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Candida auris: Un hongo peligroso que amenaza la salud Skip to content
 

Peligroso hongo amenaza a hospitales y hogares de ancianos

La Candida auris presenta una fuerte resistencia a los antibióticos y puede ser letal.

Hongo visto en un microscopio

Istock

Un hongo letal, identificado como Candida auris, está causando estragos en Estados Unidos. Entre las personas afectadas se encuentran aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos o que batallan contra otras enfermedades en centros de cuidados de salud y hogares de ancianos.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el mayor número de casos ha sido reportado en Nueva York con 309 infectados, seguido por Illinois con 144 y Nueva Jersey con 104.

Un reporte del Illinois Department of Public Health asegura que la propagación de la bacteria es más común en centros de cuidados de salud.  "La mayoría de los casos se han identificado en centros donde mantienen a pacientes bajo ventilación o en hospitales o instalaciones que albergan a personas en cuidados a largo plazo o cuidados intensivos", precisó The Chicago Tribune. Sin embargo, en las cifras presentadas por los CDC no se identifica el número de adultos mayores que han contraído la mortal bacteria.


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Difícil de identificar y tratar

La mayor preocupación de las autoridades sanitarias en Estados Unidos, y a nivel mundial, es que este hongo es extremadamente resistente a los antibióticos y puede sobrevivir y continuar expandiéndose en las más adversas condiciones ambientales.

Otras de las preocupaciones de los CDC es que la Candida auris es difícil de identificar con pruebas tradicionales de laboratorio, por lo que puede ser confundida con otras bacterias de no disponerse de la tecnología específica para este tipo de evaluación.

La bacteria puede causar serias infecciones a nivel sanguíneo, en los oídos o en heridas bajo tratamiento. Se cree también que puede atacar los pulmones y en la vejiga. Entre los síntomas más comunes figura la presencia de una fiebre alta y persistente y escalofríos que no mejoran. 

Los CDC advierten que una infección invasiva con cualquier especie de dicha bacteria puede ser fatal. Basado en información de un número limitado de pacientes, de un 30 a un 60% de las personas que han presentado la infección han fallecido. Se ha aclarado también que muchos de estos individuos ya presentaban otras enfermedades serias que incrementaron el riesgo de muerte.

Medidas sanitarias

Las autoridades sanitarias enfatizan en la necesidad de observar y reforzar la higiene básica como lavarse las manos con agua y jabón antes y después de tener contacto con un paciente infectado o con un equipo médico en un área potencialmente expuesta a la infección.

La forma más común de contagio es tocando superficies u objetos contaminados o el contacto directo con una persona que porte la bacteria.

¿Cómo se ha propagado en Estados Unidos?

Los casos detectados en Estados Unidos son resultado de la introducción de la peligrosa bacteria por individuos que recibieron atención médica en un país donde la Candida auris ya había sido reportada y que logró expandirse a nivel local.

Los CDC hacen un llamado a los laboratorios en el país a no solo identificarla, sino también a notificar inmediatamente a las autoridades de salud a nivel local y estatal.

Algunos de los pacientes que la introdujeron en Estados Unidos recibieron tratamientos o atención médica en centros hospitalarios de India, Kenia, Kuwait, Paquistán, Sudáfrica, Emiratos Árabes y Venezuela.

Consulta inmediatamente a tu médico si crees que presentas algunas de las sintomatologías o reporta, al departamento de salud de tu estado, si sabes de algún centro hospitalario o de cuidado que pueda ser un foco de propagación de este hongo.

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