.

Bill Walsh: Okay, well there's a lot going on. If our listeners want to stay on top of AARP's advocacy news, how can they find the latest?

Megan O'Reilly: Absolutely. We encourage everyone to go online and search AARP Fighting for You. That will lead you to a daily roundup of all the latest advocacy news and updates on our work with Congress and across the country. It's a great way to stay informed, and we hope you check it out.

Bill Walsh: All right. Great. Searching on AARP Fighting for You. Got it. Thank you for being with us today, Megan.

Megan O'Reilly: Thank you, Bill.

Bill Walsh: All right. Now, it's time to address more of your questions with Dr. Anand Parekh, chief medical adviser with the Bipartisan Policy Center. As a reminder, press *3 at any time on your telephone keypad to be connected with an AARP staff member and ask your question live. Jesse, who do we have on the line?

Jesse Salinas: Yes, our next question is from YouTube. It's from Jennifer. She says, "When will the antiviral Paxlovid be available for anyone? My doctor would not prescribe it for me because I didn't meet an age requirement and wasn't in a high-risk category."

Bill Walsh: That's an interesting question. Dr. Parekh?

Anand Parekh: That's a great question. So Paxlovid is now available at pharmacies across the country. It is an antiviral medication. To be eligible you have to be 12 and older, be at high risk for severe illness or complications from COVID, be at least 88 pounds, have a positive COVID test. And studies have shown that if taken within five days of symptoms, that it can substantially reduce the rate of hospitalizations, whether you're vaccinated or not, particularly in the older adult population. The initial studies of Paxlovid were done during the delta wave. And so the studies focused on the omicron wave, and we're seeing right now omicron's appearance. Those are just coming out, but it really shows that those who will benefit from it the most are in fact those who are elderly, whether they've been vaccinated or not. And so I think to the caller's question, there are recommendations as to who should receive it. And health care professionals are trying to just follow the data and the recommendations, even though it is authorized for those 12 and older and who are at high risk, I think having a conversation with your health care professional whether you should take it or not based on the best available data would be my suggestion.

Bill Walsh: Okay, thanks very much for that. Jesse, who do we have next on the line?

Jesse Salinas: Our next caller is going to be Jane from California.

Bill Walsh: Hey, Jane. Welcome to our program. Go ahead with your question.

Jane: As an 80-year-old who's fully vaxed and boosted as of two months ago, I'm looking at the fairs and festivals that are available, and I would like to attend with a good mask, N95 or KN95, some parts that are indoors and some outdoors and try to be conscious of proximity. But you do get close to people if you're going to buy something or look at something they're showing. Are masks getting too much of saying they're too safe, and are we depending on them too much? Should I just stay home until things get better or more vaccines, or are they really pretty reliable in those situations and can we feel safe going to those types of places?

Bill Walsh: Right, Jean, thank you so much for that question. And it's a good one. There's been a lot of talk about the effectiveness of masks, and we are entering the season where people wanting to get out and going to fairs and festivals and sporting events. What advice do you have, Dr. Parekh?

Anand Parekh: So outdoors is always better than indoors. We've learned that very well from our COVID experience the importance of good ventilation. We've also learned a lot about the quality of the masks, and cloth masks we've learned, particularly with these hyper-transmissible variants, just don't cut it. It's really important to have one of these N95 or KN95 masks, particularly if you're a senior, you're vulnerable and you're going in indoor environments. So I would highly suggest a high-quality mask. Again, outdoors always better than indoors, but if it is indoors, as long as you are fully up to date with your vaccination status, and you have access if you need it to test, you know where to go just in case you test positive to get access to treatment, then I think it's fine. I think it's important that we all live our lives. But be vigilant and make sure you have access to the resources should you need them.

Bill Walsh: Okay, thank you for that. Jesse, who do we have next on the line?

Jesse Salinas: The next caller is going to be Mary from Illinois.

Bill Walsh: Hey, Mary, welcome to our program. Go ahead with your question.

Mary: Thanks for taking my call. I took a J&J vaccine months ago. It was the first one I took and only required one, but since then, they've done away with that. There was something about blood clots. Now is there still danger of me having a blood clot from taking that?

Bill Walsh: We seem to have lost Mary, but Doctor, perhaps you can fill Mary and others in on the status of the J&J vaccine and kind of its safety profile right now. And I also wonder if people had gotten the J&J vaccine, what should they do about a booster?

Anand Parekh: Well, the recommendation is to get boosted if you had your J&J vaccine. You're right, there were side effects related to blood clots in close proximity to the vaccine. So if you're many months out, it's not something you need to be concerned about, but still very important to get boosted. And the most effective way to get boosted is with one of the mRNA vaccines. So getting either a Pfizer or Moderna mRNA vaccine to boost your immunity on top of the initial Johnson & Johnson would be my recommendation. But again, another good question to talk to your health care professional about, just really important to get boosted irrespective of the initial vaccine that you received.

Bill Walsh: Okay, and Jesse, let's take another question.

Jesse Salinas: Our next caller is Diane in Virginia.

Bill Walsh: Hey, Diane. Welcome to our program. Go ahead with your question.

Dany: Hi, it's actually Dainy. My question is, I had COVID in November 2020. I have been diagnosed as a long hauler. And unfortunately, the COVID attacked my kidney. I'm still having extreme cough, the shortness of breath, fatigue, and it's very debilitating for me. So I want to ask the doctor, do he really think that there would be some type of test that would diagnose long haulers? And also, now my feeling is that you will not be able to treat long haulers — you have to treat the symptoms for each individual symptom. Cause I had kidney failure, it attacked my kidneys. I see a nephrologist, I see a hematologist, and I also see a pulmonologist. So I have to see different doctors for the different problems that I'm having. So my main question is, will there ever really be a test that can diagnose long haulers?

Bill Walsh: All right. Doctor, so Dainy was asking, you heard it. Is there going to be a test for long COVID, and is she right that the way you treat it is to treat the underlying issues, whether it's with her kidneys or heart or whatever.

Anand Parekh: Yes, she's likely right, and sorry Dainy to hear about your symptoms. Again, there's active research ongoing now to see if there's a way we can diagnosis this. One of the things that we're unclear about is, is long COVID happening because the virus is still in the body, if you will, or is it the immune system or the inflammatory process in the body causing these long-term types of symptoms. So based on the answer to that question, we'll be able to figure out whether there can actually be a diagnostic test. But I think you're right in the sense that ultimately, depending on the individual symptoms that someone has, treatment will likely be guided towards that. So if it's cough and shortness of breath and pulmonary symptoms, there's going to be treatments for that. If there are kidney ailments, there'll be treatments for that. So more than likely, unless they find for some reason that the virus is still circulating and could there be some specific treatment, more than likely the treatments will be directed to the organ systems in the body that continue to produce the symptoms. So I believe you're correct.

Bill Walsh: Okay, thanks for that. Jesse, let's take another call. Who do we have on the line?

Jesse Salinas: The next caller is Bonnie from Texas.

Bill Walsh: Hey, Bonnie, welcome to our program. Go ahead with your question. Hey, Bonnie, are you with us?

Bonnie: Yes, I am. I'm sorry, I was speaking to mute.

Bill Walsh: That happens, no worries. Go ahead with your question.

Bonnie: Thank you, thank you. Yes, my question has to do with a COVID-19 antibody prevention medication called Evusheld. What can you tell me about it, and are you aware of it? I understand it has been approved by the Food and Drug Administration.

Bill Walsh: Let's ask Dr. Parekh about that. Evusheld, are you familiar with it, Doctor, and what can you tell us about it?

Anand Parekh: Yeah. So it's a medication specifically for individuals who are immunocompromised, and a medication that can prevent you from getting COVID in the first place. And it is certainly something that is available now, something that you should talk to your health care provider about whether you have an indication. It is also something that has been difficult relatively to access. So I think there is a lot of focus right now on ensuring people know about it and increasing accessibility so individuals can receive it. So, again, it's really focused on the individuals whose immune system is limited or immunocompromised.

Bill Walsh: Okay, thanks so much for that. Jesse, who do we have up next?

Jesse Salinas: Yes, our next caller is going to be from Alan in New York.

Bill Walsh: Hey, Alan. Welcome to our program. Go ahead with your question. Alan, welcome to the program. Go ahead with your question.

Jesse Salinas: It looks like we lost him, Bill. Let's move on.

Bill Walsh: Let's move on.

Jesse Salinas: Rick in Pennsylvania.

Bill Walsh: Hey, Rick. Hey, Rick, go ahead with your question. Welcome to the program.

Rick: Yeah, I would like to know if we're going to get, if we need another booster shot after this fourth one? And if so, when would it be? I just got my shot in September.

Bill Walsh: Well, we talked about this a little bit earlier. Doctor, what can you tell people who have had all of their boosters? Are there more in store for this? Is this going to be an annual thing do you think?

Anand Parekh: Well, first of all, for everyone who's gotten their booster, their first booster and second booster, if they're eligible, I think that is great. And continuing, Bill, to stay vigilant is really important. Whether or not there'll be more boosters in the future is really entirely dependent upon what the data looks like. And as I mentioned, many people are closely studying now reinfection rates, hospitalization rates, stats, looking at antibody levels to determine whether in the future more boosters will be necessary. So it's a little bit too early to know. As I said, there's also significant research on coming up with a newer and better vaccine targeted towards the omicron variant. So I think we're going to learn more over the summer and in the fall. But there is definitely a possibility before the end of the year that either another booster or a new vaccine against, again, targeted towards the omicron variant may be available and may be particularly important for vulnerable Americans and seniors as well. So we just don't know yet the answer to that question, but hopefully in the coming months we'll know more.

Bill Walsh: Okay, very good. Jesse, let's take another call.

Jesse Salinas: We're going to move to Patty in New York.

Bill Walsh: Hey, Patty. Welcome to our program. Go ahead with your question.

Patty: Thank you, sir. I'm trying to find out how many antivirals are available for the public, and what are the contraindications and side effects of each of them. And also ...

Bill Walsh: Oh, I'm sorry. We lost Patty, but she was asking about how many antivirals are available and what the contraindications are. Can you talk a little bit about that, Dr. Parekh?

Anand Parekh: Sure, sure. So I think the most important antiviral out there right now is Paxlovid, and the reason it's probably the most important is because it's oral. So you may have heard in the past about these monoclonal antibody infusions. Well with Paxlovid, you no longer have to go to the hospital and be hooked up intravenously and receive medication. You can, over the course of five days, take these oral antiviral drugs. And again, particularly for individuals over the age of 65, whether you're vaccinated or not, if you can take these medicines within five days of onset of symptoms, you can substantially lower the risk of being hospitalized. So I think that's really important. Now, there are some important notes about Paxlovid, that's why it's important to talk to your health care provider about Paxlovid, particularly if you have, for example, liver or kidney disease. Also, if you're taking other drugs, because there are a number of drugs that affect Paxlovid, for example, anti-cholesterol medications. So there may be some medications that you're on that need to come off for a few days or a week or two when you're on Paxlovid. And then in terms of side effects for Paxlovid, I think particularly again if you have liver problems, there are side effects you can have, that's why it's important to talk to your health care provider about this. There are also some side effects, for example, if you have untreated HIV infection. But overall, the side effects for the medication are not major. The benefit/risk ratio is substantially in favor of benefit, particularly if you're older. The last thing I will mention, Bill, which I think is important: There are some reports that in about 5 to 10 percent of cases, individuals taking Paxlovid, they get better, but the symptoms then come back, and they have a positive test. The symptoms are mild, but they have to isolate again. This is what's called sort of the COVID rebound with Paxlovid, and researchers aren't quite sure why this is happening. Perhaps the Paxlovid is being underdosed, perhaps the need for more days. So there's a lot of research going on there. But I do want listeners to know that in a small percentage of cases, people who take this medicine, they get better but the symptoms come back for a few days. Again, these are mild and certainly in those are over the age of 65, again, the benefits outweigh the risks here.

Bill Walsh: Okay, very good. Dr. Parekh, we've talked a fair amount about vaccines, and you've suggested there may be new developments coming soon. The Food and Drug Administration will consider another COVID vaccine option soon, one that's currently approved in Europe. What are the differences and concerns for the Novavax vaccine, and what do older adults need to know about it?

Anand Parekh: So this is a new vaccine that the FDA is right now considering. It is a protein-based vaccine, so the way they develop the vaccine is they take what's called a spike protein of the coronavirus and introduce it as a vaccine, and your body's immune system then is activated. So in many ways, it's the traditional way of producing a vaccine versus this new mRNA technology with Moderna as well as Pfizer. It looks like — and FDA's advisory committee just looked at this yesterday — it looks like the safety profile and the effectiveness profile is as good as all the other vaccines. Now, FDA hasn't yet authorized it yet, because they're looking at some manufacturing issues that the company has had in the past. But if they do authorize this, this is another vaccine again for those who are unvaccinated. So this is not yet for those needing a booster, but for those who are unvaccinated to those vaccines using traditional technology. And I think, Bill, that could be important because there are some people out there who have not gotten vaccinated because they just had too many unanswered questions about this new mRNA technology. Well, this Novavax vaccine is a traditional technology, and it could very well be that some Americans out there unvaccinated — there are still a couple of million seniors will have never gotten their first shot — they could be persuaded finally to get vaccinated because this is more of a traditional vaccine, at least from a technology perspective. So I think we have to wait and see here. We don't want to get ahead of the FDA, but indeed, if they do authorize this, it is another opportunity for Americans who are unvaccinated to become vaccinated.

Bill Walsh: Okay. Thanks for that. Jesse, let's go back to the lines and take another call.

Jesse Salinas: We're going to go with Alan in Wisconsin.

Bill Walsh: Hey, Alan. Welcome to our program. Go ahead. Hey, how are you? Go ahead with your question.

Alan: My question is also regards to antibody testing. I've had three, you know, three shots total — two boosters, one regular — and my doctor's telling me I'm due for another one. I had an antibody test, which was a hundred plus or whatever the highest reading is that you can get for that test. So I kind of questioned this. Is it the right time to get another one now —I can't get any better based on that test — or to wait another couple of months when maybe lights are going off or whatever?

Bill Walsh: Right, thanks so much for that question, Alan. Dr. Parekh, what advice do you have for folks in Alan's situation? Should he continue to wait or what?

Anand Parekh: So the current medical advice is really not to follow antibody levels, but really follow the guidelines, CDC recommendations. So when you're eligible for that next booster to go ahead and get that booster, not to try to time things, because you don't quite know what's coming down the pike. So my advice would be if you're eligible for that next booster now, irrespective of what may happen in the future or antibody levels, it's a good thing to go ahead and get that booster. And checking antibody levels with regularity is really not something that most physicians are currently looking at.

Bill Walsh: Okay, thank you for that. This has been a really informative discussion. I want to thank both of our guests for their information and insights today. And thank you, our AARP members, volunteers and listeners for participating in this discussion. AARP, a nonprofit, nonpartisan membership organization has been working to promote the health and well-being of older Americans for more than 60 years. In the face of this crisis, we're providing information and resources to help older adults and those caring for them protect themselves from the virus, prevent its spread to others while taking care of themselves. All of the resources referenced today, including a recording of today's Q&A event can be found at the following website: aarp.org/coronavirus, beginning tomorrow, June 10. Go there if your question was not addressed, and you'll find the latest updates as well as information created specifically for older adults and family caregivers. And if you're looking for Medicare assistance during COVID-19, please visit the following website: shiphelp.org/COVID-19. We hope you learned something that can help keep you and your loved ones healthy. Please join us again on September 15 for another live coronavirus Q&A event. Thank you and have a good day. This concludes our call.

El coronavirus: la vida cotidiana y COVID

Jueves, 9 de mayo a la 1 p.m., hora del este

Llama sin cargo al 855-274-9507 para hacer tu pregunta o escucha gratis el evento aquí (para escuchar en español marca el 833-946-1559).

Los invitados especiales de AARP, el Dr. Anand Parekh, asesor médico principal del Centro de Políticas Bipartidistas, y la abogada Jessica Rosenworcel, presidenta de la Comisión Federal de Comunicaciones, participaron en un evento en vivo de preguntas y respuestas. Brindaron información actualizada sobre las vacunas de refuerzo contra la COVID, los antivirales, y las complicaciones y el tratamiento de la COVID de larga duración. También discutieron la correlación entre la falta de internet de alta velocidad y las muertes por COVID, y los esfuerzos que se están llevando a cabo para proveerles acceso y recursos útiles a más personas en el país.

Si no pudiste acceder al evento en vivo, escucha una repetición en el video que está arriba (en inglés).

Conoce a los expertos

  • Anand Parekh, M.D., M.P.H.
    Asesor médico principal
    Centro de Políticas Bipartidistas
  • Jessica Rosenworcel
    Presidenta
    Comisión Federal de Comunicaciones

Para más información visita AARP.org/elcoronavirus


Escucha las teleasambleas anteriores

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  • 1 de octubre: Las vacunas y cómo sobrellevar la pandemia
  • 17 de septiembre: Prevención, tratamientos, vacunas y cómo evitar las estafas
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  • 20 de agosto: Tu salud y cómo mantenerte protegido
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