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9 formas de manejar la pérdida de audición durante la temporada festiva

Fiestas, restaurantes, villancicos... ¡Dios mío! Cómo lidiar con el ruido.

Familiares disfrutan de una fiesta navideña

La temporada de fiestas puede ser un desafío si padeces pérdida auditiva. Los siguientes son algunos consejos para ayudarte a disfrutar las festividades.

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Para las personas con pérdida de la audición, la temporada festiva puede ser increíblemente estresante. 

Las fiestas y reuniones familiares pueden causar frustración e incomodidad si se te dificulta escuchar una broma y seguir la conversación, especialmente cuando el ruido de fondo interfiere con tu aparato auditivo. Incluso las reuniones familiares virtuales pueden ser difíciles debido a la combinación de calidad del sonido y la falta de señales del lenguaje corporal para ayudar en la comunicación.

1. Haz un poco de trabajo con anticipación

La mayoría de los anfitriones harán adaptaciones con gusto si hablas con ellos con tiempo sobre tus necesidades, dice Shari Eberts, defensora de la salud auditiva y fundadora del blog Living With Hearing Loss. ¿Podrían asignarte un lugar específico en la mesa? ¿La mesa de los niños puede situarse en una habitación aparte? ¿Le importaría al anfitrión bajar el volumen de las canciones festivas o, de preferencia, apagarlas en algún momento? Si te reunirás con un grupo en un restaurante, llama con anticipación para ver si el gerente le puede bajar el volumen a la música de fondo y colocar a tu grupo en una esquina silenciosa, idealmente en un reservado o en una mesa redonda.

2. Reserva un lugar estratégico en la mesa

Para una cena servida, llega temprano para buscar el mejor asiento; luego apártalo con un abrigo o bolso. Busca un lugar en medio de la mesa (para que puedas ver a todos) y lejos de la cocina, dice Katherine Bouton, autora de Shouting Won’t Help, una biografía sobre cómo manejar la pérdida de la audición en edad adulta. Darle la espalda a la pared puede ayudar a filtrar el ruido de fondo.

3. Aprovecha la tecnología

Incluso si tienes audífonos, un dispositivo de ayuda auditiva puede ser extremadamente útil en un ambiente ruidoso, dice Bouton. Estos dispositivos vienen con auriculares y un micrófono portátil; simplemente coloca el micrófono cerca de la persona que quieras escuchar. Otra opción es convertir tu teléfono inteligente en un amplificador con solo usar auriculares y una aplicación de amplificación auditiva como Petralex o Hear Boost, las cuales están disponibles para dispositivos iOS y Android.

4. Dirígete directamente al sillón

Durante una reunión, evita la cocina, el área de alimentos y el bar, que suelen tener mucha gente y ser ruidosos. En vez de eso, invita a alguien a sentarse contigo en un sofá para conversar. “No solamente el sillón actuará un poco como deflector acústico”, dice Bouton, “sino que el ruido estará por encima de ti y será menos invasivo”.

5. Sal a caminar después de la cena

No dudes en invitar a un amigo o pariente favorito afuera para continuar una conversación. “Con todas las superficies duras y otras cosas que hacen ruido, a menudo los niveles de ruido son mucho más bajos afuera que adentro”, dice Eberts. “Muchas veces salgo a caminar con alguien para disfrutar de una conversación tranquila”. Ofrecer conducir o planear irte con alguien a un evento es otra forma fácil de asegurar que podrás platicar individualmente y sin mucho ruido con una persona que es importante para ti.

6. Usa una señal visual clásica

En vez de interrumpir el flujo de la conversación, indica a otras personas que no puedes oír bien con sostener una mano curveada detrás de la oreja. Esto enviará una señal silenciosa a alguien para que hable más fuerte y también se dirigirá el sonido a tu oído.

7. Activa los subtítulos para las reuniones virtuales

Tanto Google Meet como Zoom ofrecen subtítulos de alta calidad en tiempo real, dice Eberts. Sin embargo, para Zoom necesitas pedir con anticipación al anfitrión que active los subtítulos en las configuraciones de la plataforma. “Para obtener los mejores resultados, haz una prueba rápida de la tecnología con el anfitrión para asegurar que todo funcione perfectamente antes del evento principal”, aconseja Eberts. Si los subtítulos no ayudan, usa una aplicación que convierte la voz a texto, como Live Transcribe de Google para los teléfonos Android u Otter.ai (disponible en los dispositivos iOS y Android), para crear tus propios subtítulos. Además, asegúrate de usar el “modo de orador” (speaker mode) para agrandar la imagen de quien habla y así puedas usar pistas al verle los labios.

8. Crea un poco de estructura

Es más fácil escuchar si la gente toma turnos para hablar. Para una reunión en línea, “prueba preparar una agenda para la llamada, donde cada persona tenga tiempo de compartir sus novedades con el grupo”, sugiere Eberts. “Tal vez esto parezca un poco formal al principio, pero puede funcionar si todos tienen la actitud adecuada”. En un evento en persona, una forma de animar a tomar turnos es pedirles a todos que compartan sus mejores y peores momentos del día. O cada persona puede compartir su recuerdo favorito del año pasado o metas para el siguiente año. (Si tienes un dispositivo de ayuda auditiva, el micrófono puede pasarse a cada persona conforme habla). 

9. No finjas

Es tan tentador asentir con la cabeza y fingir que puedes escuchar lo que están diciendo. Pero te sentirás mucho menos incómodo —y tus interacciones serán más significativas— si eres honesto sobre tu pérdida de audición, dice Eberts. “Puede ser difícil mantenerlo todo en perspectiva durante las festividades, cuando sientes que te estás perdiendo la diversión, pero trata de reír un poco y estar agradecido por los maravillosos amigos y familiares a tu alrededor. Tal vez no escuches cada palabra que dicen, pero aun así puedes participar en todo lo bueno de la época”.

Nota de redacción: Este artículo, publicado originalmente en diciembre del 2017, se ha actualizado para incluir información sobre videollamadas y reuniones virtuales. 

Michelle Crouch es una escritora colaboradora que ha cubierto temas de salud y finanzas personales para algunas de las principales publicaciones para consumidores del país. Su trabajo se publicó en Reader's Digest, Real Simple, Prevention, The Washington Post y The New York Times.

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