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Se ordena a los hogares de ancianos divulgar las muertes a causa de COVID-19

Se informará sobre los brotes en los centros a los residentes y familiares, y a los CDC.

Exterior de un hogar de ancianos

STEVE SKJOLD/ALAMY

In English | Los hogares de ancianos deberán alertar a los residentes y sus familiares o representantes dentro de las 12 horas a partir de la confirmación de incluso un solo caso de COVID-19, según anunciaron los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) el domingo por la noche. La información deberá también ser reportada a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y deberá publicarse.

"Es importante que los pacientes y sus familiares tengan la información que necesitan. Ellos deben comprender lo que está pasando en los hogares de ancianos", dijo el domingo Seema Verma, administradora de los CMS, durante la conferencia de prensa de la Casa Blanca.

Los centros de cuidados han estado reportando esa información a las autoridades de salud pública estatales y locales, pero esa información generalmente no se publica y no se comparte con los funcionarios de salud federales. Los hogares de ancianos han sido particularmente afectados por el coronavirus, y la comunicación hacia y desde estas instalaciones ha sido esporádica, según los familiares de los residentes en todo el país. En más de 4,100 hogares de ancianos en Estados Unidos, más de 36,500 residentes y empleados han sido infectados con el virus, y por encima de 7,000 han muerto a causa de esto, según datos del New York Times.

Ilustración de una partícula del coronavirus

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"Los hogares de ancianos han sido el epicentro de la COVID-19", dijo Verma al anunciar las nuevas regulaciones que, según informó, están diseñadas para proveer "información transparente y oportuna a los residentes y sus familiares".

Según los CDC, los residentes de los hogares de ancianos y centros de cuidado a largo plazo están entre los que más riesgo tienen de complicaciones severas a causa de la COVID-19, la enfermedad ocasionada por el coronavirus. También se encuentran en alto riesgo los adultos mayores de 65 años en el país, y las personas con un sistema inmunitario comprometido, o con enfermedades subyacentes, como obesidad severa, asma moderada a severa, enfermedad pulmonar crónica, trastornos cardíacos graves, diabetes, enfermedad hepática o enfermedad renal crónica que requiera diálisis.

AARP ha estado haciendo un llamado a mayor transparencia de las enfermedades en los hogares de ancianos, así como más equipos de protección personal para los empleados de estos centros, y pruebas de detección para los residentes y el personal de estas instalaciones. Los CMS han aumentado el reembolso por pruebas de detección de coronavirus en hogares de ancianos y han dado a los laboratorios la autoridad para visitar las instalaciones para llevar a cabo estas pruebas en un esfuerzo por aumentar la vigilancia.

"Los centros de cuidado son el epicentro en la lucha contra el coronavirus y representan una proporción sorprendentemente alta de las muertes ocurridas", dijo Bill Sweeney, vicepresidente sénior de Asuntos Gubernamentales de AARP. "Aún más atemorizante es que estamos luchando contra esto sin tener toda la información. Las pautas de los CMS darán más transparencia, pero con una enfermedad de tan rápida propagación, el informe de los nombres de las instalaciones con casos confirmados de COVID-19 debe hacerse público y debe ocurrir diariamente. Las familias tienen el derecho a saber lo que está pasando con sus seres queridos".

Verma dijo el lunes durante una conferencia por teléfono con la prensa que ella espera que los centros de cuidado comiencen a reportar lo casos y fatalidades de COVID-19 a los residentes, familiares y sus representantes de inmediato. Los hogares de ancianos deberán informarle esto a los CDC dentro de 72 horas cuando tres o más personas desarrollen síntomas respiratorios. Los CDC, dijo Verma, informarán entonces a los CMS, quienes publicarán los datos, probablemente a través del sitio web de la agencia, Nursing Home Compare. Verma dijo que esperaba que los hogares de ancianos comiencen a reportar a los CDC a fines de esta semana, pero no tenía las fechas cuándo esta información se divulgará al público.

"Ahora se reconoce, basado en los datos y en lo que está sucediendo, que los hogares de ancianos podrían ser indicadores tempranos [del virus] en las comunidades", informó Verma a la prensa. Los hogares de ancianos tendrán que reportar semanalmente a los CDC el estado de las infecciones en sus centros, o se exponen a multas de cerca de $1,000 a la semana, dijo Verma.

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