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Laboratorios revelan las mejores formas de estar saludable Skip to content
 

Revelaciones de los laboratorios sobre las mejores formas de mantenerse saludable

La luz, el ejercicio físico y otras rutinas diarias siguiendo tu reloj biológico.

Mujeres toman una clase de ejercicios al aire libre

SIDEKICK/GETTY IMAGES

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El ejercicio puede ayudar a evitar una segunda caída

La reducción de la movilidad o el reemplazo de una articulación por lo general comienzan con una caída desagradable: un tropiezo en la puerta o un resbalón en un parche de hielo pueden tener consecuencias catastróficas. Un nuevo estudio de 345 hombres y mujeres mayores de 70 años sugiere que comenzar un programa de ejercicios puede evitar que se repita. En el estudio, los sujetos redujeron su riesgo de una segunda caída en un 36% siguiendo el Otago Exercise Program, una serie de cinco movimientos de fortalecimiento y doce movimientos de equilibrio con niveles crecientes de dificultad. Los ejercicios de fortalecimiento se concentran en la fuerza de las rodillas, las caderas y los tobillos; los ejercicios de equilibrio incluyen caminar hacia atrás, flexionar las rodillas, caminar con los talones y caminar sobre los dedos. El programa es administrado por un fisioterapeuta. Pídele a tu médico una referencia.

Un hombre mayor al aire libre

CHRIS TOBIN/GETTY IMAGES

La exposición a la luz puede disminuir los efectos del Parkinson

La dificultad para dormir durante la noche y la somnolencia diurna a menudo se asocian con la enfermedad de Parkinson, que parece debilitar los relojes circadianos de los pacientes. Los investigadores han demostrado que exponer a los sujetos a la luz brillante dos veces al día puede restablecer sus patrones de sueño e incluso reducir sus síntomas iniciales.

Tres hombres corren bicicleta

LEO PATRIZI/GETTY IMAGES

El ejercicio físico en horas de la tarde ayuda a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre

Durante mucho tiempo, los médicos han recomendado hacer ejercicio para ayudar a controlar el azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2, pero en un estudio reciente con 11 hombres de entre 45 y 68 años se encontró que el entrenamiento de intervalos de alta intensidad (HIIT), específicamente en horas tempranas de la tarde, es la mejor opción. Según indica el estudio, hacer ejercicio unas pocas horas después del almuerzo no solo fue mejor para controlar el azúcar en la sangre que hacerlo una hora después del desayuno, sino que ambos patrones tuvieron efectos opuestos. Cuando los hombres hicieron ejercicio en la tarde, su nivel de azúcar en la sangre se mantuvo por debajo del nivel inicial durante todo el día. Si hacían ejercicio una hora después del desayuno, el nivel de azúcar en la sangre alcanzaba picos en forma periódica.

Hombre compara su reloj con su celular para verificar cuantos pasos ha dado

LANA 2011/GETTY IMAGES PLUS

No necesitas 10,000 pasos al día para vivir más tiempo

Realidad: el objetivo usual de 10,000 pasos al día no proviene de datos científicos, sino de un esfuerzo de mercadeo relacionado con los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964. Para determinar cuántos pasos realmente necesitan caminar los adultos mayores a fin de reducir el riesgo de morir por cualquier causa, un grupo de investigadores del Brigham & Women´s Hospital de Boston le pidió a aproximadamente 17,000 mujeres (con un promedio de edad de 72 años) que registraran los pasos al menos durante 10 horas al día, un mínimo de cuatro días a la semana. La tasa de mortalidad comenzó a bajar cuando las mujeres caminaban en promedio 4,400 pasos diarios; la mayor reducción de la tasa se observó a los 7,500 pasos y luego se estabilizó.

La iluminación del hospital debe sincronizarse con los relojes corporales

Uno de los factores que hacen que las hospitalizaciones sean tan poco agradables es la implacable luz fluorescente. Pero varias compañías nuevas les ofrecen a los hospitales la oportunidad de crear iluminación de "sincronización circadiana", que básicamente imita el movimiento del sol: la luz se vuelve cada vez más intensa hasta el mediodía y se oscurece al atardecer. Esto ayuda a evitar la alteración del ritmo diario de los pacientes tanto en los hospitales como en los centros para el cuidado de adultos mayores.

Jacqueline Detwiler fue editora de Popular Mechanics y tiene una maestría en Neurociencia. Sari Harrar es editora colaboradora de AARP the Magazine.

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