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Últimas actualizaciones sobre el coronavirus: se alienta a los adultos mayores a continuar el "distanciamiento"

A medida que los estados vuelven a abrir, se insta a los individuos de alto riesgo a permanecer en el hogar en las primeras fases.

A partir de ahora, AARP realizará aquí una teleasamblea semanal en vivo sobre el coronavirus los jueves a la 1 p.m., hora del este. Marca esta página y únete a nosotros todas las semanas para informarte de las últimas novedades sobre el coronavirus llamando gratis al 855-274-9507.

Teleasamblea especial sobre el coronavirus: El cuidado familiar

La sesión en vivo de preguntas y respuestas de la semana pasada abordó la tragedia nacional de 30,000 personas fallecidas por coronavirus en hogares de ancianos y centros de cuidados a largo plazo, así como la preocupación constante por quienes residen allí y la posibilidad de conectarse con ellos.

La actriz Susan Lucci compartió la historia de su madre, de 103 años, quien se encuentra en una comunidad de vida asistida durante la pandemia. La directora ejecutiva de AARP, Jo Ann Jenkins, habló sobre el trabajo que está realizando AARP para respaldar a los cuidadores familiares y proteger a los residentes y al personal de estos centros de atención. Después de la conversación hubo un panel de debate con expertos, quienes contestaron las preguntas del público. Haz clic aquí para escuchar la grabación del evento

Últimos detalles

In English

  • Un nuevo estudio publicado el 28 de mayo en la revista The Lancet muestra que muchos pacientes de cáncer mueren de COVID-19 a un ritmo mucho más alto que las personas que no padecen cáncer. Los investigadores encontraron que el índice de mortalidad era de un 6% para los pacientes con cáncer de 65 años o menores, un 11% para aquellos entre 65 y 74 años, y un 25% para los mayores de 75. Los hombres con cáncer también tuvieron mayores probabilidades de morir en comparación con las mujeres. Los pacientes con cáncer progresivo y aquellos con un rendimiento deficiente "tuvieron resultados mucho peores", señaló uno de los autores principales del estudio.
  • Según una encuesta nueva de Kaiser Family Foundation, casi la mitad de las personas mayores en Estados Unidos (48%) han indicado que ellas o alguien en su hogar ha aplazado o evitado buscar atención médica a causa del brote de coronavirus. No obstante, a medida que se empiezan a levantar las restricciones de permanencia en el hogar, la mayoría de quienes han evitado visitar el consultorio médico durante los primeros meses de la pandemia (68%) planean compensar el cuidado aplazado.
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han agregado nuevas pautas de cuándo las personas con COVID-19 pueden terminar su aislamiento en el hogar. Los individuos infectados pueden estar con otras personas cuando se cumplan los siguientes criterios: llevan tres días sin fiebre; sus síntomas han mejorado en general; y han pasado diez días desde que surgieron los síntomas. Quienes dieron positivo a la COVID-19, pero se mantuvieron libres de síntomas, pueden estar con otras personas cuando hayan pasado diez días desde que se les realizó la última prueba. 
  • Un informe preliminar publicado en la revista New England Journal of Medicine muestra que remdesivir —un medicamento antiviral que recibió una autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos el 1.º de mayo— redujo el tiempo de recuperación en adultos hospitalizados con una infección de coronavirus. "Dada la solidez de los resultados sobre remdesivir, estos hallazgos se consideraron de importancia inmediata para el cuidado de los pacientes que aún participan en el ensayo, al igual que para personas fuera del ensayo que se beneficiarían de un tratamiento con remdesivir", escriben los autores del estudio. 
  • Los CDC publicaron nuevos recursos para ayudar a los estados, las comunidades y los negocios con sus planes de reapertura, de modo que puedan "operar de la manera más segura posible durante la pandemia de COVID-19". El documento de 60 páginas también provee orientación para campamentos de verano, escuelas, y restaurantes y bares. "Las decisiones y estrategias sobre cómo operar se implementan a nivel estatal, tribal, local y territorial porque cada lugar es diferente, y las jurisdicciones individuales tienen la autoridad y la conciencia local necesarias para proteger a sus comunidades", dijeron los CDC en un comunicado de prensa.
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) alertaron el pasado 14 de mayo de un síndrome inflamatorio multisistémico en niños que podría estar vinculado con el coronavirus. El síndrome, de acuerdo con los CDC, presenta síntomas similares a la enfermedad de Kawasaki. La mayoría de los casos se han reportado en Europa y Estados Unidos. Expertos piden a padres y abuelos que estén atentos a síntomas como fiebre persistente, dolor abdominal severo, dificultad para respirar, sarpullidos repentinos y un sentimiento de enfermedad en general en los niños. 

Lo que necesitas saber sobre el coronavirus.

Nota: Haz clic en el botón de “CC” y selecciona el idioma español.



¿Qué pueden hacer los adultos mayores para reducir el riesgo de enfermarse? 

Los adultos mayores y las personas con trastornos crónicos de salud, como diabetes y enfermedades cardíacas y pulmonares, son más propensos que las personas jóvenes y saludables a experimentar síntomas graves de la enfermedad causada por el coronavirus (COVID-19)”. Las personas con sistemas inmunes comprometidos y aquellas que viven en hogares de ancianos o centros de cuidado a largo plazo también tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones por la COVID-19.

Además de las enfermedades crónicas, el riesgo de muerte es mayor entre los adultos mayores. Según estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 8 de cada 10 de las muertes reportadas han sido de adultos de 65 años o mayores. 

Estas son las recomendaciones de los CDC: 

Quedarse en casa y limitar la exposición a otros

Se exhorta a los adultos mayores y a las personas con afecciones crónicas de salud a quedarse en casa, tanto como sea posible, y a mantener una distancia de al menos 6 pies de los demás. Cuando las comunidades comiencen la reapertura gradual y la flexibilización de las restricciones, estas personas deben evitar contacto con otros con el fin de frenar la propagación del coronavirus. Este consejo aplica primordialmente a las dos primeras fases de la reapertura, según lo establecido por el grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca.

Y aunque limitar el contacto con los demás es una manera de ralentizar la propagación del virus y proteger a las poblaciones de alto riesgo, los expertos de salud pública también recomiendan acciones diarias que las personas pueden realizar para reducir su riesgo de infección, como lavarse las manos frecuentemente y desinfectar las superficies de mucho contacto. Esto incluye mesas, picaportes, interruptores de luz, mostradores, manijas, escritorios, teléfonos, teclados, inodoros, grifos y lavabos. 

Tener suficientes suministros 

Los adultos mayores del país y los adultos que rutinariamente toman medicamentos deben tener un suministros adecuados a la mano, eso es, suficientes medicamentos para aproximadamente dos semanas a un mes, dijo Messonier.

También es importante abastecerse de medicamentos de venta libre para tratar la fiebre, la tos y otros síntomas, así como pañuelos desechables y otros suministros médicos comunes.

Las principales compañías de seguros de salud se han comprometido a flexibilizar los límites para el reabastecimiento de medicamentos de mantenimiento debido al brote de coronavirus. Lo mismo sucede con los medicamentos de los beneficiarios de Medicare Advantage y de la Parte D. 

Si tienes problemas para surtir tus recetas en la farmacia, los CDC recomiendan utilizar los servicios de reabastecimiento de medicamentos por correo. También puedes pedirle a tu médico que aumente tu receta de un suministro de 30 días a uno de 90 días para así asegurar de que tienes suficiente cantidad de medicamentos durante un brote potencial de COVID-19 en tu comunidad.  

También asegúrate de que tengas suficiente comida en tu hogar en caso de que debas aislarte por un período extendido de tiempo. Si necesitas salir para comprar artículos de necesidades básicas los CDC tienen consejos para hacerlo de manera segura. Por ejemplo: 

  • Mantener al menos seis pies de distancia de otras personas al hacer las compras y mientras esperas en la fila.
  • Cubre tu boca y nariz con una mascarilla de tela. 
  • Considera realizar tus mandados temprano en la mañana o al final de día, cuando posiblemente haya menos personas en las tiendas. Algunas tiendas establecieron horarios especiales para las personas de alto riesgo. 
  • Limpia el carrito o la canasta de compras con paños desinfectantes.
  • Usa gel desinfectante para las manos inmediatamente después de usar dinero en efectivo, una tarjeta o el teclado de pago.
  • Lávate las manos cuando llegues a casa.
  • Al surtir gasolina, limpia las agarraderas y los botones con paños desinfectantes antes de tocarlos; usa gel desinfectante inmediatamente después.
Imagen de computadora del coronavirus

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¿Cuál es la mejor manera de protegerme?

Limitando la exposición. Esa es la mejor manera de evitar la propagación del COVID-19. Esto quiere decir evitar los destinos que han reportado desarrollo del virus, y pensar dos veces "antes de exponerse a alguien que muestra síntomas de la enfermedad", dijo Messonier. 

Las autoridades de salud también aconsejan tomar medidas corrientes que pueden prevenir la dispersión de virus respiratorios. Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón, frotándolas por lo menos durante 20 segundos, y usa un desinfectante para manos a base de alcohol cuando el jabón no esté disponible. Evita tocarte los ojos, la nariz y la boca si no te has lavado las manos, y cúbrete la boca si toses o estornudas. 

Consejos adicionales: Permanece en tu hogar si estás enfermo, mantén una distancia de 6 pies de otras personas, así como limpia y desinfecta objetos y superficies que se tocan con frecuencia. 

"Esa es la contraparte de no esparcir la enfermedad: no contagiarte", dijo Messonnier.

También es buena idea tener un plan en caso de que te enfermes. Identifica una "habitación de enfermo" en tu casa que puedas usar para separar a las personas enfermas de las sanas. Identifica también las organizaciones de tu comunidad que puedes contactar en caso de necesitar ayuda. 

¿Y los viajes? 

El Gobierno desaconseja todos los viajes internacionales no esenciales, incluidos los viajes en crucero, durante la pandemia. Sobre los viajes nacionales, los CDC recomiendan a los viajeros evaluar la situación antes de programar sus viajes para "saber si el coronavirus se está propagando en el área local o cualquiera de los lugares donde se va a viajar".

Para los adultos mayores y otras personas con alto riesgo de consecuencias serias de salud a causa de una infección de coronavirus, viajar puede ser peligroso, particularmente si van a entrar en contacto cercano con otras personas. "Quienes tienen mayor riesgo de enfrentar enfermedades severas deben tomar precauciones adicionales", dicen los CDC. Según la agencia, permanecer en los hogares es la mejor manera de protegerte a ti y a los demás.

Si decides viajar, los CDC te dan los pasos que puedes tomar para reducir tu riesgo de enfermarte:

  • Evita el contacto con personas enfermas.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz o la boca sin haberte lavado las manos.
  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos o usa un desinfectante de manos con un contenido de un 60% de alcohol, como mínimo.
  • Cubre tu rostro con una mascarilla de tela en lugares públicos.

Los CDC también recomiendan asegurarte de que estás al día con tus vacunas de rutina antes de viajar, incluidas la vacuna contra el sarampión-paperas-rubéola (MMR) y la de la gripe estacional.

Los CDC, el Departamento de Estado de Estados Unidos (en inglés) y la Organización Mundial de la Salud (OMS, en inglés) tienen información actualizada sobre las restricciones de viajes. 

¿Cómo se está propagando el coronavirus?

El virus se transmite primordialmente de persona a persona por las gotitas de respiración de la tos y los estornudos de alguien infectado. Según los CDC, esas gotitas pueden caer en la boca o nariz de las personas que se encuentran cerca o pueden inhalarse en los pulmones. Puede que sea posible contraer el COVID-19 al tocar una superficie u objeto contaminado y luego tocarte la boca, nariz u ojos, "pero el virus se puede propagar de muchas otras formas", informan los CDC.

Sin embargo, se cree que las personas son más contagiosas cuando están enfermas con los síntomas del virus, dicen los CDC. Según un estudio basado en la población de Islandia, por ejemplo, el 43% de los participantes que dieron positivo al virus indicaron no tener síntomas cuando se les administró la prueba. De manera similar, según una encuesta basada en la población de Indiana, el 45% de los casos positivos no tenían síntomas al momento de realizarse la prueba, y alrededor del 18% de las personas a bordo del crucero Diamond Princess nunca desarrollaron síntomas de una infección por coronavirus.


Para información sobre pruebas de COVID-19 y telemedicina, visita aarp.org/MiMedicare


¿Cuáles son las perspectivas de tener una vacuna?

Unos ensayos clínicos de Fase 1 para evaluar la seguridad y eficacia de una vacuna potencial contra el nuevo coronavirus están en marcha.

Pero algunos expertos predicen que probablemente pasen meses, como mínimo, hasta que la vacuna pueda estar disponible al público. La Casa Blanca tiene un objetivo más ambicioso: está liderando un esfuerzo para traer al mercado una vacuna contra el coronavirus antes de enero del 2021. Casi 100 equipos de investigación alrededor del mundo están trabajando en el desarrollo de una vacuna, según el COVID-19 Treatment and Vaccine Tracker (rastreador de tratamientos y vacunas contra la COVID-19) del Milken Institute.

¿Por qué tarda tanto?

Una vacuna tiene que ser comprobada en una serie de ensayos clínicos que toman meses para determinar si es segura y eficaz en las personas. Si la vacuna demuestra ser segura y eficaz en los ensayos y se agilizan los procesos regulatorios, de todos modos, se tiene que producir en masa, lo que también tomará tiempo.

¿Me protegerá la vacuna contra la gripe?

No existen pruebas de que la vacuna contra la gripe o la vacuna antineumocócica brinden algún tipo de protección contra el coronavirus, dijo Messonnier. Sin embargo, ambas aumentarán tus probabilidades de mantenerte saludable durante esta temporada. Y es importante recordar que, al igual que la COVID-19, la gripe también puede ser letal. Los CDC estiman que la gripe fue responsable de 34,200 muertes en la temporada del 2018-19.

¿Puedo cuidar de un amigo enfermo?

Los funcionarios de la salud enfatizan que es importante cuidar de nuestros amigos y vecinos enfermos en la comunidad, y que hay una manera segura de hacerlo. Si llevas comida a un vecino, considera dejarla en la puerta. Dado que lo más probable es que la COVID-19 se pasa a través de las gotitas de la respiración, esto eliminará las posibilidades de propagación del virus.

Mantén tu distancia si cuidas de alguien que tiene COVID-19. Lávate las manos a menudo, limpia las superficies que reciben mucho contacto y recuérdale a la persona enferma que utilice una mascarilla. Se recomienda que quien proporciona los cuidados también use una mascarilla. Ofrece tu ayuda para hacer compras en el mercado u otro tipo de diligencias. 

Por último: debes estar atento a las señales de alerta de enfermedades severas. Llama al médico si el estado de la persona empeora, y busca atención médica inmediata si tiene problemas para respirar, dolor en el pecho, signos nuevos de confusión o un color azulado en los labios o la cara. 

"Creo que es excelente que nos ayudemos unos a otros, y hay precauciones sensatas que te protegerán", añadió Messonnier de los CDC.

¿Qué pasa si uno de mis seres queridos vive en un hogar de ancianos?

Los adultos mayores que viven en hogares de ancianos y centros de cuidados a largo plazo están en alto riesgo de enfermarse severamente si se contagian de coronavirus, por lo que las instalaciones en todo el país prohibieron las visitas (con excepciones para casos que están en la etapa final de la vida).  

Si tu ser querido vive en un hogar de ancianos o un centro de cuidados a largo plazo, puedes hacer una visita virtual: mantén la comunicación a través de videoconferencias, correos electrónicos o llamadas. Envía fotografías, cartas o llévales un regalo apropiado (tal vez no todos los establecimientos permitan esto, debes consultar primero). 

Recuerda: identifica a un integrante del personal con quien puedas comunicarte cuando tengas preguntas o inquietudes. El Gobierno federal exige que las instalaciones les comuniquen a los residentes, a sus familias y a los CDC dentro de 12 horas si se confirma un caso de COVID-19. 

AARP tiene una lista de seis preguntas clave para plantear sobre las circunstancias en el hogar de ancianos donde reside tu ser querido; además, proporcionamos amplia cobertura sobre la crisis en los hogares de ancianos. 

¿Cuándo reducirán las instalaciones de cuidados a largo plazo sus normas en cuanto a las visitas? Podría durar bastante tiempo. El 18 de mayo, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) dijeron que los hogares de ancianos deberían ser "de los últimos en volver a abrir" y publicaron recomendaciones para los Gobiernos locales y estatales sobre el proceso de reapertura. Por ejemplo: las instalaciones deben realizar pruebas de manera rutinaria y tener suficientes suministros de equipo de protección personal (PPE) así como materiales para limpiar y desinfectar. Los hospitales cercanos también deben tener suficientes camas disponibles para atender a cualquier residente que necesite trasladarse a sus instalaciones.

¿Cuáles son los síntomas?

Según los CDC, los pacientes con COVID-19 han indicado síntomas parecidos a los de otras enfermedades respiratorias, como:

  • Fiebre leve a severa
  • Tos
  • Dificultad respiratoria

Los escalofríos, el dolor muscular, el dolor de garganta y la pérdida reciente de sabor u olfato también pueden ser síntomas de una infección por coronavirus. Se han detectado otros síntomas menos comunes como los síntomas gastrointestinales: náuseas, vómitos o diarrea”, dicen los CDC. Erupciones en la piel u otras lesiones también pueden ser señales del virus.

Los CDC les solicitan a aquellas personas con síntomas que llamen a su proveedor de cuidados de salud o a su departamento de salud local para instrucciones sobre qué hacer antes de acudir a un centro y transmitir gérmenes a otras personas. Quienes se sienten enfermos y no están seguros de sus síntomas pueden también verificar la guía interactiva de los CDC, que ofrece consejos sobre la atención médica adecuada. 

Expertos de la salud advierten que una persona debe buscar atención médica inmediata si experiementa cualquiera de los siguientes síntomas: dolor o presión en el pecho, desorientación o confusión, un cierto color azul en la cara o en los labios, dificultad para respirar o respiración entrecortada. Muchos pacientes con severas complicaciones a causa del virus pueden desarrollar neumonía y requerir un ventilador para poder respirar. 

Los doctores pueden ordernar a un paciente realizarse una prueba de la COVID-19 si sospecha que la persona tiene síntomas clínicos. El 18 de marzo se firmó una ley destinada a garantizar que esta prueba puedea realizarse sin costo adicional.

Los CDC han publicado una serie de consejos (en inglés)a seguir si una persona se ha infectado con el virus. 

¿Qué sabemos sobre las poblaciones minoritarias?

Según los primeros indicios, los afroamericanos y los hispanos están siendo desproporcionadamente afectados por el virus y la enfermedad que causa.

Un análisis que realizó Kaiser Family Foundation a mediados de abril muestra que en la mayoría de los estados que reportan datos en los que se incluyen la raza y el origen étnico, el porcentaje de casos confirmados y muertes entre los afroamericanos es más alto que el porcentaje que representan en la población total. Un informe de los CDC analizó información de varios estados y halló que entre los pacientes para quienes había información disponible sobre su raza y origen étnico, las tasas de hospitalización debido a la COVID-19 fueron mucho más altas para los individuos afroamericanos del país que para los blancos. Más aún, en la ciudad de Nueva York, la comunidad estadounidense más afectada por el virus, están falleciendo más hispanos per cápita por la enfermedad que cualquier otro grupo étnico.

Las tasas de infección en la reserva india Navajo Nation, que tiene asentamientos en Arizona, Nueva México y Utah, han sido especialmente altas con más de 2.000 casos y 71 muertes hasta el pasado 1 de mayo. Un análisis de Kaiser Family Foundation mostró que los indios nativos norteamericanos contabilizaron más de un tercio de los casos en Nuevo México, pero solo el 9% de la población del estado y un 7% de los casos de Arizona cuando solo representan el 4% de la población. Utah todavía no ha hecho público sus estadísticas. 

¿Cómo se trata el virus?

Por ahora, no hay un tratamiento antiviral específico para la COVID-19; solo se alivian los síntomas. Sin embargo, se están realizando ensayos clínicos para evaluar la seguridad y eficacia de tratamientos potenciales para adultos con COVID-19. 

¿Y las mascarillas?

En un esfuerzo para ralentizar la transmisión del coronavirus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan a todas las personas en Estados Unidos —incluso aquellas que se sienten sanas— el uso de mascarillas de tela o recubrimientos faciales caseros siempre que el distanciamiento social a seis pies de distancia sea difícil de mantener.  La nueva pauta, anunciada el 3 de abril, es un cambio de opinión de las recomendaciones previas de los CDC de que las mascarillas solo debían ser usadas por personas enfermas con la COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, o por quienes cuidan de un enfermo. Las mascarillas que los CDC recomiendan pueden ser compradas en línea o hechas en casa. Los funcionarios de salud pública enfatizaron que los respiradores N95 con mascarillas deben reservarse para uso del personal de salud de primera línea. 

AARP tiene un tutorial sobre cómo hacer una mascarilla de tela en casa.

¿Qué es exactamente el coronavirus?

Los coronavirus, llamados así porque tienen forma de corona, son una familia amplia de virus comunes en muchas especies de animales. Varios coronavirus pueden infectar a las personas, según los CDC. En su mayoría, estas cepas causan síntomas similares al resfriado, pero pueden a veces desarrollarse en enfermedades más complejas del tracto respiratorio inferior, como neumonía o bronquitis.

En raras ocasiones, los coronavirus en los animales pueden evolucionar y propagarse entre los humanos, como se vio con el MERS y el SARS. Los funcionarios de salud hacen referencia al virus en el centro de este último brote como a un nuevo (novel) coronavirus, ya que es algo que no habían visto antes.

Hasta la fecha, COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, ha enfermado a más de 153,000 personas y más de 5,700 han muerto a nivel global. Y el número de víctimas sigue aumentando.

Esta historia se actualizará periódicamente con nuevos desarrollos sobre el brote global. Consulta regularmente esta página.

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