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Un estudio nuevo relaciona el virus herpes con la enfermedad de Alzheimer

Según los expertos, estos resultados podrían cambiar el enfoque de las investigaciones de medicamentos para la demencia.

Médico mirando por el visor de un microscopio

GETTY IMAGES

Investigadores encuentran una posible relación entre las infecciones virales y la enfermedad de Alzheimer.

In English |  Un importante estudio nuevo que relaciona el virus herpes con la enfermedad de Alzheimer da más crédito a lo que se ha sospechado por décadas, que una infección viral podría causar dicha enfermedad del cerebro. El estudio, publicado en la revista Neuron, se está celebrando como un posible paso hacia el uso de los medicamentos antivirales para combatir esta enfermedad que en la actualidad afecta a 1 de cada 10 adultos mayores de 65 años en Estados Unidos.

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Los medicamentos posiblemente no estén disponibles hasta bien entrado el futuro, pero en este momento la ciencia se está centrando en las revelaciones evidentes en el tejido de 944 cerebros. Investigadores de la Facultad de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York encontraron que las cepas de dos virus herpes en las 622 muestras de los cerebros de personas diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer eran dos veces más prevalentes que en el grupo de control de 322 muestras de los cerebros de personas no diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer.

Aunque los expertos en la enfermedad de Alzheimer que comentaron sobre los resultados ofrecen variadas interpretaciones sobre el posible papel causal que desempeña el virus en la enfermedad del cerebro, los autores del estudio aclararon que las dos cepas del virus herpes que encontraron (HHV-6A y HHV-7, ninguna de las cuales causa llagas labiales o se transmite sexualmente) estaban presentes mucho más que solo por casualidad. Y su estudio incluye pruebas de que los dos virus parecen influenciar en, o hasta controlar, la actividad de los genes que aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. 

El equipo también descubrió una red compleja de lo que uno de los investigadores llama "asociaciones inesperadas, que relacionan virus específicos con distintos aspectos de la biología de la enfermedad de Alzheimer", que incluyen, además de los genes, factores tales como las placas de amiloide y los ovillos neurofibrilares. Una mayor presencia de virus en el cerebro también parece correlacionar con una mayor gravedad de demencia.

Otro de los autores del estudio afirma que los resultados representan "las pruebas más convincentes jamás presentadas que señalen una contribución viral a la causa o evolución de la enfermedad de Alzheimer". De por sí, el trabajo ofrece hipótesis nuevas y comprobables sobre cómo factores como la función inmunológica podrían afectar el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer o cómo la exposición durante la niñez a uno de estos virus, que permanecen inactivos por décadas, podría afectar la evolución de la demencia una vez se diagnostique.

¿Lo que estas investigaciones importantes de ninguna manera sugieren? Que puedes contraer la enfermedad de Alzheimer al ser expuesto a un virus. Según señalan varios expertos, la relación es probablemente mucho más complicada; quizás sirve para echarle leña al fuego de la enfermedad o es solo una de las causas entre muchas. Además, la mayoría de los adultos ya se ha contagiado de estas dos cepas del virus herpes, frecuentemente sin tener síntoma alguno de ellas.

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