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Una piel más joven sin cirugía

Productos para su cuidado: cuáles funcionan y cuáles no.

In English | “La mayoría de las personas no se dan cuenta de la edad que tengo”, afirma Norma Sue Scher, de St. Louis. “Cuando, por algún motivo, se enteran de que tengo 73 años, dicen: ‘¡Pensaba que tenías alrededor de 50!’” Scher utiliza todos los días lociones antienvejecimiento y limpiadores, y concurre con regularidad al dermatólogo, quien le proporciona productos de relleno químicos y exfoliadores. No es que quiera parecer de 20 años, aclara, pero quiere verse lo mejor posible, por su esposo y por ella misma. El reflejo en el espejo “tiene que decir: ‘Oye, te ves bien’”, sostiene.


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Según los dermatólogos, mantener la piel lo más joven posible requiere del enfoque multifacético de Scher. A medida que envejecemos, la piel se vuelve opaca, los poros se agrandan y se reseca, señala Neal Schultz, coautor de It’s Not Just About Wrinkles (No se trata sólo de las arrugas), del 2006. “Las tres cuartas partes de lo que ve en el espejo son, en realidad, problemas de color y textura”, añade. La piel más oscura es menos propensa a arrugarse y más propensa a los cambios de color, debido a la mayor pigmentación.

Alrededor del 80 % de la transición de ‘suave como una uva’ a ‘áspera como un copo de cereal’ se debe al daño provocado por el sol, afirma el médico que atiende a Scher, Lawrence Samuel, jefe de dermatología del St. Luke’s Hospital, de St. Louis. (Si duda de sus palabras, échele un vistazo a la piel de su trasero).

¿Qué puede hacer para vengarse del sol… y del señor tiempo?

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Consejos sin costo o de bajo costo

Los dermatólogos cuentan con muchos productos y procedimientos, pero el costo de los mismos puede crearle una gran arruga en su presupuesto, así que comencemos con las alternativas menos costosas. Primero, utilice un buen bloqueador solar para proteger su piel y  prevenir las arrugas. (Vea el recuadro). Luego, observe cómo duerme. Ha escuchado hablar de las líneas de la risa, ¿verdad? Pues, dormir con el rostro aplastado en la almohada también favorece la formación de esas líneas, así que intente dormir de espaldas. Llevar una dieta saludable y ejercitarse también ayuda a la piel, aunque los dermatólogos no estén de acuerdo acerca del valor de las vitaminas en los productos para el cuidado de la piel.

Según los dermatólogos, no se necesita gastar un montón de dinero para adquirir buenos limpiadores o humectantes. La piel de la mayoría de las personas se vuelve más seca con la edad, así que utilice limpiadores humectantes. Los humectantes no previenen ni detienen las arrugas, pero rellenan temporalmente las líneas. Los dermatólogos sostienen que lo que trabaja en algunas de esas fotografías de ‘antes-y-después’ que publicitan cremas antiarrugas, es un humectante.

Schultz señala que, si tiene que esperar más de un minuto o dos para que un producto para el cuidado de la piel se absorba, es porque está usando más de la cuenta.

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“Busque un humectante a base de glicerina”, dice Linda Rhein, bioquímica de Bayer Health Care Pharmaceuticals y editora del libro Aging Skin: Current and Future Therapeutic Strategies (Envejecimiento de la piel: Estrategias terapéuticas actuales y futuras).

“Realmente humecta muy bien; mantiene la humedad en la piel”, continúa. Dado que encierra la humedad, es bueno utilizarlo inmediatamente después de un baño o una ducha.

Según los dermatólogos, no está claro si otros aditivos de los humectantes —como antioxidantes, vitamina A (retinol), CoQ10 y derivados de la vitamina C— reducen las arrugas o mejoran la apariencia de la piel. Si bien hay estudios que muestran por qué podrían ayudar, no hay ningún estudio a largo plazo que demuestre que lo hagan, sostiene Rhein. Considere, por ejemplo, la vitamina C: cuando se la añade a las lociones o cremas, la molécula cambia tanto que es posible que no permanezca intacta. Además, el organismo tiene que modificar la vitamina C presente en algunos productos de modo tal que la pueda utilizar, y tampoco está claro si el organismo lo hace o no. El problema con los derivados de la vitamina A presente en los humectantes de venta libre es la concentración baja o desconocida. Para que funcionen deben tener la concentración adecuada.

En una conferencia de prensa, la dermatóloga Jenny Kim, profesora adjunta en UCLA, al referirse a un estudio que realizó el año pasado y que halló evidencias para respaldar un potencial rol de las vitaminas A, C, E y B3 en el cuidado de la piel, expresó: “Si bien resulta evidente que estas vitaminas pueden desempeñar un papel a la hora de combatir el daño solar, todavía no se sabe si estas propiedades son o no efectivas cuando la piel las recibe a través de productos para el cuidado de la piel”.

El dinero no compra mejores resultados

Consumer Reports halló que los sueros y las cremas para ojos que testearon tuvieron muy poco o ningún efecto, y que, como con todos los productos y procedimientos cosméticos, los resultados difirieron considerablemente entre las personas que los experimentaron. Además, precios más altos no significan, necesariamente, mejor calidad. “Muchos productos cosméticos son caros, y sus precios en las tiendas no guardan relación con su contenido”, escribió Johann Wiechers, científico cosmético y fundador de JW Solutions, una consultora de ciencia cosmética independiente, en un artículo para una revista en línea del rubro (en inglés).

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Pero si un producto no funciona, no puede ser vendido, ¿correcto? Incorrecto. La U.S. Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.) no aprueba los cosméticos antes de que sean vendidos. Se supone que la agencia supervisa los reclamos relativos a los productos, explica John Bailey, bioquímico y jefe científico de Personal Care Product Council, una organización financiada por la industria. Sin embargo, los productos no son un tema de salud pública, y la “FDA tolerará cierta cantidad de… publicidad exagerada”, señala Bailey, exjefe de la oficina de cosméticos de la FDA.

En un nivel puramente cosmético, las opciones de maquillaje normales, tales como las bases y rubores, rellenan ligeramente las arrugas y reflejan la luz de un modo tal que hace que la piel luzca más suave.

Los poros grandes pueden hacer que el maquillaje parezca desparejo, pero una exfoliación puede remover las células muertas de la superficie que están obstruyendo y, consecuentemente, agrandan los poros, explica Schultz en su sitio de internet (en inglés). El proceso natural de exfoliación de la piel se vuelve más lento con la edad, pero en el mercado existen muchos exfoliantes, limpiadores y dispositivos de limpieza. La FDA advierte que los productos con ácido alfa-hidróxido (AHA), como el ácido glicólico, pueden hacer que su piel sea más sensible a la luz solar hasta por una semana después de que haya dejado de usarlo.

Si una crema o una loción pueden o no ayudar a reducir las bolsas de sus ojos y sus ojeras es tema de debate entre los dermatólogos. Sin embargo, los consumidores tienen preferencias claras. Priscilla Gillet Parr, de 57 años, de Seahurst, Washington, sostiene que el producto Regenerist Anti-Aging Eye Roller, de Olay, es “absolutamente maravilloso para las bolsas y las ojeras”. Si su piel se enrojece, pruebe productos antienrojecimiento, que tienen un tinte verde, recomienda Daihung Do, dermatólogo del Beth Israel Deaconess Medical Center. Pero, si padece rosácea, consulte a un dermatólogo.

Tina Adler escribe sobre temas de salud, ciencia y medio ambiente.

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