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Cirugía para perder peso puede beneficiar a personas mayores Skip to content
 

La cirugía para perder peso puede beneficiar a las personas mayores de 60, 70 y 80 años

Nuevas investigaciones demuestran que el procedimiento podría reducir significativamente el riesgo de enfermedades cardíacas y derrames cerebrales para los pacientes con diabetes tipo 2.

Médico pesando a su paciente

GETTY IMAGES

In English | Si a menudo has pensado que la cirugía bariátrica podría resolver un problema de pérdida de peso —para alguien mucho más joven o fuerte que tú—, las investigaciones recientes sugieren que lo pienses de nuevo.

Los estudios recientes muestran que la cirugía bariátrica puede ser segura para las personas en sus 60 y 70 años, e incluso para algunas en sus 80, y que podría reducir significativamente el riesgo de enfermedades cardíacas y derrames cerebrales para los pacientes que ya padecen diabetes tipo 2.

"En los últimos 10 años, la cirugía bariátrica se ha convertido en una de las operaciones más seguras que te puedes hacer, sin importar tu edad", dice la Dra. Christine Ren-Fielding, directora del programa de control de peso de New York University Langone. Como ella lo describe, también ha cambiado mucho desde la época en que el procedimiento era un signo de debilidad o una salida fácil para aquellos que no podían seguir una dieta.

El procedimiento, que ahora se hace por medio de pequeñas incisiones laparoscópicas, permite un mejor control del peso. El período de recuperación también ha disminuido; a menudo los pacientes regresan a casa el mismo día de la cirugía —en comparación con la semana que solían pasar en el hospital—.

La paciente de más edad de Ren-Fielding, hasta la fecha, tenía 83 años cuando fue operada. Ahora con 91 años, no ha vuelto a subir las 80 libras que perdió, redujo su medicamento para la diabetes y disfruta de una mejor calidad de vida. "No creo que la edad sea un factor limitante para someterse a la cirugía", dice Ren-Fielding.


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Y las investigaciones están empezando a corroborar la idea. En noviembre, Jama Surgery publicó (en inglés) los hallazgos de los investigadores de Brown University que examinaron 16 estudios de intervenciones de cirugía bariátrica entre adultos de 55 años en adelante. Encontraron que los pacientes que se hicieron procedimientos bariátricos, como la derivación gástrica en Y de Roux (RYGB), la banda gástrica ajustable (AGB) y la mínimamente invasiva gastrectomía en manga por vía laparoscópica (SG), mostraron una pérdida de peso mejorada un año después del procedimiento, al igual que una reducción de la mortalidad 30 días después.

El equipo de estudio también encontró que los pacientes que se sometieron a la RYGB, la cirugía bariátrica original de preferencia, presentaron mayores mejoras en la pérdida de peso hasta cuatro años después del procedimiento, en comparación con las otras dos cirugías. La cirugía RYGB redirige el proceso digestivo entero al cortar y sellar una gran parte del estómago y reconectar lo poco que queda con el intestino delgado, lo que limita cuántas calorías se consumen y cuánto se absorbe de los alimentos.

Este procedimiento y la cirugía SG más reciente, en la que los médicos reducen el estómago de manera laparoscópica para que los pacientes se sientan llenos más rápido, lograron mejores resultados de pérdida de peso que la banda gástrica ajustable (AGB), en la que un dispositivo se envuelve alrededor de la parte superior del estómago para controlar el hambre. 

"Según lo que encontramos en la evidencia, la cirugía bariátrica no parece ser de alto riesgo", indicó el autor del estudio Orestis A. Panagiotou, profesor auxiliar de política y práctica de servicios de salud en la Facultad de Salud Pública de Brown University.

Otro estudio reciente demostró que la cirugía bariátrica disminuye eficazmente el riesgo de ataque al corazón y derrame cerebral en los pacientes diabéticos. 

En octubre, los investigadores en el Kaiser Permanente Washington Health Research Institute en Seattle publicaron un estudio en JAMA (en inglés) en el que hicieron seguimiento a unos 20,000 pacientes de 19 a 79 años que sufrían obesidad grave y diabetes tipo 2. Cinco años después, los 5,301 pacientes que se hicieron la cirugía bariátrica tuvieron un riesgo significativamente menor de padecer la enfermedad de las arterias coronarias y derrame cerebral, en comparación con los 14,934 pacientes del grupo de control que no se sometieron al procedimiento.

Algunos expertos ahora creen que los cirujanos deben ser menos estrictos sobre quién puede someterse a la cirugía bariátrica. "Lo más importante para los pacientes mayores que veo es que quieren mantener su capacidad de vivir de manera independiente.  Perder una gran cantidad de peso con la cirugía bariátrica y mantener los resultados los ayudará a lograr esa meta, particularmente si ya han intentado bajar de peso múltiples veces, sin éxito, mediante dieta y ejercicio solamente", dijo Gretchen Ames, profesora auxiliar de psicología en la Facultad de Medicina de Mayo Clinic en Jacksonville, Florida. Ella señala que algunos pacientes mayores consideran la cirugía bariátrica cuando les dicen que tienen que hacerse otras operaciones, como los reemplazos de cadera o rodilla. 

Si los pacientes creen que la cirugía para perder peso es adecuada para ellos, deben obtener una referencia para un centro designado local o regional del Metabolic and Bariatric Surgery Accreditation and Quality Improvement Program (MBSAQIP).

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