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El tratamiento temprano de la gripe podría ser fundamental esta temporada

Lo que debes saber sobre la nueva prueba combinada de detección de la gripe y la COVID-19 y la importancia de los antivirales.


spinner image Una pareja consulta a su médico de forma virtual
FATCAMERA/GETTY IMAGES

Síntomas de advertencia

Si tienes gripe y presentas alguno de estos síntomas, los CDC recomiendan buscar atención médica de inmediato:

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión persistentes en el pecho o el abdomen
  • Mareo o confusión persistentes; no poder reaccionar
  • Convulsiones
  • No orinar
  • Dolor muscular intenso
  • Debilidad o inestabilidad intensas
  • Fiebre o tos que mejora, pero regresa o empeora
  • Enfermedades crónicas que empeoran

| A medida que la temporada de gripe se intensifica con el inicio del otoño, los expertos dicen que su tratamiento en tiempos de coronavirus presentará sus propias complicaciones. 

“Actualmente, no sabemos si las personas que tienen gripe o las que tienen COVID-19 corren un mayor riesgo de contraer la otra infección. Lo que sí sabemos es que la gripe y la COVID-19 se pueden presentar en el paciente de una manera similar, y el paciente puede beneficiarse del tratamiento temprano de ambas”, dice el Dr. Bruce Farber, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas de Northwell Health, el proveedor de atención médica más grande del estado de Nueva York. 

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Debido a que los dos virus pueden coexistir y también comparten síntomas, el Dr. Pritish Tosh, especialista en enfermedades infecciosas e investigador de la Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, dice que se necesitará hacer una prueba para determinar cuál virus tiene el paciente. 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recientemente crearon una nueva prueba combinada para ambos virus, llamada ensayo multiplex para la influenza y el SARS-CoV-2 (Flu SC2). Los laboratorios de salud pública locales y estatales actualmente usan esta prueba para la vigilancia de los virus en la salud pública, y pronto podría estar disponible en los consultorios médicos. Otras pruebas combinadas también han recibido recientemente una autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA). 

Farber dice que los pacientes deben preguntarle a su proveedor de atención médica si una prueba combinada está disponible. 

Tratamiento temprano de la gripe con antivirales 

Para quienes dan positivo en la prueba de la gripe, los médicos dicen que el tratamiento temprano con antivirales es importante, sobre todo si tienes un mayor riesgo de sufrir complicaciones a causa de la gripe porque tienes una enfermedad cardiaca, pulmonar, hepática o renal; estás inmunodeprimido; o eres mayor de 65 años. Los antivirales son un tipo de medicamento recetado que combate los virus de la gripe al reducir la replicación viral, y deben tomarse en un plazo de 48 horas tras la primera señal de la gripe para disminuir la fiebre y otros síntomas, y reducir la duración del virus, señala Farber. 

Si bien no es ideal, empezar a tomar antivirales más de dos días después del comienzo de los síntomas de la gripe puede ser beneficioso, sobre todo si corres un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves, dice la Dra. Elena Govorkova, directora de laboratorio del Departamento de Enfermedades Infecciosas del St. Jude Children’s Research Hospital en Memphis, Tennessee.

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Buenas noticias sobre el resfriado común

Un estudio de Yale University demostró que podría combatir la gripe

El resfriarte este otoño podría tener un lado positivo. Un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de Yale determinó que el rinovirus, la causa más común del resfriado común, puede bloquear la infección de la gripe por hasta cinco días.

La Dra. Ellen Foxman, profesora auxiliar de Medicina de Laboratorio e Inmunobiología de Yale y miembro de un equipo que estudió tres años de datos clínicos de más de 13,000 pacientes adultos atendidos en el Yale-New Haven Hospital con síntomas de algún virus respiratorio, determinó que durante los meses en que estaba presente el virus del resfriado común, el virus de la gripe no lo estaba. 

Según el nuevo análisis, publicado en la edición de septiembre del 2020 de la revista Lancet Microbe, el equipo encargado del estudio determinó que 989 pacientes tenían el rinovirus y 922 tenían gripe. Solo 12 pacientes tenían ambos. 

“Esperábamos ver a 67 personas con ambos virus”, dice Foxman. 

El equipo creó un modelo experimental para evaluar y determinar el posible motivo. Utilizó células madre para crear tejido humano de las vías respiratorias, el blanco principal de los virus respiratorios. Determinaron que el tejido expuesto al rinovirus provocó la producción del agente antiviral interferón, que aparentemente bloquea el virus de la gripe.   

Los investigadores dicen que es posible que el virus del resfriado común también pueda proteger contra la COVID-19, aunque es necesario realizar más investigaciones para poner a prueba esa hipótesis.

En años recientes, los CDC estiman que entre el 70 y el 85% de las muertes relacionadas con la gripe estacional han sido de personas mayores de 65 años, y entre el 50 y el 70% de las hospitalizaciones relacionadas con la gripe estacional han sido de individuos de este grupo de edad. 

Uno de los antivirales que tiene más tiempo en el mercado es la pastilla o suspensión líquida oseltamivir (Tamiflu), y también existe una alternativa genérica del medicamento que tiene la misma eficacia y a menudo es más barata. Los ensayos clínicos han comprobado que este medicamento alivia los síntomas de la gripe, se absorbe bien y “se tolera bastante bien”, dice Tosh. Como con cualquier antiviral, señala Govorkova, es importante tomar todo el medicamento recetado en lugar de dejar de tomarlo una vez que te sientas mejor.

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Otro de los antivirales en el mercado es zanamivir (Relenza), el cual se administra con un inhalador. No se le recomienda a las personas con problemas respiratorios como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o el asma. El antiviral peramivir (Rapivab) se administra por vía intravenosa y se usa en los pacientes hospitalizados. 

Uno de los nuevos antivirales en el mercado es baloxavir marboxil (Xofluza), el cual se puede tomar en una sola dosis (a diferencia de Tamiflu, el cual se toma durante varios días). Sin embargo, debido a sus efectos secundarios, este medicamento no se recomienda a las personas que tienen otras enfermedades o están severamente inmunodeprimidas. Govorkova dice que este antiviral no debe tomarse con suplementos orales, como el hierro, el magnesio, el selenio o el zinc, porque disminuirán la eficacia del medicamento. Tampoco se debe tomar con laxantes ni antiácidos. 

Según los expertos, es posible que haya una escasez de antivirales durante la temporada de gripe. “Aún tenemos que ser prudentes al recetar Tamiflu”, dice Tosh.

Medicamentos de venta sin receta

Para los casos de gripe sin complicaciones, el Dr. Peter Ellis, profesor asociado de Medicina Interna de la Facultad de Medicina de Yale University, dice que los pacientes pueden tomar antiinflamatorios no esteroides de venta sin receta —como Advil, Motrin y Aleve— para aliviar el dolor muscular y bajar la fiebre. Sin embargo, estos medicamentos solo deben utilizarse por corto tiempo, ya que pueden dañar el estómago y los riñones, y a veces pueden causar hemorragias internas. Tylenol, señala, es más seguro.

Si tu fiebre no mejora en dos o tres días, o tu tos empeora, debes llamar a tu proveedor de atención médica de inmediato. La gripe es una causa común de neumonía, sobre todo en las personas mayores. 

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Los aerosoles nasales —como el bromuro de ipratropio (Atrovent)— pueden aliviar la congestión nasal, señala Ellis. Sin embargo, otros aerosoles, como Afrin o Neo-Synephrine, no deben utilizarse durante más de dos o tres días, ya que pueden causar congestión por rebote.

Para la tos y la congestión, los médicos dicen que la combinación de descongestionante y antihistamínico que contiene Alka-Seltzer Plus Cold & Flu también puede ayudar. Sin embargo, los expectorantes, como Mucinex, “no causan daño, pero no sirven de mucho”, señala Ellis. 

Por qué necesitas descanso y líquidos

Además de los medicamentos, como siempre, se recomienda descansar lo suficiente. Si te mantienes demasiado activo, “esto probablemente impedirá tu capacidad de combatir [la gripe]”, dice Ellis.

Y, sí, asegúrate de tomar suficientes líquidos. No solo necesitas prevenir la deshidratación, también “necesitas [suficiente] volumen de sangre circulante para combatir la infección”, afirma Ellis, quien cree que un buen tazón de sopa de pollo no viene mal, ya que la fiebre te hace perder agua y sal. 

Por último, los médicos no recomiendan tomar hierbas como la baya de saúco (elderberry) o la equinácea, ya que no se ha comprobado que combatan la gripe y pueden contener contaminantes. Tampoco se ha comprobado que la vitamina C ni el zinc traten la gripe.  

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