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Muertes por COVID-19 basadas en edad señalan marcadas disparidades raciales

Brookings Institution señala el acceso desigual al cuidado de la salud como un factor.

Un paramédico transporta a un hombre afroamericano en una camilla

SPENCER PLATT/GETTY IMAGES

In English | Las personas negras en Estados Unidos entre 45 y 54 años están muriendo a causa de la COVID-19  en tasas siete veces más altas que las de los adultos blancos de igual edad, según un informe de Brookings Institution (en inglés) que sugiere que el impacto racial desproporcionado de la pandemia es el resultado, en parte, de la falta de acceso al cuidado de la salud en las comunidades minoritarias.

En general, las personas negras están muriendo a causa de la COVID-19 a una tasa 3.6 veces mayor que la de las blancas, cuando se ajusta por edad. La disparidad es aún mayor entre los grupos de edades más jóvenes, en parte porque las personas blancas componen una porción más grande de los adultos mayores en Estados Unidos. Brookings también halló que los latinos están muriendo a una tasa 2.5 veces mayor que la de los blancos en general, y a una tasa seis veces mayor que la de las personas de 45 a 54 años, cuando se ajusta por edad.


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"Es de suma importancia tener en cuenta la edad, dada la variación tan amplia de edad respecto a la vulnerabilidad a la COVID-19", según Brookings. El informe indica que es mucho más probable que las personas blancas se encuentren entre los grupos de más edad que están en mayor riesgo de morir debido al virus. El 9% de las personas blancas tienen más de 75 años, en comparación con el 4% para las negras, y el 3% para las latinas.

El 62% de las personas entre 45 y 54 años en Estados Unidos son blancas, pero comprenden solo el 22% (1,013) de las muertes por COVID-19 dentro de ese grupo de edades. Las personas negras representaron 1,448 de las muertes en ese grupo de edades, y los latinos representaron 1,698 muertes. Para el informe, Brookings utilizó los datos sobre mortalidad por COVID-19 recopilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) entre el 1.° de febrero y el 6 de junio.

El informe sugiere que las tasas de mortalidad más altas entre los negros pueden deberse a las disparidades raciales subyacentes. Según Rayshawn Ray, becario de Brookings, los negros tienen más probabilidad que los blancos de vivir en vecindarios alejados de los hospitales, tener farmacias de inferior calidad, y vivir en comunidades sin opciones de alimentos saludables, espacios verdes o instalaciones recreativas. También, tienen una mayor prevalencia de presión arterial alta, obesidad, diabetes y enfermedades pulmonares que los hacen más vulnerables a la COVID-19.

"Lo que, por eufemismo, llamamos 'disparidades de salud' está matando diariamente a las personas de color. Esto está ocasionando que las personas de color vivan más enfermas y mueran más rápido debido al color de su piel", dice Dayna Bowen Matthew, autora Just Medicine: A Cure for Racial Inequality in American Health Care, y recién nombrada decana de la Facultad de Derecho de George Washington University.

Para las edades de 45 a 54 años, la tasa de mortalidad por cada 100,000 personas es de 28 para los negros, 24 para los latinos y 4 para los blancos. Para las edades de 55 a 64 años, la tasa es de 76 por cada 100,000 personas para los negros, 60 para los latinos y 13 para los blancos. Para las edades de 65 a 74, la tasa es de 196 personas para los negros, 135 para los latinos y 38 para los blancos. Para las edades de 75 a 84, la tasa es de 443 personas para los negros, 290 para los latinos y 120 para los blancos. Y para los mayores de 85 años, la tasa es de 880 personas para los negros, 573 para los latinos y 436 para los blancos.

"En cada uno de los rangos de edad, las personas negras mueren por COVID-19 aproximadamente al mismo ritmo que las personas blancas con más de diez años de diferencia de edad", según Brookings.

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