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Cambian las opciones del cuidado de la salud en las farmacias

Las clínicas ambulatorias pueden tratar un dolor de garganta o hasta diagnosticar diabetes.

In English l Desde hace años, la labor de las clínicas de atención ambulatoria localizadas en farmacias y grandes tiendas ha sido administrar inyecciones contra la gripe y tratar resfríos. Pero esta primavera, las clínicas Take Care Clinics, de Walgreens, doblaron la apuesta y empezaron a diagnosticar, tratar y llevar casos de presión alta, diabetes y otras enfermedades crónicas.

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Visita al Centro de Salud - Clinicas de salud en farmacias - Aervicios ambulatorios

Foto: Logan Mock-Bunting

Las clínicas de atención ambulatoria en establecimientos minoristas ofrecen horarios cómodos y permiten conocer por adelantado el precio del servicio a recibir.

Son dos las tendencias que han contribuido a impulsar la expansión de estos servicios: la escasez de médicos de cabecera —Estados Unidos bien necesitaría destinar 16,000 médicos más en las zonas desatendidas, según la Health Resources and Services Administration (HRSA, Administración de Recursos y Servicios de Salud)— y el aumento de la cantidad de pacientes que recibirán cobertura de salud en virtud de la nueva ley de salud, estimado en 30 millones, lo que acrecentará aún más la escasez de médicos.

Guía de la ley de Salud: Beneficios para usted, su familia y su negocio.

A continuación, respondemos algunas de sus preguntas respecto de las clínicas de atención ambulatoria en establecimientos minoristas.

¿Qué son las “clínicas en establecimientos minoristas”?

Dentro de una farmacia o gran tienda, estas clínicas brindan atención médica básica sin cita previa, en muchos casos los siete días de la semana. Más de 1,400 clínicas de este tipo se encuentran ubicadas en farmacias, supermercados y cadenas como Target y Walmart. CVS cuenta con las conocidas MinuteClinics; Rite Aid ofrece NowClinics; y tres cadenas de supermercados en seis estados tienen las Little Clinics. Según un estudio de Rand Corp. del 2009, alrededor de un tercio de los estadounidenses viven a unos 10 minutos de distancia en auto de una de estas clínicas.

¿Qué servicios ofrecen las clínicas en los establecimientos minoristas?

Normalmente, estas clínicas proveen vacunas, chequeos, análisis de sangre y atención de problemas que no sean urgentes, como los sarpullidos, dolores de garganta y dolores de oído. Pero esta primavera, en Walgreens se salieron del esquema y empezaron a diagnosticar (emplearon la palabra “evaluar”), tratar y llevar trastornos crónicos de la salud. Nunca antes, este tipo de clínicas se había dedicado a eso.

¿Quién atiende a los pacientes en las clínicas en establecimientos minoristas?

Los atienden enfermeros de práctica avanzada o asistentes médicos, pero no los médicos. La capacitación de los enfermeros de práctica avanzada trasciende la típica capacitación de enfermero e incluye un título de grado. En California, el Gobierno estatal está considerando aprobar legislación que amplíe las responsabilidades de los enfermeros de práctica avanzada, para otorgarles mayor independencia.

Una encuesta publicada recientemente en New England Journal of Medicine consultó a médicos y enfermeros de práctica avanzada acerca de sus funciones y de si, por ejemplo, deberían recibir el mismo pago por prestar servicios similares a los pacientes. Como era de esperar, la encuesta arrojó una marcada divergencia de opinión entre ambos grupos: los médicos y los enfermeros discreparon en todo, desde el nivel de atención que debería permitírseles brindar a los enfermeros de práctica avanzada hasta cuánto debería pagárseles por ello.

¿Cuáles son los costos? ¿Mi seguro cubrirá la atención? ¿Qué ocurre en el caso de Medicare?

Una de las ventajas de las clínicas en establecimientos minoristas respecto de otros entornos médicos es que los precios de los servicios a menudo aparecen publicados en la clínica y en línea. Una prueba para detectar tuberculosis en MinuteClinic cuesta $39. En NowClinics, una consulta virtual de 10 minutos con un médico, ya sea en línea o por teléfono, cuesta $45.

Según los sitios web de MinuteClinic y Take Care, en sus clínicas se acepta la mayoría de los planes de cobertura médica. Pero no en todas lo hacen: de acuerdo con el sitio web de Rite Aid, “los servicios prestados vía NowClinic en línea no se derivan al plan de cobertura de salud del paciente ni a Medicare ni a ningún programa Medicaid estatal para su reintegro”. Esto significa que el paciente pagará de su propio bolsillo la atención recibida. Verifique esto con la compañía aseguradora y con la clínica antes de hacer una visita.

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¿Cuál es la principal preocupación de los médicos que cuestionan la nueva estrategia de Walgreens?

Quienes critican esta modalidad se preguntan si la expansión en los servicios de las clínicas en establecimientos minoristas significará que aquellos pacientes que padecen una enfermedad crónica y buscan cuidados a precios económicos terminarán renunciando a una atención coordinada de calidad. Si los enfermeros de práctica avanzada de Walgreens están tratando enfermedades crónicas “con un chequeo de la presión sanguínea acá y un chequeo de la diabetes allá, nadie atiende a la persona en forma integral”, afirma el Dr. Jeff Cain, presidente de la American Academy of Family Physicians (Academia Estadounidense de Médicos de Cabecera).

“Se pierde la oportunidad de hacer prevención, de brindar asesoramiento nutricional, de asegurarse de que la diabetes, la presión sanguínea y la insuficiencia cardíaca, que son cuestiones complejas, sean tratadas en conjunto”, explica.

¿Cómo responden los enfermeros de práctica avanzada a las preocupaciones planteadas por los médicos?

Anne Norman, vicepresidenta asociada de educación de la American Association of Nurse Practitioners (Asociación Estadounidense de Enfermeros de Práctica Avanzada), responde a las críticas y afirma que los enfermeros de práctica avanzada están, de hecho, tratando a la “persona en forma integral” en los establecimientos minoristas. Sostiene que trabajan para “involucrar al paciente en la elaboración de un plan de cuidado apropiado” y concentrarse en un cuidado basado en las pruebas en vistas al “mejor resultado para el paciente”. Igual que los médicos.

El Dr. Alan London, director médico de Take Care, afirma que confía en la capacitación de sus enfermeros de práctica avanzada matriculados. Al 40 % de los pacientes que carecen de médico de cabecera, el personal intenta derivarlos a alguno, indica London. Habiéndose capacitado al lado de enfermeros de práctica avanzada, concluye que “son excelentes en la prestación de este tipo de atención”.

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