¿No estás listo para un audífono pero necesitas uno?

Los amplificadores personales son económicos y poderosos. Pero ni se te ocurra llamarlos audífonos.

Se sincroniza con teléfonos inteligentes

“Como la mayoría de los demás auriculares de Bluetooth, nuestros productos te permiten contestar llamadas directamente con el dispositivo y transmitir música o sonido desde tu teléfono al dispositivo”, dice Shawn Stahmer, vicepresidente de desarrollo empresarial de Sound World Solutions, una empresa con sede en Park Ridge, Illinois. Eso es importante para Richard Einhorn. En el 2010, este compositor de Nueva York perdió toda la capacidad auditiva en el oído derecho a causa de un virus. Desde entonces, ha usado dispositivos de ayuda tales como audífonos y amplificadores personales de sonido de manera intercambiable, entre ellos el CS50+, que parece un auricular de Bluetooth. “En realidad es un auricular de Bluetooth”, dice Einhorn. “Transmite música y audiolibros y también me ayuda a oír sonidos en vivo”.

El Soundhawk incluye una aplicación gratuita que le permite al usuario seleccionar un programa optimizado para ambientes distintos —interiores, exteriores, restaurantes, automóviles— “y luego optimizar el sonido en ese ambiente al arrastrar un dedo por la pantalla del teléfono inteligente”, dice Drew Dundas, presidente y director científico de Soundhawk. Básicamente, te permite personalizar el dispositivo. El micrófono opcional incluido con el Scoop es bueno para conversaciones individuales o para colocarlo cerca a los parlantes del televisor, dice Alan Bernheimer.

El Sidekick y el CS50+ también se pueden personalizar con una aplicación de teléfonos inteligentes. “Tu teléfono inteligente se convierte en tu control remoto”, dice Stahmer de Sound World. “Puedes ajustar y personalizar el dispositivo de acuerdo a tus propias preferencias”.

Mujer con un audifono

El Bean de Etymotic cabe en el canal auditivo y es casi invisible. — Scott Bell

La duración de la batería varía

Los accesorios incluyen estuches compactos, adaptadores para la oreja de diferentes tamaños a fin de que les queden bien a los clientes, y en el caso del Soundhawk y el CS50+, kits para cargar la batería. El Bean usa baterías, pero duran más que la mayoría de las baterías de los audífonos, aproximadamente de 10 a 12 días.

Para algunos usuarios, los amplificadores personales de sonido son un complemento práctico para sus audífonos. “El Bean funciona mejor que mis audífonos en la mayoría de los ambientes excepto durante las presentaciones”, dice William de Groot, un pulmonólogo jubilado de Galveston, Texas, quien probó el Bean para AARP. Una versión incluye una bobina compatible con los aros magnéticos, unos finos alambres de cobre instalados alrededor del perímetro de salas de estar, iglesias, teatros, museos y aeropuertos para ayudar a quienes usan audífonos a compensar la acústica deficiente.

Todos estos dispositivos pueden realizar la tarea de amplificar los sonidos, pero uno podría funcionar mejor que otro en ciertas situaciones. En mis propias pruebas, el Soundhawk fue el mejor para ayudarme a oír a los otros miembros de mi junta local de planificación. Coloqué el micrófono inalámbrico en el extremo más alejado de la mesa, y con el Scoop en la oreja, pude escuchar todo lo que se dijo. El Sidekick de Sound World Solutions, diseñado para colocarlo detrás de la oreja, es genial para conversaciones individuales y en restaurantes. Mi esposo probó el Bean en una presentación de Metropolitan Opera in HD (en el cine) y se maravilló de lo bien que podía oír la música. También usa el Bean para ver televisión.

“Si alguien simplemente necesita una ayudita con el volumen, ¿por qué debería pagar miles de dólares por audífonos cuando puede comprar algo como esto?”, pregunta Robert Sweetow. Y mejoran la comunicación. “Es esencial para la salud mental y física de las personas con dificultades auditivas que se mantengan conectadas”, dice Einhorn.

Cathie Gandel es escritora independiente y vive en Bridgehampton, Nueva York.

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