Skip to content

Descuentos: Restaurantes ofrecen increíbles ofertas para la cena

¿Necesitas ayuda para preparar tus impuestos? Visita Tax-Aide.
Impuestos: ¿Eres chofer de Uber? También tienes que pagarle al IRS
Impuestos: Tienes hasta el 17 para rendir tu planilla, Tax-Aide te ayuda.
Descuentos: Restaurantes ofrecen increíbles ofertas para la cena
 

Las órdenes respecto del soporte vital ganan adeptos

La ley ayuda a los pacientes gravemente enfermos a planificar la atención que recibirán en la etapa final de su vida.

Pedro Medina de 88 años de edad quien había sido hospitalizado con cáncer, quería ir a casa para estar con miembros de la familia, incluida su nieta: María Simmons.

Foto por Jake Stangel

Pedro Medina, 88, quien ha estado hospitalizado con cáncer, quiere regresar a casa con su familia y su nieta María Simmons.

In English | "¿Dónde está mi papel rosa?", preguntó Pedro Medina cuando lo llevaban en silla de ruedas hacia la salida del hogar para adultos mayores en Davis.

Él estaba desesperado por asegurarse de que llevaba el formulario médico rosa brillante, firmado por su médico. Una enfermera rápidamente le mostró el documento. Ese formulario es la garantía de una muerte apacible para Medina.

El trabajador agrícola jubilado que sufre de un cáncer de huesos que supuestamente lo mataría en unas cuantas semanas expresó, con la ayuda de su familia, sus deseos para la etapa final de su vida en un documento que se llama Physician Orders for Life-Sustaining Treatment (POLST, Órdenes de los médicos sobre los tratamientos de soporte vital). Estas órdenes significaban no más internaciones para él ni más actos médicos heróicos por salvarle la vida, simplemente cuidados paliativos para que pueda sentirse cómodo.

Ahora, tres años más tarde, Medina de 88 años, sorprendió a sus ocho hijos y a sus tres docenas de nietos con su recuperación. Pero siempre conservará ese formulario rosa.

Mayor concientización

Gracias a la mayor concientización respecto de los formularios POLST, la historia de Medina resulta cada vez más común.

En el 2009, entró en vigor una ley en California que establece que los formularios POLST firmados voluntariamente por los pacientes y los médicos deben respetarse en todos los centros de atención. La ley también concedió inmunidad a los proveedores que respetan un documento POLST.

Ocho de cada diez hogares para adultos mayores en California obtuvo un formulario POLST completo de por lo menos un residente. Dos tercios de los centros por lo menos aceptó a una persona que ya tenía un POLST, dijo Judy Citko, directora ejecutiva de la Coalition for Compassionate Care of California (CCCC, Coalición para el Cuidado Compasivo de California) financiada por capitales privados.

Los formularios POLST les permiten a los médicos ayudar a las personas con enfermedades graves o progresivas a especificar el alcance de las medidas de soporte vital que quieren aceptar cuando enfrentan la muerte, utilizando términos médicos normales en un formulario que los profesionales de la salud deben respetar. Estos formularios tienen mayor peso en la comunidad médica que los testamentos, que expresan los deseos de una persona respecto de su atención pero no constituyen una orden médica.

California es uno de los 14 estados con formularios POLST estandarizados avalados por la National POLST Paradigm Task Force (Grupo de Trabajo Nacional del Paradigma POLST); muchos estados están elaborando sus propios formularios.

Siguiente: Una "conversación de calidad" entre doctor y paciente.  >>

Con 25 coaliciones locales en todo el estado, la CCCC ha capacitado a más de 500 personas en el uso de los formularios POLST. Estas personas a su vez, les enseñan a los profesionales médicos cómo tratar el tema de los formularios POLST con los pacientes. La coalición espera garantizar una "conversación de calidad" entre los médicos y los pacientes sobre el formulario, dijo Citko.

 Mayor control

Numerosas organizaciones están representadas en el grupo de trabajo de California de la coalición, incluso AARP, que apoya la iniciativa de los formularios POLST en todo el país y ayudará a patrocinar la primera conferencia nacional sobre POLST para profesionales de la salud y activistas que se celebrará el mes próximo en San Diego.

"Queremos estar seguros de que las personas tendrán todo el control que sea posible sobre la atención que reciben y que se respeten sus deseos y preferencias", dijo Naomi Karp, ex asesora principal de políticas estratégicas del Public Policy Institute (Instituto de Políticas Públicas) de AARP. "Queremos mejorar la comunicación entre las personas y sus proveedores de atención médica para que puedan tomar decisiones informadas".

El trabajo de investigación en Oregón reveló que cuando los pacientes tienen un POLST, los proveedores de servicios médicos siguen las instrucciones en más del 90 % de los casos, dijo Karp.

El integrante del grupo de trabajo, James Mittelberger, especialista en geriatría y director médico nacional del Evercare Hospice and Palliative Care, recordó a uno de sus pacientes, un hombre de Oakland de 84 años. Sufrió repetidos accidentes cerebrovasculares, casi no podía tragar ni comunicarse y estaba internado con respirador. Se sentía pésimo. Mittelberger reunió a sus parientes cercanos en la habitación del hogar para adultos mayores del paciente.

"Tuvimos la conversación. Él quería irse a su casa y poder quedarse ahí. No quería seguir deambulando por el sistema".

El formulario POLST ordenaba atención paliativa domiciliaria, sin entubaciones ni medidas extraordinarias. Cuando se enfermó de neumonía tres meses más tarde, el hombre murió pacíficamente en su hogar. Tuvo el final que deseaba. "Así es como debería ser", le dijo su hija a Mittleberger.

 Para obtener más información sobre los formularios POLST en California, visite capolst.org.

¿Qué

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTICULO