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Dermatólogos ofrecen tratamientos que contrarrestan el envejecimiento

Cremas, exfoliantes, láseres y más.

In English | Hoy en día, cuando uno acude a un dermatólogo, casi siempre encuentra folletos sobre productos y procedimientos que deshacen los efectos del tiempo. Pero, ¿cómo funcionan? ¿Y valen el dinero y el esfuerzo?

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Algunos de los productos más populares para disminuir las arrugas finas son los retinoides, sustancias derivadas de la vitamina A que se expiden con receta bajo los nombres de Retín-A  o Renova. Su ingrediente activo es la tretinoína o un retinoide menos fuerte llamado retinol.

"Cada vez que le hablo al público del cuidado de la piel, digo esencialmente que pidan a su médico que les recete Renova", dice Linda Rhein, bioquímica en Bayer Healthcare Pharmaceuticals y editora del libro Aging Skin: Current and Future Therapeutic Strategies (Enjecimiento de la piel: Estrategias terapéuticas actuales y futuras) del 2009. "Al menos con Renova uno sabe que se realizaron ensayos clínicos válidos para probar que funciona". Los productos para la piel que se venden sin receta tienen una concentración más baja de retinoides y pueden lograr que la piel se sienta más suave al tacto, pero hacen poco por las arrugas, según ConsumerReportsHealth.org.

Pero uno de esos ensayos clínicos también concluyó que los retinoides pudieran acarrear un riesgo de cáncer. Cuando los investigadores pusieron a prueba la tretinoína con un grupo de veteranos mayores, tuvieron que interrumpir el estudio porque observaron que la tasa de mortalidad —incluso a causa de cáncer de pulmón— estaba resultando superior a la normal entre los hombres que les tocó usar tretinoína. La investigación la motivaron indicios de que los retinoides podrían disminuir el riesgo de cáncer de la piel. Los investigadores discrepan respecto al papel de la tretinoína en las muertes, pero otros estudios han relacionado los productos derivados de la vitamina A con el cáncer de pulmón, escribió el dermatólogo Kenneth Katz en un editorial sobre el estudio en los Archives of Dermatology (Archivos de Dermatología) del 2009.

"Esta es una verdad incómoda", dice Katz. "La tretinoína es una gran medicina —muy eficaz— pero este ensayo nos mostró que emplearla pudiera entrañar graves riesgos".

La enfermera de dermatología Barbara McKeehen, miembro de la Dermatology Nurses' Association (Asociación de Enfermeras de Dermatología), discrepa. "En todos los años en que la tretinoína ha estado en el mercado, no ha habido otros incidentes negativos de esta índole relacionados con su uso", dice. También observa que los sujetos del estudio eran en su mayoría "hombres mayores que habían sido fumadores".

Las pruebas con animales que el National Toxicology Program (NTP, Programa Nacional de Toxicología) llevó a cabo recientemente tambien indican que algunos retinoides pueden conllevar el riesgo de cáncer. John Bailey, bioquímico y en la actualidad jefe de científicos del Personal Care Products Council (Consejo de Productos para el Cuidado Personal), organización financiada por el sector, pidió las pruebas cuando trabajaba para la oficina de cosméticos de la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos). Ahora, sin embargo, caracteriza el estudio del NTP como "viciado" y dice que se debe descartar.

Un portavoz de la FDA dice que ellos siguen considerando que la tretinoína "es un producto seguro y eficaz cuando se emplea conforme a lo que dice la etiqueta".

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Exfoliar los estragos del tiempo

Los dermatólogos no sólo recetan lociones y cremas, también ofrecen productos y procedimientos que dicen escoriar la piel para que vuelva a crecer más suave y con menos arrugas y manchas que antes.

Entre las opciones se encuentra la exfoliación química, el médico o un ayudante aplica un ácido a la piel que hace que esta se pele y pierda así las capas superiores. Daihung Do, dermatólogo del Beth Israel Deaconess Medical Center, recomienda exfoliarse cada dos o tres semanas durante varios meses y luego unas cuantas veces al año para conservar la apariencia lozana de la piel. La intensidad del exfoliante varía, pero él no usa los más fuertes. "Tratamos de evitar que el paciente parezca un insecto en época de muda", dice.

Algunos exfoliantes químicos son muy fuertes y su objetivo es causar quemaduras de segundo grado, dice James Zins, jefe de cirugía de la Cleveland Clinic en Ohio. Durante dos semanas no se puede siquiera usar maquillaje para cubrir la rojez, advierte Zins, quien practica el procedimiento. (Visite el sitio web de la Cleveland Clinic -en inglés- para obtener información detallada sobre muchos tratamientos cosméticos para la piel). Aunque estas exfoliaciones borran arrugas finas y manchas, tienen que hacerse con el mismo cuidado que una intervención quirúrgica, insiste Bailey, del Personal Care Product Council.

Costo: De $150 a $300 por una exfoliación química superficial y $2.500 a $6.000 por una exfoliación química profunda.

Frecuencia: Cada dos o tres semanas durante varios meses, de ahí varias veces al año para efectos de mantenimiento.

Período de recuperación: Al menos dos semanas de rojez.

Advertencia: Las autoridades federales advierten que uno debe cerciorarse de que su dermatólogo o esteticista esté licenciado y tenga experiencia. Todos los años personas sin licencia o formación causan quemaduras graves, infecciones y cicatrices permanentes.

La escoriación de las arrugas

Los dermatólogos a veces combinan la exfoliación química con un procedimiento llamado microdermoabrasión, para que el ácido penetre mejor. La microdermoabrasión "elimina el acabado mate y da un aspecto más brillante. Es inofensivo", dice McKeehn, la enfermera. La opinión de los dermatólogos respecto a la microdermoabrasión es que es un buen exfoliante y que también puede potenciar la eficacia de exfoliantes químicos. Lawrence Samuels, jefe de dermatología en St. Luke's Hospital en St. Louis, explica que la microdermoabrasión "exfolía químicamente las células cutáneas muertas, mientras que la mayoría de los exfoliantes químicos en realidad estimulan las células de las capas profundas de la piel de modo que empiecen a crecer y repararse". A menudo, los esteticistas combinan la microdermoabrasión con la exfoliación, señala. Una advertencia: al igual que otros tratamientos de la piel, pudiera propagar una verruga o herpes labial de una parte de la cara a otra.

Costo: De $70 a $250 cada tratamiento.

Frecuencia: Todas las semanas por un período de cinco y doce semanas o todos los meses.

Período de recuperación: Unas cuantas horas de rojez e hinchazón y a veces moretones.

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El poder del láser

Para una variedad de "reparaciones", los dermatólogos emplean rayos láser que "bombardean" la piel con luz o calor. Los lásers pueden eliminar pelos oscuros (pero no claros) de la barbilla o el labio superior. También ayudan con las manchas de la edad, los capilares rotos o las telangiectasias y rosácea. La mayoría de los procedimientos con láser implican múltiples tratamientos durante varias semanas, y de ahí retoques después de un año o más. Los láseres pueden cicatrizar, oscurecer o aclarar la piel permanentemente, y las personas de piel oscura corren más riesgo de experimentar cambios de color indeseados, advierte McKeehen.

Hay diferentes tipos de láser, grandes y pequeños, y difieren bastante en cuanto al período de recuperación después del procedimiento. Un dermatólogo pudiera emplear un fotosensibilizador, una sustancia química que vuelve la piel más sensible a la luz, para aumentar la eficacia del láser. Si se somete a este tratamiento, tenga mucho, mucho cuidado y permanezca bajo techo, alejado de la luz solar, por un par de días después del procedimiento, o se arriesga a sufrir una quemadura grave, dice Jeffrey Orringer, profesor adjunto de dermatología en la Facultad de Medicina de la University of Michigan. Además, algunas enfermedades y medicinas lo hacen a uno más sensible a la luz, y esas situaciones lo obligan a descartar los tratamientos con láser.

Costo: De $1.000 a $3.000, pero posiblemente mucho menos por los tratamientos menos complicados.

Frecuencia: Entre tres y cinco veces en el curso de varias semanas; retoques después de un año.

Período de recuperación: Varía según el tratamiento, pero hasta dos semanas de rojez, y la piel pudiera reaccionar como a una quemadura de sol grave.

Otra opción

Para disminuir las arrugas sin cirugía, los dermatólogos están aplicando calor en forma de "radiofrecuencia". Una técnica, Thermage CPT, "realmente estira la piel", dice Debra Jaliman, dermatóloga en la ciudad de Nueva York. "Es como retractilar", dice. El Thermage original no funcionaba, admite, lo que le dio mala fama al procedimiento. Con la nueva versión, la piel se tensa en un 10 % inicialmente, y más durante los seis meses posteriores. El grado varía entre persona y persona. Mientras más años tiene el paciente, más limitados serán los resultados, advierte Jaliman. Añade que los fumadores no obtienen resultados tan buenos como los que no fuman y "mientras más daño solar haya habido, menos dramáticos serán los resultados".

Costo: De $960 a $3.500.

Frecuencia: Normalmente, con una vez basta.

Período de recuperación: Se pueden reanudar las actividades normales inmediatamente.

Tina Adler escribe sobre temas de salud, ciencia y el medio ambiente.

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