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La depresión es común en adultos con artritis

Los programas de automanejo y exámenes de salud mental pueden aliviar la carga.

Una mujer se agarra la muñeca en señal de dolor

LJUBAPHOTO/E+/GETTY IMAGES

In English | Según un informe federal, las personas con artritis podrían beneficiarse de más exámenes rutinarios de salud e intervenciones de automanejo. El estudio reveló que 1 de cada 3 adultos con artritis tiene antecedentes de depresión y que casi 1 de cada 6 de ellos sufre "angustia mental frecuente".

"Muchas personas con artritis sufren dolor intenso de articulaciones, lo cual es muy debilitante en su vida", explica Kamil Barbour, uno de los autores del informe y epidemiólogo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

"Limitar tu participación social, tu tiempo de esparcimiento y tu actividad física puede entristecerte y afectar tu salud mental. Esto podría llevar a la depresión porque sientes que padeces un trastorno muy debilitante", afirma.

Los investigadores de los CDC (en inglés), al analizar los datos del Sistema de vigilancia de los factores de riesgo conductuales del 2017, descubrieron que la depresión y la angustia mental afectan a más mujeres con artritis que a hombres. Además, las personas LGBT con artritis tienen casi el doble de probabilidad de sufrir problemas de salud mental que sus pares.

En los estados del sur y de la región de los Apalaches se observaron tasas más altas de angustia mental y depresión entre los adultos con artritis; sin embargo, los investigadores dicen que ningún estado o región es inmune a esta tendencia.


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Cómo sobrellevar la artritis y la depresión

Según los investigadores, aumentar la actividad física es una solución que puede disminuir la carga de la depresión, ansiedad y otros problemas de salud mental relacionados con la artritis. Los CDC también recomiendan talleres educativos sobre automanejo (en inglés), basados en evidencia, que enseñan de todo a las personas con artritis y dolor crónico, desde ejercicios apropiados hasta cómo usar correctamente los medicamentos.

Por último, los autores del estudio aconsejan más exámenes de salud mental de rutina para los pacientes con artritis y, cuando sea necesario, referirlos a profesionales de salud mental. También proponen usar trabajadores de asistencia médica comunitaria y la telemedicina para ampliar el acceso en áreas en que los servicios de salud mental son limitados.

Entre los signos de ansiedad se incluyen sentimientos de agitación o preocupación, así como dificultad para concentrarse. De acuerdo con los CDC, la sensación de tristeza o desesperanza y la pérdida de interés en pasatiempos y actividades son síntomas comunes de la depresión.

La artritis afecta a aproximadamente 54.4 millones de adultos en Estados Unidos y, según señala el estudio, se prevé que esta cifra aumentará a 78.4 millones para el año 2040.

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