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¡Bienvenido! AARP es tu guía para navegar la vida y planear tu futuro con Salud, Dinero y Amor. Conócenos mejor

 

7 de mayo: El manejo de tu carrera, negocio e ingresos y protege tu salud y cuenta bancaria

Expertos comparten información sobre la enfermedad COVID-19 y cómo protegernos.

A partir de ahora, AARP realizará aquí una teleasamblea semanal en vivo sobre el coronavirus los jueves a la 1 p.m., hora del este. Marca esta página y únete a nosotros todas las semanas para informarte de las últimas novedades sobre el coronavirus llamando gratis al 855-274-9507.

Escucha la repetición de las dos teleasambleas del 7 de mayo

Coronavirus: el manejo de tu carrera, negocio e ingresos

Los expertos responderán tus preguntas y abordarán la manera en que las medidas que ha tomado el Gobierno federal están afectando las billeteras de los adultos mayores, incluidos los pagos de estímulo económico, los beneficios por desempleo y los recursos para negocios pequeños. Averigua cómo navegar el mercado laboral actual o cómo prepararte para el próximo paso en tu carrera durante estos tiempos económicos inciertos. Descubre cómo aprovechar los recursos disponibles a través de la ley CARES y administrar tus finanzas personales e ingresos durante la pandemia.

Escucha una repetición en el video a continuación (en inglés).

Bill Walsh: Hola, soy Bill Walsh, vicepresidente de AARP y quiero darles la bienvenida a este importante debate sobre el coronavirus.

AARP es una organización sin fines de lucro, no partidista, que ha trabajado para promover la salud y el bienestar de los adultos mayores en el país durante más de 60 años.

De cara a la pandemia global por coronavirus, AARP está brindando información y recursos para ayudar a los adultos mayores y para aquellos que cuidan de ellos.

Hoy hablaremos con expertos sobre cómo gestionar de la mejor manera tu carrera y finanzas personales durante este momento de incertidumbre económica.

También aprenderemos cómo han afectado las medidas previstas por el Gobierno a los bolsillos de los adultos mayores, mientras los Gobiernos locales están apoyando a las pequeñas empresas.

Si participaste de alguna asamblea virtual, sabrás que esto es similar a un programa de radio, y tienes la oportunidad de hacer preguntas en vivo.

Para los que se unan a través del teléfono, si quieren hacer preguntas sobre gestionar sus carreras, negocios e ingresos, presionen *3 en el teclado del teléfono para estar conectado con un miembro del equipo de AARP, quien tomará nota de tu nombre y pregunta y te pondrá en lista para hacerla en vivo. Entonces, para hacer preguntas, presiona *3.

También quiero darle la bienvenida a nuestros participantes del seminario web a este evento integrado especial.

Los que se unan en línea pueden hacer preguntas en la pestaña de preguntas y respuestas, en la plataforma del seminario web o mediante un comentario en Facebook.

Hola. Si acaban de unirse, soy Bill Walsh, de AARP y quiero darles la bienvenida a este importante debate sobre el impacto de la pandemia global por coronavirus en nuestras carreras, negocios y finanzas.

Estamos hablando con expertos y respondiendo sus preguntas en vivo. Para hacer una pregunta, presiona *3.

Nos acompaña hoy Andrea Grant, vicepresidente sénior de Desarrollo Empresarial en Lee Hecht and Harrison, Jean Chatzky, gran autora y CEO de Hermoney.com, y Steve Benjamin, alcalde de Columbia, Carolina del Sur.

También nos acompañará mi colega de AARP, Jean Setzfand, quien facilitará sus llamadas en el día de hoy.

AARP convoca a esta teleasamblea para ayudarlos a acceder a información sobre el coronavirus.

Mientras que AARP tiene un rol importante para facilitarles información y apoyo en relación con el virus, deben saber que la mejor fuente de información salud y medicación son los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Y pueden contactarse con ellos en cdc.gov/coronavirus.

Este evento está siendo grabado, y pueden acceder a la grabación en aarp.org/coronavirus 24 horas después de que terminemos.

Ahora, quiero darle la bienvenida a nuestros invitados especiales.

 

Andrea Grant, vicepresidente sénior de Desarrollo Empresarial en Lee Hecht and Harrison, es una consultora líder que ayuda a la gente a crecer en un mundo siempre cambiante, construir una carrera y hallar su próxima oportunidad. Bienvenida, Andrea.

Andrea Grant: Gracias.

Bill Walsh: Qué bueno que estés con nosotros.

Se une a nosotros nuevamente Jean Chatzky, gran autora y CEO de Hermoney.com. Ella es una periodista de finanzas personales galardonada con más de dos décadas de experiencia ayudando a la gente a gestionar su dinero, incluso desempeñándose como embajadora financiera de AARP. Bienvenida nuevamente, Jean.

Jean Chatzky: Muchas gracias, Bill. Un placer estar aquí.

Bill Walsh: Muy bien...

Y también nos acompaña Steve Benjamin. Él es el alcalde de Columbia, Carolina del Sur. Está en funciones desde el 2010 y se propuso la misión de lograr que Columbia sea la ciudad más talentosa, educada y emprendedora de Estados Unidos.

El alcalde Benjamin es el expresidente de la Conferencia de Alcaldes de Estados Unidos. Tras servir al presidente de la organización en 2018 y 2019, le damos la bienvenida, señor alcalde.

Alcalde Steve Benjamin: Hola, Bill. Muchas gracias. Un placer estar con ustedes.

Bill Walsh: Gracias a todos por estar con nosotros hoy.

Comencemos nuestro debate. Les recuerdo, para hacer sus preguntas, presionen *3 en sus teléfonos.

 

Andrea, comencemos contigo. Con las cifras de desempleo aumentando rápidamente como resultado de la pandemia, ¿cuál es la perspectiva nacional en cuanto a los empleos? ¿Hay alguna demanda actual por ciertos puestos o aptitudes? ¿Qué consejo tienes para quienes buscan empleo en este momento de incertidumbre?

Andrea Grant: Claro. Buenas preguntas, Bill.

La perspectiva nacional en cuanto a empleos es tan mala como la gente puede imaginarse. Por ejemplo, LHH produce un boletín semanal para los solicitantes de empleo que respaldamos, y anoche nos dimos cuenta de que, gracias a la ayuda de TalentNeuron, se publicaron 1.4 millón de empleos esta semana. Y eso debería mantener a la gente positiva y optimista.

Otro ejemplo es que LHH organizó una feria laboral hoy para nuestros candidatos en busca de empleo. Tuvimos más de 50 empresas y también participaron 5000 empresas de ADECCO.

Eso también debería ser una luz de esperanza. Algunas de las empresas que participaron cubrieron diversas industrias, sectores y niveles profesionales. Más en concreto, según jobhunt.org, algunas de las empresas más importantes que efectuaron contrataciones esta semana son AutoZone, PetSmart, Walmart, Dollar General, CVS Health, Amazon y Home Depot.

Es importante resaltar, Bill, que incluso durante la pandemia global, las empresas que acabo de nombrar están contratando de casi 20 000 a casi 60 000 trabajadores en todo el país. Eso es bastante alentador. En cuanto a...

Bill Walsh: Y también...

Perdón por interrumpirte. Digo... Eso, por supuesto, es en el contexto de millones de seguros por desempleo que se han solicitado recientemente.

Andrea Grant: Así es, así es.

Me pediste que mencionara algunas aptitudes en esta época de incertidumbre, ¿cierto? Y me gustaría analizar eso, si puede ser útil.

En cuanto a los puestos que, más a menudo, la gente quiere cubrir... incluso a pesar de la cantidad de seguros por desempleo que se han solicitado.

Bill Walsh: Sí, por favor. ¿De qué clase de trabajo o aptitudes hay mayor demanda en este momento?

Andrea Grant: Sí, por supuesto. Nuevamente, abarcan toda la gama, ¿sí? Las aptitudes... Las aptitudes con mayor demanda ahora son análisis, operaciones, innovación, cumplimiento, implementación, estrategia y cuidado de la salud.

Los puestos en sí que la gente quiere cubrir rápidamente van desde transporte y logística hasta finanzas y contabilidad. Informática, ventas y gestión, e incluso apoyo administrativo, además de, por supuesto, cuidado de la salud.

Bill Walsh: Bueno, gracias por eso. Permíteme... Permíteme seguir y quizá dar... dar consejos prácticos para la gente.

Particularmente para aquellos que estén pensando en cambiar de carrera ya sea por elección o necesidad. ¿Tienes algún consejo para identificar las habilidades que puedan ser transferibles y remunerables? En particular para los adultos mayores que pueden estar preocupados por la discriminación por edad.

Andrea Grant: Claro que sí. Excelente pregunta, y es una pregunta que surge incluso sin el contexto de una pandemia global, ¿cierto?

Hay dos cosas para mencionar. La primera es ayudar a la gente a comprender qué son las habilidades transferibles. Hay aptitudes que se pueden transferir de un empleo a otro.

Algunos ejemplos son comunicación, organización y resolución de problemas. Otra cosa que queremos cubrir es la marca personal y marca profesional.

Entonces, nuevamente, tu marca es una declaración breve que resume los puntos fuertes y con lo que te diferencias de otras personas que quieren conseguir el mismo empleo.

También te ayuda a definir quién eres, qué te hace grandioso y, por sobre todo, por qué deberían contratarte. Entonces, tu marca realmente comunica tu reputación y tu valor a un empleador. Entonces, hablando de cambiar carreras, muy importante... Queremos centrarnos en las habilidades transferibles en el cambio de carreras.

Forbes publicó un artículo en el 2018 en el que se listaba siete habilidades transferibles que son necesarias para cambiar de carreras, y siguen aplicando a la actualidad. Y esas son: técnica, comunicación, pensamiento crítico, multitarea, trabajo en equipo, creatividad y liderazgo.

Y es importante que los oyentes sepan que el liderazgo no necesariamente tiene que ver con tener personas a cargo sino con ser capaz de demostrar cualidades de liderazgo... ¿Sí? ...de alguna forma, sobre algo, sobre algún proyecto o responsabilidad.

Bill Walsh: Bien.

Andrea, hace un momento, estabas hablando sobre empresas que comenzaron a contratar. ¿Puedes...? ¿Puedes volver a nombrarlas para nuestros oyentes?

Andrea Grant: Claro que puedo. Sure, AutoZone, WalMart, CVS Health, Dollar General, Amazon, Home Depot y PetSmart son solo algunas de las que están contratando en decenas de cientos de puestos.

Bill Walsh: Bien, muchas gracias por eso.

Pasemos al aspecto financiero de esta situación por un momento. Jean Chatzky, para los que están cerca de jubilarse y se encuentran suspendidos o desempleados en este momento, ¿qué deberían plantearse antes de pensar en el plan 401K o el seguro social?

Jean Chatzky: Muchas gracias, Bill. Y pienso que, en general, el principal consejo es que debemos evitar solicitar una solución a largo plazo que puede ser un problema en el corto plazo.

Si eres alguien, por ejemplo, que ha estado apartando dinero para tu jubilación con un plan 401K de forma constante, estás bien encaminado para alcanzar tus metas y, de pronto, te encuentras sin ingresos.

Aprovechar el plan 401K, pagar impuestos sobre ese dinero, aunque el subsidio de la ley CARES nos haya dado algo de tranquilidad en cuanto a las penalizaciones y haya aumentado el monto que se puede retirar, no es el primer paso que deberías dar.

Del mismo modo, solicitar prestaciones del Seguro Social no es un paso que quieras dar apresuradamente si no es realmente necesario.

Sabemos que cada año, entre los 62 y 70 años de edad, una persona puede posponer la solicitud de Seguro Social, y las prestaciones suben en un 8% anual aproximadamente. Esa es una gran ganancia para tu dinero. Es una ganancia muy, muy difícil de superar de cualquier otra forma.

Entonces, la pregunta es cuáles son las otras opciones. ¿Qué más se puede hacer antes de retirar el dinero de tu plan 401K? ¿Qué más se puede hacer en vez de recurrir al seguro social?

Entonces, tenemos que ver qué opciones tenemos en cuanto a programas gubernamentales. Tus cheques de estímulo, quizá estés esperando una devolución de impuestos, y eso te ayude por un tiempo.

Si eres un trabajador autónomo, o tienes tu propio negocio, estás dentro del grupo de personas que tiene derecho al seguro de desempleo en esta ocasión, y tendrás prestaciones por más tiempo.

Una vez más, por las disposiciones de la ley CARES, y escuchando a Andrea, no podía evitar pensar que hay empleos ahí afuera. Y quizá conseguir uno de esos tomando tus habilidades transferibles y aplicándolas en un lugar donde estén contratando puede ser lo que necesitas hasta que las cosas vuelvan a la normalidad. En lugar de retirar dinero del plan 401K. En lugar de aplicar para el seguro social antes de lo que tenías previsto.

 

Bill Walsh: Sí, me gusta cómo lo expusiste diciendo que la gente debería ser cautelosa con la solicitud de una solución a largo plazo que podría terminar siendo un problema a corto plazo. Parece una forma saludable de pensar en esto.

Jean Chatzky: Sí, pienso que... estas son épocas de decisiones muy difíciles.

Estaba trabajando en mi columna para la revista de AARP este mes... Todavía no salió, pero les daré un pequeño adelanto.

Terminé escribiendo sobre cómo tomamos mejores malas elecciones. En momentos en que enfrentamos elecciones difíciles, debemos tomar las mejores malas elecciones que podamos, y entonces... Mediante esta medida, si puedes dejar de aportar a tu plan 401K, y eso te da la flexibilidad que necesitas, eso es mejor que pedir dinero prestado, y pedir prestado es mejor retirar y endeudarse.

Bill Walsh: Bien. Bueno, déjame incorporar al alcalde Benjamin a esta conversación para hablar de otro grupo que enfrenta decisiones muy difíciles.

Gran parte de la discusión con pequeñas empresas se centra en la administración de pequeñas empresas y las medidas de estímulo federal.

Me pregunto qué rol tiene el Gobierno local y la organización comunitaria en el apoyo a empresas durante la pandemia. ¿Qué se está haciendo en su ciudad y qué están haciendo otros gobiernos locales para apoyar a esas pequeñas empresas?

Alcalde Steve Benjamin: Claro, Bill. Gracias.

No pensé que iba a hablar. Siento como si estuviera cantando las canciones de las caricaturas que veían mis hijos de niños. ¿Me entienden?

Una de estas personas no pertenece al grupo, y estoy aquí recibiendo consejos gratis de Jean Chatzky y escuchando a Andrea Grant compartir sus años de experiencia. Es una una oportunidad realmente asombrosa estar en esta llamada con AARP.

Algo que dijo Andrea sobre las aptitudes de... de... de comunicación y organización, y resolución de problemas. Va al centro de algunas de las conversaciones en las que pude participar con AARP con el correr de los años a medida que trabajamos en construir comunidades que tienen en cuenta las necesidades de los mayores y ponemos en prueba algunas ideas trabajando con esta gran organización aquí en Columbia.

La realidad es que esos grupos de aptitudes... Como hablamos de la forma en que el mundo está cambiando y la tecnología ha estado cambiando el mundo con automatización e inteligencia artificial y el aprendizaje automático avanzado, es... Esos son grupos de aptitudes que se deshacen a través de la experiencia.

Y las ciudades inteligentes se han centrado, durante los últimos años, no en los "millennials" sino en los perennes.

Los que tenemos más de 50 y 60 años, que tenemos el don de la experiencia que sigue rindiendo sus frutos.

Entonces, solo quería apoyar la moción que... que los presentes en este llamado tienen aptitudes muy especiales que son muy demandadas en la economía de hoy en día, y quiero alentar a la gente para que siga siendo la fuerza emprendedora que somos.

Aquí en Columbia, decidimos que en conjunto y quizá anticipándonos a algo de lo que está sucediendo en el Congreso respecto al CARES Act, buscamos poner en pie pequeños negocios. Digamos que tiramos del carro, y establecimos lo que llamamos... Plan de resiliencia de Columbia.

Establecimos un fondo de estabilización para pequeñas empresas, que lanzamos el mes pasado, bastante rápido, con alrededor de un millón de dólares en préstamos perdonables para pequeñas empresas. Rápidamente, se los cedimos a unas 220 pequeñas empresas, y al mes siguiente pusimos otros $400,000 en pequeñas empresas.

 

Terminamos con cerca de 350 empresas con pequeños préstamos perdonables de entre $4,000 y $10,000 que les ayuda a pagar la renta y con pagos de arrendamiento, y gastos de nómina.

Para suavizar el impacto que estaba sufriendo cada empresa por COVID-19. Algunas de estas empresas también participaron en planes de préstamos del programa PPP por parte del Gobierno federal. Contamos con grandes testimonios de nuestras empresas diciendo cómo esto las ayudó para superar este obstáculo.

Aún hay muchas cosas que queremos hacer, obviamente, intentamos dirigir algunos fondos federales y fondos del estado a más empresas que buscan una salida, y dirigir parte de el dinero que tenemos, que tenemos en el fideicomiso público, en varias cuentas bancarias, para encontrar formas creativas de dirigir nuestros depósitos de los bancos de Wall Street a los principales bancos comerciales, a los bancos de la comunidad e instituciones de desarrollo comunitario que luego nos pueden ayudar a usar esos recursos para poner en pie pequeñas empresas en estos momentos difíciles.

Bill Walsh: ¿Y cómo les está yendo en su ciudad?

Alcalde Steve Benjamin: Les ha ido muy bien.

Los programas han sido muy populares y estamos... Nos alienta oír testimonios de nuestras pequeñas empresas de cómo recibieron estos fondos.

Pero te digo que estamos... estamos... Estamos en una posición muy desafiante, como todos los que estamos en esta llamada. Sabemos que si seguimos los datos recogidos que tenemos para ver, una desaceleración de casos como el CDC puede decirnos, para realmente comenzar a facilitar normas de distanciamiento social.

Eso es lo que habría que hacer, pero, al mismo tiempo, nos damos cuenta de que el distanciamiento social puede arruinar muchas empresas económicamente.

Entonces, ¿cómo se pone en práctica un método compasivo, inteligente y basándonos en los datos para encontrar formas creativas de apoyar a nuestras empresas?

Y al mismo tiempo, hay que asegurarse de ocuparnos de los empleados y de los pequeños empresarios, y los clientes a los que queremos ayudar a crecer y mantenerse saludables en estos momentos.

Es un delicado acto de equilibrio, pero algo que decidimos que... Vamos a ser innovadores, y haremos irrupción.

 

Haremos cosas bien y haremos cosas mal, pero nunca vamos a dejar de intentarlo. Y ahí es cuando se necesita liderazgo, en momentos como estos.

Bill Walsh: Sí. Bueno, muchas gracias por eso, señor alcalde.

Andrea, permíteme volver a ti. Tengo curiosidad por los recursos y apoyo con los que se cuenta para ayudar a la gente a adquirir nuevas aptitudes, para posicionarse mejor en el mercado laboral ahora y durante lo que esperamos que sea una recuperación económica.

Andrea Grant: Claro, Bill.

Una de las compañías hermanas de LHH se llama General Assembly, y todos probablemente hayan leído, hayan oído y vayan a oír pronto sobre "upskilling" o "reskilling".

Esto va a ser fundamental no solo para los empleos de hoy en día sino para los del futuro también.

General Assembly ofrece "upskilling" y "reskilling" en áreas como el desarrollo web, la ciencia de datos, entre otras.

De hecho, los viernes, ofrecen clases gratuitas. Entonces, hay muchos recursos que pueden ayudar a la gente. Las universidades comunitarias locales también son una gran forma de adquirir aptitudes, ¿cierto? O perfeccionar aptitudes que quizá no se usaron por mucho tiempo, y hay otras organizaciones, ¿no?

Hay tres programas en línea a través de instituciones como Harvard u otras, incluso la NASA, que te permiten mirar sus bibliotecas o que ofrecen grandes descuentos para acceder a sus materiales y contenidos, e incluso certificaciones.

Bill Walsh: Eso es grandioso, y ya que estamos hablando de trabajo y recursos laborales, permíteme hablar sobre algunas ofertas de AARP.

Alentamos a nuestros oyentes para que visiten aarp.org/trabajo. Allí encontrarán herramientas y recursos gratis, entre ellos el servicio de asesoría de AARP para la elaboración del currículo y el tablero de empleos de AARP, que puede ayudarte a encontrar trabajos con empleadores que valoren tu experiencia.

Mencioné antes la discriminación por edad, y sabemos que es un problema real con el que se enfrenta la gente, y nuestra bolsa de trabajo ayuda a poner en contacto a quienes buscan empleo con empresas que están abiertas a contratar gente con... la experiencia de la que hemos estado hablando.

Le recuerdo a los oyentes que para hacer preguntas en vivo, deben presionar *3 en sus teléfonos.

Como hemos estado diciendo, este es un momento difícil para todos, y me gustaría aprovechar un momento para contarles sobre algunas cosas que AARP ha estado haciendo para ayudar a proteger a los adultos mayores del país y hacerles llegar lo que necesitan durante esta pandemia.

Primero, hacemos todo lo posible para asegurarnos de que las personas cuya principal fuente de ingreso es el Seguro Social, SSI y beneficios de veteranos, reciban pagos de hasta $1,200 como parte del paquete de estímulo económico.

Y, lo que es importante, no tiene que llenar ningún documento para recibir ese pago. Pueden visitar aarp.org/elcoronavirus para usar la calculadora de pagos de estímulo de AARP y calcular el valor del pago que recibirán.

También presionamos para expandir las prestaciones de seguros por desempleo, al igual que licencias pagas por enfermedad y paternidad, visitas virtuales a hogares de ancianos, y luchamos por los ancianos más vulnerables ayudando a asegurar aumento de financiación para programas fundamentales como el de comidas a domicilio.

Mientras nosotros hemos estado trabajando duro en Washington D.C., representantes de AARP en todo el país luchan por ti en esta... crisis de salud pública en una serie de cuestiones, y quiero compartir algunos ejemplos.

En Carolina del Norte, Nueva York y Nueva Jersey, AARP lucha por expandir licencias pagas y de emergencia para los trabajadores, y las oficinas de AARP en todo el país luchan por mayor transparencia en los casos de coronavirus en los centros para la tercera edad.

Aseguramos suficientes equipos de protección para el cuidado para personal y residentes de hogares de ancianos.

Llevamos tecnologías de comunicación a esos lugares y nos aseguramos de que nadie sea dado de alta o transferido inadecuadamente.

Todos estos temas son fundamentales para nuestros adultos mayores, y la asesoría de AARP no sería posible sin los llamados, correos electrónicos y acciones por parte de los miembros de AARP, voluntarios y adultos mayores de todo el país. Así que, muchas gracias.

Ahora es momento de responder algunas de las preguntas sobre la gestión de carrera, negocio e ingresos con Andrea Grant, Jena Chatzky y el alcalde Steve Benjamin.

Presionen *3 en sus teléfonos en cualquier momento para conectarse con personal de AARP que compartirá su pregunta.

Ahora me gustaría incorporar a mi colega de AARP, Jean Setzfand, para que nos facilite sus llamados. ¡Bienvenida, Jean!

Jean Setzfand: Gracias, Bill. Es un placer estar aquí.

Bill Walsh: Muy bien, ¿a quién tenemos en línea? ¿Quién es el primero en llamar?

Jean Setzfand: La primera persona que nos llama es de Texas. Es Doncella, de Texas.

Bill Walsh: Muy bien. Adelante con tu pregunta.

Doncella: Gracias por todo lo que están haciendo para ayudarnos a superar esta crisis.

Realmente agradecemos estos llamados. Mi preocupación es, si uno no se siente seguro, como adulto mayor, volviendo a trabajar en este momento, ¿pueden despedirte? Si el empleador no provee equipo individual de protección, y uno tiene diabetes o alguna con enfermedad subyacente. ¿Pueden despedirte si no vas a trabajar en este momento? Gracias.

Bill Walsh: Gracias.

Pienso que esa es una pregunta que muchas personas se estarán planteando. Andrea Grant, ¿quieres contestar esta?

Andrea Grant: Claro, y gracias por llamar.

Soy empleada de Recursos Humanos y esa es mi profesión y formación, y aunque no pueda responder si te despedirán o no, lo que te recomendaría es que hables con alguien de Recursos Humanos y tu supervisor directo.

Puede que hayas o no compartido información personal sobre tu salud o que te la hayan pedido, y hayas estado recibiendo un ajuste razonable antes de la COVID-19, pero te recomendaría que tengas esa conversación en la medida en que te resulte cómodo y que pidas lo que creas que es lo adecuado, dentro de lo razonable, para que vuelvas a trabajar.

Bill Walsh: Continúo eso, Andrea.

Suponiendo que ella no tuviera una condición previa anteriormente y simplemente le preocupara las condiciones de trabajo, es decir, la cantidad de personas, etcétera... ¿qué clase de recursos tiene? ¿Qué clase de protección tendrá?

Andrea Grant: Claro. Bueno, cada estado es diferente, y esta es una pandemia sin precedentes, a la que nadie, ni recursos humanos ni la empresa, honestamente, se ha enfrentado antes.

Entonces, yo recomendaría hacer una investigación. Hay mucha información, Bill.

SHRM tiene información. Ve a la página web de tu estado e incluso tu localidad para ver lo que han publicado en cuanto a soporte, asesoría, y cosas de ese estilo, para ver qué clase de información puedes obtener, pero yo creo, asumiendo lo positivo, que tener una conversación y ser transparente y decirles que no te sientes cómoda con volver a trabajar, y darles una razón válida... ¿Cierto? Una razón razonable.

Los empleadores están siendo muy diligentes, flexibles y ágiles con los pedidos y preocupaciones de la gente porque, honestamente, muchos de ellos las comparten.

Bill Walsh: Bien. Muchas gracias por eso.

Jean Setzfand, ¿quién sigue en la línea?

Jean Setzfand: Tenemos a David, de Pensilvania.

Bill Walsh: Hola, David. Adelante con tu consulta.

David: Tengo dos preguntas. La primera es: La empresa que yo tenía... No la puedo vender... por la industria automotriz, pero lo que estaba haciendo desde comienzo de año es... Estaba... [INAUDIBLE], haciendo entrega de comida y tuve que dejar de hacerlo el 12 de marzo, cuando las condiciones empeoraron aquí y tuvimos que quedarnos en casa.

Quiero volver a hacerlo, pero la pregunta es si es seguro que lo haga. No tengo ninguna enfermedad subyacente. Tengo presión alta, pero tomo medicación para eso. Así que está bajo control.

Y la otro es: Veo que puedo solicitar como trabajador por encargo para un seguro de desempleo. ¿Cómo lo hago?

Y la segunda pregunta es: Veo en las noticias que dicen sin restricciones, que la tasa de infección llegará al 50-70 %. Entonces, la pregunta es de qué sirve quedarse en casa. Gracias.

Bill Walsh: Muy bien, bueno, gracias por esas preguntas.

No estoy seguro si... No tenemos a los expertos en salud en línea hoy, así que no estoy seguro de que podamos responder esas preguntas en particular.

Pero, Jean Chatzky, él habló de prestaciones de desempleo y se preguntaba si aplicaban a las personan que hacen trabajos por encargo. ¿Puedes aclarar eso?

Jean Chatzky: Sí, por supuesto... No soy médica, así que lamento no poder responder tus preguntas relacionadas con la salud, pero estás en lo cierto.

Las personas independientes, trabajadores por encargo, independientes, empleados 1099 tienen derecho a un seguro por desempleo en este momento bajo la ley CARES.

La forma de solicitarlo es yendo al sitio web de desempleo de tu estado y llenando una solicitud y una nota de precaución.

Sé que dijiste que eres de Pensilvania. No sé qué tan cerca esté Pensilvania de cumplir con el desempleo tradicional para trabajadores por encargo, pero lo que oímos de todos los estados es que se sorprendieron cuando se aprobó la ley CARES y todas estas nuevas clases y categorías de empleados ahora tenían derecho a recibir prestaciones.

Han estado tratando de cumplir, y entonces muchos se encuentran haciendo la solicitud y les responden que no son idóneos y que vuelvan a solicitar. Sabes que te corresponde, pero puede que tengas que hacer la solicitud más de una vez para que el sistema cumpla contigo.

Bill Walsh: Bien, Jean Chatzky. Muchas gracias.

Mi colega, Jean Setzfand, ¿a quién tenemos en línea ahora?

Jean Setzfand: Tenemos a Helena, de Carolina del Norte.

Bill Walsh: Muy bien, Helena. Adelante con tu pregunta.

Helena: Sí, mi pregunta es para el alcalde Benjamin. Alcalde Benjamin, soy una persona mayor retirada, pero trabajo de forma independiente, es mi tercera carrera, después de haber dejado de trabajar oficialmente.

Comencé a escribir libros infantiles, pero mi pregunta tiene más que ver con la población de personas mayores.

Particularmente en el condado de Richland, en Carolina del Sur. Vivo en el noreste de Columbia, y viajo a Columbia varias veces en el mes. Uno es esos viajes fue al Centro Lourie.

Soy miembro de la división de AARP en Columbia, y se habla de volver a abrir el Centro Lourie.

Mi pregunta es si, teniendo en consideración que nuestras cifras, no solo del país sino del estado, no se mantuvieron y siguen en aumento, ¿va a abrir el Centro Lourie? Porque sé que el aislamiento social perjudica a muchas personas, en particular a las personas mayores.

Entonces, si se abre, ¿qué clase de ajustes y restricciones se aplicarán para que se realicen eventos allí? Cuando tenemos nuestra reunión de la división de AARP, van entre 100 y 200 personas. ¿Qué clase de ajustes y restricciones habrás en reuniones y cosas así? ¿Encuentros? De hecho, el hogar de ancianos de Lourie abre.

Bill Walsh: Muy bien, Helena. Gracias por tu pregunta.

Y, alcalde, antes de que conteste, me pregunto si puede responder la pregunta específica, pero quizá ampliar más también cuando le hable...

Alcalde Steve Benjamin: Claro.

Bill Walsh: ...a sus colegas en el país. ¿Qué clase de asuntos tiene en mente cuando avanza hacia la reapertura de las economías locales?

Alcalde Steve Benjamin: Claro. Trataré de abarcar rápidamente la macro y luego el micro aquí en Columbia.

Señora, yo también vivo en el noreste de Columbia, así que probablemente nos crucemos en la carretera cualquier día.

La realidad... Y también para el caballero de Pensilvania. La realidad es que, sin importar qué hagan los políticos, lo que esté bien y lo que esté mal a nivel nacional, estatal y local, nuestra responsabilidad individual con el colectivo es que tenemos que comprometernos con el distanciamiento social lo más que podamos.

Si debemos salir para ganarnos el pan o por algún otro motivo, debemos usar equipo de protección personal. Ya sea una máscara de uso médico, una máscara que no sea de uso médico o algo que fabriquemos nosotros mismos. Pienso que cualquier cosa y todo lo que podamos hacer para proteger nuestra salud y la salud de los que nos rodean, sean nuestros seres queridos o personas desconocidas, hay que hacerla.

En cuanto al Centro Lourie y otros hogares de ancianos, en el... en el país... Estoy profundamente preocupado. Me alegra que... Como puede haberlo visto aquí en Carolina del Sur, el estado está suministrando más recursos para priorizar los servicios y las pruebas para los centros de atención a la tercera edad y otros centros de cuidados.

Estamos ayudando a realizar eso aquí. Asignamos, como puede que sepa, fondos al Centro Lourie para contribuir con algunos de los problemas de alcance de los mayores. Los problemas de aislamiento que Bill también acaba de mencionar, pero no. Me aseguraré de que tengamos conversaciones muy claras no solo con el Centro Lourie, sino con cualquier lugar en el que se pueda agrupar un número de personas mayores.

Cerramos por completo nuestros parques por ahora. Tenemos programas bastante sólidos para el entrenamiento de los mayores, y tenemos un plan para alcanzar a 572 personas mayores como controles de bienestar, pero nunca hasta que veamos una verdadera disminución en la curva, volveremos a permitir que los mayores se reúnan en los parques.

Lo mismo debe aplicarse al Centro Lourie y a cualquier lugar en una situación similar. Debemos asegurarnos de cuidarnos los unos a los otros. Me aseguraré de ponerme en contacto con Sandra y ver exactamente cuáles son los planes a futuro para el Centro Lourie.

Me encanta el Centro Lourie. Amo a todos los residentes de esa hermosa comunidad de la que ahora disfrutamos. Tenemos que asegurarnos de que, en estos momentos difíciles, tengamos un entorno fuerte y protector.

Bill Walsh: Bien, señor alcalde, muchas gracias.

Volvamos a las llamadas. ¿Quién sigue?

Jean Setzfand: Tenemos a Frank, de Nueva Jersey.

Bill Walsh: Muy bien, Frank. Adelante con tu pregunta.

Frank: Sí, soy una persona de 60 años que recientemente quedó desempleada por causa de la COVID. Mi puesto fue eliminado. Mi objetivo es obtener un empleo a tiempo completo.

Tenía el objetivo de trabajar quizá diez años más, por cuestiones de realización personal y financiera. Y con todos los recursos que hay, ya nombraron algunos ustedes, intento entender cuál es la mejor manera de organizar este camino al reempleo y cuál es la mejor forma de hacerlo... Y no lo sé.

¿Por dónde se comienza? ¿Hay algún camino mejor que usar recursos al azar, de los que hay por ahí?

Bill Walsh: Muy bien, Frank. Antes de que te vayas, ¿puedes decirnos en qué industria estabas? ¿Y en cuál quieres estar?

Frank: Trabajaba con productos de edificación... construcción, carpintería, cosas de esa clase. Estaba en la parte de mercadeo y ventas.

Bill Walsh: Muy bien, entendido. Muchas gracias.

Bueno, Andrea Grant, ¿puedes responder la pregunta de Frank?

Andrea Grant: Claro, por supuesto.

Bien, un par de cosas para cualquiera que quiera comenzar, ya sea que te hayan despedido, estés de licencia, te hayas tomado un descanso o estés reingresando al mercado laboral, debes asegurarte de tener un currículo que se adecúe al mercado al que quieres ingresar.

No debe tener más de dos páginas. Hay muchos recursos disponibles que pueden ayudarte con eso. Incluso oficinas locales de desempleo, pueden ayudarte con eso sin ningún costo. También, por la industria y clase de puesto que buscas, debes asegurarte de tener un perfil en LinkedIn.

Debes asegurarte de que sea profesional. Nuevamente, puedes obtener ayuda en la oficina de desempleo o de alguien que conozcas y en quien confíes, para actualizar tu perfil con tu experiencia más reciente.

Debes asegurarte de resaltar tus habilidades transferibles, y lo más importante: tus logros. A nadie le importa, honestamente, y perdón por ser tan franca, tus responsabilidades.

Lo que querrán ver en tu currículum, en tu perfil de LinkedIn, y cuando hables con ellos en cualquier contexto, conversación, entrevista, etcétera... Querrán oír sobre tus logros cualitativos y cuantitativos. ¿Ahorraste dinero en proyectos? ¿Evitaste algún riesgo para el medio ambiente? Cosas así.

Debes mostrarte con tu currículum y en tu perfil de LinkedIn, pero la red de contactos es el recurso más importante.

También, si puedes ser voluntario. Organizaciones como AARP u otras organizaciones buscan voluntarios constantemente. Muchas de estas organizaciones contratan de su grupo de voluntarios.

Pero volvamos a la red de contactos. La red de contactos es un camino de doble carril, es recíproco. La red de contactos no implica ir a pedirle empleo a alguien.

Funciona así: "Oye, sabes, estuve en una charla con AARP, y dijeron que uno de los mejores puestos para los que se contrata ahora es ventas. ¿Puedes decirme cómo es el entorno en tu organización?". ¿Sí?

No te limites a las personas dentro de los negocios, habla con gente en la iglesia, en línea... Hay grupos de encuentro. Googléalo. Ingresa a MeetUp, escribe tu industria y encontrarás un grupo en línea en tu área para comenzar a hacer contactos.

Espero que eso ayude a responder la pregunta. Nuevamente, prepara tu currículo para el mercado, prepara tu perfil en LinkedIn para ese mercado, busca contactos como loco, pero efectiva y adecuadamente, trabaja como voluntario y también, registra tu actividad. Puedes olvidarte con facilidad lo que estás haciendo de lo contrario.

Usa una agenda o tu celular o un calendario o algo para llevar registro de lo que estás haciendo, para saber qué pasa y puedes hacer un seguimiento apropiado. Espero que eso ayude, Bill.

Bill Walsh: Bien, Andrea. Muchas gracias.

Solo mencionaré, ya que le dijiste a Frank que trabajara en su currículo, que en aarp.org/trabajo, tenemos un asesor de currículo gratuito. Puedes consultar eso, puedes ver también todos los recursos que tenemos para reingresar al mercado laboral, y armar tu perfil en LinkedIn.

También tenemos una bolsa de trabajo gratuita, así que vale la pena consultar la página. Recibimos muy buenos comentarios de ella.

Muy bien, ¿quién sigue para preguntar?

Jean Setzfand: tenemos una pregunta que llega a través de la plataforma, y es de Robert. Pregunta: "¿Qué pasa si tengo deudas a un nivel mayor del 8%? ¿Es prudente para mí cobrar el Seguro Social para pagar mis deudas?".

Bill Walsh: Bueno, esa me parece que es una pregunta para ti, Jean Chatzky. ¿Tienes algún consejo para darle?

Jean Chatzky: Yo te recomendaría, antes que recurrir al seguro social, que intentes refinanciar la deuda. Si esta situación en la que estamos tiene algo de positivo, es que las tasas de interés están muy bajas.

Sé a dónde vas con los cálculos. Claramente lo habrás pensado, pero sabes que cuando saldas una deuda, el retorno es equivale a la tasa de interés.

Entonces, cuando dije que las prestaciones anuales del Seguro Social por esperar son del 8%, lógicamente pensaste en eso y dijiste: "Bien, quizá puedo superar eso si saldo la deuda con tasa de interés alta".

Antes de que hagas eso, debes reconocer que la deuda es un problema a corto plazo y el Seguro Social una solución a largo plazo, y quiero que consultes tu puntaje de crédito y veas si es aceptable como para transferir el saldo, si estamos hablando de una deuda por tarjeta de crédito, a una tarjeta con un 0% de crédito, que te daría libertad de saldar esa deuda mucho más rápido.

Si hablamos de una hipoteca, que probablemente no sea el caso si es por encima del 8%, tienes la opción de bajar lo que estás pagando porque las tasas están sustancialmente más bajas que hace algunos meses.

Alcanzamos un nuevo mínimo la semana pasada. Incluso los préstamos de autos pueden ser refinanciados, al igual que los préstamos estudiantiles.

Entonces, nuevamente, es preferible que no persigas esta decisión irreversible del Seguro Social, y busques otra forma de saldar la deuda.

Y una última cosa, si este es un problema que vienes acarreando hace un tiempo, en el caso de las deudas por tarjetas de crédito, contactarte con un consejero de crédito sin fines de lucro, que puedes hacerlo poniéndote en contacto con la Fundación Nacional para el Asesoramiento Crediticio, NFCC, puede ser una decisión inteligente.

Bill Walsh: Muy bien. Muy buen consejo, Jean Chatzky, gracias.

¿Quién sigue para preguntar?

Jean Setzfand: Tenemos a Maxine, de Washington.

Bill Walsh: Maxine, adelante con tu pregunta.

Maxine: Hola.

Bill Walsh: Hola.

Maxine: Hola, gracias por recibir mi llamado.

Mi esposo y yo estamos dentro del grupo de edad de riesgo, y estamos un poco confundidos sobre las órdenes de quedarnos en casa, porque ambos trabajábamos antes de la pandemia y ahora estamos de licencia, pero ahora nuestra empresa nos pide que volvamos.

Incluso antes de que levanten la orden de permanecer en casa para las personan dentro del grupo de edad de riesgo. ¿Eso es legal?

Y mi otra pregunta es, si no queremos volver a trabajar, ¿podemos seguir sin trabajar bajo la ley CARES, por nuestra edad, sin que nos despidan?

Bill Walsh: Bien, dos preguntas capciosas.

Me pregunto, Andrea Grant, si piensas algo al respecto para comenzar.

Es similar a la pregunta que se hizo anteriormente, alguien preocupado por volver a trabajar. ¿Es legal que las empresas le exijan a los empleados a volver?

Andrea Grant: Tienes razón. Es una pregunta capciosa, y más la respuesta.

Nuevamente, lo que recomendaría... No puedo responder si es legal o no. Lo que puedo decir, esta sería mi respuesta, es contactar a Recursos Humanos y al supervisor.

Primero mediante una llamada telefónica, conversar una conversación real. Dejando las emociones de lado e informándoles o recordándoles sobre la orden de quedarnos en casa, y luego seguiría por escrito al gerente de Recursos Humanos y al jefe o gerente incluidos en el mismo correo electrónico, y mantén una copia para tus registros.

Recordarles sobre la orden que quedarse en casa y pedirles la clase de requisitos o elementos de protección u otra clase de apoyo van a brindar para asegurar tu seguridad e el entorno laboral. Comenzaría por ahí.

Es la mejor respuesta que puedo dar, Bill, sin... No soy abogada.

Bill Walsh: Claro.

Andrea Grant: No puedo darles asesoramiento legal.

Bill Walsh: Bueno, creo que estas son preguntas que se harán en todo el país.

Así que creo, Maxinne, que habrá personas de ambos lados del debate en tu comunidad y otras comunidades en el país.

Quisiera ir al alcalde con respecto a esto, y partir de ahí, desde una perspectiva diferente. ¿Qué le recomienda a las empresas que hagan?

Digo... Seguramente estén ansiosos por volver al ruedo, y hacer que vuelvan sus empleados. ¿Está...? Cuando se reúnen con cámaras de comercio y demás, ¿qué les recomienda?

Alcalde Steve Benjamin: Claro, justamente, mañana tenemos una reunión del Grupo de Trabajo para la Recuperación Económica, y luego de nuestro llamado me estaré preparando para eso.

Como ya mencioné antes, hemos sido muy razonables, basándonos en las cifras, consistentes con varias preocupaciones que oí por parte de nuestra familia AARP aquí esta noche, y hemos alentado a nuestra comunidad empresarial.

Invertimos mucho tiempo en los últimos años, fui presidente de la Cámara de Comercio antes de ser alcalde.

 

Terminamos ocho de los últimos diez años con un superávit presupuestario, nunca subimos los impuestos. Trabajamos con grandes organizaciones como AARP para construir no solo comunidad que tengan en consideración a los mayores, sino ciudades de adentro hacia afuera.

Así que, yo diría, tenemos una gran aceptación con la comunidad empresarial. Confían en nuestro consejo y nuestra asesoría, en cuanto a cómo avanzamos de una manera considerada y muy intencional y deliberada.

Las cifras en muchas de nuestras comunidades no nos indican aún que debamos abrir las puertas. Debemos basarnos en las cifras y hacer... pero investigando y probando en el rastreo de contactos. investigando en aislamiento, para aquellos que puedan verse afectados y asegurarnos de contar con la atención sanitaria antes de comenzar a hacer estos cambios drásticos.

Y lo que hemos estado recomendando a la comunidad empresarial es observar las cifras y enfocarnos en la salud a largo plazo de la comunidad. Reconocer que, si tenemos una comunidad saludable, tendremos una comunidad empresarial saludable, como resultado de eso.

Y ha habido mucha discusión también sobre cuestiones de responsabilidad por reabrir antes de tiempo. Y no solo en cuanto al negocio y los empleados, sino también a los clientes.

Con eso en mente, le recomendaría a los dirigentes empresariales, como hago localmente aquí, es que piensen a futuro, y la realidad es que si... Si salimos a la cancha ahora, si no hacemos las cosas bien, puede afectar mucho a la salud y prosperidad de nuestro negocio a largo plazo.

Y ese ha sido nuestro consejo, eso es lo que seguimos haciendo, y seguimos siendo creativos en formas de sustentar el negocio y asegurarnos de que tengan las herramientas que necesitan para la transición a lo que será un mundo muy diferente algún día... Algunas de las cosas que estamos haciendo ahora por la pandemia formarán una parte importante de nuestra cultura.

Algunas de las cosas de las que hablamos parecían fuera de... poco factibles hace unos meses, y en gran medida pasarán a ser la forma en que vivimos de aquí en adelante, ya sea en cuanto a salud o votación por correo o lo que sea que pase.

El mundo cambiará mucho, y pienso que alentando a la comunidad empresarial, potenciando a las personas para asegurarnos de estar adaptándonos a esos cambios, lograremos salir de esto siendo una comunidad más saludable.

Bill Walsh: Bueno, esperemos que así sea. Gracias, señor alcalde.

Me gustaría volver al tema de ingresos y finanzas. Jean Chatzky, ¿qué se ha hecho desde el Gobierno federal hasta el momento para apoyar a nuestros trabajadores y pequeñas empresas durante esta pandemia? ¿Cómo puede hacer la gente para asegurarse de obtener las prestaciones que le corresponde?

Jean Chatzky: Claro. Bueno, básicamente, hubo dos grandes iniciativas. La primera, para las personas, son los pagos de estímulo que se ofrece y que se han realizado principalmente a las personas que ganan hasta $75,000 al año.

Esas personas califican para un estímulo de $1,200. Quienes tienen un ingreso bruto ajustado de entre $75,000 y $99,000 al año, califican para un estímulo menor, y superando los $99,000 al año ya no califican para recibir estímulo.

Para las personas casadas, que declaran ingresos juntos, el nivel de esos pagos se duplica. Si eres jefe de familia, puedes calificar para los $1,200 con un máximo de ingresos de $112,500 dólares, más $500 extra por cada hijo a cargo menor de 17 años.

Muchos de estos pagos ya se han realizado, millones y millones, más de 100 millones de dólares ya fueron pagados, pero sabemos que algunos no han recibido su estímulo aún.

Y si aún no recibiste el tuyo, puede ser por alguno de estos motivos. Puede que el IRS no supo cómo localizarte porque no tenía los datos de tu cuenta bancaria para depósito y por ese motivo te mandó un cheque.

Se comenzó a enviar los cheques en papel a comienzo de mayo, y se seguirá enviando por un par de meses. O puede que seas un beneficiario de SSI o prestaciones de pensión de veteranos, y al Gobierno le esté llevando un poco más de tiempo efectuar los depósitos.

Si quieres rastrear tu pago de estímulo, ahora puedes visitar irs.gov. Si haces clic en "Obtener mi pago", deberías poder ver el estado de tu pago.

Una vez más, si eres beneficiario de SSI o prestaciones de pensión de veteranos, puede que tu información aún no esté en la página, pero se están esforzando mucho para actualizar el sistema.

El otro paquete de prestaciones para pequeñas empresas es mediante el PPP, el programa de protección de nómina. Hemos tenido dos rondas de financiación para ese programa de alrededor de... de más de $600,000 millones.

La primera ronda fue distribuida en su totalidad. De la segunda, aún queda algo de dinero y esos fondos serán en gran medida destinados a cubrir las próximas ocho semanas de nómina para ayudar a las pequeñas empresas, empresas con menos de 500 empleados, a atravesar esto.

Entonces, si me estás escuchando y sientes que eso es algo que deberías haber solicitado, es hora de que te pongas en contacto con tus instituciones crediticias, tu banco, tu cooperativa de crédito, el banco de tu comunidad y hables con alguien sobre la posibilidad de presentar una solicitud antes de que los fondos se agoten.

Bill Walsh: Claro. Y quisiera recordar a nuestros oyentes...

Jean mencionó muchos detalles y recursos. Esta llamada está siendo grabada y todos los recursos que fueron nombrados en la llamada estarán disponibles posteriormente.

Algunas cosas a las que Jean hizo referencia están disponibles en el sitio web de AARP. Las provisiones y los diferentes paquetes de estímulo. El sitio es aarp.org/coronavirus.

 

Es... Es confuso. Se hicieron muchas cosas. Hubo muchos matices y detalles, y sé que es difícil para la gente, pero tenemos muy buenos contenidos.

Quisiera dirigirme al alcalde Benjamin. Me preguntaba... Es es un momento no solo de dificultades financieras para la gente, sino también para los Gobiernos estatales y municipales.

Me preguntaba qué ha hecho el Congreso para ayudar a los Gobiernos estatales y municipales en este momento.

Alcalde Steve Benjamin: Pensé... Pensé en comenzar con una pausa incómoda para decir que nada.

Bill Walsh: Creo que su respuesta probablemente no sea suficiente. Quizá pueda contarnos un poco sobre lo que han hecho y lo que usted quisiera que hagan.

Alcalde Steve Benjamin: Claro. El Congreso ofreció fondos, fondos directos para las ciudades, alrededor de medio millón o más en todo el país.

Lamentablemente, eso es solo alrededor de tres docenas de ciudades. Y nos encontramos en... en un ida y vuelta entre la Cámara y el Senado pidiendo apoyo financiero para ciudades y... y pueblos en todo el país. Y eso es por diferentes motivos.

 

En primer lugar, tanto como abogo ante el Congreso, siempre le recuerdo a nuestros legisladores que no les estamos pidiendo dinero que caiga dinero del cielo, como gotas de lluvia.

Es el dinero de los contribuyentes, y les pedimos que sea repatriado a los Gobiernos locales, donde... donde nos comprometemos con nuestros residentes a diario para cubrir sus necesidades.

La misma atención que recibe el sector privado debe recibir el sector público, donde los servicios esenciales hacen a una sociedad civilizada: protección policial, protección contra incendios, servicios de saneamiento y recolección y desechos. Son reales.

Mientras vimos un descenso de cerca del 5% en el PBI, eso se dio en el contexto del 85% de nuestros residentes que ahora viven en las ciudades o áreas metropolitanas, el 89% de los empleos están ahí, el 92% del PBI nacional se genera en las ciudades y áreas metropolitanas.

Entonces, si las ciudades están saludables el país está saludable. Si las ciudades prosperan, el país también prospera a la larga.

Hemos visto algo así como tres trillones de dólares en préstamos ahora. El efecto directo en los gobiernos estatales y locales en el próximo año probablemente llegue a un total de un trillón de dólares. Así que tendremos un déficit considerable, y obviamente, estamos todos participando agresivamente de la gestión de nuestros fondos y nuestra situación fiscal para asegurarnos de poder brindar servicios que nuestros residentes necesitan.

Esperamos una disminución de, tal vez, un 20% en nuestros fondos generales el próximo año. Algunas otras ciudades en el país deben hacer frente a circunstancias terribles. Particularmente las que dependen en gran medida de la situación del impositivo de nóminas, en comparación con los impuestos a la propiedad. Entonces, estamos abogando significativamente por que la ley de asistencia por el coronavirus alcance el consenso en el Congreso.

Y para los que creen en las ciudades fuertes, quienes creen en la construcción de comunidades amigas de los mayores y creen que los representantes de las ciudades sirven como plataforma para el potencial humano, los aliento a que participen en este debate también y alienten a los legisladores para que respalden las ciudades estadounidenses.

Bill Walsh: Bien, ese es el mejor escenario para ciudades estadounidenses, según el alcalde Benjamin. Muchas gracias.

Antes de continuar, quiero comentarles rápidamente sobre la red contra el fraude, de AARP.

Los estafadores siguen sacando provecho se estas situaciones para robar dinero o información personal.

De hecho, se hacen pasar por representantes del Gobierno federal para sacarles los datos de sus cuentas bancarias u otra información confidencial con la excusa de hacerles un depósito de estímulo. Les aseguro que el Gobierno federal no los llamará por los cheques de estímulo.

 

Para información sobre cómo se distribuyen los pagos, vayan a irs.gov.

También, tengan presente que los estafadores siguen intentando vender curas, tratamientos y vacunas para el coronavirus. Los funcionarios de salud pública se están esforzando mucho en laboratorios privados, pero hasta el momento, no hay ninguna vacuna, tratamiento o cura disponible para la COVID-19. Ignoren cualquier oferta que reciban al respecto.

 

Visiten la red contra el fraude en aarp.org/fraude para saber más sobre estas y otras estafas, o llamen la Red contra el fraude. Sus líneas de ayuda son 877-908-3360 y 877-908-3360.

Ahora, es hora de contestar más de sus preguntas con Andrea Grant de Lee Hath Harrison, la experta en finanzas Jean Chatzky y el alcalde Steve Benjamin. Presionen *3 en cualquier momento para conectarse con personal de AARP.

¿A quién tenemos en línea ahora?

Jean Setzfeld: Tenemos a la señora Faulkner, de D.C.

Bill Walsh: Bueno, bienvenida. Bienvenida, adelante con tu pregunta.

Señora Faulkner: Mi pregunta es: Acabo de retirarme, del Gobierno, pero todavía me faltan seis meses en mi Seguro Social porque el mío seguía, no retiré el Seguro Social.

Entonces, estoy pensando en buscar un empleo para poder solicitar el Seguro Social después. ¿Cuáles son algunas de las aptitudes...? Creo que ya mencionaron algunas de las aptitudes para conseguir empleo.

Tengo 69 años. Me retiré como jefa. Creo que mencionaron algo como tecnología, liderazgo y... Creo que eran seis o siete, pero no pude tomar nota.

Bill Walsh: Sí, bueno, gracias por tu consulta.

Andrea Grant, ¿puedes hablar un poco sobre eso? Se retiró del Gobierno federal y busca volver a ingresar al mercado laboral y pregunta sobre las aptitudes que debe tener...

Andrea Grant: Creo que hay dos respuestas en cuanto al desarrollo, la evolución o el reconocimiento de aptitudes, porque ella no habría llegado a donde llegó sin grandes aptitudes.

Nuevamente, quiera destacar las aptitudes transferibles, ¿sí? Entonces, las habilidades que empleó y con las que fue fue exitosa en su carrera y que pueden aplicar a otro sector, industria o empleo... Como dijiste, Bill, hay recursos de AARP que pueden ser de ayuda para la elaboración del currículum o para reconocer cuáles son esas habilidades.

Otro gran recurso es indeed.com. En www.indeed.com, puedes encontrar muchos recursos, como cuáles son las habilidades transferibles.

 

Una vez más, repetiré rápidamente algunos de los empleos... o de las clases de habilidades que se están contratando en este momento porque creo que puede ser de ayuda y agregaré algunas más.

Si estás buscando oportunidades inmediatas, las encontrarás en las áreas de análisis, operaciones, seguridad, cumplimiento, implementación y estrategia. Hay otras, pero esas deberían ser las más relacionadas con la clase de trabajo que hacía en el Gobierno.

De nuevo, algunos de los empleadores que debería evaluar apenas tenga su currículo y otros documentos listos, son McDonald's, CVS Health, Home Depot... Agregaré algunos más, Bill, porque preparándome para este llamado tuve una plétora de recursos que hay disponibles.

 

Algunas otras serían USAA, Northrop Grumman, Hallmark, Erickson, Fifth Third Bank, Saint Jude's Hospital, Land of Lakes, Hallmark, Lowe's y WalMart.

Ella... Yo le diría que investigue estos posibles empleadores para obtener más información sobre quiénes están contratando y qué habilidades están buscando, pero también poniendo sobre la mesa las habilidades que tiene.

Bill Walsh: Sí, y pareciera importante que haya alcanzado el nivel que alcanzó en el Gobierno. Muy bien, muchas gracias.

¿Quién sigue?

Jean Setzfand: Bill, nos llega una consulta a través del vivo de Facebook, y es de Martha. Nos pregunta:

"Para los que tenemos un plan 403b invertido en el mercado, ¿deberíamos mover ese dinero a otra cuenta o a otro lado? Muchos ya han perdido miles de dólares".

Bill Walsh: Jean CHatzky, ¿tienes algo que aportar?

Jean Chatzky: Sí. Depende tu horizonte en el tiempo. La jubilación hoy en día dura unos 30 años, en algunos casos más, y eso significa que tienes más tiempo de lo que crees para enfrentar los altibajos del mercado.

El dinero que necesitas para vivir en los próximos años, tres años, cinco años... Ese dinero no debe parar en ninguna inversión arriesgada, pero si tu horizonte en el tiempo está más allá de eso, aunque parezca un poco patas arriba y... y se te dificulte ver tus cuentas regularmente y no se te retuerza el estómago por las pérdidas que ya tuviste, probablemente sea mejor para que ese dinero vuelva.

Bill Walsh: Bien.

Jean, mencionaste antes... Hiciste referencia a la columna que escribes en la revista de AARP, ¿puedes contarle a nuestros oyentes de qué se trata y algo de lo que escribes en esa columna?

Jean Chatzky: Claro, y es apropiado en vista a... a responder la última pregunta.

 

Estaba viendo, o estoy viendo... Saldrá en la próxima edición, y es sobre tomar las mejores malas elecciones en este momento.

Estamos viviendo en un entorno en el que sabemos que enfrentamos difíciles elecciones financieras, por ejemplo... Si estás pensando: "Necesito... liberar efectivo", la mejor forma de hacerlo puede ser postergar las contribuciones que estés haciendo a tu cuenta para jubilación por ahora en lugar de retirar de las cuentas o sacar dinero de tu cuenta para jubilación, lo que implicaría pagar impuestos sobre ese dinero.

De la misma forma, si no logras conciliar el sueño porque te preocupa el riesgo que estás tomando con tus inversiones, venderlas no es la solución, pero resguardar el 5 o 10% de ese dinero para poder dormir por las noches. Entonces, se trata de pequeños movimientos, no todos juntos, que después cuesta volver.

Bill Walsh: Bien, muchas gracias. ¿Y quién sigue?

Jean Setzfand: Tenemos una llamada de Mindy, de Connecticut.

Bill Walsh: Hola, Mindy. ¿Cuál es tu pregunta? Hola.

Mindy: Sí, mi pregunta tiene que ver con iniciar un negocio.

Solo quería pedirles nuevamente el sitio web de AARP, y alguien estaba hablando antes con un caballero que también estaba interesado en ingresar al mercado laboral.

Cuando hago mi perfil en LinkedIn, ¿debería pedir la ayuda de ellos o de alguien particular para que me ayude? ¿O depende de quién esté disponible? No tengo idea. Nunca hice esto. Con el perfil de LinkedIn, ¿qué más hay a disposición?

Bill Walsh: Sí. Andrea Grant, creo que tú guiaste a Frank, de Pensilvania, en cuanto a la búsqueda laboral. Quizá puedas repetirle algo de eso a Mindy.

Andrea Grant: Creo que... Claro, Bill. Creo que oí a Mindy decir que quiere iniciar un negocio. ¿Me lo puedes confirmar, Bill? Para responderle adecuadamente.

Bill Walsh: Sí, creo que sí.

Andrea Grant: Bien, entonces, mi recomendación para ella sería un poco diferente de lo que le recomendé a Frank porque... Yo también soy propietaria de una pequeña empresa.

En tres ocasiones. Y los recursos y el apoyo que necesitas para hacerlo son muy diferentes a los que necesitas para buscar un empleo. Por ejemplo, Mindy, te recomendaría que fueras a algún recurso como Score, S-c-o-r-e, la Administración de Pequeñas Empresas, e incluso la Cámara de Comercio local, ya que suelen ofrecer apoyo para la iniciación de negocios.

En muchos casos, ofrecen apoyo sin costo alguno. Otro recurso que sería bueno que consultaras es un coach de negocios o carreras, pero no cualquier clase de coach.

Sería bueno que buscaras recomendaciones, buscaras referencia y te aseguraras de que la persona está calificada y tiene experiencia comprobable para ayudarte, no solo para poner el negocio en pie, sino para ayudarte a... Jean, podrías complementar esto, ¿no? ...tus ganancias, tus ingresos, tus costos iniciales, cuándo calculas que empezarás a tener ganancias, cuánto dinero tienes para sustentar el negocio, encargarse de las cosas legales.

Hay mucho que tener en cuenta para comenzar un negocio. Otra cosa que deberías hacer es establecer lo que llamamos una junta directiva. Ahí deberían estar las personas de confianza, como tu contador, el equipo legal, etc. que podrán darte consejos, algunas veces consejos que te cueste escuchar o que no quieras escuchar, pero todo con el objetivo de asegurarse de que tengas éxito. Espero que sea de ayuda.

Bill Walsh: Sí, y me pregunto si el alcalde Benjamin... Alcalde Benjamin, me pregunto si quiere agregar algo a esto.

Si alguien quisiera preguntar sobre los recursos locales para comenzar una pequeña empresa, ¿qué clase de respuestas le daría?

Alcalde Steve Benjamin: Bueno, yo le diría que vaya al gobierno del condado y de la ciudad.

En nuestra ciudad, donde... Muchas ciudades están igual que la nuestra. Obviamente, tenemos una Oficina de Desarrollo Económico. Tenemos una Oficina de Oportunidades Empresariales, que se estableció con el objetivo de ayudar a poner en pie pequeñas empresas y hacerlas crecer en nuestra comunidad.

Estamos comprometidos con... Somos una ciudad de tamaño medio en el sur de Estados Unidos.

Nos comprometemos cada año con cientos de emprendedores, y es importante, como mencioné antes, la diferencia entre los perennes y los millennials. La realidad es que, como indica la pregunta, muchos de nuestros perennes son mucho más emprendedores que los "millennials".

Las personas de 50 y 60 años inician más negocios que cualquier otra cohorte en la sociedad estadounidense. Si observamos el mercado de los mayores de 50 como... como país, es un mercado de $7.6 trillones, si lo miramos en términos del PIB, la tercera economía más grande de Estados Unidos y China.

Vivimos en un mundo en el que, por teléfono, se contribuye a la conducción de la economía. Creo que deberíamos sentirnos empoderados. Pero en Columbia, por ejemplo, tenemos una Oficina de Oportunidades Empresariales. Y visitan el sitio web de nuestra ciudad, columbiasc.gov, van a... pueden ir a la sección de ese departamento o de la Oficina de Desarrollo Económico y ver todos los diferentes servicios que usamos para ayudar a hacer crecer negocios ya existentes y para ayudar a iniciar nuevas empresas.

Cada ciudad cuenta con esos recursos, y yo recomendaría que se pongan en contacto con el Gobierno de su ciudad para que los ayude. [INAUDIBLE] también.

 

Bill Walsh: Bien, muchas gracias. Y recuerdo a nuestros oyentes, si quieren hacer preguntas, que deben presionar *3 en cualquier momento.

Jean Chatzky, estuviste hablando sobre hacer compensaciones y tratar de tomar decisiones sobre inversiones. ¿Qué hay de la gente que está del otro lado de la balanza? ¿Qué pasa si las personas no pueden pagar sus cuentas en este momento? ¿Qué les podrías aconsejar?

Jean Chatzky: Esa es una muy buena pregunta.

Hay cierto alivio con el CARES Act y si tienes una hipoteca, cuenta con respaldo federal. Tiene la atención de Fannie Mae o Freddie Mac, la FHA, el VA... Puedes pedir tolerancia, lo que significa no hacer pagos a tu hipoteca por 180 días, y luego puede ser renovado, y al final, acordarán un plan con tu prestador para realizar los pagos.

Ya sea una modificación al préstamo en la que se haga una refinanciación del préstamo o se agreguen al final del plan de pago, pero... es una opción para los préstamos federales.

Algo similar sucede con los préstamos estudiantiles. Los pagos se pausan hasta septiembre, y la tasa de interés bajó a cero hasta fin de septiembre. Y eso incluye préstamos Parent Plus, que son una forma de préstamos federales para estudiantes. Si tienes otras deudas, vemos que muchos prestamistas están ofreciendo flexibilidad.

Vemos que trabajan con clientes, pero tienes que levantar el teléfono. Y lo mismo sucede si quieres un alivio en los pagos de la hipoteca. Habla con tu prestador, pregúntale qué puede... Ellos comprenden que los clientes están pasando por un momento muy difícil.

Y, por último, sí quieren cobrar los pagos, pero los cobrarán eventualmente, y... comprenden que ponerse en el lugar del cliente es lo que tienen que hacer ahora. Entonces, el consejo principal es que no te escondas. Levanta el teléfono y dile a tu prestamista cuál es tu situación, tengan una conversación, pídele que te den tiempo y ve qué pasa.

Bill Walsh: Ese es... Ese es un muy buen consejo, Jean.

Cuando hablamos con nuestros miembros sobre tener a un ser querido en un asilo, decimos: "Este es el momento de abogar por los seres queridos. Asegúrate de que reciban los servicios y recursos que necesitan", pero creo que dejas en claro que hay que abogar por uno mismo, en este momento, y que no hay que tener miedo de hablar con el banco, tarjetas de crédito y... Yo diría que tampoco le interesa a las compañías tampoco tener a a alguien incumpliendo un préstamo, que no pueda pagar o quede en bancarrota. Pareciera que quieren trabajar con la gente hoy en día.

Jean Chatzky: Totalmente. Tienen intenciones de trabajar con la gente porque, cuando te repongas, claramente querrán clientes felices y que sigan con ellos.

Y también diría que es un buen momento para ser un consumidor agresivo por tu parte. Hace mucho no levantas el teléfono y negocias un mejor acuerdo con el cable o tu proveedor de internet. Es hora de hacerlo.

Levanta el teléfono e inténtalo. Dije que las tasas de interés están más bajas que antes. Si ha pasado mucho tiempo, y fuiste un buen cliente y sabes que cuentas con un buen puntaje de crédito, puedes levantar el teléfono y pedir una reducción en la tasa de interés que estás pagando por tus tarjetas de crédito.

Sabemos que las personas en el país tienen un promedio de 21 suscripciones diferentes, que nos cuestan unos $250 en promedio cada mes. Fíjate a dónde está yendo el dinero. Fíjate qué puedes cancelar porque, como hemos estado viviendo, quedándonos en casa, tenemos un microscopio para ver qué estamos usando y qué no. Si hay algo que no estás usando, como la membresía del gimnasio al que no estás yendo, cancélala. O levanta el teléfono y páusala, pero no sigas gastando dinero por cosas que no estás usando.

Bill Walsh: Bien, aportaré algo más de AARP. Tenemos videos de ejercicios en línea. Así que cancela la membresía del gimnasio y ejercítate en la sala de tu casa.

Volvamos a los oyentes. ¿Quién más está en línea?

Jean Setzfand: Tenemos a Meshawn, de Virginia.

Bill Walsh: Hola, Meshawn.

Meshawn: Hola.

Bill Walsh: ¿Cuál es tu pregunta?

Meshawn: Bueno, perdón, la mía es una doble pregunta.

Anteriormente, en la conversación, hablaron de potenciar las habilidades, hablaron con una exempleada del Distrito de Columbia, que era jefa, y yo recientemente dejé mi empleo con el Distrito de Columbia por enfermedad, pero busco empleo y tengo un doctorado en Políticas Públicas, Administración Pública. Y ha sido muy difícil.

 

Veo que mi nivel de educación es [INAUDIBLE] No busco nada académico en este momento porque, a causa de una cirugía, tengo problemas con mis cuerdas vocales, así que no puedo hablar por mucho tiempo o dar clases en un aula, pero posiblemente podría hacerlo en línea, pero no tuve respuestas positivas.

Entonces, estoy tomando... Acabo de terminar una acreditación en el campo de la defensoría, que hice por un año, solo con el fin de tener mejor formación, pero me pregunto si mi calificación me perjudica en el mercado laboral.

Bill Walsh: Esa es una pregunta interesante.

Andrea Grant, me pregunto si tienes algo que aportar a la duda de Meshawn.

Andrea Grant: Claro, por supuesto. Y, en primer lugar, espero que estés bien y te felicito por participar esta noche.

La respuesta en breve es: Definitivamente no. Tener un doctorado no te impide que alcances tus objetivos laborales.

Lo que te lo está impidiendo quizá se la falta de algo en tu currículum porque, como sabes, con la educación superior, muchas veces buscan otra otra cosa, ver con qué experiencia cuentas.

Me gusta lo que dijiste, y estoy totalmente de acuerdo, sobre intentar conseguir un puesto de profesor adjunto, para cualquier clase de clases o entrenamiento en línea. También deberías considerar organizaciones como, aquí en D.C., como el American Institute for Research.

Los grupos de expertos de lugares como esos se forman con gente como tú. Altarum Institute es otra organización en la que la mayoría tiene un doctorado, acreditaciones y experiencia en educación como tú. Puedes ir a internet. Hay, de hecho, un sitio que puedes visitar, www.phdjobs.com, donde te darán un vistazo detallado de la clase de empleos para los que están contratando en todo Estados Unidos.

Puedes cargar tu currículum ahí, y recibir ofertas laborales. Hay eventos de los que puedes ser alertada para participar. Así que... Hay un montón de recursos ahí, y eso sería algo que habría que considerar luego, pero fundamentalmente presta atención a las redes de contacto.

El 90% de las personas, sin importar su formación o experiencia, encuentras su próxima oportunidad mediante las redes de contacto. Habla con tus vecinos, habla con quienes trabajabas o para quienes trabajabas.

Habla con la gente en la iglesia, usa los recursos que AARP ofrece. Hoy muchos puestos disponibles, particularmente para personas con esta clase de antecedentes y educación, pero probablemente tengas que descubrirlo ahora, mediante las redes de contacto.

Bill Walsh: Sí, un concepto muy interesante, redes durante tiempos de distanciamiento físico.

¿Tienes alguna recomendación para nuestros oyentes sobre cómo formar una red de contactos de manera virtual?

Andrea Grant: Totalmente. Lo mencioné brevemente antes, Meetup. Si vas a Google o cualquier buscador, y escribes "MeetUp", es m-e-e-t-u-p, encontrarás grupos de encuentro creados para reunirse personalmente y cubrir cualquier tema o área de pensamiento que quieras.

Ahora, obviamente, se hace virtualmente. Puedes encontrar grupos relacionados con tus áreas de trabajo, contenido y voluntariado. Para compartir e intercambiar información o simplemente conocer gente.

Hay organizaciones y organismos profesionales... Si eres miembro de alguna o los oyentes sin miembros de alguna, usan estos formatos. Zoom ofrece una suscripción gratis a causa de la COVID-19.

Te creas una cuenta en Zoom. Esto también va para quienes llamaron antes. Puede comenzar su propio grupo también. O unirse a algún grupo que quiera hablar de diferentes temas relacionados a su sector.

También, usa LinkedIn. Se puede hacer redes de contacto de manera virtual, no es necesario verse cara a cara. LinkedIn tiene muchos grupos a los que te puedes unir y participar, y dialogar también. Te recomendaría que uses esa clase de recursos. Bill, mientras la gente sigue con el distanciamiento social, descubrimos cómo vamos a reinsertarnos una vez que las restricciones hayan cesado.

Bill Walsh: Bien, muchas gracias.

¿Quién sigue para preguntar?

Jean Setzfand: Hay una pregunta desde la plataforma del seminario web. Es de Andrea, y pienso que es para el alcalde Benjamin. Es una pregunta bastante larga, así que síganme.

"¿Sabe el alcalde Benjamin si Carolina del Sur u otros estados quienes monitorean datos demográficos para personas que reciben prestaciones por seguro de desempleo del Departamento de Trabajo o por parte del estado, con el fin de orientar las actividades de divulgación y programas de formación?

Después a la pandemia, me pregunto si el Departamento de Trabajo estatal o entidades locales harán el esfuerzo de juntar empleadores con personas que busquen empleo".

Bill Walsh: Señor alcalde, ¿pudo seguir la pregunta?

Alcalde Steve Benjamin: Sí. Lo hice, y fue una muy buena pregunta. Es algo que requiere de...

Bill Walsh: Sí.

Alcalde Steve Benjamin: ... actividades sustantivas de seguimiento.

Es una forma muy considerada de intentar conectar los puntos a medida que salimos de esto. Fue una gran pregunta de Carolina del Sur, y les doy mi dirección de correo electrónico, stephen.benjamin@columbiasc.gov, nuevamente, Stephen, stephen.benjamin@columbiasc.gov.

Me gustaría poner... poner más carne al asador y hacer llegar esa pregunta a la oficina del gobernador, porque creo que es muy considerado. Hemos visto muchas de nuestras oficinas de desempleo o departamentos de trabajo, aquí en Carolina del Sur y en todo el país, desbordadas en las últimas semanas, y, sin duda, es... Siempre hay un poco de conexión, pero también desconexión con nuestro Departamento de Trabajo.

Encontrar una forma de conectar ambos puntos, y que el Departamento de Comercio encuentre alguna forma de salir fortalecidos conectando empresas que necesitan talentos con personas que necesitan ganarse la vida es grandioso.

Una idea muy considerada. Y me encantaría que progresemos juntos. Gracias.

Bill Walsh: Sí, y sé que tiene una muy buena conexión con la Conferencia de Alcaldes, alcalde Benjamin. Quizá sea bueno hacérselo llegar a ese grupo también para otras áreas metropolitanas del país. Creo que fue una sugerencia realmente inteligente.

Alcalde Steve Benjamin: Totalmente, totalmente.

Bill Walsh: ¿A quién más tenemos en línea?

Jean Setzfand: Tenemos a Barbara, de Maryland.

Bill Walsh: Hola, Barbara. Adelante con tu pregunta.

Barbara: Hola, sí, gracias. Tengo dos preguntas.

La primera es: ¿Los requisitos para recibir un seguro de desempleo difieren entre los estados? Tengo 75 años y alquilo. Comencé el año pasado a rentar habitaciones en mi casa mediante Airbnb para complementar mis ingresos de jubilación del Seguro Social, y me rechazaron, aunque gano unos $18,000, solo con los alquileres.

Me dijeron que tengo ingresos insuficientes para calificar. Quedé atónita, y no me dieron ninguna forma de hacer seguimiento. Ni un sitio web ni nada. Me preguntaba si ustedes tienen la respuesta a esa pregunta, si los requisitos difieren según el estado, y no tengo idea cuáles son los requisitos básicos.

Y mi segunda pregunta es: Recibí un depósito de estímulo ayer, pero fue solo por $1,000. Está bien, pero no fueron los $1,200, y gano mucho menos que $75,000 al año. Esas son mis dos preguntas.

Bill Walsh: Bien, Barbara. Muchas gracias.

Jean Chatzky, me pregunto si puedes responderlas.

Jean Chatzky: Sí. Primero, los requisitos.

Los requisitos varían de estado a estado. Yo diría que no te rindas. Yo me contactaría con el estado. No llamaría a primera hora del lunes ni a última hora del viernes porque son los horarios que reciben más llamados. Deberías llamar y ver si recibes una respuesta con respecto a lo que pasó.

Con respecto al monto incorrecto de tu depósito, debo decir que es la primera vez que lo oigo. Quizá sea que tengan registros incorrectos sobre tus ingresos. Si no recibieron tu declaración de impuestos del 2019, que es en lo que se basa esto, puede que se estén basando en tu declaración del 2018.

Posiblemente ganabas más en el 2018. Si es un error por parte de ellos, se puede rectificar, pero quizá no sea posible hasta que presentes tu declaración fiscal de 2020. Y el motivo es que el pago de estímulo es un crédito fiscal reembolsable para el 2020.

Entonces, para todos aquellos que hayan recibido un monto incorrecto, se podrá conciliar, y recibirás el dinero que te deben. Ya sea deduciéndolo de impuestos en el 2020 o agregándolo a tu reembolso para el 2020.

Bill Walsh: Y, Jean, ¿eso sucederá en segundo plano? Que el IRS...

Jean Chatzky: No, sí sucederá. Figurará cuando se completen los impuestos. Será una nueva línea en la declaración de 2020.

Bill Walsh: Ya veo.

¿Hay algo que Barbara o alguien que se encuentre en la misma situación pueda hacer ahora?

Jean Chatzky: Podrías ir al sitio web del IRS y hacerles llegar un reclamo, pero yo supongo basándome, por ejemplo, en casos de personas que tuvieron un bebé a principios de año y no estaba reflejado porque no tenían niños a cargo según la declaración de 2019, no recibieron los $500 adicionales... Lo que se nos ha dicho en esos casos y en otros casos de montos incorrectos que recién con la declaración de 2020 se solucionará.

Bill Walsh: Bien, muchas gracias.

Estamos llegando al final de nuestra asamblea virtual.

Quiero pedirle a Andrea Grant, Jean Chatzky y al alcalde Benjamin sus reflexiones finales o recomendaciones para los socios de AARP que deberían quedar más en claro de nuestra conversación de hoy.

Andrea Grant, ¿quieres comenzar?

Andrea Grant: Sí. Gracias, Bill. Quisiera, para cerrar, sugerirle a las personas, o pedirles, que usen los recursos que mencionamos en este llamado, pero especialmente los recursos de AARP.

Y aquí un compañero de trabajo, Bob Chaet, también de Lee Hecht Harrison, dijo que quien no construye una red de contactos, no trabaja.

Para los que están buscando empleo, pensé que era interesante compartirlo. Solo quiero cerrar con eso, Bill. Y no sería una buena hija si no dijera: "Feliz cumpleaños, mamá". Nos está escuchando. Gracias.

Bill Walsh: Bien. Muy bien.

Jean Chatzky, ¿alguna reflexión final o recomendación?

 

Jean Chatzky: Sí, creo que una de las cosas más importante para destacar es que hay que ser persistentes.

Muchos programas de los que estamos hablando, particularmente los del gobierno, son programas nuevos y, honestamente, hay muchas agencias que aún se están organizando.

Entonces, si crees que te corresponde algo que no estás recibiendo, sea un seguro por desempleo o alguna otra cosa, sé persistente. No es momento de dejar de intentar.

Bill Walsh: Muy bien, gracias. Y, alcalde Benjamin, ¿alguna reflexión final?

Alcalde Steve Benjamin: No, solo... Creo con todas mis fuerzas que la palabra más poderosa que tenemos es "Gracias".

Quiero agradecer a AARP por incluirme en este llamado y agradecer a mis colegas y compañeros panelistas.

Gracias, Bill. Gracias por esta noche. Sigo alentando a todos los que se unieron a este llamado, a todos ustedes... Hemos superado grandes obstáculos juntos.

Algunos fueron individuales, pero esta es una oportunidad para actuar como un colectivo. Podemos superar esto. Así que... Quiero alentarlos para que sean resistentes. Tomémonos un tiempo para reflexionar a medida que avanzamos y reconocemos que necesitamos ser optimistas, tener confianza y enfocarnos en nuestro bienestar. A largo plazo.

Gracias y que Dios los bendiga. A todas las madres, feliz Día de las Madres.

Bill Walsh: Muy bien, muchas gracias.

Esta ha sido una teleasamblea muy informativa.

Gracias a cada uno de nuestros panelistas por responder nuestras preguntas hoy. Y gracias a ustedes, los socios de AARP, voluntarios y oyentes, por participar de este debate.

AARP, es una organización no partidaria sin fines de lucro que ha estado trabajando para promover la salud y el bienestar de los adultos mayores del país durante 60 años.

Frente a esta crisis, estamos brindando información y recursos para ayudar a los adultos mayores y a los que cuidan de ellos para protegerse del virus, evitar su propagación mientras se cuidan.

Todos los recursos a los que hemos hecho referencia, incluyendo la grabación del evento, están disponibles en aarp.org/coronavirus a partir del 8 de mayo. Nuevamente, el sitio web es aarp.org/coronavirus. Vayan, si aún tienen preguntas y encontrarán las actualizaciones, además de información creada especialmente para los adultos mayores y sus cuidadores. Esperamos que hayan aprendido algo que les resulte de utilidad a ustedes y sus familias para mantenerse saludables y seguros.

 

Asegúrense de estar presentes en nuestra próxima asamblea virtual, el próximo jueves 14 de mayo. Tendremos dos eventos ese día. El primero será a la 1:00 p. m., hora del este, y abarcaremos cómo la pandemia global está impactando en la comunidad de veteranos.

El segundo evento será a las 7:00 p. m., hora del este. Participarán las estrellas de TV Ty Pennington, de Extreme Makeover Home Edition, Carla Hall de America's Top Chef, y Matt Paxton de Hoarders. Nos dirán cómo podemos sacar provecho del tiempo en casa, mientras respetamos el distanciamiento social y las órdenes de quedarnos en casa siguen vigentes.

 

Muchas gracias a todos y que tengan un buen día.

Esto concluye nuestra teleasamblea.

CORONAVIRUS  Tele-Town Hall May 7, 2020, 7 p.m. Managing Your Career, Business & Income

Bill Walsh: Hello. I am AARP Vice President Bill Walsh, and I want to welcome you to this important discussion about the coronavirus. AARP, a nonprofit, nonpartisan member organization has been working to promote the health and well-being of older Americans for more than 60 years. In the face of the global coronavirus pandemic, AARP is providing information and resources to help older adults and those caring for them. Today we’ll talk with experts about how to best manage your career and personal finances during this uncertain economic time. We’ll also learn how federal government actions have affected older adults’ wallets and ways local governments are supporting small businesses. If you’ve participated in one of our Tele-Town Halls, you know this is similar to a radio talk show and you have the opportunity to ask questions live. For those of you joining us on the phone, if you’d like to ask a question about managing your career, business and income, press *3 on your telephone keypad to be connected to an AARP staff member who will note your name and question and place you in a queue to ask that question live. We’d also like to welcome our webinar participants to this special integrated event. Those joining us online can ask questions via the Q&A tab in the webinar platform or by leaving a comment on Facebook.

Joining us today is Andrea Grant, senior vice president of business development at Lee Hecht Harrison (LHH); Jean Chatzky, best-selling author and CEO of HerMoney.com; and Steve Benjamin, mayor of Columbia, South Carolina. We’ll also be joined by my AARP colleague Jean Setzfand, who will help facilitate your calls today. AARP is convening this Tele-Town Hall to help you access information about the coronavirus. While we see an important role for AARP in providing information and advocacy related to the virus, you should be aware that the best source of health and medical information is the Centers for Disease Control and Prevention (CDC). It can be reached at cdc.gov/coronavirus.

This event is being recorded and you can access the recording at AARP.org/coronavirus 24 hours after we wrap up. Now I’d like to welcome our special guests. Andrea Grant, senior vice president of business development at Lee Hecht Harrison, is a leading consultant who helps people thrive in an ever-changing world, build their careers, and find their next opportunity. Welcome, Andrea.

Andrea Grant: Thank you.

Bill Walsh: Great to have you with us. Joining us, again, is Jean Chatzky, best-selling author and CEO of HerMoney.com. She is an award-winning personal finance journalist with more than two decades of experience helping people manage their money, including serving as AARP's financial ambassador. Welcome back, Jean.

Jean Chatzky: Thanks so much, Bill, nice to be here.

Bill Walsh: Also joining us is Steve Benjamin. He’s the mayor of Columbia, South Carolina. He has been in office since 2010, and he has made it his mission for Columbia to be the most talented, educated and entrepreneurial city in America. Mayor Benjamin is also the immediate past president of the United States Conference of Mayors, after serving as the organization’s president from 2018 to 2019. Welcome, Mr. Mayor.

Steve Benjamin: Hey, Bill, thank you so much. Glad to be with you.

Bill Walsh: Thank you all for joining us today. Let’s go ahead and get started with our discussion. Andrea, let’s start with you. With unemployment numbers rising rapidly as a result of the pandemic, what’s the national outlook on jobs? Is there a current demand for certain kinds of jobs and skills, and what advice do you have for job seekers during these uncertain times?

Andrea Grant: Great question, Bill. The national outlook on jobs is actually not as bad as people may think. For example, LHH produces a weekly job bulletin for the job seekers that we support, and just last night we realized through the help of TalentNeuron that over 1.4 million jobs were published this week. So that should keep people hopeful and optimistic. Another example is that LHH actually hosted a virtual career fair today for our job search candidates. We had over 50 companies participate, and five staffing companies from the Adecco brands also participated. So that should give people a glimpse of hope, too. Some of the companies that participated covered a variety of industries and sectors and professional levels. More specifically, according to Jobhunt.org, some of the top companies hiring this week are AutoZone, PetSmart, Walmart, Dollar General, CVS Health, Amazon, and Home Depot. It is important to note, Bill, that even during the global pandemic, the companies that I just named are hiring from almost 20,000 to almost 60,000 workers nationally right now. So, pretty encouraging.

Bill Walsh: I’m sorry to interrupt. I mean, of course, that's against the backdrop of the millions of unemployment claims that we’ve seen filed recently.

Andrea Grant: That’s correct. That is correct. You asked me to touch on certain job skills during the uncertain times, so I’d like to go over that if that would be helpful as far as some of the jobs more granularly that people are looking to fill, even despite the number of unemployment claims that have been filed.

Bill Walsh: Yes, please do. So what kind of jobs and skills are most in demand right now?

Andrea Grant: So again, they run the gamut … the top skills right now being seeked out in job ads are analysis, operation, innovation, compliance, implementing strategy and health care. The jobs themselves that people are looking to fill, and quickly, range from transportation and logistics to finance and accounting, IT, various types of sales and management, and even back-office support in addition to, of course, health care.

Bill Walsh: OK. Well, thanks for that. Let me just follow up, and maybe get some practical advice for people, particularly if somebody is thinking about changing careers, so whether by choice or necessity. Do you have any tips on how to identify those transferable and marketable skills? I mean, particularly for older adults who may be worried about age discrimination?

Andrea Grant: Great question. And this comes up, of course, even without a global pandemic, right? So two things that we want to touch on here. First, is helping people understand what transferable skills are. They are qualities that transfer from one job to another. Some examples are communication, organization, and problem-solving. Another piece that we want to cover here is their personal and professional brand. So again, your brand is a brief statement that summarizes your unique strengths and how you differ from everybody else going after that same job. It also assists you in defining who you are, what makes you great, and most importantly, why you should be hired. So your brand really communicates your reputation and your value to an employer. Now going into the changing careers, very important. So, we want to focus on, again, the transferable skills and changing careers. Forbes actually published an article back in 2018, and it listed seven transferable skills that are needed to change careers. And those are still applicable today. They are technical, communication, critical thinking, multitasking, teamwork, creativity and leadership. And it’s important, Bill, for the listeners to know that leadership doesn't necessarily mean managing people, but being able to exhibit leadership qualities in some way about something, or some project or responsibility.

Bill Walsh: Got it. Andrea, just a moment ago, you were talking about some companies that had begun hiring. Can you mention those names again for our listeners?

Andrea Grant: I can, sure. AutoZone, Walmart, CVS Health, Dollar General, Amazon, Home Depot and PetSmart are just some that are hiring in the tens of thousands of positions right now.

Bill Walsh: Thank you so much for that. Let's turn to the financial side of this situation for a moment. Jean Chatzky, if people are close to retirement and they find themselves currently furloughed or unemployed, what should they consider before tapping into their 401ks or applying for Social Security?

Jean Chatzky: Thanks so much, Bill, and I think the general overarching advice is that we want to try to avoid applying a long-term solution to what may be a short-term problem. So if you’re somebody, for example, who has been putting money away for retirement into your 401k on a very consistent basis, you’re on track to meet your goals, and all of a sudden you find yourself short of income. Tapping into that 401k, paying taxes on that money, even though the CARES Act has given us some relief as far as penalties are concerned and has increased the amount that you can borrow, is not the first move that you want to make. Similarly, going ahead and starting your Social Security benefits is not a move that you want to make rashly, or quickly if you don’t have to. We know that for every year from age 62 to age 70, that a person can put off taking Social Security, benefits generally grow by about 8 percent a year. That’s a huge return on your money. It’s a return that is very, very difficult to beat in any other way. And so the question to ask yourself is, what are my other options? What else can I do instead of pulling money out of my 401k? What else can I do instead of starting the clock on Social Security? So we want to look at what’s available in terms of government programs, your stimulus checks. Perhaps you’re expecting a tax refund and that could tide you over for a little while. If you are a self-employed individual or somebody who runs your own business, you are in the pool of people who are eligible to apply for unemployment this time around and your benefits will last you for a longer period of time, again, because of provisions in the CARES Act. And then listening to Andrea, I couldn’t help but think, there are jobs out there and perhaps finding one of those by taking your transferable skills and applying them at a place where they’re actually hiring might be what’s necessary until you can get yourself back on track, rather than pulling money out of the 401k, rather than applying for Social Security earlier than you’d wanted to.

Bill Walsh: I liked how you set that up by saying people should be wary about applying a long-term solution to what may end up being a short-term problem. That seems like a healthy way to think about this.

Jean Chatzky: I think these are times of very, very hard choices. I was working on my column for AARP Magazine this month. It’s not out yet, but I’ll give you a little bit of a sneak peek. I ended up writing about how do we make the least bad choices at a time when we are faced with difficult choices? We want to make the best bad choices that we possibly can. And so, by that measure if you can stop contributing to your 401k and that gives you the wiggle room you need, that's better than borrowing, and borrowing is better than out and out withdrawing.

Bill Walsh: Let me bring Mayor Benjamin into the conversation to talk about another group facing some very difficult choices. Much of the discussion with small businesses is centered around the Small Business Administration and the federal stimulus measures. I wondered what role the local governments and community organizations have in supporting businesses during the pandemic. What’s being done in your city and what are other local governments doing to support those small businesses?

Steve Benjamin: Sure, Bill, thank you. I feel like I’m singing a song my children would hear on their shows when they were kids; you know, one of these people don't belong here. And I’d be sitting here getting free advice from Jean Chatzky and hearing Andrea Grant share her years of experience. It is an incredibly, amazing opportunity to be on this call with AARP right now. Something that Andrea said about the skills of communications and organization and problem-solving, it really goes to the heart of some of the conversations I’ve been able to participate in with AARP over the years as we work to build age-friendly communities and pilot some ideas here, working with this great organization here in Columbia. The reality is that those skill sets right there — as we talk about the way the world’s changing and technology has been changing the world with automation and AI, artificial intelligence, and advanced machine learning — is that those are skill sets that you develop through experience. And smart cities have really been focusing, for the last several years, not on millennials, but on perennials, those of us over 50 and 60, who have the gift of experience that keeps on giving. So I just wanted to kind of second the motion that the folks on this call have a very special skill set that is very much in demand in today’s economy. And I want to encourage people to continue being the entrepreneurial force that we are. Here in Columbia, we decided that we would — in tandem and maybe actually in advance of some of the work that was happening on Capitol Hill around the CARES Act, looking to stand up small businesses — that we would kind of lead from the front. And we established what’s called “Our Resilient Columbia Plan” — established a small-business stabilization fund that we launched last month very quickly, deployed about $1 million in small-business forgivable loans. Very quickly got them out to about 220 small businesses, and then came back the next month and put another $400,000 into small businesses. We wound up with about 350 businesses that we’re supporting — small, forgivable loans between $4,000 and $10,000 that would help with rent payments and lease payments, payroll expenses — just to try and soften the blow that every business was feeling from COVID-19. A number of these businesses also participated in PPP loans that were coming from the federal government. We have some wonderful testimonies from our businesses as to how this helped them get over the hump.

There are still a significant number of efforts that we’re also, obviously, trying — to direct some federal funding and state funding into more businesses, and finding new ways as well to direct some of … the money that we have, that we hold in public trust in various bank accounts, in trying to find creative ways to direct some of our deposits from Wall Street banks into main street banks, and to community banks and CDFIs that can then help use those resources to lever up small businesses doing these very difficult times.

Bill Walsh: And how have they been faring there in your city?

Steve Benjamin: They've been doing very well. The programs have been very popular. We’re encouraged to hear testimonies from our small businesses as to how they received these funds. But I’ll tell you, we’re in a very challenging position, as everyone on this call is facing right now. We know that if we follow thoughtful data that we have to see a real deceleration of cases, as the CDC would tell you, in order to really start easing social distancing guidelines; that’s what you should do. At the very same time, we realized that social distancing can be economically ruinous for so many businesses. So how do you really just take a very data- driven, smart, compassionate approach to try to find creative ways to support our businesses, and while at the very same time, making sure that we’re taking care of the employees and the small-business people and the patrons who we want to help thrive and stay healthy in this time. It’s a delicate balancing act, but something we’ve decided is that we’re going to be innovative, and we’re going to be iterative, and we’ll get some things right, we’ll get some things wrong, but we’re never going to stop trying it. You need leaders for times like these.

Bill Walsh: All right. Thank you, Mr. Mayor, so much for that. Andrea, let me swing back to you. I was curious about what resources and support are out there to help people build new skills and better position themselves for the job market now and during what we hope is going to be an economic recovery.

Andrea Grant: Absolutely, Bill. One of LHH’s sister companies is called General Assembly. And everybody saw, we either read about, heard about, or will hear soon about upskilling or reskilling. This is going to be critical for not just the jobs of today, but the jobs of tomorrow. So General Assembly offers upskilling and reskilling in areas like web development and data science and others. They actually, on Fridays, offer free classes. There are a lot of resources out there that can help people. The local community colleges also are great ways to build skills or refine skills that maybe people haven't used in quite some time. And then there are other organizations out there. There are these online programs through institutions like Harvard or others that are actually, even NASA, are letting you take a peek into their libraries or offering deeply discounted access to their materials and content and even certifications.

Bill Walsh: Well, that's fantastic. And while we’re on the topic of work and jobs resources, let me talk about some that AARP offers. We encourage our listeners to go to aarp.org/work. You’ll find free tools and resources, including the AARP Resume Advisor Service, and also the AARP Job Board, which can help you look for jobs with employers who value your experience. I had mentioned age discrimination in the past, and we know that’s a real issue that people contend with, and our Job Board can help connect job seekers with companies that are open to hiring people with the experience that we’ve been talking about here.

As we’ve been saying, this is a difficult time for everyone, and I’d like to take a brief moment to tell you about a few things that AARP has been doing to help protect older Americans and get them what they need during this pandemic. First, we fought to ensure that Americans whose primary source of income is Social Security, SSI, and veterans benefits will receive payments of up to $1,200 under the Economic Stimulus Package. And — and this is important — they will not have to file any additional paperwork to receive that payment. You can visit aarp.org/coronavirus to use AARP's Stimulus Payment Calculator and estimate the value of the payment that you’ll get. We’ve also pushed to expand unemployment insurance benefits, as well as paid family and sick leave, virtual visitation in nursing homes, and we’ve stood up for the most vulnerable seniors by helping to secure increased funding for critical programs like Meals on Wheels. While we’ve been hard at work here in Washington D.C., AARP representatives across the country are fighting for you during this public health crisis on a range of issues. And I just wanted to share a few examples. In North Carolina, New York and New Jersey, AARP is fighting to expand paid and emergency leave for workers. And AARP offices across the country are fighting for increased transparency about coronavirus cases in elder care facilities, securing sufficient protective equipment for nursing home staff and residents, bringing communications technologies into those care facilities, and making sure people aren’t inappropriately discharged or transferred. All of these important topics are critical for older Americans, and AARP’s advocacy would not be possible without the phone calls, emails and actions from AARP members, volunteers and older adults across the country. So, thank you for that.

It’s now time to address some of your questions about managing your career, business and income with Andrea Grant, Jean Chatzky and Mayor Steve Benjamin. I’d now like to bring in my AARP colleague Jean Setzfand to help facilitate your calls. Welcome, Jean.

Jean Setzfand: Thanks, Bill. Delighted to be here.

Bill Walsh: All right. Who do we have on the line? Who’s our first caller?

Jean Setzfand: Our first caller is coming in from Texas. It’s Bella from Texas.

Bill Walsh: Go ahead with your question.

Bella: Thank you for all that you’re doing to help us get through this crisis. We really appreciate these calls. My concern is if you don’t feel safe as a senior, going back to work at this time, can you actually be fired if your employer is not providing individual protective devices, and you have diabetes or some underlying condition. Can you actually be fired if you do not go back to work at this time? Thank you.

Bill Walsh: Thank you. I think that’s a question a lot of people are going to be confronting. Andrea Grant, do you want to address that one?

Andrea Grant: Sure, and thank you for calling in. I am an HR person by profession and training, and while I can’t say yes or no you’ll be fired, what I would highly encourage you to think about is speaking with your HR representative and your direct supervisor. You may or may not have already shared personal information about a medical or other condition and asked for and were receiving reasonable accommodations before COVID-19 took place. But I would encourage you to have that conversation to whatever comfort level you have, and to request what you feel is appropriate within reason to go back to work.

Bill Walsh: Just to follow up on that, Andrea. Assuming she didn’t have a condition that she was dealing with before, and she’s simply concerned about working conditions, being around crowds of people, etc., what kind of recourse does she have? What kind of protections will she have?

Andrea Grant: Each state is different, and this is an unprecedented pandemic. That no one, no HR person or no company, frankly, has ever dealt with before. So what I would encourage again is to do research. There is lots of information out there, Bill. SHRM — the Society of Human Resource Management — has information. Go to your state or even local website to see what they've published in regard to support advocacy, things of that nature, to see what type of information you can get. But I think assuming the positive, just having a conversation and being transparent and telling them you’re not comfortable with returning to work and giving a valid reason — a reasonable reason — employers are being extremely diligent and flexible and agile with people’s requests and concern because, quite frankly, a lot of them share them.

Bill Walsh: Thank you very much for that. Jean Setzfand, who do we have next on the line?

Jean Setzfand: We have David from Pennsylvania.

Bill Walsh: Hey David, go ahead with your question.

David: I have two questions. The first thing is my company that I had, I'm unable to sell because of the auto automotive industry, but what I was doing since the beginning of the year is I was doing gig economy, delivering food. And I had stopped doing that on March 12th, when conditions got bad here and it was shelter in place. I want to go back to that, but the question is, am I safe for doing that? I have no underlying conditions. I do have high blood pressure, but I do take medication for that, so it’s under control. And the second thing is, I see that I’m able to apply as a gig worker for unemployment insurance. How do I do that? And the second question is, I see on the news that they’re saying without restrictions that the infection rate will go anywhere from 50 to 70 percent. So the question is, what good is it to stay sheltered in place? Thank you.

Bill Walsh: All right. Thanks for those questions. I’m not sure we have any health care experts on the line today, so I’m not sure we can address those particular questions. But Jean Chatzky, he did talk about unemployment benefits and was wondering whether they applied to people in the gig economy. Can you shed some light on that?

Jean Chatzky: Absolutely. And I’m not a doctor, so I’m sorry I can’t answer your health care questions, but you’re right. People who are self-employed, gig workers, freelancers, 1099, are eligible for unemployment at this time under the CARES Act. The way you apply is by going to your state’s unemployment website and filing a claim. And just one note of caution, I know that you say you’re from Pennsylvania. I’m not sure how closely Pennsylvania is to be catching up with traditional unemployment for the gig workers. But what we’re hearing from states across the board is that they were taken aback when the CARES Act passed and all of these new types and categories of employees were now eligible for benefits. They have been trying to catch up. And so what many people are finding is that they’re applying, they’re being told they are not eligible, and they have to apply again. You should know, you are eligible, but you may have to apply more than once in order for the system to catch up with you.

Bill Walsh: Jean Chatzky, thank you very much for that. My colleague Jean Setzfand, who do we have next on the line?

Jean Setzfand: We have Helena from South Carolina.

Bill Walsh: All right. Helena, go ahead with your question.

Helena: Yes. My question is actually for Mayor Benjamin. Mayor Benjamin, I'm a senior citizen, retired, but self-employed, actually on my third career after official finishing work. I started writing children's books. But my question has more to do with the senior citizen population, particularly in Richland County, South Carolina. I live in Northeast Columbia and travel into Columbia several times a month, one of which had been to the Lourie Center, the senior center. I'm a member of AARP Chapter in Columbia, and there’s talk of opening the Lourie Center again. My question is, given the fact that our numbers — not only in the county but in the state — have not stayed down, they continue to climb, is the Lourie Center going to be open? Because I do notice social isolation is really bothering many, many people, particularly seniors. So if it opens, what sort of accommodation or restrictions are going to be applied or events happening there? When we have our AARP chapter meeting, we have 100 to 200 people showing up. What sort of, as I said, accommodation or restrictions are going to be put on things like meetings like that, gatherings, if, in fact, the Lourie Center opens.

Bill Walsh: All right, Helena, thank you for that question. Mayor, before you answer, I wonder if you can address the specific question, but maybe broaden it as well. When you talk to your mayoral colleagues around the country, what kind of considerations are on your mind as you move to reopen your local economies?

Steve Benjamin: Sure. I’ll very quickly try to touch on the macro and then on the micro here in Columbia. And ma’am, I also live in Northeast Columbia, so we probably pass each other on the way downtown on a regular day. The reality … is that regardless of what policymakers might do wrong or right on the national level, on the state level or local level, our individual responsibility to the collective is that we should still always engage in social distancing as best we can. We should use — if we’re required to go out to earn a living or for some other reason — personal protective equipment. If it’s a medical-grade mask, nonmedical-grade mask or something we made ourselves, I think it’s anything and everything that we can do to protect our health and the health of those around us that we care about, or who may be perfect strangers. As it relates to the Lourie Center and other senior centers around the country, I am gravely concerned. I’m happy that we’ve — as you may have seen here in South Carolina — the state is now providing more resources to prioritize services and testing available to senior care facilities and other congregate care facilities. We’re helping direct some of that focus here. We have actually, as you may have learned, made some funding available to the Lourie Center to help with some of the senior outreach issues, the isolation issues that Bill just mentioned, as well. But no, I will make sure that we have some very clear conversations, not just with the Lourie Center but any place where we expect that a number of seniors might be gathered. We have obviously shut down our city parks for right now. We have some very robust programs for senior workouts. And we have a plan now set up in which we’re reaching out to 572 seniors with wellness checks right now, but we will never —  until we have our arms around a true deceleration trend — allow seniors to converge back on our city parks. The same ought to apply for the Lourie Center and everywhere else similarly situated. We've got to make sure we take care of each other. I’ll make sure I reach out to Sandra, and understand exactly what the plans are moving forward for the Lourie Center. I love the Lourie Center, I love all our seniors who built this wonderful community that we all benefit from right now. We’ve got to make sure that in these uncertain times, we have a strong and protecting environment.

Bill Walsh: OK. Mr. Mayor, thank you for that. Let’s go back to our callers. Who do we have next?

Jean Setzfand: We have Frank from New Jersey.

Bill Walsh: All right. Frank, what’s your question?

Frank: Yes. I’m a 60-year-old person who was recently unemployed due to COVID; my position was eliminated. My goal is to gain full-time employment. I had a goal of working maybe another 10 years, both for financial and personal fulfillment reasons, and with all the resources that are out there, somewhat you guys have touched on already, I’m just trying to understand how does one best organize this reemployment, you know, journey, and what’s the best approach for this? I just don’t know where do you start, and is there a better way to proceed than another versus just kind of haphazardly, trying to use the resources that are out there?

Bill Walsh: Frank, before I let you go, can you just tell us what industry you were in and want to be in?

Frank: I was involved with architectural building products, construction, woodworking, things of this sort.

Bill Walsh: Got it.

Frank: And I was on the sales and marketing side.

Bill Walsh: Thank you so much. Andrea Grant, can you address Frank’s question?

Andrea Grant: Sure. So a couple of things to get anyone started, whether they’re laid off, furloughed, riffed or just reentering the job market. You want to be sure that you have a resume that speaks to the market you’re trying to address. It should be no longer than two pages. There are a variety of resources available to help you with that, including local unemployment offices. They can help you with that at no cost. You also want, because of the industry and type of position you’re seeking, to be sure that you have a LinkedIn profile. You’ll want to make sure that you have a professional — again, you can get help through the unemployment office or somebody you know and trust — to get your LinkedIn profile updated with your most recent experience. You’re going to want to be sure to highlight your transferable skills, but more importantly, your accomplishments. No one cares, quite frankly, and excuse me for being candid about your responsibilities, so they're going to want to see things on your resume, your LinkedIn profile, and when you're speaking with them and in any type of setting, conversation, interview, etc., they're going to want to hear qualitative and quantitative accomplishments. Did you save money on projects? Did you avoid environmental hazard from taking place, things of that nature. You're going to be wanting to show, again on the resume and the LinkedIn profile. But networking is going to be your most important resource. Also, if you can volunteer, organizations like AARP or other organizations are looking for volunteers all the time. Many of these organizations actually hire from their volunteer pool. But going back to the networking, networking is a two-way street and it’s reciprocal. Networking is not going to someone and asking them for a job. Networking can be something like, hey, you know, I was on this AARP Tele-Town Hall, and they said one of the top jobs being recruited for right now is in sales. Can you let me know what the environment looks like at your organization? Don't limit this to just people in the business setting. Ask people at church. Online, Meetup groups are available. Google that, go to Meetup, type in your industry or sales and find an online group in your area to start networking with. So I hope that helps answer the question. Again, get your resume up to market speed, get your LinkedIn profile up to market requirements, network like crazy, but effectively and appropriately. Volunteer if you can. And also log your activity. You’ll easily forget what you’re doing if you don’t. Get a journal or use your cell phone or a day planner or something to keep track of what you’re doing so that you know what’s going on; you can follow up appropriately. So I hope that helps, Bill.

Bill Walsh: OK. Andrea, thank you so much. I’ll just mention, since you did urge Frank to get his resume into shape, that at AARP.org/work we have a free resume adviser. So you can check that out. You can also see all the resources we have for reentering the job market, getting your LinkedIn profile in shape, and we also have a free job board there. So it’s worth checking out. We get some pretty good reviews on it. Who’s next in the question queue?

Jean Setzfand: We have a question coming in from the webinar platform from Robert, and he’s asking, “What if I have debt at levels higher than 8 percent? Is it reasonable for me to take Social Security and paying down my debt?”

Bill Walsh: That sounds like a question for you, Jean Chatzky. Do you have any advice to offer?

Jean Chatzky: It does, and I would suggest before you try Social Security, you try to recast that debt. If there is any silver lining to the situation that we’re in right now, it’s that interest rates are really, really low. I get where you’re going with the math, right? Clearly, you've thought this through, but you know that when you pay off a debt, the return on your money is equal to the interest rate. So when I said that the annual bump that you get in Social Security by waiting is 8 percent, you logically thought about that and you said, “OK, maybe I can beat that by paying off high interest rate debt.” Before you do that, recognizing that debt is a shorter-term problem and Social Security, a longer-term solution, I want you to take a look at your credit score and I want you to see if it’s in decent enough shape to perhaps transfer the balance, if it’s credit card debt that we’re talking about, to a 0-percent credit card, which would give you leeway to really pay down that debt much faster. If we’re talking about a mortgage, which we’re probably not if it’s over 8 percent, you can look at bringing down what you’re paying because mortgage rates are substantially cheaper now than they were even a couple of months ago. We hit a new low just last week. Even car loan debts can be refinanced, as can student loan debts. So again, my preference is that you try to kick the can down the road on this irreversible Social Security decision and look for another way to pay off these higher interest rate debts. And one last thing, if this is a problem that you’ve been struggling with for a while in terms of credit card debt, getting in touch with a not-for-profit credit counselor — that you can reach by getting in touch with the National Foundation for Credit Counseling (NFCC) — may be a smart move.

Bill Walsh: Some great advice there. Thank you, Jean Chatzky. Who’s next in the queue to ask a question?

Jean Setzfand: We have Maxine from Washington.

Bill Walsh: Maxine, go ahead with your question.

Maxine: Hello.

Bill Walsh: Hey.

Maxine: Hello, thanks for taking my call. My husband and I are in the high-risk age group, and so we’re a little bit confused about the stay-at-home orders because we were both working before the pandemic and have been on furlough. But now our company is asking us to come back to work even before the stay-at-home order has been removed for someone in our age group. Is that legal for them to do? And my other question is, if we don’t want to return to work, can we continue on unemployment under the CARES Act because of our age without getting taken off of unemployment?

Bill Walsh: OK. Two tricky questions there. I wonder, Andrea Grant, if you have some thoughts on the first one. It’s similar to the question that was asked earlier of someone nervous about coming back to work. Is it legal for the companies to be demanding that people come back?

Andrea Grant: So you’re right, it is a tricky question and a trickier answer. Again, what I would encourage … I can't answer whether it’s legal or not. What I can say and how I will answer is, again, I would highly recommend contacting your HR person and manager first through the phone and having a conversation — a factual conversation, taking the emotion out of it and just informing them or reminding them of the stay-at-home order that’s in effect. And I would follow-up in writing with the HR manager and the boss or manager included on the same email — and copy yourself so that you have that for your records — reminding them of the stay-at-home order and then asking them what type of requirements or protective gear or other type of support they’re going to provide to ensure a safe work environment. And then I would go from there. That’s the best answer I can give, Bill. I’m not a lawyer, so I can't give legal advice.

Bill Walsh: I think these questions are going to be talked about a lot all over the country. So I think, Maxine, there are going to be people weighing in on both sides of that debate in your community and others around the country. I wanted to go to the mayor on this, and maybe take it from a different perspective. What are you advising companies to do? I mean, I'm sure they're anxious to get up and running again and bringing their employees back. When you meet with chambers of commerce, etc., what kind of advice are you giving them?

Steve Benjamin: Sure. We actually have an Economic Recovery Taskforce meeting tomorrow morning and after our call tonight, I’ll be getting ready for that. We’ve been, as I mentioned earlier, very judicious and relying heavily on data consistent with some of the concerns I’ve heard raised from AARP family here tonight. And we’ve encouraged our business community and we’ve spent a great deal of time over the last several years — I was a chair of a Chamber of Commerce before I became mayor — we’ve finished eight of the last 10 years with a budget surplus. We’ve never raised taxes. We worked with great organizations like AARP in building not only age-friendly communities, but city from the inside out. We have a great deal … of currency with the business community. They’re relying on our advice and counsel as to how we move forward in a thoughtful and very intentional and deliberate manner. The data in so many of our communities is not there yet to indicate that we should be swinging open the doors. We should be relying heavily on data and investing in testing, investing in contact tracing, investing in isolation for those who may be affected, and making sure that our health care capacity is there before we start making these dramatic moves. And what we’ve been advising our business community to do is to follow the data and to keep our eyes on the long-term health of the community, recognizing that if we have a healthy community, we’ll have a healthy business community as a result of that.

And there’s been a great deal of discussion as well, just around liability issues of opening too fast. And what that means, not just for your business and your employees, but also to your patrons. The reality is that I would advise business leaders, as I do here locally, to keep our eyes on the long ball. And the reality is that if we dropped the ball now, if we mess up now, it can really affect the health and prosperity of your business for over the long haul. And that’s been our advice and counsel. That’s what we continue to do. And we continue to obviously be, again, very creative in ways to sustain business and make sure they have the tools that they need, to transition into what will be a very different world. Some of the things that we’re doing right now because of the pandemic will become a significant part of our culture. Some of the things that we talked about, it seemed unlikely just several months ago, will very much become the way we live going forward, whether it’s universal health care or mail-in voting or whatever happens to be. The world’s going to change very, very rapidly, and so I think, encouraging the business community, empowering our citizens to make sure that we’re adapting to those changes, I think we’re going to wind up being a healthier community on the way out of this.

Bill Walsh: Well, let’s hope so. Thank you, Mr. Mayor. I’d like to shift back to the topic of income and finances. Jean Chatzky, what has been done by the federal government so far to support workers and small businesses during this pandemic? How can people ensure they’re getting the benefits they’re eligible for right now?

Jean Chatzky: Basically there has been two major initiatives. The first, for individuals, would be the stimulus payments that are available and have been largely given out to people who earn up to $75,000 a year. Those folks qualify for a stimulus payment of $1,200. From $75,000 a year to $99,000 a year in adjusted gross income, you qualify for a somewhat smaller stimulus payment, but after $99,000 a year, they tap out completely. If you’re married, filing jointly, the level of those payments is double. If you’re a head of household, you can qualify for the full $1,200 at a higher income of up to a $112,500 and there’s an extra $500 for each child dependent under the age of 17. Now, many of these have already gone out — millions and millions, well, over a hundred million of these have already gone out — but we do know that some people have not received theirs yet. And if you haven’t received yours, chances are it’s for one of two reasons. Either the IRS was not sure exactly how to find you because it didn’t have direct deposit information for your bank account and for that reason has sent you a paper check. Paper checks started to go out the beginning of May. They will continue to go out for the next couple of months. Or if you are an SSI recipient or a recipient of VA benefits, it took a little longer for the government to catch up and direct deposit your payment.

If you are looking to track your stimulus payment, you can now go to irs.gov. There is a Get My Payment tool. If you click on it, you should be able to figure out the status of your payment. Again, if you're an SSI or VA recipient, they may still not have your information in that tool, but they are working hard to get their system up-to-date.

The other package of benefits for, as you asked, for small businesses, is through the PPP — the Paycheck Protection Program. We’ve had two rounds of funding for that program to the tune overall of well over $600 billion. The first round was fully distributed. The second round, there is still some money there and those funds are largely meant to cover the next eight weeks of payroll to help tide small businesses, businesses with fewer than 500 employees, through this crunch. So, if in listening to me, you feel as if that’s something that you should have applied for, it’s time to get in touch with your SBA lending institution, your bank, your credit union, your local community bank, and talk to somebody there about potentially putting up in an application before the funds are exhausted.

Bill Walsh: I wanted to remind our listeners, Jean mentioned a variety of details there and resources. This call is being recorded and all of the resources mentioned on the call will be available afterward. Some of what Jean referred to, you can see on AARP's website, the provisions and the various stimulus packages. That's aarp.org/coronavirus. It is confusing. There’s been a lot done. There have been a lot of nuances and details to follow. So I know it’s very tricky for people, but we have some good content there. I’d like to go to Mayor Benjamin. I was wondering, this is a time, and not just for financial distress for individuals, but really for cities and state governments, as well. I’m just wondering what Congress has done to help cities and state governments at this time?

Steve Benjamin: I thought about starting with a pregnant pause, and then just say nothing.

Bill Walsh: I think the answer is probably not enough, but maybe you can tell a little bit about what they have done and what you’d like to see them do.

Steve Benjamin: Sure. Congress stepped up early on and did provide some funding — direct funding to cities, about a half million or larger across the country. Regrettably, that’s only about three dozen cities. So we’ve been involved in a fairly rigorous back and forth between the House and the Senate, asking for a direct financial support to cities and towns all across the country. And that’s because of a number of different reasons. First of all, as I go and advocate on Capitol Hill, I always remind our legislators up there that we’re not asking for money to fall from D.C. like manna from heaven. These are actually our taxpayers’ tax dollars that go to D.C. And we’re asking for them to be repatriated to local governments — where we actually engage with our citizens on an everyday basis to meet the need. The same attention that’s been paid to the private sector also needs to be directed to the public sector, where critical services that are the definition of a civilized society are rendered: police protection, fire protection, solid waste and sanitation services. These are real; I mean, as we’ve watched a nearly 5 percent drop in GDP, it’s against the backdrop of the fact that 85 percent of our citizens now live in the cities and metropolitan areas; 89 percent of the jobs are there; 92 percent of America’s GDP is created in cities and metro areas. So cities are healthy. America’s healthy. Our cities are thriving, and the country now will thrive in the long term as well. We’ve seen maybe a record $3 trillion in borrowing right now. The direct effect on state and local governments over the next year will probably total about a trillion dollars. So it’s going to be a significant shortfall. And obviously, we’re all aggressively involved in managing our budgets and our fiscal situations to make sure we can still provide the services that our citizens need.

We expect maybe a 20 percent drop in our general fund budget next year. Some other cities across the country are really facing some dire circumstances, particularly those that may rely heavily on the payroll tax situation as opposed to property taxes and the like. So we’re advocating significantly that maybe in the coronavirus floor bill, that we’ll find some consensus on Capitol Hill. And for those of you who believe in strong cities, who believe in building age-friendly communities and believe that a city is representative of a place that serves as a platform for human potential, I’d encourage you to be involved in this discussion as well, encouraging your legislators to support American cities.

Bill Walsh: OK. That’s the best case on behalf of America’s cities by Mayor Benjamin. Thank you for that. I appreciate it. Before we continue, I want to provide a quick AARP Fraud Watch Network Coronavirus Alert. Scammers continue to use the headlines as opportunities to steal money or sensitive personal information. In fact, they’re posing as federal government representatives, fishing for bank accounts and other sensitive information to "deposit" economic impact or stimulus payments. I assure you the federal government will not call you about stimulus checks. For information about how the IRS is distributing the payments, visit irs.gov. Also know that scammers continue to try to sell fake coronavirus cures, treatments and vaccines. Public health officials and private labs are working hard, but at this time, there is still no publicly available vaccine treatment or cure for COVID-19. Ignore offers that suggest otherwise. Visit AARP.org/fraudwatchnetwork. Learn more about these and other scams, or call the Fraud Watch Network Helpline. That number is 877-908-3360.

Now it's time to address more of your questions with Andrea Grant of Lee Hecht Harrison, personal finance expert Jean Chatzky, and Mayor Steve Benjamin. Who do we have on the line now?

Jean Setzfand: We have Mrs. Faulkner from D.C.

Bill Walsh: Welcome. Go ahead with your question.

Mrs. Faulkner: My question is I just retired from the government, and I still need a quarter in for Social Security because mine was civil service and they didn't take out for Social Security. So I'm thinking about getting a job so that Social Security can be taken out. And what are some of the skills that, I think when I came on, you had mentioned, some of the skills and getting jobs. I'm 69. I retired as a chief. But I think he mentioned skills, technology, leadership … but I didn't get it all down.

Bill Walsh: Thank you for that question. Andrea Grant, can you talk a little bit about that? She has retired from the federal government, and looking to get back into the workforce and is wondering about building her skills back up.

Andrea Grant: Sure. I think there are really two answers here, Bill. As far as skill building, or evaluating or recognizing skills, because she certainly didn't get to that level without having  great skills, again I would emphasize looking at the transferable skills. So the skills that she used that made her successful with her government career that can apply to any other sector, industry, or job. Like you said, Bill, there are AARP resources to help, with the Resume Builder or to recognize what those skills might be. Also, another great resource is indeed.com. Indeed can provide a wealth of resources, including transferable skills. Again, I'll repeat some of the jobs or the types of skills or workers that people are hiring rapidly for right now, because I think that might help. And I'll add a few more.

So when you’re looking for opportunities, most immediately you’re going to find them in the areas of analysis, operations, security, compliance, implementing and strategy. There are others, but those would be very comparable to the work it sounds like she was doing with the government. Some of the employers that she might want to look at right away once she has her resume and other documents prepared would be McDonald’s, CVS Health, Home Depot. I’ll add a couple of more, Bill, because, in preparation for tonight’s call, I had a plethora of these resources available. So some of the others would be USAA, Northrup Grumman, Hallmark, Erickson, Fifth Third Bank, St. Jude Hospital, Land O’Lakes, Lowe’s, and Walmart. I would encourage her to look into any of those potential employers to get more information about who’s hiring and what skills might be needed or required, but also drawing on the skill set she already has.

Bill Walsh: Which sounds like it’s substantial having risen to the level she was with the federal government. Who is our next caller?

Jean Setzfand: Bill, we have a question coming in from Facebook Live, and this comes from Martha, and she’s asking, “For those of us who have a 403b that’s heavily invested in the market, should that money be moved to a fixed account or to somewhere else? Many have already lost thousands.”

Bill Walsh: Jean Chatzky, can you offer any insight there?

Jean Chatzky: It depends on your time horizon. So retirement itself lasts these days, 30 years, sometimes more. And that means that you have more time than you may think to weather the ups and downs of the market. Money that you need to actually use to live on in the next few years, three years, four years — that money does not belong in risky investments. But if you’ve got a longer time horizon than that, even though it feels a little topsy-turvy and maybe making it difficult for you to watch your accounts on a regular basis and not clutch at your stomach because of the losses that you’ve already taken, it’s probably better to wait for those monies to come back.

Bill Walsh: OK. Jean, you had mentioned earlier on, you made a reference to the column I think you have coming out in the AARP Magazine. Can you just remind our listeners what that's about and some of what you say in that column?

Jean Chatzky: Sure, and it’s appropriate in light of the last question. I took a look or am taking a look at — it’s in the upcoming issue — at making the best bad choices right now. So we’re living in an environment where we know we are faced with tough financial choices, but for example, if you are thinking “I need to free up some additional cash,” the better way to do that might be to soft-pedal the contributions that you’re making into your retirement accounts right now, rather than borrowing from those retirement accounts or pulling money out of your retirement accounts and in the form of an actual withdrawal, which would mean paying income taxes on that money. By the same token, if you are finding it’s difficult to sleep at night because you are worried about how much risk you’re taking in your investments, selling them all is not the solution, but taking 5 or 10 percent and moving that money to safety to enable yourself to sleep at night may be. So it’s about small moves, not all-in moves that are very difficult to get back from.

Bill Walsh: Thank you very much for that. So who's on the line next?

Jean Setzfand: We have a call from Mindy in Connecticut.

Bill Walsh: Hey, Mindy, what's your question?

Mindy: Yes. My question has to do with starting a business. I just wanted to get that AARP website again, and this person who was talking before with another young man, he was asking about also he wanted to go into the job market. So it’s the LinkedIn profile. When I do the LinkedIn profile, should I use their help or should I get a private person to help me? Or,  it depends on who’s available, whatever. I mean, I don’t know. I never did this before. So with the LinkedIn profile ... you also have available help?

Bill Walsh: Andrea Grant, I think you had provided some guidance for Frank in Pennsylvania about looking for employment. Maybe you could repeat some of that advice for Mindy.

Andrea Grant: Sure, Bill. I think what I heard Mindy say is that she is looking to start a business. Can you confirm that for me, Bill, so I can answer correctly?

Bill Walsh: I believe she was.

Andrea Grant: OK. So then my recommendation to her would be slightly different than Frank because I’m also a small-business owner, three times. And the resources and the support you need to take that on is very different than launching a job search. For example, Mindy, I would encourage you to go to some resources like SCORE, the Small Business Administration, and even your local chamber of commerce usually offers support with starting a business. A lot of times they offer support at no cost. Another resource you might want to look into is a career or a business coach, but not just any type of coach. I would encourage you to check for recommendations, ask for references. And make sure that this person is qualified and has the proven experience to help you, not only get the business up and running, but will help you look at — and Jean can touch on this — your profit, your revenue, your start-up costs, when you think you’re going to actually start making money, how much money you have to be able to support the business, getting legal things done. So there’s a lot that goes into starting a business. One other thing I would encourage you to do is to establish what we call a board of directors. So these are your trusted resources, like your accountant, your legal team, etc., that are going to be able to give you sound advice, sometimes advice that might be hard to hear or that you might not want to hear, but all in the spirit of making sure that you’re successful. So I hope that helps.

Bill Walsh: And I wonder if Mayor Benjamin, I wonder if you want to weigh in on this. If somebody were to ask you about local resources for starting a small business, what kinds of answers would you give?

Steve Benjamin: I would encourage her also to go to your city and county government. At our city — and a number of cities are similarly situated — we have obviously an Office of Economic Development, and we have an Office of Business Opportunities that’s established with the express purpose of helping to stand up and also to help elevate small businesses across our community. We engage in, and we’re a midsize city in the American South, we engage every single year with hundreds of entrepreneurs, and it’s important, as I mentioned earlier as well, about the difference between perennials and millennials. And that is just as the questions here indicate — so many of our perennials are much more entrepreneurial than the millennials. Fifty-year-olds and 60-year-olds start more businesses than any other cohort in American society. If you looked at the 50-plus marketplace as a country — it’s a $7.6 trillion market; if you looked at that in terms of GDP, it would be the third-largest economy behind the U.S. and China. We are living in a world where the folks on this phone are actually helping drive the American economy right now. I think we should feel empowered by that. But touch base in Columbia, for example, it’s the Office of Business Opportunities. If you go to our city website at columbiasc.gov, you can click on that department or Office of Economic Development and see the host of different services that we use to help elevate existing businesses, but also to help start new businesses. Every city has those resources available and I would encourage you to reach out to your respective city governments to help really meet that need as well.

Bill Walsh: Thank you very much for that. Jean Chatzky, you were talking about making some trade-offs and try to make some decisions about investments. What about people on the other end of the income scale? I mean, what if people simply aren’t able to pay their bills now? What kind of advice would you offer them?

Jean Chatzky: It’s such a good question. So there is some relief, again, built into the CARES Act. If you have a mortgage that is federally backed — so it’s serviced by Fannie Mae or Freddie Mac, the VA, the FHA — you can get forbearance, meaning, the ability to not make your mortgage payments for 180 days, and then that can be renewed. And at the end of the time, you will work out a plan with your lender for how to make those payments again, whether it’s a loan modification to essentially do sort of a mini-refinance of your loan or whether there’ll be added to the back end of your loan. But that’s available on federal loans. Similarly, on federal student loans, those payments are paused until September and the interest rates have gone to zero until the end of September. And that includes Parent Plus loans, which are a form of federal student loans.

If you have other debts, though, we are seeing a lot of lenders offering some leeway. We’re seeing them working with customers, but you have to pick up the phone. And the same is true, you have to pick up the phone if you want relief on those mortgage payments. Talk to your lender, ask what’s possible. They understand that consumers are having a really, really difficult time right now. And yes, bottom line is they do want to get paid, but they want to get paid eventually and they understand that working with their customers is what’s necessary right now. So the overarching advice here is don’t hide. Pick up the phone. Tell your lenders what's going on. Have a conversation. Ask for relief and see what’s possible.

Bill Walsh: That’s such great advice, Jean. When we talk to our members about when they have loved ones in nursing homes, who say, this is a time to be a real advocate for your loved ones, make sure that they’re getting the services and resources they need. But I think you make the point that you’ve gotta be an advocate for yourself here at this time and can’t be afraid to reach out to your bank, credit cards. And I would think that it’s not in their interests either, the companies, to have somebody default on a loan, be unable to pay or file bankruptcy. It would seem they have an incentive to work with people these days.

Jean Chatzky: Absolutely. They do have an incentive to work with people these days because when you get back on your feet, they, of course, want happy customers to stick with them. And I would also say that it’s a good time to be an aggressive consumer on your own part. If it’s been a long time since you picked up the phone and you negotiated for a better deal on your cable or your wireless bill or your internet, it’s time. Pick up the phone and try that. I mentioned how interest rates were lower than we’ve seen them in some time. If it’s been a long time and you’ve been a good customer and you know you’ve got a good credit score, you can pick up the phone and you can ask for a reduction in the interest rate that you’re paying on your credit cards. We know that the average American has 21 different subscriptions, and those subscriptions cost us about $250 on average every single month. Look at where your money’s going. Look at what you can get rid of. We now have this, because of the way that we’ve been living, staying home, we’ve got a microscope on what we’re actually using and what we’re not using. And so if you’re not using it, and that includes that gym membership that you’re not going to right now, cancel it or pick up the phone and put it on hold, but don’t continue spending money for things that you’re just not using.

Bill Walsh: I will give one more plug to my employer, AARP. We actually have online exercise videos, so go ahead and cancel that gym membership and go online and exercise in your living room. Let’s go back to our callers. Who’s next in the queue?

Jean Setzfand: We have Michonne from Virginia.

Bill Walsh: Hey Michonne, what’s your question?

Michonne: My question is kind of twofold. Early on in the conversation we’re talking about re-upping your skill levels or what have you. Then you had a former employee of District of Columbia who was a chief, and I recently left my employment with the District of Columbia because of illness. But I am looking for employment and I have a Ph.D. in public policy and public administration. And it has been very difficult. So I did not know if my level of education was kind of harming me. I’m not looking in the field of academia right now because due to the surgery, I have problems with my vocal chords now. So I can’t talk for a long period of time teaching … But possibly I can do online, but I haven’t heard back. So, I have taken some … I just finished some additional credentialing in the field of advocacy, which I did for many a year. You know just to try to update things, but I’m wondering if my degree is harming me in the current marketplace.

Bill Walsh: Hmm. That’s an interesting question. Andrea Grant, I wonder if you have any thoughts on that for Michonne in Virginia.

Andrea Grant: Sure, of course I do. And first, I hope that you are well, and commend you for even participating tonight. So the short answer is absolutely not. Having a Ph.D. is not prohibiting you from achieving your employment goals. What may be prohibiting you is there may be a gap on your resume or your CV because as you know, with policy or higher ed, a lot of times they are looking more for a CV versus a resume to see what your experience is. I like what you said and completely agree with you in regard to trying to get into an adjunct position, particularly for any kind of online schooling or training. You might also want to look into organizations, like right here in D.C., the American Institutes for Research. Those type of think tanks or thought leadership that comes out of those types of organizations oftentimes come from folks like you. … You can go online. There’s actually a website — phdjobs.com — you can look for, and they actually will show an itemized view of the types of jobs that they’re hiring for all across the United States. You can upload your resume or CV there. You can receive job alerts. There are events you can be alerted to participate in. So there is a plethora of resources there, but those would be some of the things I would consider or go after. But I can’t stress enough networking. Ninety percent of people, regardless of education or experience, find their next opportunity through networking. Talk to your neighbors, talk to people you used to work with and work for. Talk to people at your church, use the AARP resources that are available. There’s a lot of jobs out there, particularly for people with this type of background and education, but you’re likely going to uncover it, particularly at that level, through networking.

Bill Walsh: And an interesting concept, networking during a time of physical distancing. Do you have any suggestions for our listeners about how you can network virtually?

Andrea Grant: Absolutely. So I mentioned it very briefly earlier, Meetup. So if you go into a Google or any search platform and literally type in the word Meetup, there are Meetup groups, Bill, that used to physically meet in person. And they cover any topic or thought area you might want to think of. They’ve now, of course, moved to all virtual. These could be in the areas of different types of job-related content. This can be again to volunteer, to share and exchange information, just to get to know people. You have some organizations or professional organizations, if you’re a member or if the listeners are a member of those that have gone through this type of format. Zoom offers a free subscription now to people because of COVID-19. So you can get a Zoom account and, even for the previous caller, she can start her own group, or a group that might want to talk about different things that are related to her area of expertise. Also go to LinkedIn. All networking virtually right now doesn't have to require being able to see the person’s face. LinkedIn has a variety of groups that people can join and participate in, and dialogue in as well. So I would encourage to look into some of those types of resources, Bill, as people look to continue to social distance while we figure out how we’re actually going to reintegrate once these restrictions have been lifted.

Bill Walsh: Thank you very much for that. Who’s next in the question queue?

Jean Setzfand: There's a question coming in from the webinar platform from Andrea, and this one I think is for Mayor Benjamin. It’s a rather long question, so bear with me. “Does Mayor Benjamin know whether South Carolina or other states, who track demographic data for people receiving state-issued or Department of Labor unemployment insurance benefits for the purpose of targeting outreach efforts and workforce development training programs? So post-pandemic, I wonder if the state labor department or local entities will make an effort to match employers with job seekers?”

Bill Walsh: Mr. Mayor, did you follow that question?

Steve Benjamin: I did, and those are great questions. It’s something that requires some substantive follow-up. It’s a very thoughtful way to try and connect the dots as we emerged from this incredible event. That was a great question from a South Carolinian. Again, I put my email address out there. It's stephen.benjamin@columbiasc.gov. I’d love to maybe put some more meat around that question and to submit that to the governor’s office because I think it’s a very thoughtful way. We’ve seen so many of our state, unemployment offices, our Department of Employment and Workforce here in South Carolina and everywhere across the country, just overwhelmed over the last several weeks. And certainly there’s always a bit of connection, but also a disconnect with our Department of Labor. Finding some ways to maybe connect the dots between those two and the Department of Commerce, to find ways to come out of this even stronger by connecting, obviously, businesses that have great need along with, of course, citizens who have a need, to earn a living is a really good, I think, thoughtful idea that I’d love to maybe help advance along with you. Thank you.

Bill Walsh: I know you’re very well connected, Mayor Benjamin, to the Conference of Mayors. Maybe it’s something to float to that group as well for other metropolitan areas around the country. I thought it was a really smart suggestion.

Steve Benjamin: Absolutely. Absolutely.

Bill Walsh: Who else do we have on the line?

Jean Setzfand: We have Barbara from Maryland.

Bill Walsh: Hey Barbara, go ahead with your question.

Barbara: Hi. Yes, thank you very much. So, I have two questions. The first is, do qualifications for unemployment differ by state? I am 75 and I rent — I started last year renting rooms out in my house through Airbnb to supplement my Social Security retirement income. And I was turned down; even though I made like $18,000 just in rental income, they told me that I had insufficient income to qualify. And I just was flabbergasted, and they gave no way to follow up, no website or anything. So I just wondered if you knew the answer to that question, whether that differs by state, and I have no idea what their base qualification is. And my second question is, I received a stimulus deposit yesterday, but it was only for a thousand dollars. I mean, that’s good, but it wasn’t the $1,200 — and I made way under $75,000 last year. So those are my two questions.

Bill Walsh: Barbara, thank you very much. Jean Chatzky, I wonder if you can weigh in on those two?

Jean Chatzky: So the first, the base levels — it is a state-by-state qualification. And so I would say, I wouldn't give up. I would go to your state. I would not call first thing on a Monday morning or last thing on a Friday afternoon, because we know those are the busiest times. I would actually pick up the phone and see if you can get an answer on what happened there. As far as the inaccurate amount of your deposit, I got to say this one is a new one on me. It does sound like they seem to have an inaccurate amount of income for you. If they didn't get your 2019 tax returns on which this is based at this point, they will base it on your 2018 tax returns. Possibly you earned more in 2018. If it’s an error on their part, you will have a chance to rectify it, but likely not until you file your 2020 tax return. And the reason for this is that the stimulus payment is actually a refundable tax credit for 2020. So for people who have received inaccurate amounts, there will be a way to reconcile, and you will get the money that you’re owed either off your taxes in 2020 or added to your refund for 2020.

Bill Walsh: And Jean, will that happen behind the scenes that the IRS will ... figure out the error?

Jean Chatzky: No, that’ll actually happen as part of filing your taxes; it’ll be a new line item on the 2020 return.

Bill Walsh: I see. So was there anything for Barbara and people in her situation to do right now?

Jean Chatzky: You could certainly try going to the IRS' website and filing some sort of notification. But my guess based on people, for example, who had babies early in this year — and for that reason did not, because it wasn't reflected, they had no dependents on their 2019 tax return — were not able to receive the additional $500. What we’re being told in those cases, and others where there have been errors in payment amounts, is that it will take until the 2020 tax return to get it sorted out.

Bill Walsh: Thank you very much for that. We’re coming up on the end of our Tele-Town Hall. You know, I want to ask Andrea Grant, Jean Chatzky and Mayor Benjamin for any closing thoughts or recommendations that AARP members should understand most from our conversation today. Andrea Grant, do you want to go first?

Andrea Grant: Yes. Thank you, Bill. I would, in closing, suggest that people — or ask them to — use the resources we’ve mentioned on the call, but especially the AARP resources that are available. And one of my buddies here at work, Bob Chaet … said there was only one letter difference between networking and not working. So for the people that are looking for employment, I thought that was pretty clever. I'd like to leave with those closing remarks. And Bill, I wouldn't be a good daughter if I didn't say happy birthday to my mom, who’s listening. Thank you.

Bill Walsh: OK. Very good. Jean Chatzky, any closing thoughts or recommendations?

Jean Chatzky: I think one of the things that has been … in my remarks tonight is just this need to be persistent on your own behalf. A lot of the programs that we’re talking about, particularly the ones from the government, are new programs, and quite frankly, there are a lot of agencies that are just still getting their acts together. And so if you believe that you are due money that you are not receiving — whether it’s from an unemployment payment or something else — be persistent on your own behalf. It’s not the time to stop trying.

Bill Walsh: All right. Thank you. And Mayor Benjamin, any closing thoughts?

Steve Benjamin: I'm a huge believer that the two most powerful words in the English language are “thank you.” I wanted to thank the AARP for including me on this call. Thank my colleagues and fellow panelists. Thank you, Bill. Thank you for tonight. I remain encouraged that the folks on this call, all the tens of thousands of you, we’ve been through major challenges together. Sometimes as an individual, this is one of the rare opportunities where acting as a collective we can overcome this. So I want to encourage everyone to be resilient and to, let’s take some time to be thoughtful as we move forward and recognize that together we’re going to navigate what lies ahead with optimism, confidence and the view on posterity — the long-term view. So thank you. And God bless you, to all the mothers, Happy Mother’s Day.

Bill Walsh: All right. Thank you very much. This has been a really informative discussion. Thanks to each of our panelists for answering our questions this evening, and thank you, our AARP members, volunteers, and listeners for participating in this discussion. AARP, a nonprofit, nonpartisan member organization, has been working to promote the health and well-being of older Americans for more than 60 years. In the face of this crisis, we are providing information resources to help older adults and those caring for them, protect themselves from the virus, prevent its spread to others while taking care of themselves. All of the resources referenced here tonight, including a recording of the Q&A event, can be found at aarp.org/coronavirus beginning May 8. Again, that web address is aarp.org/coronavirus. Go there if your question was not addressed and you’ll find the latest updates, as well as information created specifically for older adults and family caregivers. We hope you learned something that can help you and your family stay safe and healthy. Please be sure to tune into our next Tele-Town Halls next Thursday, May 14; we’ll have two events on that day. The first at 1 p.m. ET; we’ll address how the veterans community is being impacted by the global pandemic. The second event is at 7 p.m. ET. It will include TV stars Ty Pennington of the Extreme Makeover Home Edition, Carla Hall of America's Top Chef, and Matt Paxton of Hoarders. They will share how we can make the most of our extended time at home while physical distancing and sheltering-in-place orders continue. Thank you all very much, and have a good day. This concludes our call.

Conoce a los expertos

  • Steve Benjamin, alcalde de Columbia, Carolina del Sur
  • Andrea Grant, vicepresidenta sénior de desarrollo empresarial, Lee Hecht Harrison
  • Jean Chatzky, directora ejecutiva, HerMoney.com

Coronavirus: protege tu salud y cuenta bancaria

Los expertos respondieron a tus preguntas y abordaron las medidas que ha tomado el Gobierno federal con relación a la salud física y económica de los adultos mayores del país, y cómo podemos continuar protegiendo a nuestros seres queridos y a nosotros mismos del virus a medida que vivimos nuestras vidas. Lo que debes saber sobre el acceso a los servicios de emergencia durante el brote, y cómo detectar y evitar estafas que se aprovechan de la pandemia.

Escucha una repetición en el video a continuación (en inglés).

Bill Walsh: AARP, una organización sin fines de lucro, no partidaria, que ha estado trabajando para promover la salud y el bienestar de los adultos mayores del país durante más de 60 años.

Ante la pandemia mundial de coronavirus, AARP está proporcionando información y recursos para ayudar a los adultos mayores y a quienes los cuidan.

Hoy hablaremos con expertas sobre cómo puede proteger su salud y también proteger su cuenta bancaria de los estafadores durante esta crisis.

Si ha participado en alguna de nuestras teleasambleas, sabe que esto es similar a un programa de entrevistas de radio y tiene la oportunidad de hacer preguntas en vivo. Si desea hacer una pregunta, presione * 3 en su teléfono para conectarse con un miembro del personal de AARP que anotará su nombre y pregunta y lo colocará en una lista para hacer esa pregunta. Para hacer su pregunta, presione * 3.

Hola.

Si recién se une a nosotros, soy Bill Walsh de AARP y quiero darle la bienvenida a esta importante discusión sobre el impacto de la pandemia mundial de coronavirus.

Hablaremos con expertas líderes y responderemos sus preguntas en vivo.

Para hacer su pregunta, presione * 3.

Nos acompaña hoy Leigh Vinocur, MD, del American College of Emergency Physicians, Gerri Walsh, vicepresidenta sénior de educación a inversionistas de la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera, también conocida como FINRA, y un poco más tarde, la representante del 37.º distrito de California, Karen Bass Congreso de EE.UU.

También se unirá mi colega de AARP, Jean Setzfand. Jean será nuestra organizadora y ayudará a facilitar sus llamadas hoy.

AARP está convocando esta teleasamblea para ayudarlo a acceder a información sobre el coronavirus. Si bien consideramos que AARP desempeña un papel importante en el suministro de información y defensa relacionada con la pandemia, debe tener en cuenta que la mejor fuente de información médica y de salud son los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Se la puede encontrar en www.cdc.gov/coronavirus.

Este evento está siendo grabado y puede acceder a la grabación desde www.aarp.org/elcoronavirus 24 horas después de finalizar.

Hoy estaremos hablando con expertas sobre cómo puede proteger su salud y su cuenta bancaria durante la pandemia mundial de coronavirus.

Para hacer su pregunta, presione * 3.

Antes de traer a nuestras invitadas, quiero proporcionar una rápida alerta de coronavirus de la Red contra el Fraude, de AARP.

Los estafadores continúan usando los titulares como oportunidades para robar dinero o información personal confidencial. Se hacen pasar por representantes del Gobierno federal, buscando conseguir cuentas bancarias y otra información confidencial, para "depositar pagos de impacto económico o de estímulo".

Le aseguro que el Gobierno federal no lo llamará para verificar los estímulos. Para obtener información sobre cómo el IRS está distribuyendo los pagos, visite www.irs.gov. Además, sepa que los estafadores continúan tratando de vender curas, tratamientos y vacunas falsas de coronavirus.

Los funcionarios de salud pública y los laboratorios privados están trabajando duro, pero hasta el momento, no existe una vacuna, tratamiento o cura disponible públicamente para COVID-19.

Ignore las ofertas que sugieran lo contrario. Visite www.aarp.org/fraude para obtener más información sobre estas y otras estafas. O llame a la línea de ayuda de la Red contra el Fraude al 877-908-3360.

Ahora me gustaría dar la bienvenida a nuestras dos primeras invitadas. La Dra. Leigh Vinocur, M.D., es una médica de emergencias certificada por la junta y portavoz nacional del American College of Emergency Physicians.

Ella ha estado practicando medicina en varios roles durante los últimos 25 años como médica de emergencias, médica líder ejecutivo, ejecutiva de la industria y consultora, así como experta médica nacional.

Bienvenida doctora.

Leigh Vinocur: Gracias por invitarme, Bill.

Es un honor estar aquí.

Bill Walsh: Muy bien.

Es un honor tenerla.

Gerri Walsh es vicepresidenta sénior de educación a inversionistas de la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera también conocida como FINRA.

También se desempeña como presidenta de la Fundación FINRA para la Educación del Inversor.

En estos roles, gestiona iniciativas de educación para inversores, incluido el desarrollo e implementación de programas, herramientas y materiales educativos impresos en línea, así como la realización de subvenciones y los esfuerzos programáticos para educar y proteger a los inversores.

Ella no está emparentada con su anfitrión, a pesar de nuestros apellidos similares. Bienvenida Gerri.

Gerri Walsh: Sin embargo, siento que somos parientes.

Gracias por invitarme. Es un placer estar aquí.

Bill Walsh: Muy bien. Me agrada conocerla.

Y gracias a todos por acompañarnos hoy. Comencemos con la discusión.

Y solo un recordatorio, para hacer su pregunta, simplemente presione * 3 en el teclado de su teléfono.

Dra. Vinocur, hemos visto a muchos proveedores cancelar o reprogramar los procedimientos electivos durante la pandemia, pero no han detenido todos los accidentes o lesiones que requerirían que alguien visite la sala de emergencias o la atención de urgencia.

¿Cómo ha afectado la pandemia a las personas que necesitan atención de emergencia?

Leigh Vinocur: Bueno, esa es una muy buena pregunta, Bill.

Y el American College of Emergency Physicians acaba de completar una encuesta reciente, y descubrimos que un tercio de los adultos del país están retrasando o evitando la atención médica debido a su preocupación por contraer el coronavirus y COVID-19.

Si bien es importante para la distancia social, hemos aplanado la curva, pero eso solo significa que seguirán apareciendo casos paulatinamente. Y sigue habiendo emergencias. Las personas tienen accidentes, ataques cardíacos, derrames cerebrales. Y es fundamental recibir tratamiento para estas emergencias a tiempo, para no correr el riesgo de sufrir más daños o complicaciones.

Si tiene signos de una emergencia médica, cosas como dificultad para respirar, dolor en el pecho, desmayos, pérdida de conciencia, confusión, debilidad en un lado de su cuerpo, dolor abdominal intenso, ese tipo de cosas, acérquese a la sala de emergencias.

Entendemos que la gente está preocupada por COVID-19.

Pero hay que darse cuenta, incluso antes de esta pandemia, el concepto de enfermedades infecciosas y el seguimiento de precauciones universales y precauciones de transmisión respiratoria es algo que siempre hemos hecho en la sala de emergencias.

Nuestra especialidad es excelente manteniendo a los pacientes potencialmente infecciosos lejos de aquellos que no son infecciosos.

Dependiendo de cuán frecuente sea en su comunidad, cuán grande o pequeño sea su hospital, se han preparado y han hecho mucho.

Sé que algunos hospitales se manejan con bancos de teléfonos y la gente llama con anticipación.

Se les hacen preguntas si tienen fiebre y escalofríos. Se les dice que vayan a entradas y áreas de triaje separadas.

Vimos en zonas foco, como en Nueva York, había áreas de triaje afuera.

Existen estas pruebas de punto de atención en algunos de estos lugares donde puede obtener los resultados con relativa rapidez.

Y están haciendo un buen trabajo al tratar de separar a las personas que solo están teniendo un ataque al corazón, en comparación con las personas que son infecciosas.

Si tiene una emergencia grave, queremos que sepa que puede acudir a su sala de emergencias local. Por favor no espere, porque puede ser una cuestión de vida o muerte.

Bill Walsh: Suena como un buen consejo. Muchas gracias, doctora.

Gerri, en mi introducción, compartí un resumen de algunas de las estafas que vemos a través de la Red contra el Fraude, de AARP.

¿De qué tipos de estafas relacionadas con la inversión deben ser conscientes las personas?

Gerri Walsh: Bill, son muy similares. Siguen un hilo similar al que ha mencionado, las estafas regulares, las estafas de tipo impostor del Gobierno.

Pero los fraudes en inversión parecen caer en tres categorías. Una es el robo financiero. El otro son los fraudes de esquemas pump-and-dump (inflar y deshacerse) con afirmaciones cuestionables sobre compañías que pretenden tener curas o tratamientos para el coronavirus.

Y luego, la tercera es la penetración de la cuenta. Y las estafas de tipo de robo financiero que estamos viendo realmente abarcan toda la gama porque no se trata solo de invertir.

También son estafas relacionadas con el empleo, con tasas de desempleo que se han disparado recientemente.

Hay varias personas que buscan formas de ganar dinero en línea.

Y algunos de los estafadores están allí, listos para contactarlos y tomar su dinero.

Y eso a menudo significa que los inversores están drenando sus cuentas de corretaje o sus cuentas bancarias para pagar las tarifas anticipadas que solicitan estos estafadores.

Sin embargo, las estafas de tipo inversor son particularmente preocupantes. Aquí es donde los estafadores afirmarán que obtuvieron estos informes de investigación con predicciones de precios objetivo, advertencias de que estas oportunidades son muy limitadas y que realmente deben invertir ahora para aprovechar el retorno del mercado de algunos de los bajos puntos que hemos visto.

Y ese tipo de estafas pump-and-dump juegan con las emociones de las personas. Una de las cosas que vemos es que cuando las personas están socialmente aisladas, como lo estamos muchos de nosotros en todo el país, para preservar nuestra salud, no tenemos acceso a las redes con las que solemos hablar para investigar oportunidades financieras.

Y los estafadores se están aprovechando de eso.

También se están aprovechando del hecho de que las personas están bajo presión financiera y podrían correr riesgos para recuperar parte del dinero que han perdido, ya sea en los mercados de inversión o porque han perdido sus empleos.

Este es un momento realmente importante para que todos estén en guardia y tengan cuidado con las estafas de suplantación de identidad, las estafas de suplantación de identidad tradicionales donde las personas intentan hacerse pasar por una institución financiera para obtener su información financiera, para obtener sus credenciales de inicio de sesión para poder drenar sus cuentas bancarias, o incluso, una de las cosas que FINRA está viendo es que las empresas están detectando estafadores que intentan crear estas cuentas falsas, utilizando la información personal de las personas, como su número de Seguro Social, pero abriendo una cuenta con un nombre diferente.

Es muy importante monitorear sus cuentas bancarias para asegurarse de que no haya actividad cuestionable.

Bill Walsh: Sigamos con eso así nos cuenta un poco sobre algunos consejos prácticos para la gente.

Estamos escuchando mucho sobre personas que reciben llamadas telefónicas o correos electrónicos que dicen ser del Gobierno federal, que tienen algo que ver con el coronavirus, ya sea información sobre una cura o sobre cheques de estímulo.

¿Cómo puede saber la gente si son legítimos?

Gerri Walsh: Bueno, lo más importante ya lo has mencionado y déjame subrayarlo y ponerlo en negrita y cursiva:

El Gobierno federal no se comunicará de esa manera.

No lo llamarán para decirle que están reteniendo su cheque de estímulo o que tiene que hacer un pago para obtener su cheque de estímulo.

No lo llamarán.

Recuerde, hace solo unos meses, estábamos hablando de las estafas del IRS en las que se llamaba a las personas y se les decía que estaban en mora, que tenían que pagarle al IRS para pagar los impuestos y que debían hacerlo con tarjetas de regalo y tarjetas Apple iTunes.

Esas son estafas. El mejor consejo que tengo es que ni siquiera conteste el teléfono.

Déjelo pasar al correo de voz.

A menos que reconozca a la persona que llama, deje que la llamada pase al correo de voz.

Si dice que es del IRS o de la Administración del Seguro Social, es muy posible que se trate de una llamada telefónica falsificada.

Los estafadores son realmente buenos para hacer que los números de teléfono se vean reales cuando no lo son.

Simplemente deje que pase al correo de voz y sepa que el Gobierno federal no se comunicará con usted de esa manera.

Bill Walsh: Muy bien, Gerri, gracias.

Permítanme cambiar de marcha para proteger nuestra salud por un momento.

Dra. Vinocur, ¿cuáles son algunas de las necesidades más urgentes que los trabajadores de atención médica de primera línea, como los médicos de emergencia y las enfermeras, tienen en este momento?

¿Y qué se está haciendo para ayudarlos a satisfacer esas necesidades?

¿Hay algo que la gente pueda hacer para apoyarlos?

Leigh Vinocur: Bueno, gracias por preguntar eso, Bill.

Y a pesar de algunos de los informes de noticias, todavía tenemos algunos problemas con el EPP.

El EPP fue diseñado para usarse con un paciente por solo un par de horas.

Y sé que muchos de mis colegas han estado usando sus máscaras N95 durante todo el turno, y a veces durante varios turnos.

Eso es realmente una indicación de que todavía está en la lista de faltas. Y no es realmente uniforme en todo el país.

Hay áreas que sí tienen suficiente.

Pero luego hay zonas foco que no tienen suficiente.

Y lo interesante es que, en diciembre, incluso antes de darnos cuenta de lo que estaba sucediendo en China, muchos hospitales habían informado que su EPP estaba en espera.

Y leí un artículo de noticias de la industria que decía que ni siquiera podíamos comenzar a fabricar nuestro propio EPP porque todas las materias primas provienen de China.

El EPP y las cosas que han salido a la luz en esta pandemia son equipos realmente esenciales para nuestro sistema de salud pública y servicios de emergencia, que es la red de seguridad de la salud y vital para la salud de todos las personas en el país.

Al igual que los militares, hay ciertas cosas que no deberíamos subcontratar, cosas que son críticas para las reservas nacionales, como el EPP y los respiradores.

Necesitamos comenzar a fabricarlos en este país y si cuesta un poco más, la gente necesita ganar un salario digno.

Creo que es algo crítico.

Y creo que podemos hacernos escuchar ante nuestros legisladores. ACEP, en esa encuesta que discutimos hace un minuto, también descubrió que el 97% de los encuestados dijeron que creen que el Gobierno federal necesita apoyar los esfuerzos para aumentar el acceso a este equipo vital durante la pandemia.

Es algo esencial para la salud y el bienestar de todos.

Y tenemos que pensarlo de esa manera.

Bill Walsh: Gracias, Dra. Vinocur.

Y quiero aprovechar este momento para agradecerles a ustedes y a los oyentes, por dedicar sus carreras al servicio médico. Los trabajadores de la salud en todo el mundo están en primera línea, luchando contra esta pandemia.

Y AARP quiere agradecer a todos y cada uno de ustedes por su dedicación, trabajo duro y valentía durante esta época difícil.

Ahora es el momento de responder sus preguntas.

Leigh Vinocur: Gracias.

Bill Walsh: De nada.

Ahora es el momento de responder sus preguntas con Gerri Walsh de la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera y la Dra. Leigh Vinocur del American College of Emergency Physicians.

Como recordatorio, presione * 3 en cualquier momento en el teclado de su teléfono para conectarse con un miembro del personal de AARP para compartir sus preguntas.

Y quédese en línea, porque en un momento, la representante de Estados Unidos, Karen Bass, se unirá a nosotros y responderá sus preguntas también. Ahora me gustaría presentarles a mi colega, Jean Setzfand, quien ayudará a facilitar sus llamadas hoy.

Bienvenida Jean.

Jean Setzfand: Gracias, Bill.

Encantada de estar aquí hoy.

Bill Walsh: Muy bien.

Entiendo que ya tienes a varias personas en la línea. ¿A quién tenemos primero?

Jean Setzfand: Nuestra primera llamada proviene de Sandra de Waco.

Bill Walsh: Muy bien, Sandra.

Adelante con su pregunta.

Sandra: Sí.

Mi hija tendrá que someterse a una cirugía electiva. Ya estaba programada, luego la cancelaron. Y me preguntaba cuándo sería seguro que ella vaya al hospital, porque ella también tiene otros problemas médicos y yo también. Y me gustaría quedarme con ella.

¿Y cuándo se podrá hacer?

Bill Walsh: Dr. Vinocur, ¿quiere responder esa?

Leigh Vinocur: Sí. Sandra, gracias por su pregunta. Depende mucho de su Gobierno estatal. E incluso dentro de las jurisdicciones locales, hay ciudades y pueblos que lo hacen diferente. Pero sepa que he participado de muchas llamadas y hablé con los comités del hospital, están haciendo todo lo posible para asegurarse de que sea seguro.

De hecho, hay un retraso en la cirugía electiva. Y lo que están haciendo es asegurarse de que...

Solía suceder que los cirujanos podían tomar casos consecutivos, uno tras otro. Y no permiten que se programe de esa manera para la máxima seguridad tanto de los pacientes como del personal.

Pasan más tiempo esterilizando y limpiando habitaciones, por lo que los casos se tomarán con media hora a una hora entre sí.

No van a tener tanta gente en el área preoperatoria o en la recuperación.

 

Y tendrá que consultar con su hospital.

Es posible que no pueda entrar y aguardar en una sala de espera.

Es posible que pueda dejarla, y luego podrían llamar para que la recoja. Muchos hospitales están volviendo a los casos electivos. Depende mucho de dónde viva. Pero debe hablar con su cirujano y su hospital, ya que tendrán protocolos establecidos para volver paulatinamente.

Bill Walsh: OK, gracias doctora. Jean, ¿quién sigue?

Jean Setzfand: Nuestra próxima llamada proviene de James de Clearfield.

Bill Walsh: Adelante, James. Está en la línea. James, adelante con su pregunta.

James: De acuerdo.

Recibí una llamada de una señora que no se identificó, pero dijo que estaba llamando por mi tarjeta de crédito con Citi y con Bank of America.

Y que si pagaba tres meses por adelantado en cada uno de ellos, que cancelarían al saldo de mi cuenta de crédito.

No estoy acostumbrado a conseguir cosas gratis.

Y le pedí que me lo mandara por escrito para poder verificar su autenticidad. Ella se enojó conmigo y la llamada terminó.

Y estoy seguro de que fue un fraude.

Bill Walsh: Parece que ha sido inteligente al presionarla con eso.

Gerri Walsh, ¿quiere abordar la situación a la que se enfrentó James?

Gerri Walsh: Absolutamente. Y gracias, James, por dar el mejor PSA a todos los presentes en esta llamada, porque hizo exactamente lo correcto. Peleó.

Estos estafadores se hacen pasar por los bancos más comunes, como Bank of America, Citi, y básicamente apuestan a que tienes una tarjeta de una de esas compañías. Para ellos es bastante fácil tratar de crear ese escenario fraudulento de presentar algo que tal vez quiera, algún tipo de beneficio.

Eso es lo que siempre hacen los estafadores.

Saben que le interesará una tarifa reducida o algún tipo de condiciones de pago fáciles, y tratan de hacerlo sonar atractivo.

Y lo harán utilizando todas las tácticas de persuasión que existen.

Pero ha hecho lo correcto al decir: "Ponlo por escrito". Básicamente detuvo la conversación. Y eso es lo que hay que hacer.

En primer lugar, no atender el teléfono, no responder el correo electrónico. En cambio, si cree que podría estar sucediendo algo con su cuenta, llame a su institución financiera utilizando un número que encuentre en sus estados de cuenta, no un número que le dé el estafador, sino un número que usted mismo tenga. Y si se encuentra con este tipo de estafas, es una buena idea informarlo.

Llame a la Red contra el Fraude o a la Comisión Federal de Comercio para denunciar este tipo de estafas, porque cuantas más personas digan que algo está sucediendo, y aquí está el número desde el que me llamaron, o aquí está el correo electrónico con toda la información del encabezado, la justicia tiene más posibilidades de involucrarse e intentar tomar medidas contra estos delincuentes.

Bill Walsh: Gracias, Gerri.

Y ya que ha mencionado la línea de ayuda de la Red contra el Fraude, le daré ese número a nuestros oyentes nuevamente.

 

Bien, Jean, ¿a quién tenemos a continuación en la lista?

Jean Setzfand: Nuestra próxima llamada es de Diane de Virginia.

Bill Walsh: Hola, Diane. Adelante con su pregunta.

Diane: He escuchado información contradictoria sobre el uso de máscaras.

¿Es más peligroso para mí usar una máscara o no?

 

Bill Walsh: Dra. Vinocur, ¿quiere responder usted?

Leigh Vinocur: Claro. Y gracias, Diane.

En realidad, fue un poco conflictivo al principio. Y muchas de nuestras agencias habían dicho que tal vez no deberíamos usar máscaras inicialmente. Pero, sinceramente, ahora se dice que es seguro usar una máscara cuando está en un lugar público, especialmente en un área cerrada, como un supermercado o algo así.

Lo que nos preocupaba inicialmente en el sistema de salud con respecto a las máscaras es que seguirían tocándose la cara y si usaban una máscara, no cumplirían con el distanciamiento social y no se lavarían las manos lo suficiente.

Pero recomendamos todas esas cosas, y como precaución adicional, usar una máscara.

En Asia, las personas usan máscaras todo el tiempo porque cuando están enfermas, se espera que usen máscaras en público.

Y el Gobierno le pide a las personas que no están enfermas que usen una máscara para que las personas que están enfermas no sean discriminadas.

Pero durante esta pandemia, aún deben lavarse las manos, aún deben mantener la distancia social. Pero si van a estar en un supermercado, donde van a pasar cerca de alguien, probablemente ahora sea más seguro usar una máscara.

Y es por eso que muchos gobiernos y estados han pedido a las personas que usen máscaras. Es seguro.

No tiene que ser las máscaras que los médicos intentan obtener, como una N95.

Solo necesita algo que pueda protegerlo de las gotas respiratorias si alguien tose o estornuda cerca de usted cuando está en un espacio cerrado.

Bill Walsh: Bueno, gracias doctora.

Jean, ¿a quién tenemos a continuación en la línea?

Jean Setzfand: Tenemos a Kenneth de Los Ángeles.

Bill Walsh: Adelante, Kenneth. Haga su pregunta.

Kenneth: Sí, llamé antes.

Pero la doctora respondió a mi pregunta bastante bien.

Pero, ¿podría darme ese número de teléfono nuevamente para informar a la línea la Red contra el Fraude?

Bill Walsh: Absolutamente. Es la línea de ayuda de la Red contra el Fraude y el número es 877-908-3360.

¿Tiene otra pregunta? De acuerdo, supongo que no.

Jean, ¿quiere decirme quién sigue en la lista?

Jean Setzfand: Absolutamente. Valerie de Florida.

Bill Walsh: Hola Valerie. ¿Cuál es su pregunta hoy?

Valerie: Sí, hola. Mi pregunta es sobre medicina. Mi doctora está embarazada. Pronto se preparará para tener su bebé. Y sé que no dejarán entrar a nadie en los hospitales a menos que sea una situación que amenace la vida.

Me preocupa, quiero saber qué tan seguro sería para ella dar a luz al bebé y todo eso.

Bill Walsh: Esa es una pregunta interesante. Dra. Vinocur, ¿quiere abordar eso?

Leigh Vinocur: Sí. Inicialmente, ni siquiera dejaban entrar a los padres en la habitación. Creo que ahora hay algunos hospitales que permiten que el padre ingrese a la habitación, o justo después del parto.

Pero como todo lo que hemos discutido anteriormente, Valerie, es bastante seguro. Están manteniendo entradas separadas. No hay muchas personas extrañas en los hospitales. No hay visitantes para reducir el potencial de COVID-19 de ingresar al hospital. Es por eso que han cambiado los horarios de visita. Y desafortunadamente, incluso algunos pacientes gravemente enfermos no pueden tener familiares presentes.

Pero en este momento, están haciendo todo lo posible para asegurarse de que las áreas estén limpias, separadas de los pacientes infectados.

Y las mujeres, es una de esas cosas, como emergencias médicas, los bebés van a nacer, y deben ser atendidos, junto con el inicio de la cirugía electiva y tal.

 

Pero ella debería hablar con el hospital, averiguar si le permitirán al padre entrar en la habitación, si están permitiendo a otros invitados.

Aunque, supongo que en este momento no se permitirían otros visitantes.

Pero es seguro.

Bill Walsh: De acuerdo, doctora. Gracias. Jean, ¿quién sigue en la lista?

Jean Setzfand: Tenemos a Miguel de California.

Bill Walsh: Hola Miguel. Adelante con su pregunta.

Miguel: Buenos días. Gracias por aceptar mi pregunta. Y, en primer lugar, felicito a todas las enfermeras, médicos y personal médico. Están haciendo un trabajo maravilloso.

Dios los bendiga a todos.

Mi pregunta es esta: ha habido dos productos que se han anunciado recientemente en los medios que aparentemente son desinfectantes.

Uno se llama Handvana Foam. Eso es www.handvanafoam.com.

Y el otro es www.drbrite.com.

Ambos dicen que son menos dañinos para la piel que los desinfectantes regulares, pero son efectivos contra todo tipo de gérmenes, incluido el virus.

Y también, que donarán una botella a la fraternidad médica y de enfermería por cada botella que se venda.

Pero son bastante caros. ¿Tiene alguna información sobre cuán efectivos son? ¿Y si son de buena fe?

Bill Walsh: Gerri Walsh, ¿por qué no empieza con eso? Miguel pregunta si conoce esos productos y si son legítimos.

Gerri Walsh: No es esa marca en particular, pero ese es exactamente el tipo de guiones que usan los estafadores. Utilizarán un gancho emocional, como un deseo de ayudar no solo a uno mismo con desinfectante para manos, sino también a la comunidad de enfermería, la donación de estos productos a otra persona.

Así es como atraen a las personas porque hacen que se sienta como algo que quiere hacer.

Pero la medición de precios es uno de los problemas financieros que existen con el coronavirus, cuando hay escasez de cosas como desinfectantes para manos.

Lo mejor que puede hacer es una investigación independiente sobre las empresas.

No responda en el momento. Si se trata de una organización benéfica, puede buscar en el sitio web del IRS si una organización benéfica está realmente registrada como una organización benéfica legítima.

Por lo general, el IRS los designa como 501 (c) 3. Y puede buscar y ver si están en buen estado. Y si se trata de una empresa, muchas empresas están registradas en la Comisión de Bolsa y Valores.

Y puede verificar de esa manera, o llamar a su Better Business Bureau local para ver si han estado escuchando alguna queja sobre este fabricante en particular, este producto en particular.

La realidad es que los estafadores pueden ganar dinero cuando se trata de cambiar sus argumentos para tratar de separar a las personas de su dinero.

Y esta es una forma, parece, que están usando la carta emocional de querer ayudar, querer contribuir, no solo para protegerse uno, sino también para proteger a los trabajadores de la salud.

Ejercería extrema precaución.

Bill Walsh: Y me pregunto si la Dra. Vinocur quería opinar algo.

Hemos visto muchos lanzamientos de productos para desinfectante de manos. También hemos oído hablar de personas que intentan hacer las suyas en casa. ¿Tiene algún consejo para nuestros oyentes sobre eso?

¿Hay ingredientes activos particulares a los cuales las personas deberían prestar atención?

¿Cosas a evitar?

Leigh Vinocur: Sí, sí, absolutamente. Busqué brevemente la compañía mientras Gerri hablaba. Parece que es un negocio, pero... Y hay algunos negocios legítimos.

Estoy de acuerdo, tiene que tener cuidado. Pero hay algunas empresas legítimas que también están tratando de retribuir cuando hacen cosas. Pero la clave del desinfectante para manos es que siempre es mejor lavarse las manos con agua y jabón si es posible. Y cantar el "Feliz Cumpleaños" dos veces, y eso son unos buenos 20 segundos de lavado, lo cual es crítico. Pero los desinfectantes de manos, para ser efectivos, realmente deben tener entre 60 y 70% de alcohol. Eso es lo que debe buscar en la etiqueta. Y puede contener otros emolientes e ingredientes.

Pero al principio hubo algunos desinfectantes para manos que tenían menos alcohol, más como una crema para manos que se suponía que era buena para la piel, y no es tan efectiva. Entonces, un mínimo de 60, 70% de alcohol es lo mejor.

Bill Walsh: De acuerdo. Muchas gracias. Jean, ¿quién sigue en la lista?

Jean Setzfand: Tenemos a Ronald de Indiana.

Bill Walsh: Hola, Ronald. Adelante con su pregunta.

Ronald: Sí. Tengo dos tipos de máscaras. Una es lavable y reutilizable y la otra es desechable. ¿Cuál es la mejor para usar?

Bill Walsh: De acuerdo. ¿Hay alguna marca en esas máscaras que tiene?

Supongo que no.

Bien, Dra. Vinocur, ¿quiere hablar de eso, y tal vez brindar alguna orientación para las personas si quieren crear sus propias máscaras o si están buscando comprar una máscara? ¿Qué deberían estar buscando?

 

Leigh Vinocur: De acuerdo. Ahora hay muchas máscaras disponibles. La N95 es realmente la máscara médica que elimina alrededor del 90% de las partículas, virus. Pero todavía escasean y es difícil conseguirlas.

Y también existen estas estafas en línea, provenientes de países extranjeros donde paga el dinero y no las recibe. Y la recomendación ahora con los CDC y todo lo demás es solo cubrirse la nariz y la boca.

Es importante, si usa una máscara, tiene que tapar toda la nariz y la boca. Veo a mucha gente por ahí con la máscara debajo de la nariz. Hace falta cubrirse la nariz y la boca. Puede ser una lavable. Las desechables, puede ser, siempre y cuando no se empapen completamente y se mojen, a veces puedes dejarlos al sol, si vive en un área soleada.

Acaba de salir un estudio reciente que dice que la luz solar directa puede matar el coronavirus. Puedes dejarla al sol por un día, al menos. Y entonces probablemente podrías usarla de nuevo. Pero si se ensucia o moja particularmente, puede deshacerse de ella.

Pero una máscara simple y lavable, puede encontrarlas en línea. Algunas de las máscaras tienen estos filtros dentro que puede cambiar después de un par de veces. Esos generalmente son buenos.

La clave es no tocarse la cara, la nariz y la boca, incluso cuando se usa tanto una máscara, y lavarse las manos mucho, y aún así distanciarse socialmente.

Bill Walsh: De acuerdo, gracias. Tomemos otra pregunta.

Y un simple recordatorio, si desea hacer una pregunta, presione * 3. Jean, ¿quién sigue en la lista?

Jean Setzfand: Recibimos una llamada de Maryann de Carolina del Norte.

Bill Walsh: Hola, Maryann. Adelante con su pregunta.

Maryann: Hola. ¿Pueden escucharme?

Bill Walsh: Claro que sí. Adelante.

Maryann: Hola. Oh, esto es un poco largo. Recibí una carta por correo de Discover y decía que alguien había intentado... Se refería a una tarjeta de crédito a mi nombre. ¿Había hecho esto? Y tenía un número de teléfono y llamé y dije que no, que no lo había hecho yo. Y me dieron un número de referencia grande y largo [INAUDIBLE] para…

Parecía ser una carta auténtica de Discover. Y dijeron: "Bueno, por supuesto, no les daremos esa tarjeta". Pero también dijeron: "tenga su nombre y/o su número de Seguro Social". Dijeron desde su punto de vista que se estaban ocupando, y que probablemente debería llamar a una de las agencias de crédito e informarlo. ¿Qué piensan sobre todo esto?

Bill Walsh: Sí. Gerri Walsh, ¿quiere responder esa pregunta?

Gerri Walsh: Sí, con gusto. Las compañías de tarjetas de crédito a menudo se contactan con sus clientes cuando creen que ha habido fraude en sus cuentas. Aquí pareciera que está recibiendo algo más de su compañía de tarjeta de crédito. Una vez más, me fijaría en mis extractos de cuenta, si tiene una cuenta con ellos, y los contactaría de esa manera.

Pero si alguien está abriendo crédito a su nombre, la realidad es, y es realmente aterradora para muchos de nosotros, es que nuestra información está en la red oscura. Fui trabajadora federal por muchos años. Yo personalmente fui el objetivo o el sujeto de una de las infracciones de la Oficina de Administración de Personal. Entonces, sé que mi nombre, mi número de Seguro Social, mi dirección, mi correo electrónico, toda esa información está disponible para la venta. Una de las mejores cosas que los consumidores pueden hacer para protegerse contra este tipo de robo de identidad, si eso es lo que sucede en esta situación, es hacer lo que se les sugirió, comunicarse con las agencias de informes de crédito, Experian, TransUnion o Equifax, y congelar su crédito.

Pero si cree que se ha hecho algo fraudulento con respecto a su crédito, puede poner una alerta de fraude en su cuenta. Hay consecuencias por hacer eso. Tenemos información en www.finra.org sobre las ventajas y desventajas de las alertas de fraude y la congelación de su crédito.

La Comisión Federal de Comercio también tiene algunos recursos fantásticos en www.ftc.gov relacionados con el crédito del consumidor. Se lo recomendaría a cualquiera que tenga preguntas sobre las tarjetas de crédito.

Bill Walsh: De acuerdo, Gerri. Muchas gracias.

Y gracias por todas las preguntas. Vamos a responder más en breve.

Recordatorio, para hacer una pregunta, presione * 3 en el teclado de su teléfono. Permítanme cambiar el rumbo por un momento aquí. Este ha sido un momento difícil para todos. Y me gustaría darles una breve actualización sobre lo que AARP ha estado haciendo para proteger a los adultos mayores y brindarles lo que necesitan durante esta pandemia.

Primero, luchamos para asegurarnos de que las personas en el país cuya principal fuente de ingresos sea el Seguro Social, SSI o los beneficios de veteranos reciban pagos de hasta $1,200 bajo el reciente paquete de estímulo económico. Y no tendrán que presentar ninguna documentación adicional para recibir el pago.

Puede visitar www.aarp.org/elcoronavirus para usar la calculadora de pago de estímulo de AARP y estimar el valor de su pago. También hemos impulsado la expansión de los beneficios del seguro de desempleo, así como la licencia por enfermedad pagada y la licencia familiar pagada, las visitas virtuales en hogares de ancianos, y hemos defendido a las personas mayores más vulnerables al ayudar a asegurar un mayor financiamiento para programas críticos como Meals on Wheels.

Si bien hemos estado trabajando duro en Washington, D.C., los representantes de AARP en todo el país también luchan por usted durante esta crisis de salud pública en una variedad de temas. Solo quiero compartir algunos ejemplos. En Carolina del Norte, Nueva York y Nueva Jersey, AARP está luchando para ampliar las licencias pagas y de emergencia para los trabajadores. Y las oficinas estatales de AARP en todo el país están luchando para aumentar la transparencia sobre los casos de coronavirus en los centros de atención para personas mayores, consiguiendo suficiente equipo de protección para el personal y los residentes de hogares de ancianos, incorporando tecnología de comunicación a esos centros de atención y asegurándose de que las personas no sean dadas de alta o transferidas inapropiadamente.

Todos estos son temas importantes para los adultos mayores. Y la lucha de AARP no sería posible sin las llamadas telefónicas, correos electrónicos y acciones de los socios de AARP, voluntarios y adultos mayores en todo el país. Entonces, me gustaría agradecerles a todos por eso.

Ahora me gustaría traer a nuestra tercera invitada distinguida a la conversación. Ella es la representante estadounidense Karen Bass. Ella está en su quinto mandato, representando el 37.° distrito del Congreso de California en el Congreso de Estados Unidos, donde también se desempeña como presidenta del Congressional Black Caucus.

Antes de servir en el Congreso, fue la 67a presidenta de la Asamblea del Estado de California, la primera mujer afroamericana en la historia de Estados Unidos en servir en este rol legislativo estatal.

Antes de su servicio como funcionaria electa, trabajó durante casi una década como asistente médica e instructora clínica en University of Southern California's Keck School of Medicine Physician Assistant Program. Bienvenida, congresista Bass.

Karen Bass: Gracias. Muchas gracias. Gracias por invitarme.

Bill Walsh: Muy bien, estamos encantados de que esté con nosotros hoy. Y comencemos de inmediato. En mi introducción, conté que había trabajado como asistente de un médico. Es muy consciente de los impulsores detrás de los datos realmente preocupantes que estamos viendo, que muestran que las personas de color se ven desproporcionadamente afectadas por el coronavirus. ¿Por qué es esto? ¿Y qué se está haciendo a nivel federal, estatal y local para abordarlo?

Karen Bass: Absolutamente. Le diré que es lo que ha estado consumiendo la mayoría de las horas de mi día. Es impactante ver la tasa de mortalidad extrema desproporcionada. Y, francamente, uno de los mayores problemas es que realmente no tenemos buenos datos. Tenemos datos anecdóticos sobre la tasa de mortalidad, pero no sabemos cuántos afroamericanos, por ejemplo, se están infectando, hospitalizando, etc. Una de las primeras cosas que está haciendo el Congressional Black Caucus es presionar para que los CDC realmente recolecten los datos.

Pudimos obtener eso en la última ley. Pero se supone que deben darnos un informe sobre lo que encontraron inicialmente antes del 15 de mayo. También estamos pidiendo, en la próxima ley, pruebas exhaustivas y centradas. Necesitamos tener pruebas centradas donde la tasa de mortalidad es tan desproporcionada.

Tomemos el estado de Georgia, por ejemplo. Los afroamericanos representan el 31% de la población y el 80% de la tasa de mortalidad. Ahora, sabemos que las condiciones de salud subyacentes son un factor contribuyente. El otro factor que contribuye es que muchos afroamericanos son los trabajadores de primera línea en los supermercados, tienen que tomar el transporte público y hacer el trabajo de cuidado en el hogar.

Entonces, están extremadamente expuestos. La otra cosa que sé por años de trabajo en el campo de la medicina es que hay disparidades básicas porque la calidad de la atención que reciben muchos afroamericanos es deficiente, y es por eso que se ve el virus y todas las demás disparidades de salud que atraviesan el nivel socioeconómico. No es solo porque las personas son pobres o trabajan en ocupaciones como esa.

Creo que, cuando todo esté dicho y hecho, descubriremos que a muchos afroamericanos se les negaron las pruebas y se les negó el tratamiento, y que eso fue un factor que contribuyó en su muerte. Y estamos tratando de lidiar con eso ahora. Además de las pruebas concentradas, también estamos pidiendo recursos para una campaña de educación de salud pública, así como para que los miembros de la comunidad sean contratados para realizar un seguimiento de contactos. Eso es lo que estamos presionando para el próximo proyecto de ley.

Bill Walsh: De acuerdo. Y déjeme retomar eso para hablar sobre el próximo proyecto de ley. Un problema persistente que hemos visto a lo largo de esta crisis es el acceso a alimentos y nutrición. Continuamos viendo las historias de las largas colas de espera en los bancos de alimentos de todo el país, y de las personas que luchan por tener acceso a los alimentos. Sabemos que el Congreso ha tomado algunas medidas.

Pero, ¿qué más se debe hacer en el próximo paquete de coronavirus para abordar las necesidades alimentarias urgentes y crecientes, como apoyar el Programa de Asistencia Suplementaria y Nutricional, o SNAP, y ampliar el acceso a las compras de comestibles en línea y la entrega de alimentos para los beneficiarios de SNAP?

Karen Bass: Todo lo anterior, incluido permitir que los destinatarios de SNAP utilicen los servicios de entrega de alimentos. Todo eso es necesario. Pero, además, tenemos que ayudar a los agricultores porque estoy segura de que han estado viendo que muchos agricultores están arando sus cultivos.

Están destruyendo comida, y luego vemos las líneas de comida. Y una de las razones por las que están destruyendo la comida es porque no tienen una forma de llevarla al mercado. Y necesitamos que el Gobierno ayude con eso. Pero realmente es importante respirar profundamente, dar un paso atrás. Y realmente necesitamos absorber el hecho de que se trata de Estados Unidos de América en el siglo XXI, el país más rico de la historia del mundo.

No deberíamos estar experimentando una crisis de esta forma. Y así, una de las cosas que ha sucedido, fueron mensajes muy variados a nivel federal, en particular de la Administración, pero incluso a nivel del Congreso. Entonces, en realidad estamos discutiendo sobre la necesidad de proporcionar alimentos. Ahora hay algunos estados que realmente están tratando de reducir la atención médica. Quiero decir, eso es una locura.

Hay varias cosas que estamos haciendo que se suman a la crisis. Y creo que definitivamente podríamos hacer mucho más que SNAP para aliviar la crisis alimentaria.

Bill Walsh: De acuerdo. Bueno, gracias, congresista.

Ahora es el momento de abordar más de sus preguntas con la representante de EE.UU. Karen Bass, Gerri Walsh de la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera y la Dra. Leigh Vinocur del American College of Emergency Physicians.

Presione * 3 en cualquier momento en el teclado de su teléfono para conectarse con un miembro del personal de AARP y compartir su pregunta. Vayamos a las preguntas.

Jean, ¿a quién tenemos a continuación en la lista?

Jean Setzfand: Tenemos a Gwen de un código de área 920.

Bill Walsh: De acuerdo, Gwen, ¿cuál es su pregunta?

Gwen: Sí. Mi pregunta es, nunca recibimos el cheque del estado y eso para ayudarnos. ¿Ya fueron entregados todos? ¿O no los están enviando?

Bill Walsh: lo siento. ¿Podría repetir eso otra vez?

Gwen: El estímulo.

Bill Walsh: Oh, lo tengo. Está buscando una actualización sobre los pagos de estímulo. Por supuesto.

Congresista Bass, ¿le gustaría aportar?

Karen Bass: ¿Una actualización sobre los pagos de estímulo?

Bill Walsh: Sí. La oyente, creo, solicitaba una actualización al respecto. Podría hacer que Gerri Walsh, de FINRA, también intervenga en eso.

Karen Bass: Bueno, solo puedo decir, y Gerri también debería opinar, si hizo un depósito directo, definitivamente debería haber ingresado dinero en su cuenta. Pero sé que la entrega, la entrega de cheques en papel ha sido mucho más lenta. Uno, el presidente quería opinar y asegurarse de que la gente entendiera su contribución.

Entonces, él está enviando una carta. Y eso retrasó un poco. Si hay retrasos adicionales más allá de eso, podría ser algo específico para el individuo o la región geográfica. Y tal vez aquí es donde Gerri puede opinar.

Gerri Walsh: Correcto. Con gusto. Muchas gracias.

El IRS, en su sitio web www.irs.gov, tiene una gran cantidad de información sobre el estado de los cheques de estímulo. El IRS todavía está en el proceso de enviar cheques a las personas, hacer los cálculos y realizando los pagos por medios electrónicos o por cheque. Y si presentó impuestos en el 2018 o 2019, que por supuesto habría presentado en los últimos meses, no haría falta tomar cualquier medida. Y sucede lo mismo si recibe beneficios del Seguro Social o con beneficiarios de jubilación ferroviaria.

Por lo general, no necesitan presentar una declaración de impuestos. Si normalmente no presenta una declaración de impuestos y recibe esos beneficios, no tiene que tomar ninguna medida porque el IRS está utilizando la información que se encuentra en esos formularios de la SSA y en los formularios de la Junta de Retiro Ferroviario. Pero lleva tiempo. No es que todos los que reúnan los requisitos en todo el país puedan obtener un cheque de inmediato. Es un proceso que lleva tiempo.

El IRS pide que las personas no los llamen, sino que usen el sitio web www.irs.gov para rastrear su pago de estímulo y averiguar qué debe hacer si efectivamente debe hacer algo.

Bill Walsh: De acuerdo, muchas gracias, Gerri.

Jean, ¿tenemos otra pregunta en la lista? Y un recordatorio para nuestra audiencia, presione * 3 en cualquier momento para ser colocado en la lista de espera.

Jean, ¿quién sigue?

Jean Setzfand: Tenemos a Susan de Washington.

Bill Walsh: Hola, Susan. Adelante con su pregunta.

Susan: Hola. Mi pregunta es si hay una manera para que la industria hospitalaria desarrolle herramientas de comunicación sobre los suministros para que la información llegue a la gente.


Trabajé 20 años en un hospital rural en la parte de suministros. Y noté que a lo largo de los años se hizo cada vez más importante tratar de hacer más y más con menos porque el costo de la atención médica estaba aumentando. Y nuestras aseguradoras intentan negociar un precio más bajo. Y una cosa que sucede con los hospitales rurales es que no tienen la información que los hospitales más grandes tienen sobre cómo vienen los suministros o dónde es probable que se desarrollen los pedidos pendientes.

Sucedió en el '87 cuando se introdujeron las precauciones universales. Se acabaron los guantes. Y, de nuevo, más tarde, hubo un evento olímpico en el sur de Asia, y cerraron todas las fábricas de guantes para limpiar el aire para los Juegos Olímpicos.

Entonces, esta es la tercera vez que veo que el EPP se ve amenazado en nuestro país. Entonces, en estas situaciones, los hospitales rurales suelen ser los últimos en enterarse.


Los hospitales más grandes han tratado de hacer frente a las reducciones de costos negociando con sus proveedores que guarden dos semanas de inventario en su nombre. Pero en las zonas rurales, no tienen ese poder.

Bill Walsh: Gracias, Susan.


Muy bien. Gracias Susan por esa pregunta. Creo que la Dra. Vinocur en realidad, del American College of Emergency Physicians, podría estar en una buena posición para abordar eso.

¿Dra. Vinocur?

Leigh Vinocur: Sí. Gracias.

Los hospitales rurales están en riesgo en este país, incluso antes de que comenzara la pandemia. Tienen problemas de financiación. Es muy difícil para ellos.

Y sé que todos los que estamos en la atención médica nos preocupamos por la atención médica rural ahora después de esta pandemia. Y tiene toda la razón.

Necesitamos algo fuerte, un comando central federal, que no hemos visto. Y creo que parte de la fuerza de trabajo de la pandemia fue desmantelada, debido a la financiación.

Y realmente, la salud pública debe ser una prioridad para nosotros, así como los servicios de emergencia, que van de la mano, porque ante una pandemia como esta, nosotros, como médicos de emergencias, temíamos esto porque sabíamos que no estaríamos preparados debido a lo que ha estado sucediendo en los últimos 20 años, a medida que los hospitales se reducen, y su incapacidad para hacer más porque, tiene razón, las compañías de seguros le quita cada vez más cosas al hospital.

Es crítico. Es importante hablar con personas, como la congresista Karen Bass, que sé que está haciendo mucho por la causa.

Pero necesitamos un Gobierno central fuerte que administre esta reserva, que esté en constante comunicación con nuestros Gobiernos estatales.


Es muy crítico cuando se trata de salud pública. Y ahora vemos cómo la salud pública es tan crítica. Solía decirle a la gente, como doctores de emergencias, que somos víctimas de nuestro propio éxito, porque mantuvimos un poco la red de seguridad sanitaria unida a lo largo de los años, abordando personas en los pasillos, esperando camas arriba, esperando camas psiquiátricas.


Y estábamos manejando todas estas cosas a la vez. Y creo que la gente lo dio un poco por sentado.


Pero es muy importante, y la salud rural también.


No tenemos suficientes médicos. Los hospitales se están reduciendo. Y es fundamental para la salud y seguridad públicas.

Bill Walsh: De acuerdo. Gracias. Jean, ¿tenemos otra pregunta?

Jean Setzfand: Sí. Tenemos una pregunta de Facebook relacionada con el desempleo.

Joyce pregunta "Si el estado permite salir mientras los números siguen aumentando y uno no se siente seguro al salir, ¿negarse a regresar al trabajo eliminará cualquier compensación por desempleo?"


Bill Walsh: Representante Bass, ¿quiere responder?

La pregunta es sobre los estados que permiten salir y volver al trabajo y el efecto sobre la compensación por desempleo.

Karen Bass: Sí. Y es por eso que estamos buscando otras formas de lidiar con eso. Porque en este momento, si no tiene ganas de volver a trabajar y lo despiden, no será apto para el beneficio de desempleo. Y estamos profundamente preocupados por esto, especialmente en algunas de las situaciones extremas que hemos visto en todo el país, donde a las personas se les ordena regresar a las plantas empacadoras de carne.

En realidad estamos buscando otra forma que no sea el desempleo. No lo hemos resuelto todavía. No creo que sea parte de este próximo proyecto de ley. Entonces, a partir de ahora, esa es la situación. Si no va a trabajar y su empleador lo despide, no será apto para el beneficio por desempleo.

Solo quiero agradecerles mucho por incluirme. Y me quito el sombrero ante AARP. Para mí, AARP es el estándar principal, una de las organizaciones más poderosas de nuestro país.

Y su trabajo y su defensa son muy, muy necesarios en este momento. Y también quiero dar un saludo a [INAUDIBLE] porque él es nuestro contacto con AARP y siempre está al tanto de todo. Muchas gracias por su trabajo. Los saludo. Por favor mantengan la defensa y la presión sobre el Congreso. Gracias.

Bill Walsh: De acuerdo, congresista Bass. Muchas gracias. Realmente apreciamos que esté aquí hoy.

Jean, ¿tenemos otra pregunta para el panel?

Jean Setzfand: Sí. Es Dorothy de Oklahoma.

Bill Walsh: Adelante, Dorothy. ¿Cuál es su pregunta?

Dorothy: Ya respondieron una sobre el cheque de estímulo, de que todavía están en proceso de envío, pero es lento. Pero también tenía otra pregunta.

Esta mañana, en Facebook, AARP publicó una imagen del cheque que debería llegar, para buscar los diferentes signos de si sería un buen cheque o no. Y me preguntaba, ¿qué están haciendo? ¿Qué tipo de estafa haría que un cheque no sea bueno? ¿Quién usa cheques de estímulo falsos?

Bill Walsh: Bien, esa es una buena pregunta.

Gerri Walsh, parece que podría tratarse de una estafa de cheque de estímulo. ¿Qué opina?

Gerri Walsh: Sí, eso parece. Y sé que el Better Business Bureau ha advertido, y el IRS ha advertido sobre la emisión de cheques de estímulo falsos. Lo vemos en una variedad de circunstancias. Parece que los estafadores, una vez más, solo están aprovechando la última oportunidad para enviar cheques.

Pero lo que hacen con estos cheques falsos es que le envían un cheque y es completamente falso, pero a menudo va acompañado por unas instrucciones que dicen: "Cambie este cheque y luego envíe el dinero a un lugar determinado" o "El cheque de estímulo para el que usted es apto es de $1,200, pero le daremos $1,500 y luego transferirá los $300 a una cuenta bancaria que controla el estafador".

Incluso podrían decir: "Puede quedarse con $50, solo envíenos 250", por lo que parece una muy buena oferta. Pero es muy importante, cuando recibe un cheque que no está esperando, llamar al Better Business Bureau, llamar a la Comisión Federal de Comercio, llamar a la compañía que emitió el cheque.

Después de hacer su propia investigación, busque en Google la compañía, realice una búsqueda en internet, descubra cuál es su información de contacto y diga: "¿Ustedes me han enviado este cheque?" Porque puede ser que alguien se haga pasar por esa compañía.

Bill Walsh: De acuerdo. Gracias por esas palabras de sabiduría, Gerri.

Jean, ¿a quién tenemos en la línea después?

Jean Setzfand: Tenemos a William de Kent. Pero creo que está bajo Cathy de Washington.

Bill Walsh: Bueno. Adelante con su pregunta.

Cathy: Sí, hola. Gracias por responder a mi pregunta.

Una amiga mía, somos amigas hace mucho tiempo. Y queríamos juntarnos para hacer algunas máscaras. Y solo vivimos a tres puertas de distancia. Y ninguna de nosotras está enferma y no conocemos a nadie que haya estado enfermo. Y nos preguntamos, ¿está bien hacer eso?

Bill Walsh: Parece una pregunta para la Dra. Vinocur.

Leigh Vinocur: Sí. Pero aún así trataría de mantenerme a seis pies de distancia. Todavía no abrazaría ni daría la mano. Y tal vez sería seguro, si lo hacen dentro de una habitación y están a solo seis pies de distancia, que quizás se hagan una máscara cada una primero y las usen. Y asegúrense de lavarse mucho las manos.

Realmente, depende de la jurisdicción y de lo que está permitido. La mayoría de los lugares hablan de una reunión de más de 10 personas. Y sé que los vecinos se sientan afuera.

No sé, si usted vive en un lugar agradable y está cosiendo a mano, incluso si pueden sentarse afuera a seis pies de distancia. Pero solo recuerden lavarse las manos. No se toquen la cara. Y piensen en esas cosas también. Pero gracias por hacer máscaras.

Bill Walsh: Pareciera que todos vamos a estar viviendo en esas condiciones por un tiempo. Incluso cuando las restricciones en estados particulares se alivien. ¿Le parece que será así, Dra. Vinocur?

Leigh Vinocur: Sí. Creo que a medida que nos relajemos, haremos las cosas lentamente. El negocio se verá diferente. Hablan incluso de áreas de oficina, áreas más grandes con muchos pequeños cubículos, todos apretados entre sí.

A medida que los restaurantes abren lentamente, solicitan al personal que use máscaras y ocupen las salas a la mitad. Creo que durante mucho tiempo veremos a personas con máscaras en público y distanciamiento social, incluso cuando abramos.

Bill Walsh: Claro. De acuerdo, gracias.

Jean, ¿quién sigue en la lista de preguntas?

Jean Setzfand: Tenemos a Vicky de Utah.

Bill Walsh: Hola, Vicky. Adelante con su pregunta.

Vicky: Sí. Sigo recibiendo correos electrónicos de Experian. He escrito algunos que dicen: "Oh, sus tarjetas de crédito corresponden... Hemos correspondido estas tarjetas de crédito con usted" o "Usted tiene otro beneficio para usar" o "La mejor opción financiera en un apuro." ¿Podrían ser estafas? ¿Cómo sé si eso es realmente Experian, porque Experian ha tenido violaciones de seguridad en el pasado?

Bill Walsh: ¿Has llamado a Experian, Vicky?

Vicky: No los he llamado. No, aún no lo he hecho. Eso parece una buena idea.

Bill Walsh: Podría ser un buen lugar para comenzar.

Me pregunto, Gerri Walsh de FINRA, ¿tiene alguna otra sugerencia? ¿Le parece que se trata de una estafa?

Gerri Walsh: Podría ser. Podría ser. Realmente depende de su relación con Experian. Algunos consumidores tienen monitoreo de crédito o sus instituciones financieras, sus bancos o cooperativas de crédito ofrecen ese tipo de monitoreo de crédito a través de Experian. Por lo tanto, puede ser un aviso de detección de fraude. Pero también puede ser una estafa. Como dijo Bill, es una muy buena idea contactar a Experian directamente.

Pero mi consejo es buscar independientemente el número de Experian. Puede hacer una búsqueda telefónica o una búsqueda en internet para obtener su número y contactarlos y averiguarlo. Y si va a su sitio web, una de las cosas que hacen muchas empresas es que, cuando saben que su nombre se está utilizando como parte de un fraude, alertan al público sobre ese hecho. Y mostrarán los tipos de fraude.

A menudo envían una especie de correo electrónico para tratar de detener a los estafadores, o al menos hacer que los clientes sepan cómo son las estafas. Entonces, definitivamente contacte a Experian y descubra lo que sucede en su cuenta.

Bill Walsh: De acuerdo. Muchas gracias.

Jean, ¿quién sigue en la lista?

Jean Setzfand: Tenemos a Cynthia de Illinois.

Bill Walsh: Hola, Cynthia.

Cynthia: Hola.

Bill Walsh: Adelante con su pregunta.

Cynthia: Mi pregunta era, con las plantas de procesamiento de carne cerrando, como Tyson y Smithfield, y debido a que las personas se enferman en las líneas, ¿cómo afecta esto a la comida? ¿Se ve comprometida la comida debido a que las personas se contagian de corona? ¿Hay una transferencia? ¿Cómo vamos a manejar eso?

Bill Walsh: Sí, esa es una buena pregunta, seguridad alimentaria.

Dra. Vinocur, ¿quiere abordar eso?

Leigh Vinocur: Sí, esa es una buena pregunta.

Creo que, especialmente con la carne que se va a cocinar, como con cualquier otra enfermedad transmitida por los alimentos, ya sea bacterias que se han transferido de algunas de las plantas empacadoras de carne, cuando escuche sobre brotes de salmonella y otros virus, también se los puede matar con la cocción. Por lo tanto, creo que es algo a considerar, especialmente para asegurarse de que se cocine a una temperatura lo suficientemente alta.

Las aves de corral deben estar por encima de 170, 180. Y recomendaría en carnes, especialmente carnes molidas, que pueden tener más bacterias porque se las corta en trozos pequeños y molidos, no recomiendo hamburguesas crudas y demás.

Realmente debe cocinarse a una buena temperatura interna. Puede usar un termómetro y asegurarse de cocinarlo. Y puede buscar en línea lo que se considera temperaturas seguras.

Las aves de corral generalmente requieren una temperatura más alta que la carne roja. Pero la carne roja cruda tiene el potencial de transferir cualquier enfermedad transmitida por los alimentos, y sobre todo este tipo de virus. Pero creo que con la cocción, estaría fuera de peligro.

Bill Walsh: De acuerdo. Muchas gracias por eso, doctora. Oh, ¿iba a agregar algo?

Leigh Vinocur: No, y solo iba a decir, dentro del empaque y esas cosas, para cuando se transfiere, por lo general, no vive tanto tiempo en las superficies.

Si limpia el exterior del empaque, puede hacerlo cuando lleve la comida a casa. Y para los alimentos no perecederos, a veces puede dejarlos reposar en su porche o garaje. Si hay luz solar directa o algo así, eso también matará al virus. Pero con la comida perecedera, simplemente limpie el exterior del empaque.

Bill Walsh: Permítanme hacer un seguimiento de eso, porque muchas personas ahora van a hacer entregas a domicilio, ya sea de alimentos cocinados o paquetes y demás.

Y ha habido una serie de preguntas en el pasado sobre qué tan seguro es recibir paquetes que dejan en el porche. ¿Qué deberían hacer las personas? ¿Qué tipo de precauciones deberían tomar?

Leigh Vinocur: Bueno, obviamente, los alimentos perecederos deben ir al refrigerador. Y si está en un recipiente que puede limpiarse con una toallita y dejar que se seque durante varios minutos, incluso una superficie, cuando la limpie, debería dejar que se seque solo para lograr la máxima protección matando virus y bacterias.

Haría eso y lo dejaría un momento. Y luego, las cosas que son perecederas, solo debe asegurarse de que, especialmente las cosas que puede cocinar, las cocina y eso debería matar las bacterias.

Y después de manejar los paquetes y esas cosas, asegúrese de lavarse bien las manos. No se toque la nariz ni la boca. Y las cosas que pueda dejar afuera, si las personas están entregando productos enlatados, puede limpiarlos y dejarlos fuera durante 24 a 36 horas en un lugar, obviamente, tal vez no en un porche, si tuviera un garaje o algo así. Y generalmente el virus no vivirá tanto tiempo.

Bill Walsh: De acuerdo. Muy bien, gracias.

Jean, ¿quién sigue en la lista?

Jean Setzfand: Tenemos a Rose de Nueva York.

Bill Walsh: Hola, Rose. ¿Cómo está? Adelante con su pregunta.

Rose: Estoy bien. Gracias. Tengo varias, en realidad, si no es molestia.

La primera es para la mujer que representa a FINRA, creo.

¿Cómo se puede saber si alguien ha realizado o no la apertura no autorizada de una cuenta bancaria a su nombre, para incluir ser un usuario secundario de la cuenta de otra persona?

La segunda pregunta es, si uno cree que su cuenta bancaria se ha visto comprometida, hace años había un enlace en el sitio web de FINRA para saber si el banco puede estar involucrado o no en una confabulación, y uno podía presentar una queja allí. Ese sistema ya no está disponible. Entonces, ¿hay algo que lo reemplazó? Esa es la pregunta financiera.

Y luego tengo una más en términos de salud.

Bill Walsh: De acuerdo.

Rose: ¿No tiene problema?

Bill Walsh: No. Adelante.

Rose: De acuerdo.

Bill Walsh: Pregunte.

Rose: De acuerdo. Y luego, el tercero es que hay personas, por supuesto, entendemos la importancia de cubrirnos la cara y qué hacer con una máscara, o el propósito de usar una máscara, etc.

Sin embargo, se está volviendo muy popular en ciertos casos, especialmente en zonas urbanas, donde la gente está colocando mesas en la calle y vendiendo máscaras y desinfectantes, etc., lo que para mí puede ser insalubre.

¿Hay pasos a seguir? ¿O sería bueno que uno recolecte estos artículos que se venden al aire libre de esa manera? Porque ellos mismos podrían estar contaminados, estoy pensando. Esa es la tercera pregunta.

Bill Walsh: De acuerdo, Rose. Muchas gracias. Consigamos algunas respuestas.

¿Por qué no comenzamos donde Rose quedó, que son las máscaras que ve que se venden, y también desinfectante, en la calle?

Ella pregunta, supongo, qué tan seguro es eso, qué precauciones deben tomar las personas. Y me imagino que hay una pregunta desde el punto de vista del consumidor, ¿es bueno comprar?

Dra. Vinocur, ¿quiere abordar eso?

Leigh Vinocur: Sí, claro. Gracias Rose.

Bueno, creo que si vas a comprar desinfectante para manos, debes asegurarte que contenga 60 a 70% de alcohol. Entonces, el desinfectante casero de alguien que podría estar vendiendo que no tiene ingredientes, creo, podría ser un poco arriesgado.

En este momento, es un poco más fácil obtener desinfectante. Supuestamente, al ordenarlo en línea, hay controles con Amazon y otras cosas para asegurarse de que no haya una medición de precios. Lo he visto más en supermercados o farmacias.

Tal vez recomendaría comprar una marca o algo en una tienda minorista, en línea, en lugar de comprar algo en la calle, hecho en casa, que no estás seguro de lo que contiene.

Y luego, en lo que respecta a las máscaras, si es una máscara lavable, supongo, si es alguien que trata de la bondad de su corazón, alguna familia o niños que intentan hacer máscaras para personas que tal vez no tienen acceso a ellas, si es algo lavable, puede llevarlo a casa y lavarlo con agua muy, muy caliente.

Muchas lavadoras ahora incluso tienen un ciclo de desinfección con agua extra caliente y calentadores dentro de las lavadoras y demás. Entonces, supongo que podría lavarlo muy bien. Asegúrese de lavarse las manos. No se toque la cara o la boca de camino a casa.

Pero ahora hay opciones para máscaras en línea. Puede que no sean las N95 que usan los trabajadores del hospital. Pero como dijimos, solo queremos que se cubra la nariz y la boca para una protección adicional mientras está fuera. He visto que muchas máscaras están de nuevo en línea.

Bill Walsh: Sí. De acuerdo doctora, gracias.

La primera parte de la pregunta de Rose fue dirigida, creo, a Gerri Walsh.

Ella había preguntado, ¿cómo sabe uno si alguien abrió una cuenta bancaria en su nombre? Y también, si cree que sus cuentas se han visto comprometidas, creo que estaba preguntando qué recursos hay disponibles para ayudar a las personas.

Gerri Walsh: Absolutamente. Y esas son buenas preguntas. FINRA no supervisa los bancos. Supervisamos a los corredores de bolsa, por lo que las personas que venden acciones, bonos y fondos mutuos.

Pero acabamos de emitir un aviso a principios de esta semana sobre este mismo problema, que los estafadores están descubriendo formas de abrir cuentas bancarias falsas o cuentas de corretaje falsas en nombre de las personas, ya sea usando su nombre y número de Seguro Social, o creando un perfil de cuenta sintético, donde usan su número de Seguro Social, pero tienen un nombre diferente asociado.

Es muy difícil. Es difícil saber si eso ha sucedido. Pero una de las formas en que puede averiguar si sucedió es mirando los estados de cuenta para ver si sale dinero de su cuenta bancaria o de su cuenta de corretaje que no autorizó.

Los estafadores a menudo hacen esto con lo que se llama micro transferencias. Harán solo una transferencia de 50 centavos o $1.50 para ver si la información de enrutamiento que tienen para la cuenta es válida o no. Y luego, comenzarán a extraer pequeñas cantidades de dinero, tal vez $100, que podría ser lo que sacaría en un cajero automático.

Monitoree sus estados de cuenta para ver si se está extrayendo dinero de sus cuentas. Y considere congelar su crédito, porque esa es una de las mejores maneras de informar a las instituciones financieras que le preocupa su información, posiblemente su identidad haya sido robada.

Una vez más, la Comisión Federal de Comercio tiene una gran cantidad de información en su sitio web sobre el robo de identidad y cómo prevenirlo.

Y si alguna vez le preocupa una firma de corretaje o una cuenta bancaria vinculada a una firma de corretaje, de la que cree que se está desviando dinero, no dude en usar el centro de quejas de FINRA, www.finra.org/complaint. Si no está dentro de nuestra jurisdicción, lo enviaremos a las entidades que sí tienen jurisdicción sobre eso.

Bill Walsh: De acuerdo, muy bien. Y Gerri acaba de mencionar la FTC. Su sitio web es www.ftc.gov. Tienen una excelente información sobre cómo protegerse sobre cómo protegerse del robo de identidad.

Otro recurso que mencioné anteriormente en la llamada es la línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP. Puede llamarlos directamente al 877-908-3360.

Bien, Jean, ¿quién es nuestro próximo interrogador?

Jean Setzfand: Recibimos una llamada de Ron desde Nueva York.

Bill Walsh: Hola, Ron. Adelante con su pregunta.

Ron: Hola. Con respecto a los medios, los medios tienden a ser demasiado dramáticos y muy sensacionales. Entonces, con el virus, aparentemente no puede ir a hospitales a menos que tenga el virus, e incluso entonces, tiene que hacer cola.

Entonces, ¿qué sucede si, por ejemplo, uno sale a caminar, tropieza con una roca y se rompe la pierna? ¿Se supone que debe arrastrarte a casa? ¿Puede llamar al 911? ¿Qué se supone que debe hacer al respecto?

Y también, tengo una pregunta no relacionada, respecto al desempleo. Me despidieron a fines de enero, y esto fue previo al virus. Y también hacía trabajos eventuales. Empecé a hacer trabajos eventuales también.

Cuando certificaba, recibía pagos parciales, lo cual estaba bien. En el camino, lo que sucedió fue que, en ciertos momentos, no en ciertos momentos, digamos unas cuatro o cinco semanas adentrado en este desempleo, me hicieron preguntas.

Supongo que son preguntas de seguridad o algo así. Y respondí mal una de las preguntas. Ahora sigo certificando y no recibo más pagos. Y me he certificado desde mediados de marzo y no he recibido ningún pago.

¿Alguien puede ayudarme con esas dos preguntas no relacionadas?

Bill Walsh: De acuerdo. Bueno, comencemos con la primera.

La Dra. Vinocur lo abordó hace un rato en la llamada, pero Ron estaba preguntando sobre emergencias.

Ocurren emergencias que no tienen nada que ver con el coronavirus. Y él pregunta, ¿qué debe hacer? ¿Qué puede hacer para mantenerse a salvo? Comencemos por ahí.

Leigh Vinocur: Sí, absolutamente. Gracias Ron.

Si tiene una emergencia y necesita llamar al 911, definitivamente debe llamar al 911. Y sus departamentos de emergencia están configurados para manejar tanto los casos de corona como los que no son COVID-19.

Por algo, si es más leve, como un tobillo torcido, como algo que tal vez no necesite un departamento de emergencias completo, si normalmente acudiría a una atención de urgencia por ese problema, puede acudir a los cuidados urgentes.

Muchas de las preocupaciones urgentes ni siquiera son... En mi área local, han publicado un aviso de que realmente no están examinando para detectar corona. No los ven, especialmente los independientes.

Algunas de las preocupaciones urgentes que se asocian a los sistemas de salud son los exámenes para corona. Pero incluso tienen procedimientos establecidos para separar a los pacientes infectados, especialmente si son parte de un gran sistema de salud.

Tienen las mismas políticas de control de infecciones que tienen los hospitales. Si tiene una emergencia, no queremos que se demore porque siempre existe el riesgo de una complicación si pospone atenderse. Podemos manejar ambos.

Por favor, como sea, puede ir al departamento de emergencias.

Bill Walsh: Y como representante del American College of Emergency Physicians, creo que probablemente puede dar fe del hecho de que los departamentos de emergencias están mucho más atentos que nunca a la propagación de virus y bacterias y otras cosas.

Parecía, por la pregunta de Ron, que estaba menos preocupado por ser admitido que por contraer COVID-19.

Leigh Vinocur: Sí, claro.

Bill Walsh: Sí.

Leigh Vinocur: Y creo que algunas salas de emergencias tienen bancos telefónicos, las salas de emergencias locales. Y han empleado una gran cantidad de personal de enfermería y otros médicos que puede que no estén atendiendo emergencias para responder a los bancos de teléfonos y determinar, de modo que si tienen áreas separadas configuradas para COVID-19 y no COVID-19, podrán saber a dónde dirigirse, sin duda.

Realmente depende de su hospital local, su comunidad, qué tan frecuente es la COVID-19, qué tan común es. Creo que mencionó que en las noticias se veían filas. Eso fue durante Nueva York, que era una zona foco, y de repente, en una semana, estaban abrumados por las cosas.

Pero realmente, puede llamar a su médico primero, y ellos pueden hacer esa evaluación. A veces pueden llamar al hospital por usted. Hay muchas opciones.

Pero si tiene algo grave, como dolor en el pecho o debilidad en un lado o si está confundido o si habla de manera extraña, no llame a su médico, no llame a la sala de emergencias. Debe llamar al 911.

Bill Walsh: De acuerdo. Gracias por eso.

Y Ron, sé que había hecho otra pregunta sobre los beneficios de desempleo. Vamos a ver si podemos conseguir algunos recursos sobre eso.

Le diré que hay mucha información sobre los beneficios de desempleo en www.aarp.org/elcoronavirus. No estoy seguro de si abordará los detalles específicos, pero creo que le dará una idea de qué beneficios están disponibles para usted y tal vez algunos otros recursos que lo puedan ayudar.

Mientras tanto, Jean, ¿quiere invitar al siguiente en la lista?

Jean Setzfand: Claro. Es Roy de Texas.

Bill Walsh: Hola, Roy. Adelante con su pregunta.

Roy: Gracias por todo lo que están haciendo hoy.

Hubo una señora que llamó desde Utah, creo que fue, anteriormente y mencionó recibir correos electrónicos de Experian. Y yo también he recibido al menos uno y tal vez dos al día durante todo abril. Y me pregunté: "¿Cómo me contacto con Experian?" Bueno, intenté de todas las maneras encontrar los números de Experian, y probé tres números diferentes. Y esto es lo que quería transmitirle a todos.

Desde el primer momento, querían mi número completo de Seguro Social antes de que pudiera continuar con la llamada. Y podría agregar que en los correos electrónicos tienen un número de identificación de membresía, ofrecen seguros, ofrecen tarjetas de crédito y protección contra el robo de identidad.

Hay una gran variedad de servicios que son realmente sospechosos. Así que desconozco la respuesta en este momento. Vengo cancelando la suscripción del correo electrónico hace ya probablemente tres semanas, y los sigo recibiendo.

Con suerte, otras personas, si han estado recibiendo correos electrónicos de Experian, ninguno de los otros dos ha estado enviando correos electrónicos, por lo que es realmente sospechoso. Gracias.

Bill Walsh: Muy bien. Gracias por esa pregunta.

Y puedo decirles a nuestros oyentes que el sitio web de Experian es www.experian.com. Ese es su sitio web oficial.

También tienen un número de teléfono gratuito para orientación sobre fraude en línea y robo de identidad. Ese número de teléfono es 888-397-3742. 888-397-3742.

Gerri Walsh, ¿le gustaría opinar sobre esto?

Gerri Walsh: Lo único que agregaría es que yo también busqué el número para compartirlo.

Una buena idea es no darse de baja de los mensajes que considere fraudulentos. Sé que eso suena contradictorio. Pero es una muy buena idea ignorarlos y moverlos a la papelera. Si se da de baja, está haciendo clic en un enlace que está en el correo electrónico. Y si proviene de un estafador, pueden suceder dos cosas.

Primero, le hace saber al estafador que, oye, este es un correo electrónico real y respondió. Pero dos, peor, puede que esté descargando programas maliciosos en su computadora.

Si se ha dado de baja, asegúrese de mantener actualizado el software antivirus en su computadora y tener el último sistema operativo en su teléfono solo para protegerse contra ese tipo de cosas.

Pero una de las cosas que Roy dijo, Experian le pidió su número de Seguro Social, todas las agencias de informes de crédito lo harán, Equifax, TransUnion y Experian, para verificar quién es usted. Entonces, es un poco un salto de fe.

Es por eso que es importante usar el número que Bill acaba de dar para Experian, si recibe estos correos electrónicos de Experian. O visite el sitio web de la Comisión Federal de Comercio, el sitio web de FINRA. El sitio web de AARP tiene números para todas las agencias de informes de crédito.

Bill Walsh: De acuerdo. Gracias, Gerri.

Tomemos una pregunta más de un oyente. Jean, ¿a quién tenemos?

Jean Setzfand: Tenemos a Betsy de Texas.

Bill Walsh: Hola, Betsy. Adelante con su pregunta.

Betsy: Hola. Gracias por atender mi llamada.

Tengo un par de preguntas, pero mi pregunta principal es esta.

Estoy jubilada. Vivo en Texas. Mi hermano y yo vivimos en el área de Dallas. Pero nuestra madre tiene 92 años. Vive en California. Y ella está bien. Ella tiene una gran red social a su alrededor. Tiene muchos amigos más jóvenes que le traen víveres, por lo que no tiene que salir en este momento.

Pero es preocupante para mí, especialmente porque, según las noticias, esto puede continuar durante bastante tiempo. Ambos estamos pensando, ¿deberíamos tratar de ir a buscar a mamá y traerla aquí? Porque donde vivimos en el área de Dallas, hay COVID-19. No estoy tratando de decir que no hay casos aquí, y nos lo estamos tomando muy en serio, pero hemos tenido como, una muerte.

Para una mujer de 92 años en una población que es muy densa con COVID-19, y ella tiene 92 años, y nosotros en Texas, pero tiene una buena red social, y nosotros estamos a medio camino del otro lado del país, pero en un ambiente un poco más seguro, ¿deberíamos intentar traerla aquí? ¿Es mejor dejarla? Para ella, ¿qué es lo mejor? Esa es mi pregunta.

Bill Walsh: De acuerdo. Bueno, gracias Betsy.

Esa es una situación difícil. Me pregunto si la Dra. Vinocur tiene algunas ideas al respecto.

Leigh Vinocur: Betsy, sí, comprendo que es difícil. Y probablemente continuará así por un tiempo.

Supongo que es importante tener una discusión. Supongo que no tiene niños pequeños o que no es una trabajadora de la salud, y podría estar expuesta o una empleada esencial, que se expone todos los días, porque al tener que cuidarla, podría ser un riesgo adicional.

Y esa es siempre una decisión difícil de tomar. ¿Vive en un hogar de ancianos, o es más como vida asistida, por lo que está sola?

Bill Walsh: Sí, ya no creo que Betsy esté en la línea.

Leigh Vinocur: Oh, sí. Un hogar de ancianos, donde, si pudiera llevar a alguien a casa, porque sabemos que hay algunos problemas con él debido a la proporción de enfermeras y la cantidad de EPP y la preparación, no es como en los hospitales.

Y desafortunadamente, esa población vulnerable estuvo expuesta debido a que en los hogares de ancianos, los técnicos superiores y la ayuda tienen un salario mínimo, en lugar de la enfermería especializada. Realmente depende de lo que sea. Sería mejor sacarla de esa situación.

Pero si tiene un tipo de vida asistida y normalmente puede manejarse bien sola, solo que no sale, será una discusión que tendrá que tener con ella. Parece que podría ser independiente si está en esa situación, y no querrá depender de otra persona. Pero en este momento, muchos lugares todavía solo permiten viajes esenciales.

Creo que mantenerse en contacto con ella con eso, y como vemos, es muy astuta al decir que va a durar mucho tiempo, porque eso es lo que pasa al aplanar la curva. No elimina el virus hasta que tengamos una vacuna y algunos medicamentos mejores. Simplemente la propagación se vuelve paulatina, para no abrumar al sistema de salud.

Creo que tendrá que tomar esa difícil decisión. Pero hablar con ella y ver qué es lo que ella también querría hacer, particularmente si es un poco más independiente.

Bill Walsh: De acuerdo. Dra. Vinocur, muchas gracias. Y gracias por acompañarnos hoy.

Leigh Vinocur: Un placer. Gracias por invitarme.

Bill Walsh: Gracias. Y Gerri Walsh de FINRA, y también, la representante Karen Bass del 37.° distrito del Congreso en California. Ha sido un placer tenerlos a todos hoy con nosotros. Y gracias por compartir su experiencia.

Esta ha sido una discusión realmente informativa. Quería agradecerles a ustedes y a nuestros socios, voluntarios y oyentes de AARP por participar hoy.

AARP, una organización sin fines de lucro, no partidaria, ha estado trabajando para promover la salud y el bienestar de los adultos mayores del país durante más de 60 años.

Ante esta crisis, estamos brindando información y recursos para ayudar a los adultos mayores y a aquellos que los cuidan a protegerse del virus, evitar su propagación a otros y cuidarse a sí mismos.

Todos los recursos a los que hicimos referencia hoy, incluida una grabación del evento de preguntas y respuestas de hoy, se pueden encontrar en www.aarp.org/elcoronavirus a partir del 8 de mayo. Nuevamente, la dirección web es www.aarp.org/elcoronavirus. La puede visitar si su pregunta no fue abordada y encontrará las últimas actualizaciones, así como información creada específicamente para adultos mayores y cuidadores familiares. Esperamos que haya aprendido algo que pueda ayudarlo a mantenerse saludable usted y a sus seres queridos.

Asegúrese de sintonizar el próximo martes 14 de mayo, que tendremos dos teleasambleas. La primera, a la 1:00 p.m., hora del este, abordará cómo la comunidad de veteranos se está viendo afectada por la pandemia mundial de coronavirus.

El segundo evento, a las 7:00 p.m., hora del este, incluirá a las estrellas de televisión Ty Pennington de Extreme Makeover: Home Edition, Carla Hall de America's Top Chef y Matt Paxton de Hoarders.

Compartirán cómo podemos aprovechar al máximo nuestro tiempo extendido en casa mientras continúa el pedido de distanciamiento físico y refugio en el lugar.

Muchas gracias y que tengan un buen día.

Esto concluye nuestra llamada.

CORONAVIRUS  Tele-Town Hall May 7, 2020, 1 p.m. Coronavirus: Protecting Your Health & Bank Account  

Bill Walsh: Hello. I am AARP Vice President Bill Walsh, and I want to welcome you to this important discussion about the coronavirus. AARP, a nonprofit, nonpartisan member organization has been working to promote the health and well-being of older Americans for more than 60 years. In the face of the global coronavirus pandemic, AARP is providing information and resources to help older adults and those caring for them. Today we’ll talk with experts about how you can protect your health and also protect your bank account from scammers during this crisis.

If you participated in one of our Tele-Town Halls, you know this is similar to a radio talk show and you have the opportunity to ask questions live. If you’d like to ask a question press *3 on your telephone to be connected with an AARP staff member who will note your name and question, who will place you in a queue to ask that question live. To ask your question, please press *3.

Hello, if you’re just joining, I’m Bill Walsh with AARP, and I want to welcome you to this important discussion about the impact of the global coronavirus pandemic. We are talking with leading experts and taking your questions live. To ask your question, please press *3.

Joining us today is Leigh Vinocur, M.D. of the American College of Emergency Physicians; Gerri Walsh, senior vice president of investor education at the Financial Industry Regulatory Authority, also known as FINRA; and a bit later, U.S. Rep. Karen Bass of California’s 37th Congressional District. We also will be joined by my AARP colleague, Jean Setzfand. Jean will be our organizer and help facilitate your calls today.

AARP is convening this Tele-Town Hall to help you access information about the coronavirus. While we see an important role for AARP in providing information advocacy related to the pandemic, you should be aware that the best source of health and medical information is the Centers for Disease Control and Prevention. It can be reached at cdc.gov/coronavirus. This event is being recorded and you can access the recording at aarp.gov— I’m sorry, aarp.org/coronavirus 24 hours after we wrap up.

Today, we’re talking with experts about how you can protect your health and protect your bank account during the global coronavirus pandemic. To ask your question, please press *3.

Before we bring our guests in, I want to provide a quick AARP Fraud Watch Network coronavirus alert. Scammers continue to use the headlines as opportunities to steal money or sensitive personal information. They’re posing as federal government representatives, fishing for bank account and other sensitive information to “deposit” economic impact or stimulus payments. I assure you; the federal government will not call you about stimulus checks. For information about how the IRS is distributing the payments, visit irs.gov. Also know that scammers continue to try to sell fake coronavirus cures, treatments and vaccines. Public health officials and private labs are working hard, but at this time, there is no publicly available vaccine treatment or cure for COVID-19. Ignore offers that suggest otherwise. Visit  aarp.org/fraudwatchnetwork to learn more about these and other scams, or call the Fraud Watch Network Helpline at 877-908-3360.

Now I’d like to welcome our first two guests. Dr. Leigh Vinocur, M.D., is a board-certified emergency physician and national spokesperson for the American College of Emergency Physicians. She’s been practicing medicine in various roles for the last 25 years as an emergency physician, a physician executive leader, an industry executive and consultant, as well as a national medical expert. Welcome, Doctor.

Leigh Vinocur: Thank you for having me, Bill. It’s an honor to be here.

Bill Walsh: Right, it’s an honor to have you. Gerri Walsh is the senior vice president of investor education at the Financial Industry Regulatory Authority, also known as FINRA. She also serves as the president of the FINRA Investor Education Foundation. In these roles she manages investor education initiatives, including developing and implementing programs, tools, and printed online educational materials, as well as grantmaking and programmatic efforts to educate and protect investors. She is not related to your host despite our similar last names. Welcome, Gerri.

Gerri Walsh: I feel like we are relatives, though. Thanks for having me. It’s a pleasure to be here.

Bill Walsh: All right, well great to get to know you. And thank you all for joining us today. Let’s get started with the discussion and just a reminder, to ask your question, just press *3 on your telephone keypad.

Dr. Vinocur, we’ve seen many providers cancel or push out elective procedures during the pandemic, but it hasn’t stopped every action or injury that would require someone to visit the emergency room or urgent care. How has the pandemic affected people who need emergency care?

Leigh Vinocur: Well, that’s a very good question, Bill, and the American College of Emergency Physicians just completed a recent poll, and we found that a third of American adults are delaying or avoiding medical care because of their concerns with contracting the coronavirus and COVID-19. So while it’s important to social distance, and that we have flattened the curve, but that just means we are going to see cases that are going to keep occurring longer out. And emergencies are still happening. I mean, people are having accidents, heart attacks, strokes, and it’s critical to get treatment for these emergencies in a timely fashion because you don’t want to risk further damage or complications. So if you’re having signs of a medical emergency; things like, you know, difficulty breathing, chest pain, fainting, loss of consciousness, confusion, weakness on one side of your body, severe abdominal pain, those kind of things, you want to get to the emergency room. And you have to— we understand that people are concerned about COVID-19, but you have to realize, even before this pandemic, the concept of infectious diseases and using things like universal precautions and respiratory transmission precautions is something we’ve always done in the emergency room. You know, our specialty excels at keeping potentially infectious patients away from those that are not infectious. So, depending on how prevalent it is in your community, how big or small your hospital is, they’ve prepared and done a lot.

I know that some hospitals are manning phone banks and people are calling ahead. They’re asked questions, if they have fever and chills; they’re told to go to separate entrances and triage areas. We saw in hot zones, like in New York, there were triage areas outside. There are these point-of-care tests in some of these places where you can get the results relatively quickly and they’re doing a good job of trying to separate out people that are just having a heart attack versus people that are infectious. So, if you’re having a serious emergency, we really want you to know you can come to your local ER. Please don’t wait, because it can be a matter of life and death.

Bill Walsh: It sounds like good advice. Thank you very much, Doctor, for that.

Gerri, in my introduction, I shared a roundup of some of the scams we see through the AARP Fraud Watch Network. What types of investment-related scams should people be aware of?

Gerri Walsh: Well, you know, Bill, they’re very similar. They follow a similar thread to the ones that you talked about, the regular scams, the government imposter type scams. But investing frauds seem to be falling into three buckets. One is financial theft. The others are the sort of pump-and-dump schemes with questionable claims about companies that purport to have cures or treatments for coronavirus. And then the third is account penetration. And the financial theft type scams that we’re seeing really run the gamut because it’s not just investing, it’s also employment-related scams, with unemployment rates having been soaring recently. There are a number of people who are looking for ways to make money online, and some of the scammers are right there ready to meet them and take their money. And that often means that investors are draining their brokerage accounts or their bank accounts in order to pay the advance fees that these scammers require.

The investing type scams are particularly troubling, though. This is where the scammers will claim that they’ve got these research reports with predictions of target prices; you know, warnings that these opportunities are very limited and that you really need to get in now in order to ride the markets’ return from some of the low points that we’ve seen. And those kinds of pump-and-dump scams play on  people’s emotions.

One of the things that we see is that when people are socially isolated, as many of us across the nation are in order to preserve our health, we don’t have access to the networks that we usually talk to, to vet financial opportunities. And fraudsters are taking advantage of that. They are also taking advantage of the fact that people are under financial strain and might take risks in order to earn back some of the money that they’ve lost, either in the investment markets or because they’ve lost their jobs. So this is a really important time for everyone to be on guard and to watch out for phishing scams, traditional phishing scams where people try to spoof a financial institution to get your financial information, to get your logon credentials to be able to drain your bank accounts. Or even one of the things that FINRA is seeing is that firms are detecting scammers trying to create these fake accounts using people’s personal information, like their Social Security number, but opening up an account in a different name. So it’s really important to monitor your bank accounts and your brokerage accounts to make sure that questionable activity isn’t happening.

Bill Walsh: Well, let me follow up on that and see if we can get you to talk about some practical advice for people. I mean, we’re hearing a lot about people getting phone calls or emails claiming to be from the federal government having something to do with coronavirus, whether it’s information about a cure or about stimulus checks. How can people know if they are legitimate?

Gerri Walsh: Well, the most important thing you already said, and so let me underscore it and put it into bold and italics. The federal government will not call you that way. They will not call you to say that they’re holding up your stimulus check or that you have to make a payment in order to get your stimulus check. They will not call you. Remember, just a few months ago, we were talking about the IRS scams where people were being called and told that they were in arrears. They had to pay money to the IRS to pay back taxes, and that they needed to do so with gift cards and Apple iTunes cards. Those are scams. The best advice I have is don’t even answer the phone. Let it roll to voicemail unless you recognize the caller. Let the call roll to voicemail. If it says it’s from the IRS or the Social Security Administration, it’s entirely possible that what’s happening is that you are, you’re getting a spoofed phone call. Fraudsters are really good at making phone numbers look real when they’re not. So just let it roll to voicemail and know that the federal government does not contact you that way.

Bill Walsh: All right, Gerri, thanks for that.

Let me shift gears back to protecting our health for a moment. Um, Dr. Vinocur, what are the most pressing needs that frontline health care workers, like emergency physicians and nurses have right now, and what’s being done to help them meet those needs? Is there anything that people can do to support them?

Leigh Vinocur: Well, thanks for asking that, Bill. And you know, despite some of the news reports, we are still having some issues with PPE [personal protective equipment]. You know, PPE was intended to be worn with one patient for just a couple of hours. And I know many of my colleagues have been wearing their N95 masks all shifts and sometimes for several shifts. So that’s really an indication that it’s still kind of on the backlog. And it’s not really uniform everywhere throughout the country. There are areas that do have enough, but then there are hot zones that don’t. And you know what’s interesting is back in December, before we even realized what was happening in China, a lot of hospitals had reported that their PPE was on back order, and I had read an industry news article that said we couldn’t even start making our own PPE because all the raw materials come through China.

So, PPE and things that have come to light in this pandemic are really essential equipment for our public health system and emergency services, which is the health care safety net and vital to the health of every American. So just like the military, there are certain things we shouldn’t be outsourcing, things that are critical for national stockpiles, like PPEs and ventilators. We need to start making them in this country, and we need to, if it costs a little more, I mean, people need to make a living wage. So I think that’s a critical thing and I think we can let our voices be known to our legislators. You know, ACEP in that poll that we discussed a minute ago, also found that 97 percent of respondents said that they believe that the federal government needs to support efforts to increase access for these, this vital equipment during the pandemic. So it’s something that’s essential to everybody’s health and well-being, and we need to think about it that way.

Bill Walsh: Thank you for that, Dr. Vinocur, and while we’re, while I have you, I want to take a moment to thank you and all our callers today who dedicated their careers to medical service. The health care workers across the world are on the front lines fighting this pandemic, and AARP wants to thank each and every one of you for your dedication, hard work and bravery during this difficult time. It’s now time to address your questions.

Leigh Vinocur: Thank you.

Bill Walsh: You’re welcome. It’s now time to address your questions with Gerri Walsh of the Financial Industry Regulatory Authority and Dr. Leigh Vinocur of the American College of Emergency Physicians. As a reminder, please press *3 at any time on your telephone keypad to be connected with an AARP staff member to share questions. And please stay tuned because in a bit U.S. Rep. Karen Bass will join us and answer your questions as well. I’d now like to introduce my colleague, Jean Setzfand who will help facilitate your call today. Welcome, Jean.

Jean Setzfand: Thanks, Bill. Delighted to be here today.

Bill Walsh: All right. I understand you’ve already got a number of people on the line. Who do we have up first?

Jean Setzfand: Our first call is coming from Sandra from Waco.

Bill Walsh: All right, Sandra, go ahead with your question.

Sandra: Yes. My daughter is going to have to have elective surgery. She was already scheduled, but then they canceled it and I was wondering when it’s going to be safe for her to go into the hospital, because she has other medical problems, too, and so do I. And I would like to stay  with her. And when would that be available? Any time soon?

Bill Walsh: Dr. Vinocur, do you want to take a stab at that one?

Leigh Vinocur: Yeah. Sandra, thanks for your question. You know, it’s very dependent on your state government and even within local jurisdictions there are cities and towns that are making that difference. But please know that I’ve been on a lot of calls and talked with hospital committees. They’re doing everything to make sure that it’s safe. As a matter of fact, there is a backlog on elective surgery, and what they’re doing is they’re making sure— you know, it used to be surgeons could do back-to-back cases, one right after another, and they’re not allowing it to be scheduled that way for the utmost safety of both patients and staff. They’re spending extra time sterilizing and cleaning rooms. So the cases will be spread out a half an hour in between cases to an hour. They’re not going to have as many people in the pre-op area or the recovery, and you’ll have to check with your hospital. You might not be able to go in and wait in a waiting room. You might just be able to drop off and then they might call you to pick up. So a lot of hospitals are going back to elective cases. It’s very dependent on where you live, but you need to talk to your surgeon and your hospital because they’re going to have protocols in place to kind of slowly ease into it.

Bill Walsh: Okay. Thank you for that, Doctor. Jean, who’s our next caller on the line?

Jean Setzfand: Our next call is coming from James from Clearfield.

Bill Walsh: Hey, James, you’re on the line. James, go ahead and ask your question.

James: Okay. I had a call from a lady who did not identify herself, but she said she was calling because of my credit card with Citi and with Bank of America. And that if I would pay three months in advance on each of them, that they would waive the balance on my credit account. I’m not used to getting a free ride. And I asked her to put that in writing to me so that I could verify its authenticity. And she got angry with me and the call ended, but I’m sure it was a fraud.

Bill Walsh: It sounds like you were smart by pressing her on that. Gerri Walsh, do you want to address the situation that James encountered?

Gerri Walsh: Absolutely. And thank you, James, for giving the best PSA to everybody here on this call, because you did exactly the right thing. You pushed back. These fraudsters spoof the most common banks. So Bank of America, Citi, and they’re basically taking a gamble that you have a card from one of those companies. And so it’s a pretty easy lift for them to try to create that fraudulent scenario of dangling something that you might want, some kind of benefit. That’s what the fraudsters always do. They know that you want a reduced rate or that you want some sort of easy payment terms and they try to make it attractive. And they’ll do it by using every persuasion tactic in the book. But you did the right thing by saying, put it in writing. You basically stopped the conversation, and that’s what you need to do. Either don’t pick up the phone in the first place, don’t respond to the email; instead, if you do think that there might be something going on with your account, call your financial institution using a number that you find on your account statements, not a number that the fraudster gives you, but a number that you have yourself. And if you run into these kinds of scams, it’s a good idea to report them. Call the Fraud Watch Network or call the Federal Trade Commission to report these kinds of scams, because the more people that say something’s happening, and here’s the number that they called me from, or here’s the email with all the header information, the more that law enforcement can get involved and try to crack down on these criminals.

Bill Walsh: Thanks for that, Gerri, and since you mentioned the Fraud Watch Network Helpline, I’ll give our listeners that number again. It’s 877-908-3360. Okay, Jean, who do we have up next in the queue?

Jean Setzfand: Our next call is coming from Diane from Virginia.

Bill Walsh: Hi, Diane. Go ahead and ask your question.

Diane: I’ve heard conflicting information about wearing masks, and is it more dangerous for me, myself to wear a mask, or not?

Bill Walsh: Dr. Vinocur do you want to take that one?

Leigh Vinocur: Sure, and thanks, Diane. Actually, you know, it was a little conflicting in the beginning and a lot of our agencies had kind of said that maybe we shouldn’t wear masks, initially. But truthfully, it’s borne out now that wearing a mask when you’re out in a public place, especially in a closed area like a grocery store or something, is safe to do. What we worried about initially in the health care system about masks is you would keep touching your face, and if you wore a mask, you wouldn’t stick with social distancing, and you wouldn’t wash your hands enough. But we recommend all those things and, as an added precaution, wearing a mask. In Asia, people wear masks all the time because when they’re sick, they’re expected to wear masks in public, and the government actually asks people that aren’t sick to wear a mask so that the people that are sick are not discriminated against. But during this pandemic, you still need to wash your hands, you still need to social distance, but if you’re going to be like in a grocery store where you’re going to pass by someone, it probably is safer now to wear a mask and that’s why a lot of governments and states have asked people to wear masks. So, it is, it doesn’t have to be the mask that doctors are trying to get, like an N95, it just needs something that can protect you from respiratory droplets if somebody coughs or sneezes near you as you’re in a closed space.

Bill Walsh: Okay. Thank you for that, Doctor. Jean, who do we have next on the line?

Jean Setzfand: We have Kenneth from L.A.

Bill Walsh: Go ahead, Kenneth. Ask your question.

Kenneth: Yeah. I called in earlier, but the doctor answered the question pretty good for me. But would you please give me that telephone number again to report fraud, for the Fraud Watch line?

Bill Walsh: Absolutely. That’s the Fraud Watch Network Helpline, and that number is 877-908-3360. 877-908-3360. Did you have another question? All right. I guess not. Jean, do you want to let me know who’s next in the queue?

Jean Setzfand: Absolutely. It’s Valerie from Florida.

Bill Walsh: Hey, Valerie, what’s your question today?

Valerie: Yes, hi. My question is regarding medical. My daughter’s pregnant, she’s soon going to be ready to have her baby, and I know they’re not letting anyone in the hospitals unless it is a life-threatening situation. So I’m concerned; I want to know how safe would it be for her to deliver, you know, with the baby and all.

Bill Walsh: Oh, that’s an interesting question. Dr. Vinocur, do you want to address that?

Leigh Vinocur: Yes, and initially they weren’t even letting the fathers in the room. I think there are some hospitals now that are allowing the father to come into the room right after the birth, but like everything that we’ve discussed prior, Valerie, it’s pretty safe. They are keeping separate entrances, there aren’t a lot of extraneous people in the hospital. There are no visitors, to lower the potential of COVID getting into the hospital. That’s why they have changed visiting hours and, unfortunately, even some seriously ill patients can’t have family members there.

But right now, they’re doing everything to make sure the areas are clean, they’re separated from the infected patients and women. It’s one of those things like medical emergencies. Babies are going to come, and it needs to be taken care of, so along with the start of elective surgery and such. But she should talk to the hospital, find out if the father’s allowed in the room, if they are allowing any other guests, although my guess would be right now that no other visitors would be allowed. But it is safe.

Bill Walsh: Okay, Doctor, thank you for that. Jean, who’s next up in the queue?

Jean Setzfand: We have Miguel from California.

Bill Walsh: Hi, Miguel. Go ahead with your question.

Miguel: Yeah, good morning. Thank you for taking my question. And first of all, a shout-out to all the nurses and doctors and medical staff. They’re doing a wonderful job. God bless them all. My question is this. There are two products that have been advertised on the media recently that are apparently sanitizers. One is called Handvana Foam; that’s H-a-n-d-v-a-n-a Foam f-o-a-m.com. And the other one is DrBrite.com. D-r-b-r-i-t-e.com. Both say that they’re less harmful to the skin than regular sanitizers, that they’re effective against all types of germs, including the virus, and also that they will donate one bottle to the nursing and medical fraternity for each bottle that’s sold. But they’re quite expensive. Do you have any information on how effective they are and if they’re bona fide?

Bill Walsh: Gerri Walsh. Why don’t you start with that? Miguel is asking if you are aware of those products and if they’re legitimate.

Gerri Walsh: Not that particular brand, but that is exactly the kind of scripts the fraudsters use. They will use an emotional hook, like a desire to help, not only your own self with hand sanitizer, but also the nursing community, the donation of these products to somebody else. That’s how they lure people in because they make it feel like something that you want to do. But price gouging is one of the financial issues that’s out there with coronavirus when there are shortages of things like hand sanitizers. So the best thing to do is to do some independent research on the companies. You know, don’t respond in the moment at all. If it’s a charity, you can look up on the IRS website whether a charity is actually registered as a legitimate charity. They’re typically designated by the IRS as being a 501(c)(3), and you can look up to see whether they are in good status. And if it’s a company, many companies are registered with the Securities and Exchange Commission, and you can verify that way or call your local Better Business Bureau to see whether they’ve been hearing any complaints about this particular manufacturer or this particular product. The reality is that fraudsters can turn on a dime when it comes to changing their pitches to try to separate people from their money. And this is one way, it sounds like, that they are using the emotional tug of wanting to help, wanting to contribute, not only to protect yourself, but to protect the health care workers out there. So I would exercise extreme caution.

Bill Walsh: And I wonder if Dr. Vinocur wants to weigh in there a bit. I mean, we have seen a lot of product pitches out there for hand sanitizer. We’ve also heard people trying to make their own at home. Do you have any advice for our listeners about that? Are there particular active ingredients people should be on the lookout for? Things to avoid?

Leigh Vinocur: Yes, yes. Absolutely. So, I mean, I did briefly look up the company while Gerri was talking. So it looks like it is a business but— and there are some legitimate businesses. I do agree you have to be careful, but there are some legitimate businesses that are trying to also give back when they do things. But the key about hand sanitizer, it’s always better to wash your hands with soap and water, if possible. And you know, you sing "Happy Birthday" twice and that’s a good 20 seconds of washing, which is critical. But hand sanitizers, to be effective, really need to have between 60 and 70 percent alcohol in them. So that’s what you should look for on the label. And, you know, it can have other emollients and ingredients in it, but there had been some hand sanitizers early on that had less alcohol, more like a hand cream that was supposed to be good for your skin, and it’s not as effective. So a minimum of 60 percent, 70 percent alcohol is the best.

Bill Walsh: Okay. Thank you very much for that. Jean, who’s next up in the queue?

Jean Setzfand: We have Ronald from Indiana.

Bill Walsh: Hey, Ronald, go ahead with your question.

Ronald: Yes, I have two types of masks. One is washable and reusable, and the other one is disposable. Which one is better or should be used or whatnot?

Bill Walsh: Right. Are there any brand names on those masks that you have? I guess not. Dr. Vinocur, do you want to take a crack at that and maybe provide some guidance for people if they want to create their own mask, ’cause they’re looking to buy a mask. What should they be on the lookout for?

Leigh Vinocur: Right. There are a lot of masks now that are available. The N95 is really the medical mask, which screens out about 90 percent of particulate matter, viruses. But they are still in short supply and it’s hard to get ahold of them. And there are these scams online, too, coming from foreign countries where you pay the money and you don’t get them. And the recommendation now with the CDC and everything else is just to cover your nose and mouth. So it’s important if you’re wearing a mask, it has to go all the way over your nose and mouth. I see so many people out there with the mask under their nose. You need to cover your nose and mouth. It can be a washable one. The disposable ones, you can, as long as they don’t get soaked completely and wet, you can sometimes leave those out in the sun if you live in a sunny area. There’s a recent study just came out that said direct sunlight can kill the coronavirus, so you can leave it out in the sun for a day at least and then you could probably use that again, but if it gets particularly soiled or particularly wet, you can dispose of that. But a plain washable mask, you can find them online. Some of the masks have these filters inside that you can change after a couple of times. Those are usually good. The key is to still not touch your face, nose and mouth, even when you’re wearing the mask that much, and to wash your hands a lot and still socially distance.

Bill Walsh: Okay. Thank you for that. Let’s take another question. And just a reminder, if you want to ask a question, please press *3. Jean, who’s next up in the queue?

Jean Setzfand: We have a call from Maryanne from North Carolina.

Bill Walsh: Hey, Maryanne, go ahead with your question.

Maryanne: Hello? Can you hear me?

Bill Walsh: I sure can. Go ahead.

Maryanne: Oh, this is kind of long. I got a letter in the mail from Discover, and it said that someone had tried to, was asking for a credit card in my name. Had I done this? And it had a phone number and I called and said, no, I didn’t do it. And they gave me a big long reference number [inaudible]. And so they said that it appeared to be an authentic letter from Discover. And so, they said, well, of course we won’t establish your, we won’t give them your card, but they also said in the sentence was, has this, that this person has asked, they have either your name and/or or your Social Security number. So they said from their standpoint, they were taking care of it and I should probably call one of the credit bureaus and report it. So what do you think about all this?

Bill Walsh: Yeah. Gerri Walsh. Do you want to take that question?

Gerri Walsh: Yeah, I’m happy to. So credit card companies will often contact their customers when they believe that there has been fraud on their accounts. I mean, here it sounds like you’re getting something else from your credit card company. I, again, I would go back to my account statements, if you have an account with them and contact them that way. But if somebody is opening up credit in your name, the reality is, and it’s really frightening for a lot of us, is that our information is out on the dark web. You know, I was a federal worker for many years, I personally was the target or the subject of one of the Office of Personnel Management breaches. So I know that my name, my Social Security number, my address, my email, all that information is available for sale.

So one of the best things that consumers can do to protect themselves against this kind of identity theft, if that’s what’s happening in this situation, is to do what you were suggested; to contact the credit reporting agencies, Experian, TransUnion or Equifax, and freeze your credit. But, you know, if you think that there’s been something fraudulent done with respect to your credit, you can put a fraud alert on your account. There are consequences to doing that. We have information on finra.org about sort of the pros and cons of fraud alerts and freezing your credit. The Federal Trade Commission also has some fantastic resources at ftc.gov related to consumer credit. So I would recommend those to anybody who has questions about credit cards.

Bill Walsh: Okay, Gerri. Thank you so much for that and thanks for all the questions. We’re going to take more shortly. A reminder, to ask a question, please press *3 on your telephone keypad.

Let me shift gears for a moment here. This has been a difficult time for everybody, and I’d like to give you a brief update on what AARP has been doing to protect older Americans and get them what they need during this pandemic. First, we fought to ensure that Americans whose primary source of income is Social Security, SSI or veterans benefits will have payments up to $1,200 under the recent economic stimulus package, and they will not have to file any additional paperwork to receive the  payment. You can visit aarp.org/coronavirus to use AARP’s stimulus payment calculator and estimate the value of your payment. We’ve also pushed to expand unemployment insurance benefits as well as paid sick leave and paid family leave, virtual visitation in nursing homes, and we’ve stood up for the most vulnerable seniors by helping to secure increased funding for critical programs like Meals on Wheels.

While we’ve been hard at work in Washington, D.C., AARP representatives across the country are also fighting for you during this public health crisis on a range of issues. I just wanted to share a few examples. In North Carolina, New York and New Jersey, AARP is fighting to expand paid and emergency leave for workers, and AARP state offices across the country are fighting to increase transparency about coronavirus cases in elder care facilities, securing sufficient protective equipment for nursing home staff and residents, bringing communication technology into those care facilities and making sure people aren’t inappropriately discharged or transferred. All of these are important topics for older Americans and AARP’s advocacy would not be possible without the phone calls, emails and actions from AARP members, volunteers and older adults across the country. So I’d like to thank you all for that.

Now I’d like to bring in our third distinguished guest into the conversation. She’s U.S. Rep. Karen Bass. She’s in her fifth term representing California’s 37th Congressional District to the United States Congress, where she also serves as chair of the Congressional Black Caucus. Prior to serving in Congress, she was the 67th speaker of the California State Assembly, the first African American woman in U.S. history to serve in this state legislative role. Before her service as an elected official, she worked for nearly a decade as a physician assistant and a clinical instructor at the University of Southern California’s Keck School of Medicine Physician Assistant Program. Welcome, Congresswoman Bass.

Karen Bass: Thank you. Thank you so much. Thank you for having me.

Bill Walsh: All right, we’re delighted you can be on the line with us today, and let’s jump right in. In my intro, I noted that you had worked as a physician’s assistant, so you’re very aware of the drivers behind the really troubling data we’re seeing, showing that people of color are disproportionately affected by the coronavirus. Why is this and what’s being done at the federal, state and local level to address it?

Karen Bass: Well, absolutely. I will tell you that it is what has been consuming most hours of my day. It is shocking to see the extreme disproportionate death rate. And frankly, one of the biggest problems is that we really don’t have good data. We have anecdotal data about the death rate, but we don’t know how many African Americans per se are getting infected, hospitalized, etc. So one of the first things that the Congressional Black Caucus is doing is pushing for CDC to actually collect the data. So we were able to get that in the last bill, but they are supposed to give us a report about initially what they have found by May 15. We are also calling for, in the next bill, focused comprehensive testing. We need to have testing centered where the death rate is so disproportionate. Take the state of Georgia, for example. African Americans are 31 percent of the population and 80 percent of the death rate.

Now we know that underlying health conditions are a contributing factor. The other contributing factor is, is that a lot of African Americans are the frontline workers at the grocery stores, have to take public transportation, doing home care work. So they are extremely exposed. The other thing that I know from years of working in the medical field is there are basic disparities because the quality of care that a lot of African Americans receive is substandard, which is why you see the virus and all the other health disparities going across socioeconomic lines. So it’s not just because people are poor or working in occupations like that.

So, I think when it’s all said and done, we will find that many African Americans were denied testing and denied treatment and that that was a contributing factor toward their death. And so we are trying to deal with that now. In addition to the focus concentrated testing, we are also calling for resources for a public health education campaign, as well as for community members to be hired to do contact tracing. And so that’s what we’re pushing for in the next bill.

Bill Walsh: Okay. And let me pick up on that to talk about the next bill. I mean, one persistent issue we’ve seen throughout this crisis is access to food and nutrition. We continue to see the stories of hours-long waiting lines at food banks across the country, and people struggling to get access to food. We know Congress has taken some steps, but what more needs to be done in the next coronavirus package to address urgent and growing food needs, such as supporting the Supplemental Nutrition Assistance Program or SNAP, and expanding access to online grocery shopping and food delivery for SNAP recipients?

Karen Bass: All of the above, including allowing SNAP recipients to use food delivery services. So, all of that is needed, but in addition, we need to help the farmers, because I’m sure you’ve been seeing that a lot of farmers are plowing their crops under, they’re destroying food, and then you’re seeing the food lines. And one of the reasons they’re destroying the food is because they don’t have a way to get the food to market. And so we need to have the government assist with that.

But it really is important to just take a deep breath, take a step back, and we really need to absorb the fact that this is the United States of America in the 21st century, the richest country in the history of the world. We should not be experiencing a crisis in the manner that we are. And so one of the things that has happened has been very mixed messages on a federal level, in particular from the administration, but even on a congressional level. So we actually are arguing over the need to provide food. You have some states now that are actually attempting to cut back health care. I mean, that sounds absolutely insane. And so there are a number of things that we are doing that add to the crisis. And I think we could definitely do much more than SNAP to alleviate the food crisis.

Bill Walsh: Okay, well, thank you for that, Congresswoman.

It’s now time to address more of your questions with U.S. Rep. Karen Bass, Gerri Walsh of the Financial Industry Regulatory Authority and Dr. Leigh Vinocur of the American College of Emergency Physicians. Please press *3 at any time on your telephone keypad to be connected with an AARP staff member to share your question. Let’s go to the questions. Jean, who do we have next in the queue?

Jean Setzfand: We have Gwyneth from a 920 area code.

Bill Walsh: Okay, Gwyneth. What is your question?

Gwyneth: Yes, my question is we never got the check from the state and that, to help us and that. Are they all out or are they not sending them?

Bill Walsh: I’m sorry. Could you repeat that again?

Gwyneth: The stimulus.

Bill Walsh: Oh, I got it. You’re looking for an update on the stimulus payment. Sure. Congresswoman Bass, do you want to take a shot at that one?

Karen Bass: An update on the stimulus payments?

Bill Walsh: Yeah, the caller I think was wondering for an update on that. I could also have Gerri Walsh from FINRA weigh in on that as well.

Karen Bass: Well, I can just say, and Gerri should absolutely weigh in, too, if you did do direct deposit, you most certainly should have gotten money into your account, but I know that the delivery, the paper delivery of checks, has been a lot slower. One, the president wanted to weigh in and make sure that people understood his contribution and so he is sending a letter and that was a little bit of delay. If there’s additional delays beyond that, it might be something specific to the individual or the geographic region. And maybe this is where Gerri could weigh in.

Gerri Walsh: Right, I’m happy to. Thank you very much. The IRS on its website at irs.gov has a great deal of information about the status of the stimulus checks. The IRS is still in process getting checks out to people, doing the calculations and either getting the payments made electronically or by check. And you know, if you filed taxes in 2018 or for 2019, which of course you would have just filed in the last few months, there shouldn’t be any action that you need to take. And the same is true if you’re receiving Social Security benefits, or Railroad Retirement recipients, they typically don’t need to file a tax return. If you don’t typically file a tax return and you’re receiving those benefits, you don’t have to take any action because the IRS is using the information that’s on those, you know, SSA forms and the Railroad Retirement Board forms. But it is taking time. It’s not something where everyone across the country who’s eligible was able to get a check right away. It is a process that takes time. So, you know, the IRS asks that people not call them but instead use the website at irs.gov to track your stimulus payment and to find out what you need to do if you do need to take action.

Bill Walsh: Okay. Thank you very much for that, Gerri. Jean, do we have another question in queue, and a reminder to our audience, please press *3 at any time to get into the question queue. Jean, who’s up next?

Jean Setzfand: We have Susan from Washington.

Bill Walsh: Hey, Susan, go ahead and ask you a question.

Susan: Hello. My question is if there is a way for the hospital industry to develop communication tools about supplies so that the notice gets out there to folks. I worked 20 years in a rural hospital in supply and I noticed that over the years it became more and more important to try to do more and more with less because cost of health care was going up and our insurers try to negotiate that price down. And one thing that happens with the rural hospitals is they don’t have the information that the larger hospitals do on how supplies are rolling or where the back orders are likely to develop. It happened in ’87 when universal precautions became introduced. The gloves went out, and then again later on, there was an Olympic event down in South Asia, and they shut down all the glove factories to clear the air for the Olympics. So this is the third time I’ve seen PPE be threatened in our country. So in all of these times, the rural hospitals are usually the last to know. The larger hospitals have tried to cope with cost decreases by negotiating with their suppliers to hold two weeks’ inventory on their behalf. But in rurals, they don’t have that power, nor do they have any kind of—

Bill Walsh: Right. Thank you, Susan. for that question. I think, I think Dr. Vinocur actually from the American College of Emergency Physicians might be in a good position to address that. Dr. Vinocur.

Leigh Vinocur: Yes. Thanks, thanks for that call. Rural hospitals are at risk in this country, even before the pandemic started. They have funding problems. It’s very difficult for them and I know that all of us in health care worry about rural health care now after this pandemic. And you’re absolutely right, we need something strong, central command federally, which we haven’t been seeing and some of the pandemic task force, I believe, was dismantled due to funding. And really public health needs to be a priority for us as well as emergency services, which go hand-in-hand because whether it’s a pandemic like this—and we as ER doctors were very afraid of this because we knew we wouldn’t be prepared for this, because of what’s been going on just over the last 20 years as hospitals shrink and their inability to do more surge, because you’re right, the insurance companies have brought more and more out of the hospital. It’s critical. So it’s important to talk to people like Congresswoman Karen Bass, who I know is doing a lot for this. But we need a strong central government to manage this stockpile, to be in communication with our state governments for that. It’s very critical when it comes to public health. And we now see how public health is so critical. We kind of took it—I used to tell people as ER docs, we’re kind of victims of our own success, because we were kind of holding the health care safety net together over the years, you know, boarding people in hallways, waiting for beds upstairs, waiting for psychiatric beds. And we were kind of managing all these things at once. And I think people took it a little bit for granted, but it’s very important in rural health, too. We don’t have enough doctors that are going out there, the hospitals are shrinking out there and it’s critical for public health and safety.

Bill Walsh: Okay. Thank you for that. Jean, do we have another question?

Jean Setzfand: Yes. We have a question coming in from Facebook related to unemployment. This one is coming from Joyce, and she’s asking, “If the state opens while numbers are still increasing and you don’t feel safe going out, will refusing to return to work, eliminate any unemployment compensation?”

Bill Walsh: Representative Bass, do you want to take a shot at that? The question is about the states opening up and returning to work and the effect on unemployment compensation.

Karen Bass: Yes. You know, and that is actually why we’re looking for other ways to deal with it, because as of right now, if you don’t feel like going back to work and you get fired, you’re not eligible for unemployment. And we’re deeply concerned about this, especially in some of the extreme situations that you’ve seen around the country where people are being ordered to go back in the meat-packing plants. And so we actually are looking at another way that is not unemployment. We have not resolved that now. I don’t believe it will be a part of this next bill. So as of right now, that is the situation: If you don’t go into work and your employer fires you, you are not eligible for unemployment.

I just want to thank you so much for including me and just hats off to AARP. To me, AARP is like the premier standard, one of the most powerful organizations in our country, and your work and your advocacy is so, so, so needed right now. And I also want to give a shout-out to Nii-Quartelai Quartey, because he is our contact with the AARP, and is always on top of it. So thank you so much for your work. I salute you. Please keep up the advocacy and the pressure on Congress. Thank you.

Bill Walsh: Okay. Congresswoman Bass. Thank you so much for that. We really appreciate your being here today. Jean, do we have another question for the panel?

Jean Setzfand: Yes, we do. It’s Dorothy from Oklahoma.

Bill Walsh: Go ahead, Dorothy, what’s your question?

Dorothy: You already answered one on the stimulus check, on whether, you know, they still might be coming in, that it’s just slow. But I had a question also. On Facebook this morning AARP a posted a picture of a check that should be coming in to look for the different signs of whether it would be a good check or not. And I was just wondering, what are they doing? What kind of scam is it that it wouldn’t be a good check? Who’s using the fake stimulus checks?

Bill Walsh: Okay, that’s a good question, Gerri Walsh, it sounds like it might be a stimulus check scam going on here. What do you think?

Gerri Walsh: Yeah, it does. It does sound like that. And I know that the Better Business Bureau has warned, and the IRS has warned, about fake stimulus checks going out. We see this in a variety of circumstances. It seems like the fraudsters, again, are just pivoting to the latest opportunity to send out checks. But what they do with these fake checks is they send out a check to you and it’s either like completely fake, but the instructions often accompany it, saying cash this check and then wire the money to a certain place. Or, the stimulus check that you’re eligible to receive is $1,200, but we’re going to give you $1,500, and then you wire the $300, you know, back to a certain bank account that the fraudsters control. They might even say, you can keep $50, just send us 250, so it sounds like a really good deal. But it’s very important, you know, when you receive a check that you are not expecting, to call the Better Business Bureau, call the Federal Trade Commission. Call the company that issued the check, having done your own research, right? Google the company, do an internet search, find out what their contact information is and say, did you send me this check? Because it may be that somebody is impersonating that company.

Bill Walsh: Okay. Thank you for those words of wisdom, Gerri. Jean, who do we have on the line next?

Jean Setzfand: We have William from Kent. Also, I think it’s under Cathy from Washington.

Bill Walsh: Okay. Go ahead with your question.

Cathy: Yeah, hi. Thanks for taking my question. A friend of mine, we’ve been friends for a long time, and we wanted to get together to make some masks, and we just live like three doors down from each other. And neither one of us are sick, and, you know, we don’t know anybody that’s been sick, and we were just wondering, is it okay to do that?

Bill Walsh: Sounds like a question for you, Dr. Vinocur.

Leigh Vinocur: Yeah, but I would still try and keep myself 6 feet apart. I wouldn’t hug or shake hands just yet. And maybe it would be safe if you’re doing it inside of a room, and you’re just at 6 feet apart that maybe you make yourself one each first and you wear a mask and just make sure you wash your hands a lot. So, it really, you know, it depends on the jurisdiction and what’s allowed. I mean, most places talk about a gathering of more than 10 people, and I know neighbors are sitting outside. So I don’t know if you’re, if you live in a nice place and you’re sewing by hand, if you can even sit outside 6 feet apart, but just remember to wash your hands, don’t touch your face and think about those things, too. But thank you for making masks.

Bill Walsh: It sounds like we all may be living under those conditions for a while, even as restrictions in particular states are eased. Is that your view, Dr. Vinocur?

Leigh Vinocur: Yeah. I think as we ease up, we’re going to do things slowly. Business is going to look different. They talk about even office areas; no more big areas with lots of little cubbies all packed in tight to each other. As restaurants slowly open up, they’re requesting the staff to wear masks and half-full rooms. So I think for a long time we’re going to see people wearing masks in public and socially distancing, even as we open.

Bill Walsh: Okay. Right. Okay. Thank you for that. Jean, who’s next up in the question queue?

Jean Setzfand: We have Vicki from Utah.

Bill Walsh: Hey, Vicki, go ahead with your question.

Vicki: Hi, yes. I keep getting emails from Experian. I’ve written down some that they say like, oh, you’re matched credit cards, we’ve matched credit cards to you, or you have another benefit to use or the best financial option in a pinch. Could these be scams? How do I know if that’s really truly Experian because Experian has had breaches in the past.

Bill Walsh: Have you called Experian, Vicki?

Vicki: I haven’t called them. No, I haven’t done that yet. It sounds like it may be a good idea.

Bill Walsh: It might be a place to start. I wonder if Gerri Walsh from FINRA, do you have any other suggestions? Does that sound like a scam to you?

Gerri Walsh: It could be. It could be. It really depends on your relationship with Experian. Some consumers, you know, have credit monitoring or their financial institutions, their banks or credit unions, offer that kind of credit monitoring through Experian. And so it may be a fraud detection notice, but it may also be a scam. And so, you know, to Bill’s point, it’s a really good idea to contact Experian directly. But my best advice is to independently look up the number for Experian. You know, you can do a phone search or an internet search to get their number and contact them and find out. And if you go to their website, one of the things that a lot of companies do is when they know that their name is being used as part of a fraud, they alert the public to that fact, and they will show the kinds of frauds. They’ll often put up the kind of email, to try to stop the scammers in their tracks or at least make customers know what the scams look like. So definitely contact Experian and find out what’s happening in your account.

Bill Walsh: Okay. Thank you very much for that. Jean, who’s up next in the question queue?

Jean Setzfand: We have Cynthia from Illinois.

Bill Walsh: Hey, Cynthia. Go ahead with your question.

Cynthia: My question was with the meat-processing plants closing, like Tyson and Smithfield, and because of the people getting sick on the lines, how does this affect the food? Is the food compromised because of the people getting the corona, or is that passed along? How are we to handle that?

Bill Walsh: Yeah, that’s a good question. Food safety. Dr. Vinocur, do you want to address that?

Leigh Vinocur: Yes. That is a good question. I think, especially with meat that’s going to be cooked, cooking, like with any other food-borne illness, cooking, whether it’s bacteria that’s been transferred from some of the meat-packing plants when you hear about outbreaks with salmonella and such; viruses, too, can be killed by cooking. So I think it’s something to consider, especially to make sure that it’s cooked at a high enough temperature. So poultry needs to be above one 170, 180. And, you know, I would recommend in meats, especially ground meats which can tend to have more bacteria because they’re cut up into little pieces and ground together, you know, I don’t recommend rare hamburgers and such. It really should be cooked to a good internal temperature. You can use the thermometer and make sure that you cook it and you can look up online what’s considered safe temperatures. Poultry usually requires a higher temperature than red meat, but rare red meat has the potential to transfer any food-borne illness, let alone this kind of virus. But I think if you cook it, you should be okay.

Bill Walsh: Okay. Thank you very much for that, Doctor. Oh, were you going to add something?

Leigh Vinocur: No, and I was just going to say, you know, within the packaging and stuff, by the time it’s transferred over, it doesn’t usually live that long on surfaces and wiping down the outside of the packaging you can do when you get the food home. And for nonperishable food that, you know, sometimes you can let it sit on your porch or garage if there’s direct sunlight or something that’ll kill the virus, too. But perishable food, just wiping down the outside of the packaging.

Bill Walsh: Let me follow up on that because so many people now are going to home deliveries, whether it’s of cooked food or packages and whatnot. And there have been a number of questions in the past about how safe it is to receive packages that are placed on your porch. What should people do? What kind of precautions should they take?

Leigh Vinocur: Well, obviously perishable food does need to get into the refrigerator. And if it’s in a container that you can wipe down with a wipe and let it dry for several minutes, even a surface when you wipe it down, you should kind of let it dry on its own for the maximum protection to kill virus and bacteria. I would do that and kind of set it out and then things that are perishable, you just have to make sure that, especially stuff that you can cook, you can cook it and that should kill the bacteria. And after you’ve handled packages and stuff, make sure you wash your hands well. Don’t touch your nose and mouth. And things that you can leave out, if people are delivering canned goods, you can wipe those down and leave those out for, you know, 24 to 36 hours at a place, obviously maybe not a porch, if you had a garage or something. And usually the virus won’t live that long.

Bill Walsh: Okay. All right. Thank you for that. Jean, who’s up next in the queue?

Jean Setzfand: We have Rose from New York.

Bill Walsh: Hey, Rose, how are you? Go ahead with your question.

Rose: I’m doing well, thank you. I have several, actually, if you don’t mind. The first is to the woman representing FINRA, I believe it is. How does one determine whether or not someone has opened up unauthorized opening of a bank account in their name to include being a secondary user of someone else’s account. The second to that question is if one believes that their bank account has been compromised—years ago, there was a link on the FINRA website to talk about bank inappropriate, you know, whether or not the bank may be involved in some collusion, and you were able to file a complaint there. That system is no longer available. So is there something that replaced it? So that’s it for the financial question, And then I have one more in terms of COVID. Do you mind?

Bill Walsh: No. Go ahead.

Rose: Okay, I can ask. And then the third is there are people, of course, we understand the importance of covering our faces and, you know, what to do with a mask or the purposes for using a mask, etc. However, it’s becoming very popular in certain, especially urban areas, where people setting up tables on the street and selling masks and sanitizer, etc., which for me, can be unsanitary. So are there steps to take or would that be an avenue that one should collect these items being sold out in the open like that, because they themselves could potentially be contaminated, I’m thinking. So that’s the third question.

Bill Walsh: Okay, Rose, thank you so much. Let’s get you some answers here. Why don’t we start where Rose left off, which is the masks that she’s seen being sold and also sanitizer on the street. She’s asking, I guess, how safe that is, what precautions people should take, and I imagine there’s a question from the consumer point of view; is this a good thing to be buying? Dr. Vinocur, do you want to take a stab at that?

Leigh Vinocur: Yeah, sure. Thanks, Rose. Well, I think you know, if you’re going to buy hand sanitizer, you need to know that there’s 60 to 70 percent alcohol in it. So, you know, somebody’s homemade sanitizer that they might be selling that doesn’t have ingredients I think could be a little bit risky. Right now, it is a little easier to get sanitizer supposedly ordering it online. There are watchdogs with Amazon and stuff to make sure there’s no price gouging. I’ve been seeing it a little bit more in either grocery stores or pharmacies. So I would maybe recommend getting a brand name or something in a retail store or online, as opposed to buying something on the street that’s homemade that you’re not sure what’s in it at all.

And then, as far as the masks, I mean if it’s a washable mask, I assume it’s somebody trying out of the goodness of their heart, some family or kids trying to make masks for people that maybe don’t have the access to getting it. If it’s something that’s washable, you could take it home, wash it in very, very hot water. A lot of washing machines now actually even have sanitizing cycles with extra hot water and heaters within the washing machines and such. So I guess you could wash it really well. Make sure you wash your hands. Don’t touch your face, your mouth on your way home. But there are options now for masks online. They may not be the N95 that the hospital workers use but, as we said, we just want you to cover your nose and mouth for extra protection while you’re out. So I have been seeing a lot of masks coming back online.

Bill Walsh: Yeah. Okay, Doctor, thanks for that. The earlier part of Rose’s question was directed, I think to Gerri Walsh. She had asked, how do you determine if a bank account has been opened by somebody else in your name and also if you think your accounts have been compromised, I think she was asking what resources are available to help people.

Gerri Walsh: Absolutely. And those are great questions. You know, FINRA doesn’t oversee banks. We do oversee broker-dealers, so, the people that sell stocks, bonds and mutual funds. But we just issued a notice earlier this week about this very issue that scammers are figuring out ways to open up either fake bank accounts or fake brokerage accounts in people’s names, either using their name and Social Security number or creating sort of a synthetic account profile where they use your Social Security number but they have a different name associated with it. And so it’s really hard; it’s hard to know whether that has happened, but one of the ways that you can figure it out whether it’s happened is looking at your account statements to see if any money is going out of your bank account or your brokerage account that you didn’t authorize. The scammers often do this with what’s called micro-transfers. They’ll do just like a 50 cent or a dollar 50 cent type of transfer to see whether or not the routing information that they have for the account is valid, and then they’ll start siphoning off small amounts of money, maybe a hundred dollars, which might be what you would take out in an ATM. So monitor your account statements to see whether money is being siphoned out of your accounts and consider freezing your credit, ’cause that’s one of the best ways to let financial institutions know that you have some concern about your information, your identity possibly having been stolen. Again, the Federal Trade Commission has a great deal of information on their website about identity theft and how to prevent it. And if you ever have a concern about a brokerage firm or a bank account linked to a brokerage firm where you think that, you know, money is being siphoned off, feel free to use FINRA’s Complaint Center, finra.org/complaint. If it isn’t within our jurisdiction, we’ll get it to the entities that do have jurisdiction over that.

Bill Walsh: All right, very good. And Gerri just mentioned the FTC. Their website is ftc.gov. They have some terrific information there on how to protect yourself from identity theft. Another resource I’ve mentioned earlier in the call is AARP’s Fraud Watch Network Helpline. You can call them directly at 877-908-3360. Okay, Jean, who’s our next questioner?

Jean Setzfand: We have a call from Ron from New York.

Bill Walsh: Hey, Ron, go ahead with your question.

Ron: Oh, hi. Regarding the media, the media tends to be overdramatic and very sensational. So with the virus, apparently you can’t go to hospitals unless you have the virus and even then, you have to stand on line. So what happens if you were, for example, out for a walk and you trip over a rock and you break your leg? I mean, are you supposed to crawl home? Can you call 911? What are you supposed to do about that?

And also, I have an unrelated question regarding unemployment. I was let go at the end of January, and this was pre-virus. And I was also temping; I started temping as well. So when I certified, you would get partial payments, which was fine. Along the way, what would happen was at certain times, not certain times, let’s say about four or five weeks into this unemployment, I got questions. I guess it’s security questions or something like that. And I answered one of the questions wrong. So now, I keep on certifying and I do not get any more payments and I’ve certified since the middle of March and have not received any payments at all. So, can anyone help me out with those two unrelated questions?

Bill Walsh: Right. Well, let’s start with the first one. Dr. Vinocur addressed it a little bit earlier in the call, but, you know, Ron was asking about emergencies. Emergencies happen that have nothing to do with coronavirus, and he’s asking, what should he do? What’s safe to do there? Let’s start there.

Leigh Vinocur: Yeah, absolutely. Thanks, Ron. If you’re having an emergency and you need to call 911, you should definitely call 911, and your emergency departments are set up to, you know, to handle both corona and non-COVID-19 cases. For something, if it’s more minor, like a twisted ankle, like something that maybe you don’t need a full emergency department, if you would normally go to an urgent care for that condition, then it’s, you can go to the urgent care. A lot of the urgent cares are not even—in my local area they put out a notice that they’re really not testing for corona. They don’t see them, especially the independent ones. Some of the urgent cares that are attached to health systems are testing for corona, but even they have procedures in place for separating infected patients, especially if they’re part of a big health system. They have the same infection control policies that hospitals have. So that, you know, if you’re having an emergency, we don’t want you to delay because there’s always a risk of a complication if you put off being seen. So we can handle both. Please, by all means, you can go to the emergency department.

Bill Walsh: And as a representative of the American College of Emergency Physicians, I think you can probably attest to the fact that ER departments are being really much more vigilant than ever about the spread of viruses, bacteria and whatnot. It seemed from Ron’s question that he was less worried about being accepted at one of these, you know, for entry than he was about contracting COVID by visiting himself.

Leigh Vinocur: Yeah. And I think some ERs have phone banks, your local ER, and they’ve employed a lot of nursing staff and other physicians that might not be seeing emergencies to answer phone banks and kind of determine, so that if they do have separate areas set up for COVID and non-COVID, they’ll be able to address where to go, certainly. So it really depends on your local hospital, your community, how prevalent COVID is there, how common it is. I think, you know, you talked about on the news seeing lines. That was during New York, which was a hot spot, and suddenly, like within a week, they were kind of overwhelmed with things. But, really, you can call your physician first, and they can make that assessment. Sometimes they can call the hospital for you. So there’s a lot of options, but if you’re having something serious, like chest pain or weakness on one side, or you’re confused, or your speech is garbled, don’t call your doctor. Don’t call the ER. You need to call 911.

Bill Walsh: Okay. Thanks for that. And Ron, I know you had asked another question about unemployment benefits. We’re going to see if we can get you some resources on that. I’ll tell you there’s a lot of information about unemployment benefits at aarp.org/coronavirus. I’m not sure if it’ll address the very specifics, but I think it’ll give you a sense of what benefits are available to you and maybe some other resources to help you out. Meantime, Jean, do you want to give, serve up the next questioner in the queue?

Jean Setzfand: Sure, it is Roy from Texas.

Bill Walsh: Hey, Roy, go ahead with your question.

Roy: Thank you. Appreciate everything y’all are doing today. There was a lady that called in from Utah, I believe it was, earlier about getting emails from Experian. And I, too, have received at least one, maybe two a day throughout April. And the question was asked, how do you contact Experian? Well, I tried every way to find the numbers for Experian, and I tried three different numbers and here’s what I wanted to pass along to everyone. Right out of the box they wanted my total Social Security number before I could continue the call. And I might add that in the emails, they’ve got a membership ID number. They’re offering insurance, they’re offering credit cards, identity theft protection, so there’s just a whole array of services that are really suspect. So the answer is unknown at this time. I’ve been unsubscribing from the email now for probably three weeks, and I’m still getting them. So hopefully other people, if they’ve been getting emails from Experian, none of the other two have been sending emails, so it’s real suspicious. So thank you.

Bill Walsh: All right. Thanks for that question. And I can tell our listeners that the website for Experian is Experian e-x-p-e-r-i-a-n.com. That’s their official website. They also have a toll-free phone number for online fraud and identity theft guidance. That phone number is 888-397-3742. 888-397-3742. Gerri Walsh, did you want to weigh in on this at all?

Gerri Walsh: The only further thing is, I actually looked up the number as well to share it. One thing that is a good idea is don’t unsubscribe to messages that you think are fraudulent. I know that sounds counterintuitive, but it’s a really good idea to just ignore them and put them in the trash. If you unsubscribe, you’re clicking a link, that is in the email, and if it’s coming from a fraudster, two things can happen. One, you’re identifying for the fraudster that, hey, this is a real email, and you responded. But two, worse, you might be downloading malware onto your computer. So if you have been unsubscribing, you know, make sure that you keep your virus software up to date on your computer and have the latest operating system on your phone just to protect yourself against those kinds of things. But, you know, one of the things that Roy said, you know, Experian asked for his Social Security number. All of the credit reporting bureaus will do that; Equifax, TransUnion and Experian, to verify who you are. And so it’s a bit of a leap of faith. That’s why it’s important to use the number that Bill just gave for Experian, if you’re getting these Experian emails, or go to the Federal Trade Commission website, FINRA’s website, AARP’s website has numbers for all the credit reporting agencies.

Bill Walsh: Okay. Thank you for that, Gerri. Let’s take one more question from a listener. Jean, who do we have?

Jean Setzfand: Oh, we have Betsy from Texas.

Bill Walsh: Hey, Betsy, go ahead with your question.

Betsy: Hi, thank you for taking my call. I have a couple of questions, but my main question is this. I’m retired. I live in Texas. My brother and I both live in the Dallas area but our mom is 92, she lives in California, and she’s doing well. She’s got a great social network around her. She’s got a lot of younger friends that are bringing her groceries so she’s not having to go out at this time. But it’s concerning to me, especially because it seems like from the news, this may be going on for quite a while. You know, we’re both kind of struggling with, should we try and go get mom and bring her here? Because where we live in the Dallas area there is COVID-19; I’m not trying to say it’s not here and we’re taking it very seriously, but we’ve had like one death. So for a 92-year-old woman in a population that’s very dense with COVID-19, and she’s 92, and us in Texas, but she’s got a good social network and us being halfway on the other side of the country but a little bit safer environment, should we try and bring her here? Is it better to leave her, you know, for her, what is the best thing? That’s my question.

Bill Walsh: Okay. Well thanks, Betsy, for that. That’s a difficult situation. I wonder if Dr. Vinocur has some thoughts about that.

Leigh Vinocur: Betsy, I can appreciate, it is difficult, and it probably is going to be going on for a while. I guess, you know, it’s important to have a discussion. I assume you don’t have young children or you’re not health care workers where you might be exposed, or essential employees where you’re getting exposed every day, and then having to take care of her could be a further risk. And, you know, that is always a tough decision to do. Does she live in an actual nursing home, or is it more like assisted living so she’s kind of on her own?

Bill Walsh: Yeah. I don’t believe Betsy’s on the line anymore.

Leigh Vinocur: Oh, yeah, I mean a nursing home where if you could take somebody home, because we know there are some issues with it because of,  sometimes they don’t, you know, the ratio of actual nurse and the amount of PPE and the preparation is not the same as hospitals. And unfortunately, that vulnerable population was exposed because nursing homes hire techs and help that are kind of minimum wage as opposed to skilled nursing. It really depends on what it is. It might be better to have her out of that situation, but if she’s kind of assisted living and normally can get along on her own but just isn’t going out, that’s going to be a discussion you have to have with her. It sounds like she might be independent if she’s in that situation, and she won’t want to be dependent on somebody else. But you know, right now a lot of places still are only allowing essential travel. So I think keeping in touch with her with that and as we see, you’re very astute to say it is going to go on a long time, ’cause that’s what flattening the curve does. It doesn’t get rid of the virus until we have a vaccine and some better medications. It just kind of spreads out this spread that we have so we don’t overwhelm the health care system. I think you’ll have to make that tough decision, but talking with her and seeing what it is that she would want to do, too, especially if she is a little more independent.

Bill Walsh: Okay. Dr. Vinocur, thank you so much for that and thank you for joining us today.

Leigh Vinocur: My pleasure.

Bill Walsh: You and Gerri Walsh from FINRA and also Rep. Karen Bass from the 37th Congressional District in California, it’s been a delight having you all with us today, and thank you for your expertise. It’s been a really informative discussion. I wanted to thank you and our AARP members, volunteers and listeners for participating today.

AARP, a nonprofit, nonpartisan member organization has been working to promote the health and well-being of older Americans for more than 60 years. In the face of this crisis, we’re providing information and resources to help older adults and those caring for them protect themselves from the virus, prevent its spread to others while taking care of themselves. All of the resources we referenced today, including a recording of today’s Q and A event can be found at aarp.org/coronavirus starting May 8. Again, that web address is aarp.org/coronavirus. Go there if your question was not addressed and you’ll find the latest updates, as well as information created specifically for older adults and family caregivers. We hope you learned something that can help keep you and your loved ones healthy.

Please be sure to tune in next Thursday, May 14, when we’ll have two Tele-Town Halls. The first, at 1p.m. Eastern Time, will address how the veterans community is being impacted by the global coronavirus pandemic. The second event, at 7 p.m. Eastern Time, will include TV stars Ty Pennington of Extreme Makeover Home Edition, Carla Hall of America’s Top Chef and Matt Paxton of Hoarders. They will share how we can make the most of our extended time at home while physical distancing and sheltering-in-place orders continue. Thank you so much and have a good day. This concludes our call.

Conoce a los expertos

  • Karen Bass, representante del 37.º distrito de California, Congreso de EE.UU.
  • Gerri Walsh, vicepresidenta sénior de educación a inversionistas de la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera (FINRA)
  • Dra. Leigh Vinocur, portavoz nacional, American College of Emergency Physicians

Para más información visita AARP.org/elcoronavirus


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