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Exámenes médicos y tratamientos que podrían ser innecesarios

Conozca los riesgos en adultos mayores.

In English | La prueba de tolerancia al ejercicio que forma parte del examen físico que debe hacer anualmente; la prueba de resonancia magnética que le practicaron cuando se lastimó la espalda al mover el sofá; los antibióticos que tomó para su infección de sinusitis.

Probablemente, ninguno de estos tratamientos era necesario en su caso.

Vea también: 4 cirugías que le conviene evitar.

Tratamientos médicos que a menudo son innecesarios - Estetoscopio en fondo verde.

Fotografía por Caspar Benson/fstop/Corbis

Hay varios tipos de exámenes innecesarios que se practican en adultos mayores.

La American Board of Internal Medicine Foundation (ABIM, Fundación de la Junta Estadounidense de Medicina Interna) solicitó a nueve sociedades médicas —desde médicos de cabecera hasta alergistas y cardiólogos— que cada una identifique cinco exámenes y tratamientos médicos que se emplean habitualmente y que por lo general son innecesarios. El resultado fue una lista de 45 procedimientos que se realizan con exceso.

“Estamos cambiando la cultura en la Medicina”, explica la Dra. Christine K. Cassel, presidenta de la ABIM, al referirse a la nueva campaña Choosing Wisely (Cómo elegir prudentemente), que representa a unos 375.000 médicos. Consumer Reports también se ha sumado a la campaña de los médicos.

“Se practican demasiados exámenes que son innecesarios y que no funcionan”, afirma el Dr. John Santa, que dirige las clasificaciones o ratings de salud en Consumer Reports.

Conozca los siete exámenes y tratamientos que se practican excesivamente en personas mayores de 50 años, según la selección de AARP Bulletin a partir de la campaña Choosing Wisely.

1.  Electrocardiograma y otros exámenes cardíacos a personas que no presentan síntomas

American Academy of Family Physicians (AAFP, Academia Estadounidense de Médicos de Familia)

Estos exámenes pueden salvar la vida de quienes padecen dolor de pecho u otros síntomas relacionados con enfermedades del corazón. Sin embargo —según una encuesta de Consumer Reports, realizada en el 2010—,  el 44 % de las personas que no presentan síntomas de enfermedades del corazón se someten a un electrocardiograma, una prueba de tolerancia de ejercicios o un ultrasonido. Por muchos años, las normas de cardiología han aconsejado que no se lleven a cabo éxamenes de corazón en las personas que no presentan síntomas o no sufren de alto riesgo; sin embargo, el uso “es más común de lo necesario”, dice el Dr. James Fasules, M.D., funcionario del American College of Cardiology (ACC, Colegio Estadounidense de Cardiología).

Peligros: Los exámenes “falso positivos” resultan en más pruebas e incluso en procedimientos cardíacos invasivos.

Excepciones: Si usted tiene diabetes u otra enfermedad que aumente el riesgo, consulte con su médico. Puede emplear esta calculadora (en inglés) para determinar cuál sería el riesgo de sufrir un ataque cardíaco en el transcurso de diez años.

2.  Densitometrías óseas para osteoporosis en mujeres menores de 65 años y en varones menores de 70 años sin factores de riesgo

American Academy of Family Physicians

Con la edad, disminuye la densidad ósea y aumenta el riesgo de fracturas, pero los expertos en medicina opinan que la mayoría de las mujeres no necesitan de una densitometría hasta los 65 años. Sin embargo, muchos médicos recomiendan empezar con esta evaluación a los 50 años.

Peligros: Las densitometrías (DXA, por sus siglas en inglés) pueden resultar en el uso de medicamentos innecesarios, con graves efectos secundarios.

Excepciones: Hable con su médico sobre este tipo de exámen si todavía no tiene 65 años (70 si es varón) pero presenta lo siguiente: ha sido o es un fumador, ha tomado esteroides con regularidad, su peso corporal es bajo o ha sufrido una fractura. Calcule el riego con esta herramienta FRAX (en inglés)

Siguiente: ¿Tienen efecto los antibióticos contra infecciones? »

3.  Antibióticos para infecciones de sinusitis leves y moderadas

American Academy of Family Physicians; American Academy of Allergy, Asthma & Immunology (AAAAI, Academia Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunología)

A pesar de las campañas, que emprenden los médicos para crear conciencia en cuanto al uso excesivo de antibióticos para infecciones de sunusitis, se recetan medicamentos a más del 80% de los casos, según la American Academy of Family Physicians. Más del 90% de las infecciones de sinusitis es por causa de virus, y los medicamentos solamente actúan contra infecciones bacteriológicas.

Peligros: El uso excesivo y generalizado de antibióticos está relacionado con la propagación de cepas cada vez más agresivas de bacteria resistente a los medicamentos.

Excepciones: Si los síntomas perduran más de siete días o empeoran después de una mejora inicial. Algunas personas desarrollan una infección bacteriana secundaria, es entonces cuando necesitarían los antibióticos.

4.  Analgésicos antiinflamatorios no esteroides para personas con hipertensión, insuficiencia cardíaca o alguna enfermedad renal crónica.

American Society of Nephrology (ASN, Sociedad Estadounidense de Nefrología)

Muchas personas toman Advil, Motrin (ibuprofeno) o medicamentos recetados como Celebrex y Voltaren para todo, desde la artritis hasta los dolores de cabeza. Pero estos medicamentos de uso común pueden ser peligrosos, en especial en personas con presión sanguínea alta o insuficiencia renal. (Pueden elevar la presión sanguínea, provocar retención de fluidos e interferir con la función renal). Según los nefrólogos, el Tylenol (acetaminofeno) o el tramadol (en inglés) pueden ser más seguros que los antiinflamatorios no esteroides.

Peligros: Estos medicamentos están vinculados a la hemorragia estomacal y a un mayor riesgo de problemas cardíacos o renales.

5.  Radiografías, tomografía computarizada o resonancia magnética en caso de dolor lumbar

American College of Physicians (ACP, Colegio Estadounidense de Médicos; American Academy of Family Physicians

Un 80 % de estadounidenses sufrirá de dolor lumbar. El dolor lumbar es la quinta causa más común de consultas médicas. “Una gran mayoría de personas con dolor lumbar indeterminado, sencillamente, mejoran en cuatro a seis semanas, con o sin intervención del médico”, opina el Dr. Patrick Alguire, funcionario del American College of Physicians. Si las personas mayores se someten a un estudio, los resultados casi siempre muestran una simple anormalidad que nada tiene que ver con el dolor de espalda, según los expertos.

Peligros: Algunos exámenes exponen a radiaciones que no necesitan los pacientes y pueden llevar a una costosa cirugía de espalda.

Excepciones: Cuando el médico sospecha que existe algún problema oculto de salud o cuando el dolor no mejora en seis semanas.

Siguiente: Tomografías computarizadas aumentarían el riesgo de cáncer. »

6.  Exámenes de diagnóstico en caso de sospecha de alergias

American Academy of Allergy, Asthma & Immunology

Unos 35 millones de estadounidenses padecen de alergias temporales. Y millones de estadounidenses culpan por sus problemas de salud a las alergias o la susceptibilidad a ciertos alimentos —como el gluten o la leche—. Algunos médicos y funcionarios de salud actualmente realizan un examen de sangre llamado inmunoglobulina (IgG), que sirve para detectar alergias alimentarias. Pero la Dra. Linda Cox, presidenta del grupo de alergias, explica que el examen no funciona. En cuanto a las alergias temporales, muchos médicos realizan una pila de éxamenes de sangre y piel, conocida como IgE en inglés, cuando bastaría hacer unos cuantos exámenes específicos. Los médicos podrían determinar el tipo de exámene tan solo preguntando a los pacientes cuándo y dónde se presentan los síntomas.

Peligros: El uso innecesario de medicamentos contra la alergia; una dieta demasiado restringida.

7.  Tomografías computarizadas u otros procedimientos para dolores de cabeza sin complicaciones

American College of Radiology (ACR, Colegio Estadounidense de Radiología)

Los dolores de cabeza fuertes pueden ser  insoportables y además aterradores; sin embargo, a menos que estén acompañados de otros síntomas, muy pocas veces tiene sentido someterse a una tomografía computarizada o a una resonancia magnética del cerebro. Y sin embargo, “se hace todo el tiempo”, dice el Dr. David Seidenwurm, neurorradiólogo de Sacramento, California. Los pacientes se sienten con temor, los médicos se preocupan por los juicios, y la gente “quiere la información enseguida”, dice. “Es más fácil realizar una tomografía que sostener una charla”.

Peligros: El exponerse a la radiación aumenta los riesgos de contraer cáncer, y los exámenes “falso positivos” generan más exámenes y producen ansiedad en el paciente.

Excepciones: Síntomas preocupantes —problemas para hablar, visión borrosa, debilidad en un costado del cuerpo— u otros síntomas que indiquen que algo más peligroso —como un tumor cerebral— provoca el dolor de cabeza.

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