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Siete indicios de apnea del sueño

Este trastorno del sueño puede pasar desapercibido fácilmente. Esté atento a lo siguiente:

In English | Dormir puede ser cualquier cosa menos relajante para quienes padecen apnea del sueño; de hecho, representa serios riesgos para la salud de más 18 millones de estadounidenses. Este es el número de personas que los médicos creen que viven con apnea del sueño, y muchas de ellas pueden no haber sido diagnosticadas.

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hombre afectado por la apnea del sueño revisando su alarma

Foto por Getty Images

Las personas con apnea del sueño sin tratar siguen cansadas, incluso después de haber reposado toda la noche.

La apnea del sueño provoca breves y reiteradas interrupciones de la respiración durante la noche. Las interrupciones, que pueden producirse 100 o más veces por hora, tienen lugar cuando la vía respiratoria es obstruida (generalmente por la lengua) o es demasiado estrecha para permitir la respiración normal.

Si bien los hombres son más propensos a ser diagnosticados con apnea del sueño, las tasas para la mujer aumentan después de la menopausia, cuando los cambios hormonales afectan la tonicidad muscular, incrementando las probabilidades de que la vía respiratoria colapse durante el sueño.

Además de interrumpir el sueño, la apnea del sueño no tratada ha sido relacionada con la hipertensión, los derrames cerebrales, los problemas de memoria y la diabetes.

Esté atento a estos siete indicios de que podría padecer apnea del sueño:

1: Su pareja se queja porque usted ronca muy fuerte o en forma crónica

Por lo general, el cónyuge es la primera persona en detectar que algo anda mal, según Michael Twery, Ph.D., director del National Center on Sleep Disorders Research -en inglés- (Centro Nacional de Investigación de los Trastornos del Sueño), de la División Enfermedades Pulmonares del National Heart, Lung and Blood Institute (Instituto Nacional del Corazón, el Pulmón y la Sangre), de los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de Salud). “El ronquido es una forma más leve de obstrucción de la vía respiratoria; el sonido proviene del tejido que vibra al pasar el aire [una vía respiratoria estrechada]”, explica. “Si ronca muy fuerte, de manera crónica y no deja dormir a su pareja, podría ser un indicio de apnea del sueño, y usted debería hablar con su médico”.

2: Jadea para respirar

En la apnea del sueño, es común que a las interrupciones de la respiración les sigan jadeos, tos o resoplidos. “Cuando se reduce el nivel de oxígeno en sangre durante las interrupciones respiratorias, se envía una señal al cerebro para despertar momentáneamente al individuo para que respire”, indica Clete Kushida, M.D. Ph.D., director médico del Stanford Sleep Medicine Center (Centro de Medicina del Sueño Stanford). “El desesperarse por respirar puede hacer que uno comience a jadear, resoplar o ahogarse al tratar de conseguir aire”.

En casos severos, para poder respirar, la persona puede experimentar jadeos frenéticos cada 15 a 30 segundos durante la noche. Si su pareja advierte en usted dificultades para respirar durante la noche, o si deja de respirar por completo, “sería aconsejable que discutiera los síntomas con un médico”, señala Twery.

Siguiente: Cinco indicios más de apnea del sueño. >>

3: Está todo el día agotado

Independientemente de que el sueño fragmentado en la noche lleva a la fatiga crónica, la somnolencia diurna es uno de los indicios más ignorados de apnea del sueño. “Probablemente exista gente que ha tenido apnea del sueño sin tratar durante tanto tiempo que se ha acostumbrado a no dormir lo necesario”, expresa Edward Grandi, director ejecutivo de la American Sleep Apnea Association (Sociedad Estadounidense de la Apnea del Sueño).

Una excesiva somnolencia diurna es un indicio de esta afección que suele ser ignorado, agrega Grandi, de modo que si pasa entre siete y nueve horas en la cama por la noche y sigue sintiendo sueño durante el día, podría ser un indicio de apnea del sueño.

4: Tiene hipertensión

La apnea del sueño está vinculada a la hipertensión. Según Grandi, el organismo pasa al modo “lucha o huida” cuando el individuo deja de respirar, y eso hace que su sistema circulatorio haga picos de presión. “Esto sucede una y otra vez durante la noche”, indica. “Finalmente, la presión sanguínea no desciende, se mantiene alta, poniendo al individuo en riesgo de sufrir una afección cardiovascular”.

5: Va con frecuencia al baño durante la noche

La micción nocturna frecuente, llamada nicturia, afecta a casi el 65% de los adultos de entre 55 y 84 años de edad, según una encuesta realizada por la National Sleep Foundation (Fundación Nacional del Sueño). Si bien la nicturia podría estar vinculada al envejecimiento, también es un indicio clásico de apnea del sueño (la respuesta del reflejo de “lucha o huida” dispara la sensación de que la vejiga está llena, según Twery). Si se despierta rutinariamente para ir al baño durante la noche, debería considerar la posibilidad de que padezca apnea del sueño.

6: Se despierta con dolor de cabeza

Quienes padecen apnea del sueño pueden experimentar jaquecas matutinas. El motivo: las frecuentes interrupciones de la respiración durante la noche disminuyen los niveles de oxígeno en el cerebro, provocando dolor. Un estudio publicado en los Archives of Internal Medicine indica que los dolores de cabeza resultaron más frecuentes y duraderos a medida que la apnea del sueño se tornaba más severa.

7: Tiene sobrepeso o es obeso

Hasta el 67% de las personas diagnosticadas con apnea del sueño presentan sobrepeso (con un IMC superior a 25), según Kushida. A medida que aumenta su peso, el tejido adiposo que rodea la vía respiratoria también se engrosa, estrechando la abertura y tornando más dificultosa la respiración. “Adelgazar probablemente no vaya a hacer desaparecer la enfermedad, pero podría mejorarla”, asegura Kushida.

 

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