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Se anticipa que la mitad de las personas en Estados Unidos serán obesas en 10 años

La obesidad severa ha estado aumentando desde 1990 entre los mayores de 40 años.

Balanza para pesarse

PATRICKHEAGNEY/E+/GETTY IMAGES

In English | Las estadísticas son aterradoras: los investigadores predicen que casi la mitad de los adultos en el país serán obesos para el 2030, y 1 de cada 4 adultos tendrá obesidad severa, es decir, tendrá 100 libras aproximadas de sobrepeso.

"Es una epidemia progresiva", dice Zachary Ward, un investigador con sede en Harvard University y autor principal del informe publicado en el New England Journal of Medicine (en inglés) "Ha estado sucediendo y está empeorando, pero no siempre es tan visceral ni tan visible como otros problemas de salud".

Los datos recopilados durante un estudio federal amplio y de varias décadas llevaron a estas conclusiones sorprendentes. Y, al saber que es común que los encuestados subestimen su peso, los investigadores ajustaron los resultados para tener en cuenta los sesgos en datos autoinformados y tener una visión más clara de hacia dónde se dirige el país.

En 29 estados, más de la mitad de la población será obesa para el 2030, según el estudio. Y ningún estado tendrá una población obesa menor del 35%. En comparación, en 1990, la prevalencia de obesidad en todos los estados era menor del 29%, y en varios estados era del 20% o menos.

Y peor todavía, la obesidad severa (definida como un índice de masa corporal [IMC] de 35 o más), será la categoría más común de IMC en el país entre las mujeres (27.6%), los adultos negros no hispanos (31.7%) y los adultos de bajos ingresos (31.7) en la próxima década.


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"Solía ser un trastorno poco común en Estados Unidos", dice Ward sobre la obesidad severa. Ahora, "va camino a ser tan prevalente como lo era la obesidad general en la década de 1990", según los autores del estudio.

El índice de masa corporal se obtiene al dividir el peso de una persona por su estatura. Un IMC de entre 18.5 y 24.9 se considera normal o saludable; 30 o más se considera obesidad.

La creciente tendencia de obesidad es particularmente evidente en las personas de edad mediana y los adultos mayores. Más del doble de los adultos mayores de 40 años tendrán obesidad severa para el 2030, en comparación con 1990.

Puede que el público le reste importancia a la obesidad como un problema de salud, pero esta conduce a algunos de los problemas de salud más serios de la nación, incluidos la diabetes tipo 2, las enfermedades cardíacas y algunos tipos de cáncer; todos estos problemas constituyen causas principales de muerte en Estados Unidos.

El riesgo de estas enfermedades "aumenta con el IMC y a medida que envejecemos", dice Ward, "por lo que los adultos de mediana edad y los adultos mayores con obesidad tienen un riesgo mucho mayor de sufrir muchas de estas enfermedades".

El sobrepeso también está vinculado a enfermedades hepáticas, osteoartritis y problemas respiratorios. En total, la obesidad le cuesta a Estados Unidos más de $147,000 millones en gastos médicos anualmente, según reportes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

"Todavía tenemos tiempo para tratar de cambiar estas tendencias", antes de que las predicciones se vuelvan realidad, dice Ward. La mejor opción, dice, es invertir en la prevención.

"Es muy difícil tratar la obesidad; es difícil para las personas perder peso. Por eso [necesitamos pensar en] cómo podemos implementar cambios importantes de políticas y estructuras para que los niños lleguen a la adultez con un peso saludable y puedan mantener un peso saludable a medida que envejecen".

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