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Cuando el dolor mata

Cada año, 46 millones de personas en Estados Unidos ingieren una sobredosis de analgésicos, y las cifras van en aumento para quienes tienen más de 55 años.

No hay un remedio mágico para el dolor

“Lo que hemos aprendido es que el solo hecho de prescribir medicamentos para el dolor crónico no lo eliminará”, dice Chou. “Y existen riesgos claros al usar estas medicaciones”. Incluso los antinflamatorios no esteroides, o AINE, pueden ser peligrosos. En julio, la FDA emitió nuevas alertas sobre el riesgo de sufrir ataques cardíacos y derrames cerebrales asociado a medicamentos tales como el ibuprofeno y el naproxeno.

Si es que se usan los analgésicos opioides, deben recetarse con cuidado y hacer un seguimiento riguroso. Se necesita que los pacientes estén mejor informados sobre las limitaciones y los riesgos de los analgésicos. “Los opioides y otros analgésicos no son una panacea”, dice Tauben. “Los estudios sugieren que pueden reducir la intensidad del dolor crónico como máximo un 30%”.

Por suerte, otras maneras de aliviar el dolor, como la fisioterapia, el manejo del estrés y el yoga, pueden ser útiles.

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Betty Tully eventualmente recurrió a la fisioterapia y la pérdida de peso para ayudar a controlar el dolor, pero no antes de ingresar a un programa de desintoxicación para dejar los opioides. “Nadie me dijo que lo que estaba tomando era comparable a la heroína”, dice. “Si lo hubiera sabido, nunca habría comenzado a tomarlo”. Para evitarles a otros pacientes la angustia que sintió, Tully se unió a Kolodny para establecer Physicians for Responsible Opioid Prescribing (médicos para recetar opioides de manera responsable), una organización sin fines de lucro que informa sobre los riesgos y beneficios de los analgésicos. “En su mayoría he aprendido a vivir con cierto dolor. Lo acepto y trato de vivir plenamente la vida, lo más que puedo”.


Cómo mantenerte seguro


Si en la actualidad tomas un analgésico opioide, necesitas saber lo siguiente para utilizarlo de manera segura y eficaz:

Empieza con una dosis baja y ve despacio

“Los adultos mayores deberían empezar con la mitad o hasta la cuarta parte de la dosis habitual”, dice el Dr. Joseph W. Shega, un experto en tratamiento del dolor en VITAS Healthcare.

Infórmale al médico sobre otros medicamentos que tomas

Uno de los mayores factores de riesgo de sobredosis y muerte causadas por los opioides es mezclarlos con alcohol u otros medicamentos. La combinación de las benzodiacepinas (a veces recetadas para la ansiedad o el insomnio) y los opioides es particularmente peligrosa.

Hazte seguimiento con frecuencia

Para hacerte un seguimiento de cómo estás, quizás el médico necesite verte con frecuencia, en algunos casos todos los meses. Tu médico además podría ordenar un examen de orina para medirte los niveles de opioides en el organismo.

Sé realista

No esperes que ningún analgésico sea el remedio mágico. La mayoría solo alivian algo el dolor, y todos conllevan riesgos. “A menudo no podemos eliminar el dolor”, dice James W. Atchison del Centro de Manejo del Dolor del Rehabilitation Institute of Chicago. “Pero podemos ayudar a las personas que padecen dolor crónico a vivir la vida lo más plenamente posible”.

Mantén seguros los medicamentos

Los ladrones a menudo buscan los analgésicos opioides, para luego venderlos en la calle. Guarda estos analgésicos en su envase original en un botiquín con llave o una caja de seguridad, y lleva un control de cuántos te has tomado. 

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