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Los estados consideran las visitas a hogares de ancianos; el Gobierno federal urge a adoptar “extrema precaución"

Los funcionarios dicen que los centros deben estar libres de coronavirus durante 28 días antes de recibir visitantes.

Un hombre visita a su mamá en hogar de ancianos

PICTURE ALLIANCE/GETTY IMAGES

In English | A medida que los estados comienzan a levantar las órdenes de quedarse en casa, el Gobierno federal está pidiendo a los gobernadores que "procedan con extrema precaución" antes de permitir visitantes en los centros de cuidados a largo plazo. Allí residen las personas más vulnerables del país y los centros se han convertido en epicentros de la pandemia.

Los hogares de ancianos deberían estar “entre los últimos en reabrir” en las comunidades donde se están levantando las restricciones para negocios y otras actividades, dijeron funcionarios de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) el lunes al anunciar las recomendaciones a los Gobiernos estatales y locales. "La naturaleza vulnerable de la población de los hogares de ancianos exige esfuerzos enérgicos para limitar la exposición a la COVID-19 y prevenir la propagación en los centros".

"El impacto del coronavirus en los hogares de ancianos ha sido desgarrador”, comentó Seema Verma, administradora de los CMS, en una teleconferencia llevada a cabo el lunes con periodistas. "Sentimos una profunda pena por las vidas perdidas y continuamos la lucha para proteger a toda costa a los residentes y a los centros de todo el país y para que nuestras poblaciones más vulnerables tengan la mejor calidad de vida".

Los hogares de ancianos se han visto duramente afectados por el coronavirus y la enfermedad que causa, llamada COVID-19. Más de 143,000 trabajadores y residentes de hogares de ancianos en 7,400 centros enfermaron por el virus, según el último análisis del New York Times, y 25,600 residentes y miembros del personal de estos centros sucumbieron a la enfermedad.

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"Aunque no hemos llegado aún a la etapa en que los hogares de ancianos pueden abrir sin riesgos, deseamos asegurarnos de que las comunidades tengan un plan establecido para cuando estén listos para reabrir", indicó Verma en el anuncio.

Las pautas de los CMS dejan en claro que un hogar de ancianos no debe siquiera pensar en permitir visitantes hasta que les hagan una prueba de coronavirus de referencia a todos los residentes y al personal para verificar que no haya casos conocidos. Además, debe someterse al personal a pruebas semanales y volver a hacerles la prueba a todos los residentes si alguno de ellos presenta síntomas similares al coronavirus o si un empleado o miembro del personal da positivo en la prueba de COVID-19.

El anuncio establece otras recomendaciones específicas que deben seguirse antes de poder reanudar las visitas, entre ellas:

  • No debe haber casos nuevos durante 28 días.
  • Deben contar con suministros adecuados de equipos de protección personal y materiales de limpieza y desinfección.
  • Deben contar con suficiente personal, sin faltantes.
  • Los hospitales locales deben tener suficientes camas para atender a los residentes que deban ser transferidos allí.

AARP ha estado abogando por más pruebas de detección, mayor acceso a los equipos de protección personal y más vigilancia para constatar que los niveles de personal sean adecuados. Asimismo, AARP ha pedido a los funcionarios que exijan que los hogares de ancianos y otros centros residenciales dispongan visitas virtuales para que los parientes y cuidadores puedan mantenerse en contacto con sus seres queridos.

"La situación en los hogares de ancianos del país es desgarradora y espantosa. Las familias no pueden visitar a sus seres queridos y no tienen idea de lo que está pasando con ellos, por lo cual es tan indignante que todavía no haya visitas virtuales en cada hogar de ancianos”, declaró Bill Sweeney, vicepresidente sénior de Asuntos Gubernamentales de AARP. "El personal y los residentes de esos centros necesitan equipos de protección personal y pruebas; además, debe haber más transparencia e informes diarios sobre cuáles centros tienen casos confirmados".

Cuando los periodistas preguntaron durante la llamada si los CMS exigirían visitas virtuales, Verma dijo que había oído que el personal de hogares de ancianos estaba facilitando iPads y otros dispositivos para ayudar a los residentes a comunicarse con sus seres queridos. Pero se abstuvo de declarar que dichas visitas deberían ser obligatorias. Verma dijo que este tema será tratado por una comisión federal de hogares de ancianos que se nombrará este mes, cuyo cometido será efectuar recomendaciones sobre la calidad y la seguridad futuras de esos centros. El enfoque de la comisión, explicó, "no es solo proteger a nuestros pacientes en hogares de ancianos, sino que también deseamos asegurarnos de que tengan la mejor calidad de vida".

El anuncio de los CMS además dispone recomendaciones para la etapa en que se admitan visitantes una vez reabiertos los hogares de ancianos. Esas incluyen exigir a los visitantes que observen las pautas de distanciamiento social, se laven las manos y usen desinfectante y tengan la cara cubierta durante toda la visita. Los CMS también recomiendan evaluar a los visitantes antes de permitirles la entrada a los hogares de ancianos y que esa evaluación incluya controles de temperatura y preguntas sobre sus posibles síntomas.


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Incluso a medida que los hogares de ancianos reabran lentamente a los visitantes, las recomendaciones dejan en claro que no debería ser un retorno a la normalidad. Por ejemplo, de acuerdo con las pautas de los CMS, los hogares de ancianos deben sentar a los residentes que acostumbraban comer en el comedor antes de la pandemia, a una distancia de 6 pies cuando estén con otras personas. Además, se les aconseja limitar las actividades grupales, que son comunes en estos centros, a menos que se practique el distanciamiento social.

“Apoyamos firmemente las nuevas pautas de los CMS que instan a tomar precauciones al reabrir los hogares de ancianos del país”, indicó Mark Parkinson, presidente y director ejecutivo de American Health Care Association and National Center for Assisted Living (en inglés). "Los hogares de ancianos y las comunidades de vivienda asistida están ansiosos por recibir a los seres queridos de nuestros residentes, pero con la precaución de hacerlo sin riesgos".

Antes de que reabran los hogares de ancianos con el tiempo, los CMS también solicitan a los estados —que por lo general son los responsables de vigilar los hogares de ancianos— que inspeccionen los centros que tuvieron un brote significativo de COVID-19.

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