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Guías para el cuidado de una persona mayor: aprovecha estos recursos e información.

 

Innovaciones para luchar contra el aislamiento

De avatares animados a 'mascotas' de peluche, nuevas y sorprendentes maneras de mantener conectados a los adultos mayores.

Hombre hablando con su familia a través del Amazon Echo

CORTESÍA DE AMAZON

In English |  Parlantes inteligentes, mascotas robot y avatares en forma de animal son solo algunas de las nuevas herramientas disponibles ahora —gracias a la tecnología en constante evolución— para ayudar a combatir la soledad de los cuidadores y sus seres queridos. 

Las investigaciones muestran, una y otra vez, que el aislamiento social es un riesgo muy grande para la salud de los adultos mayores y sus cuidadores. Las personas que están solas o socialmente aisladas son más propensas a sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral, a desarrollar diabetes tipo 2 y a experimentar deterioro cognitivo. Y tienen el doble de probabilidades de morir de manera prematura. 


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La mejor cura contra la soledad, por supuesto, es estar rodeado de gente, pero mantener esas conexiones se hace cada vez más difícil a medida que envejeces. Los cónyuges y los amigos fallecen, y los desafíos físicos pueden dificultar el poder salir de casa. Los familiares más jóvenes pueden vivir al otro lado del país o estar ocupados con trabajos e hijos. Los cuidadores, mientras tanto, a menudo están tan ocupados con las demandas de cuidar de un ser querido que pueden descuidar sus propias relaciones.

“En los viejos tiempos, la abuela se mudaba con la familia y tenía compañía las 24 horas del día", dice el Dr. Joseph Kvedar, autor de The New Mobile Age: How Technology Will Extend the Healthspan and Optimize the Lifespan. “Ahora que ya no hacemos eso, tenemos que encontrar una manera de llenar el vacío, y la tecnología puede ayudar”. 

Aunque no se ha inventado nada que pueda reemplazar la compañía humana, una cantidad creciente de tecnologías y herramientas tienen como objetivo combatir el aislamiento social, involucrar a las personas mayores de 65 años y aliviar la carga de los cuidadores.

He aquí algunas tecnologías que entusiasman especialmente a los cuidadores y a los defensores de las personas mayores:

Mujer con un gato de juguete

CORTESÍA DE HASBRO

Mascotas robóticas Joy For All, de Hasbro

Muchas investigaciones demuestran que jugar con un perro o acariciar a un gatito ronroneando les da mucha alegría a los dueños (tanto a los jóvenes como a los mayores), pero muchos adultos mayores ya no pueden cuidar a una mascota de verdad. Estas mascotas robóticas peludas (arriba) (joyforall.com, $99-119) están diseñadas para proporcionar el mismo tipo de comodidad, compañía y diversión que los perros y gatos de la vida real que imitan. Tienen un pelaje realista y un latido vibrante, y responden si los acaricias, les hablas y los abrazas, de la misma manera que sus contrapartes vivas. Si le acaricias la mejilla al gato, por ejemplo, pedirá que le acaricies la cabeza con la mano y ronroneará como si fuera real. Sigue acariciándolo y tal vez se eche sobre la espalda para que le frotes la barriga. El cachorro ladra y mueve la cabeza en tu dirección cuando le hablas. Los cuidadores informan que las mascotas traen felicidad y bienestar a los adultos mayores, en especial a aquellos con déficit de memoria. "Aunque sabes que es un juguete, es lo suficientemente interactivo como para engañar al cerebro para que lo cuides", explica Kvedar. "Mi colega le dio una de estas mascotas a un familiar mayor, y le encantaba tenerla como compañera cuando su familia no podía estar allí". 

Hombre usando una mascota virtual GeriJoy

CORTESÍA DE GERIJOY

Mascota virtual, de GeriJoy

Imagínate esto: Un perro o gato animado en una pantalla que puede charlar con un adulto mayor en tiempo real, preguntar por los nietos, mostrar fotos de momentos especiales e incluso dar un cumplido por un nuevo suéter. Lo que hace que este producto sea único es que los cuidadores de carne y hueso controlan el habla y las interacciones de la mascota GeriJoy desde el otro lado de la pantalla, haciendo posible una conversación inteligente y compasiva. Si la mascota siente que su ser querido se siente deprimido, puede mostrar fotos de personas o momentos favoritos y hacer preguntas sobre el pasado. Si la dueña llega a casa después de ir a la peluquería, la mascota puede decirle lo bonita que quedó. Y, si la acaricias a través de la pantalla, flotan corazones desde la cabeza y parece que se acercara al dedo para pedir caricias. Un servicio de care.coach, las mascotas GeriJoy (arriba) ($279/mes. gerijoy.com) también pueden jugar, contar chistes y hablar de las noticias. Los cuidadores informan que a menudo florece una relación de amistad entre su ser querido y su GeriJoy, e incluso los cuidadores disfrutan de intercambios amigables con la mascota. "Este es un buen ejemplo de una integración de la tecnología y la humanidad, porque hay seres humanos en el otro extremo", explica Kvedar. Colocas a la mascota en una tableta en un lugar prominente y la programas para que recuerde los nombres de los familiares, los programas de TV favoritos, los logros de toda la vida y mucho más. Está pendiente de los clientes varias veces por hora, ofrece recordatorios sobre los medicamentos y la actividad física, y proporciona a los cuidadores familiares un registro de las actividades del día, incluso relatos detallados de las conversaciones. 

Parlantes inteligentes activados con la voz

“Lo mejor de todo esto es que responden a la voz, lo cual es mucho más fácil para las personas mayores", comenta Laurie Orlov, fundadora de Aging in Place Technology Watch (en inglés). La sencilla interfaz permite acceder con facilidad a las noticias, buscar recetas, escuchar una canción, encender las luces y comprobar el clima sin tener un inconveniente teclado. Echo Show, de Amazon (arriba) (Amazon.com, $129), es una opción especialmente buena para los adultos mayores, porque incluye una pantalla. Pueden hacer videollamadas sin usar las manos a cualquier persona que tenga un Echo o la aplicación Alexa en sus teléfonos, y la función "Drop-in" del dispositivo es útil para los cuidadores, porque pueden ver a los amigos y parientes conectados en cualquier momento. "Pueden establecer recordatorios de medicamentos, agregar cosas a la lista de compras y programar la entrega de alimentos. Y me gusta la forma en que el Echo Show muestra el texto de lo que se dice en letras grandes", agrega Orlov.

Aunque sabes que es un juguete, es lo suficientemente interactivo como para engañar al cerebro para que lo cuides.

— Dr. Joseph Kvedar

Sitios de citas (Stitch.net, OurTime.com, SilverSingles)

Para los adultos mayores o cuidadores que buscan compañía, varios sitios de citas en internet están diseñados exclusivamente para los mayores de 50 años. Los usuarios suben un perfil y una foto, y los sitios tienen diferentes formas de encontrar posibles coincidencias. Stitch.net también te permite buscar amistades platónicas. “Incluso si alguien no está buscando una relación a largo plazo, salir y divertirse y tener una vida social es muy importante”, dice Patty Hagen, directora principal del Cahnmann Center for Supportive Services del Jewish Council for the Aging of Greater Washington. “Conozco a mucha gente que ha tenido éxito con esto”.

Solo para cuidadores

Sitios web, aplicaciones y podcasts para ayudar y apoyar al cuidador

Aplicación Caregivers in the Community de AARP. Esta aplicación gratuita (iTunes, GooglePlay) hace algunas preguntas, y luego te compara con los cuidadores de tu área que se encuentran en una situación similar. La aplicación también incluye consejos y datos útiles. 

AgingCare.com (en inglés). Esta comunidad en internet para cuidadores cuenta con un foro animado en el que puedes enviar preguntas, discutir los desafíos diarios y recibir consejos y aliento de otros cuidadores. El sitio también incluye una gran cantidad de consejos e información organizada por tema, desde cómo tratar con hermanos que no ayudan hasta la elección de ropa interior para adultos.

Wellspouse.org (en inglés). Un sitio de apoyo específico para aquellos que cuidan de un cónyuge, que te conecta con grupos de apoyo por teléfono y en persona para que puedas conocer a otra gente que entienda lo que estás atravesando. "Los grupos por teléfono son una excelente manera de conectarte si te resulta difícil salir de casa", destaca Diana Denholm, autora de The Caregiving Wife’s Handbook.

Family Caregiver Alliance (en inglés). La herramienta de navegación de cuidado familiar en caregiver.org te ayudará a localizar recursos de cuidado (incluidos grupos de apoyo) en tu comunidad.

Podcasts para cuidadores. Descarga una aplicación de podcast para escuchar discusiones y consejos prácticos sobre el cuidado y para recordar que no estás solo. Puedes escucharlos mientras llevas a cabo otras tareas. Busca episodios en Caregiving Podcast Network (en inglés) o The Frontlines of Caregiving (en inglés). 

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