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El American College of Physicians recomienda aumentar la cantidad de pruebas para detectar enfermedades colorrectales

Demasiadas personas dejan pasar la vital detección temprana.

Doctor habla con una pareja de personas mayores

HERO IMAGES/GETTY IMAGES

In English | Un grupo de médicos destacados recomendó a los millones de personas del país que no se hacen pruebas de detección de enfermedades colorrectales que lo hicieran, incluso si no tienen síntomas ni antecedentes familiares.

En un nuevo comunicado emitido, el American College of Physicians (ACP) recomienda que los adultos de entre 50 y 75 años se hagan una prueba de detección de una de tres maneras: una colonoscopía cada diez años, una prueba inmunoquímica fecal (FIT) o una prueba de guayacol en heces de alta sensibilidad (gFBOT) cada dos años, o una sigmoidoscopia flexible cada diez años más una prueba FIT cada dos años. Las nuevas pautas para las pruebas de detección se publicaron el 4 de noviembre en la revista Annals of Internal Medicine (en inglés).

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común tanto en los hombres como en las mujeres, y la tercera causa de muertes por cáncer en EE.UU. Sin embargo, alrededor de un tercio de los adultos no se hacen las pruebas de detección que les recomiendan y que pueden evitar esta enfermedad mortal o ayudar con el tratamiento.

Los datos actuales indican que no existe una gran diferencia en la eficacia de los distintos tipos de pruebas de detección recomendadas, señala el Dr. Robert McLean, presidente del ACP. Los pacientes de 50 años o los que se estén acercando a esta edad deberían conversar con el médico sobre el programa de pruebas más adecuado tras considerar el costo, las preferencias, los beneficios y los perjuicios.


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McLean agrega que "El mensaje más importante es que 'alguien debería hacerse alguna de las pruebas'".

Los pacientes que tienen una enfermedad inflamatoria intestinal o antecedentes familiares de cáncer colorrectal deberían consultar con el médico para recibir recomendaciones individualizadas. Lo mismo sucede con los adultos mayores de 75 años. Las investigaciones demuestran que algunos de los motivos por los que las personas no se hacen las pruebas que se recomiendan para la detección de cáncer colorrectal incluyen el costo, la inconveniencia y el temor. Casi todos los planes de seguro y Medicare ayudan a pagar estas pruebas de diagnóstico para las personas de 50 años o más.

Las pautas del ACP se basan en un análisis de datos de estudios y pautas de pruebas de detección de otras organizaciones, incluso de la American Cancer Society (ACS) y del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE.UU. (USPSTF). Mclean, reumatólogo y profesor clínico adjunto en la Facultad de Medicina de Yale, explica que es común que las recomendaciones con respecto a las pruebas de detección varíen entre las organizaciones. Por ejemplo, la ACS recomienda comenzar con las pruebas de detección de cáncer colorrectal a los 45 años, mientras que el USPSTF recomienda comenzar a los 50 (en inglés). Las pautas del ACP se proponen conciliar las discrepancias y "ayudar a entender" los datos para los pacientes y los médicos.

Si bien el cáncer colorrectal puede ocurrir a cualquier edad, más del 90% de los nuevos casos ocurren en adultos de 50 años o más, según los CDC. Algunos signos preocupantes de la enfermedad incluyen sangre en las heces, pérdida involuntaria de peso y dolor estomacal o retortijones que no desaparecen. Sin embargo, es común que los síntomas del cáncer colorrectal pasen desapercibidos, y por eso es tan importante descubrirlo temprano con pruebas de detección.

Según los CDC, casi todos los casos de cáncer colorrectal comienzan como crecimientos precancerosos (o pólipos) en el colon o el recto. Estos pólipos se pueden descubrir en las pruebas de detección "y extirparse antes de que se conviertan en cáncer", señala McLean. "Y por eso es tan importante hacerse estas pruebas".

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