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Cebollas moradas vinculadas al misterioso brote de salmonela

Los casos se extienden a 47 estados y se advierte sobre alimentos preparados con cebollas.

Varias cebollas moradas sobre una mesa, una cortada a la mitad

GETTY IMAGES

In English | Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) encontraron la fuente del brote de salmonela en las cebollas moradas.  Hay casos reportados en casi todos los estados del país, menos en Luisiana, Oklahoma y Vermont. Hasta el 31 de agosto, 1,012 personas habían enfermado, lo que resultó en 136 hospitalizaciones. Hasta el momento no se reportan muertes. 

Según los CDC, las cebollas moradas contaminadas podrían venir de Thomson International Inc., un proveedor de productos con base en Bakersfield, California. Los CDC advierten (en inglés) a los consumidores que no ingieran cebollas (rojas, blancas, amarillas o dulces) suministradas por la compañía, ya que todas se cultivan y cosechan de manera similar y podrían estar contaminadas.


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Cualquier cebolla que venga de esta compañía debe desecharse. Busca el nombre del proveedor en el empaque o en las etiquetas adhesivas en las cebollas individuales. También desecha los alimentos que hayas preparados con estas cebollas. Las personas infectadas informaron haber comido cebollas crudas en ensaladas, sándwiches, wraps, y salsas. Los primeros casos se reportaron entre el 19 de junio y el 4 de agosto. 

En EE.UU., la salmonela, una bacteria que vive en el intestino de muchos animales, causa alrededor de 1.35 millones de infecciones, 26,500 hospitalizaciones y unas 420 muertes al año, estiman los CDC. La comida es la fuente más común de estas enfermedades. El brote actual está relacionado con la cepa de la bacteria Salmonella Newport, una de las más de 2,000 cepas conocidas.

"En el caso de las frutas y verduras, la contaminación por salmonela suele producirse debido a prácticas agrícolas deficientes, como el uso de estiércol tratado de manera inadecuada o de agua de riego contaminada, o porque quienes manipulan los alimentos no se lavan las manos, entre otras cosas", dice John Gibbons, profesor adjunto del Departamento de Ciencias de la Alimentación en University of Massachusetts Amherst. La contaminación fecal también puede conducir a infecciones de salmonela por el consumo de productos cárnicos contaminados.

Los CDC están investigando otro brote de salmonela, en 48 estados, que está vinculado a las aves de corral, incluidos pollos y patos.

Síntomas de una infección por salmonela

La mayoría de las personas que contraen salmonelosis, la infección intestinal causada por la bacteria, experimentan diarrea, fiebre y calambres estomacales. En los casos graves, la infección puede extenderse a la orina, la sangre, los huesos, las articulaciones, el líquido cefalorraquídeo o el cerebro. Los síntomas suelen comenzar entre seis horas y seis días después de la infección y duran hasta siete días. Sin embargo, de acuerdo con los CDC, en algunos casos los síntomas aparecen semanas después de la infección o persisten durante semanas.

Una infección se diagnostica con una prueba de laboratorio que busca la bacteria en las heces, el tejido corporal o los fluidos de una persona. Aunque la mayoría puede recuperarse sin antibióticos, se recomienda que toda persona con una enfermedad grave reciba un antibiótico. Los antibióticos también se recomiendan para todas las personas infectadas de 65 años o más (o mayores de 50 años si tienen una enfermedad subyacente, como una enfermedad cardíaca), los bebés y las personas cuyo sistema inmunitario está debilitado. El análisis inicial de los CDC de las muestras de bacterias del brote actual no indica ninguna resistencia a los antibióticos.

"Los adultos mayores pueden presentar síntomas más graves porque sus sistemas inmunitarios suelen ser más débiles", dice Gibbons. "Los adultos mayores también corren un mayor riesgo de que la infección se propague a otros órganos".

Cómo prevenir la infección por salmonela

  • Lávate las manos y limpia las superficies con frecuencia; lava las frutas y verduras antes de comerlas, cortarlas o pelarlas.
  • Mantén los alimentos que no requieren ser cocinados antes de comerlos lejos de la carne, las aves y los mariscos crudos.
  • Asegúrate de calentar la comida a una temperatura lo suficientemente alta (en inglés) como para matar los gérmenes.
  • Refrigera los alimentos perecederos en un plazo de dos horas (una hora si la temperatura exterior supera los 90 grados).

Fuente: CDC

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