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Avances médicos: Cáncer

Medicamentos, productos y tecnologías de avanzada brindan una amplia gama de nuevas posibilidades.

Avances Médicos

In English | Medicamentos pioneros que remedian enfermedades que solían ser intratables; productos inteligentes que les facilitan la vida diaria a las personas con lesiones o enfermedades; tecnologías innovadoras que brindan alivio con solo presionar un botón. Todo indica que el 2017 ha sido un año de sorprendentes avances en la atención médica. Los pioneros e investigadores médicos están creando nuevas posibilidades para ti y tu familia.

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Adrienne Skinner

Un ensayo clínico ayudó a Adrienne Skinner a combatir su cáncer en etapa 4. — FOTOGRAFÍA DE: BRIAN DOBEN MAQUILLAJE DE: DOMINIC SANTIAGO/ROBERT MOULTON

Nuevas esperanzas en la etapa 4 

Adrienne Skinner despertó de su operación de cáncer con impactantes noticias. "Volví en mí y él me dijo que no pudieron hacer nada", cuenta Skinner sobre su cirujano, que planeaba extirparle un tumor del conducto biliar. "Me dijo: 'El cáncer te invadió el hígado. Está en la etapa 4. Es sistémico'". Le diagnosticaron cáncer de la ampolla hepatopancreática, una forma tan rara que no existían tratamientos estándares... hasta ahora.

Después de una quimioterapia "bastante desagradable", Skinner, de 60 años, de Larchmont (Nueva York), se unió a un ensayo clínico de pembrolizumab, comercializado por Merck como Keytruda. 

El medicamento ayuda al sistema inmunológico a combatir la enfermedad. Skinner comenzó los tratamientos de infusión en abril del 2014. En julio, el cirujano le hizo otra biopsia. "Dijo: 'Si no me hubieran dicho que tenías cáncer, no lo habría sabido'", comenta Skinner. El tumor había desaparecido.

Desde entonces, la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU.) ha aprobado más usos de Keytruda, para pacientes con una mutación genética conocida como síndrome de Turcot (síndrome de tumor cerebral y poliposis). El medicamento continúa las pruebas para su uso en pacientes sin la mutación. Está aprobado para algunos cánceres (de cabeza y cuello, pulmón, vejiga y melanoma metastásico), además de para el linfoma de Hodgkin. 

Durante los ensayos médicos, el medicamento se hizo famoso cuando se le usó para tratar al expresidente Jimmy Carter, quien había anunciado dos años atrás que tenía cáncer en el cerebro y el hígado, y dijo que su destino estaba "en las manos de Dios, a quien alabo". Cuatro meses después, su cáncer había desaparecido.

Skinner tuvo resultados similares. Regresó al trabajo y también se dedica a nadar y jugar al tenis. "Corro como loca. Ahora mismo estoy en el jardín", cuenta. "Sé qué es un regalo y conozco el regalo de la vida". —Mindy Fetterman

DigniCap podría ayudar a evitar la pérdida de cabello relacionada a la quimioterapia

La DigniCap podría ayudar a unas 800,000 personas en Estados Unidos a evitar la pérdida de cabello causada por la quimioterapia. — Craig Cutler

Dispositivo para salvar el cabello

Hace dos años, la FDA aprobó las gorras de enfriamiento del cuero cabelludo, que ayudan a las pacientes de cáncer de seno a conservar el cabello durante la quimioterapia. Ahora uno de esos dispositivos, la Dig­ni­Cap, también se aprobó para pacientes con otros cánceres de tumor sólido. Eso podría ayudar a unas 800,000 personas a evitar la caída del cabello causada por la quimioterapia. ¿Por qué es esencial? Una de cada doce mujeres con cáncer de seno evita un tratamiento que podría salvarle la vida por miedo a la calvicie. Lauren Jones, una paciente, habla del dispositivo de Paxman: "Es liberador". —Sari Harrar

Tratamiento computarizado

Los pacientes con cáncer deberían conocer tres palabras: Watson for Oncology. La supercomputadora de inteligencia artificial de IBM puede recibir resultados de pruebas y analizar decenas de millones de documentos médicos para hacer recomendaciones de cuidado. "Un solo médico no tiene el poder informático para analizar todos los datos del mundo", expresa Jay Wohlgemuth, director médico de Quest Diagnostics. El año pasado, IBM y Quest ampliaron Watson para su uso en clínicas. Los médicos envían una muestra de tejido a Quest, que identifica mutaciones genéticas y envía la información para que Watson encuentre tratamientos que podrían salvar vidas. —Lexi Pandell

Un bolígrafo que detecta el cáncer

Extirpar un tumor es difícil: los cirujanos podrían no extraer todo el cáncer o podrían quitar demasiado tejido saludable. Pendiente de los ensayos clínicos en el 2018, el lápiz MasSpec permitirá a los cirujanos analizar el tejido durante la operación y así podrán eliminar todos los tejidos malos y menos de los buenos. —Stephen Perrine

Anticuerpos y más

"Con una muestra de secreción bucal de la parte interior de la mejilla se puede analizar el ADN. Cuanto más entendamos la información genética, mejor podremos controlar el cáncer". Dra. Joanne B. Weidhaas

Algunos de los desarrollos más importantes en oncología incluyen tratamientos que se están desarrollando mediante el uso de anticuerpos que interrumpen el escudo del tumor, para que el sistema inmunológico pueda atacar, explicó a AARP la Dra. Joanne B. Weidhaas. Ella es la directora de la División de Oncología Molecular y Celular, Facultad de Medicina David Geffen, en UCLA. "O tratamientos donde extraemos células del sistema inmunológico, las rediseñamos y las devolvemos para combatir el cáncer". 

Las muestras de secreción bucal de la parte interior de la mejilla que se usan para analizar el ADN también son beneficiosas, expresa Weidhaas. "Cuanto más entendamos la información genética, mejor podremos controlar el cáncer". —Selene Yeager

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