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Guía de regalos para las personas que cuidan de un familiar

Usa estas ideas para ayudarlos a descansar y recargar las baterías.

Mujer dándose un baño de burbujas

KLAUS TIEDGE

Prepara un paquete con sales de baño, aceites y lociones para que quien cuida a un ser querido se relaje con un baño en tina.

In English | ¿Quieres darle un regalo significativo a alguien que cuida a un ser querido? He pasado más de 35 años cuidando a diversos familiares, y me encantaría recibir cualquiera de estos regalos (¡o todos!).

A continuación, algunas ideas de regalos que podrían ayudar o alentar a los cuidadores en tu vida. Basado en mi experiencia, están divididos según algunas de las cosas que tanto necesitan quienes cuidan a un ser querido.

1. Relajación

Difusor de aromaterapia y aceites esenciales. En investigaciones se ha demostrado que la lavanda puede relajar y hacer que alguien duerma mejor. Además, hay quienes usan productos de vainilla, manzanilla, rosas o geranios para la relajación. Me gustan los difusores ultrasónicos que usan agua para dispersar el aceite en el aire.

Asegúrate de que el difusor tenga una base ancha y estable que no se vuelque con facilidad, para que se pueda usar de manera segura. También es bueno escoger uno que pueda funcionar sin luces brillantes y que emita un vapor continuo durante toda la noche (de 8 a 10 horas).

Un baño caliente. Prepara un paquete con sales de baño, aceites y lociones con una nota que le sugiera al cuidador que tome un baño relajante antes de dormir.

Algo que ayude a relajarse y meditar. Una máquina de sonido que produzca ruido blanco o murmullos de la naturaleza puede ayudar a calmar la mente o a disimular ruidos molestos. Las aplicaciones para meditación y autohipnosis pueden calmar y distraer a una mente preocupada.

Por ejemplo, yo uso la aplicación Andrew Johnson's Deep Sleep todas las noches cuando me voy a dormir, y se la ponía a mi padre para que la escuchara cuando vivía con la enfermedad de Alzheimer. Otras aplicaciones que puedes considerar son CalmSleep Cycle InsightTimerHeadspace (enlaces en inglés).

Dispositivos de alarma y notificación. Para los cuidadores, es importante sentirse seguros de que si duermen profundamente, se despertarán si hace falta. Los productos útiles incluyen alfombras con alarma, alarmas para colchón o butaca, alarmas con sensor de movimiento, alarmas en las puertas, monitores de audio y monitores de videocámara.


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Una pareja disfruta de un almuerzo

CATHERINE YEULET

La entrega de comida a domicilio es un gran regalo para un cuidador que vive ocupado.

2. Descanso

(Algunos enlaces en inglés)

Servicios de entrega de comidas. Servicios como Blue ApronHelloFreshHome ChefMartha & Marley Spoon y Green Chef entregan todos los ingredientes y la receta para preparar una comida. Sun Basket hace lo mismo, con un enfoque en ingredientes orgánicos y no modificados genéticamente.

También puedes encargarles la entrega de comidas preparadas a empresas como FreshlyDiet-to-Go o Silver Cuisine by bistroMD (que se especializa en satisfacer las necesidades nutricionales de las personas mayores de 50 años). Busca planes que cumplan necesidades especiales de alimentación, como las comidas sin gluten, sin lácteos, vegetarianas, veganas o bajas en carbohidratos. Algunas empresas ofrecen comidas que se ajustan a las dietas cetogénica (keto) y paleo.

Cuidados remunerados. Es mejor que los cuidadores cercanos a ti seleccionen sus propios proveedores de cuidado pagados (un buen lugar para comenzar la búsqueda es el buscador de recursos comunitarios de AARP y Alzheimer’s Association), pero podrías ayudar a averiguar sobre las opciones y a pagar el costo. Incluso solo unas cuantas horas libres por semana pueden marcar una gran diferencia para quien cuida a un ser querido.

Tu tiempo. Ofrece encargarte de las tareas de cuidado durante un período de tiempo. Si no te sientes cómodo al cuidar tú solo a la persona, ofrécete a visitar y ayudar. Tener disponible a otra persona puede ser una gran ayuda.

¿Y si vives demasiado lejos para hacerlo? Ofrécete a averiguar sobre las enfermedades y los tratamientos, encontrar los mejores precios para los suministros de cuidado, comprar ropa en internet o hacer pedidos de entrega de comestibles. También podrías ayudar a los cuidadores a encontrar servicios continuos gratuitos o a costos razonables de relevo para el cuidador o de cuidados diurnos para adultos al comunicarte con su Area Agency on Aging (Agencia del área sobre envejecimiento). Puedes buscar en el Eldercare Locator, un directorio del Gobierno federal que incluye servicios para adultos mayores.

Diversión y mimos. Regala un día en un spa, un masaje, manicura y pedicura, entradas al cine o al teatro, un recorrido por jardines, una sesión para beber vino y pintar o un partido de golf —algo que le guste a quien se encarga de cuidar a tu ser querido—. Si el cuidador tiene un certificado de regalo que puede usar o una salida que lo entusiasma (¡prográmala tú!), podría ser que se tome el tiempo para aprovecharlo. También es buena idea ayudar a planificar que alguien lo reemplace en el cuidado del ser querido para que sea factible que se tome un descanso.

Una mujer abre una caja de regalo

KATHRIN ZIEGLER/GETTY IMAGES

Para las canastas de regalo, compra una grande o muy variada.

3. Comodidad y alegría

Club mensual de canastas de regalo o gastronomía. Recibir algo rico por correo, ya sean galletas, quesos, vinos o cerveza, siempre sube el ánimo.

Tarjeta de regalo de una cafetería. Puedo confirmar que a veces la experiencia positiva más cálida en mi día es sencillamente tomar una buena taza de café o té.

Flores que alegran la vida. Recibir un arreglo de flores nos hace sentir especiales a todos. (Las flores frescas podrían ser mejores para algunas personas en vez de una planta que necesita mucho tiempo y atención).

Mensajes alentadores. Todas las semanas o una vez al mes, envía al cuidador una tarjeta para expresar tu admiración, agradecimiento y fe en esa persona. Prueba Greeting Card UniverseHallmarkCafePress o Caregiver Cards de Senior Shower Project. Puedes pedir las tarjetas en internet para que se envíen directamente al cuidador (enlaces en inglés).

Una película o un libro chistoso. Reírse es bueno para el cuerpo y el alma. Por supuesto, ten en cuenta el sentido del humor de quien cuida a tu ser querido, pues es posible que no le hagan gracia las mismas cosas que a ti te parecen chistosas.

Decoraciones. Ayuda a un cuidador muy ocupado a decorar para las fiestas —o hazlo en su lugar— para que le sea posible disfrutar más de las alegrías de la temporada.

Los cuidadores a menudo se sienten invisibles. Por eso es que incluso el regalo más pequeño es algo muy bonito, si demuestra que estás pensando en esa persona y aprecias sus esfuerzos para cuidar a su ser querido (quien tal vez también sea tu propio familiar).

Nota de redacción: esta columna, publicada originalmente en diciembre del 2016, se ha actualizado con nuevas ideas de regalos.

Lo que no se debería dar a los cuidadores

Los siguientes son unos cuantos regalos que deberías evitar darles a los cuidadores familiares.

  • No nos regales nada que terminará costándonos más tiempo o energía, o cuyo uso es poco realista. Por ejemplo, no compres un marco de fotos digitales para el que tengamos que organizar y descargar fotos —eso nunca sucederá—. (Por otra parte, un marco con fotos ya incluidas sería excelente).

  • No nos regales nada que necesite armarse, a menos que tú vayas a armarlo (o alguien que contrates). Los regalos que son proyectos no son un regalo para un cuidador muy ocupado.

  • Y no nos regales esas maravillosas vacaciones de una semana si no podemos ausentarnos de nuestra labor como cuidadores durante tanto tiempo. Sin embargo, si tenemos el tiempo, no dudes en regalarnos las vacaciones y ayudarnos a planificar quién va a cuidar a nuestro ser querido mientras no estemos.

– Amy Goyer

 

Amy Goyer es una experta de AARP en asuntos de la familia y el cuidado de los seres queridos y la escritora del libro Juggling Life, Work and Caregiving. Conéctate con Amy por medio de amygoyer.comFacebookLinkedInTwitterYouTube, la comunidad de AARP en internet y el grupo de Facebook AARP Family Caregivers Group.

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