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El ejercicio aeróbico es el nuevo método en la rehabilitación por derrame cerebral

Estudios demuestran una recuperación más rápida si mejoras tu rendimiento cardiovascular.

Una terapeuta ocupacional ayuda a una paciente a usar una bicicleta estática

ANDRESR/E+/GETTY IMAGES

In English | Hay 6.6 millones de personas en EE.UU. que han sobrevivido un derrame cerebral, y un método nuevo en la terapia física puede ayudarlas a continuar una vida físicamente activa, según un análisis de estudios publicados en la revista Journal of the American Heart Association (en inglés).

Investigadores en University of South Carolina empezaron su informativo análisis con una simple pregunta: ¿Qué pasaría si la rehabilitación para los sobrevivientes de derrame cerebral, que generalmente regresan al hogar con limitaciones de movilidad, incluyera el tipo de actividad aeróbica que normalmente se ordena para las personas que han sufrido un ataque cardíaco?

Tradicionalmente, la rehabilitación para los sobrevivientes de derrame cerebral se centra en lo que se conoce como terapia física y ocupacional, con un énfasis en "mejorar deficiencias específicas al caminar, y de fuerza, equilibrio y coordinación", dice Elizabeth Regan, fisioterapeuta en University of South Carolina. "Se trabaja muy poco para mejorar la salud física aeróbica".

Después de examinar 19 estudios, los investigadores concluyeron que los sobrevivientes de derrame cerebral podrían beneficiarse de ejercicios aeróbicos de la misma manera que los pacientes cardíacos, sin importar la actividad específica que elijan, cuánta movilidad tengan o cuánto tiempo haya pasado desde el derrame cerebral. (Aunque no es de sorprender que los que tenían deficiencias leves de movimiento vieron los mayores beneficios).

Para medir la mejora, los investigadores analizaron los resultados de la "prueba de caminata de seis minutos", una manera estándar de medir la condición física al comparar la distancia que los participantes pueden caminar en una cantidad específica de tiempo. En el caso de los sobrevivientes de derrame cerebral que caminaban menos de 315 yardas en seis minutos (por ejemplo, ir de la casa al buzón), completar un programa de ejercicios aeróbicos ayudó al 58% de ellos a caminar 58 yardas adicionales.


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"El ejercicio aeróbico impacta la resistencia específicamente", explica Regan, autora principal del estudio. "Hacer al menos 30 minutos de acondicionamiento aeróbico dos o tres veces a la semana, por 8 a 18 semanas, puede mejorar la capacidad de caminar y la resistencia en general. Además, puede significar que hay más movimiento, lo que afecta cuánto puede hacer un sobreviviente de derrame cerebral en la comunidad".

Si ejercitarte tanto suena intimidante, no te preocupes. Nadie espera que sigas este régimen de la noche a la mañana. Pero debes saber que "todo, por pequeño que sea, ayuda", dice Regan. "Los sobrevivientes de derrame cerebral deben empezar donde están e ir aumentando el ejercicio gradualmente. Períodos cortos de más actividad frecuente puede ser una excelente manera de empezar y tener éxito".

Si caminar es muy doloroso o todavía no es posible, los pacientes deben hablar con un fisioterapeuta sobre otros posibles tipos de actividad aeróbica, desde ejercitarse en una bicicleta reclinada hasta usar una bicicleta de brazos, en la cual pedalean los brazos para aumentar el ritmo cardíaco. Para los que son muy débiles en un lado del cuerpo, una bicicleta de brazos o una máquina escaladora que puedes usar sentado, como NuStep, que permite movimientos de un solo brazo y pierna, se pueden usar con solo un lado del cuerpo.

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