AARP The Magazine

50 años

La guerra que cambió todo

Hace 50 años, las primeras tropas de combate llegaron a Vietnam. Diez años después, cayó Saigón. Para quienes combatieron allí, siguen vivos los recuerdos de esos años de amargas divisiones.

Vietnam Ilustración

— De izquierda a derecha: Christian Simonpietri/Sygma/Corbis; Corbis; Cortesía de Everett Collection vía Newscom; Philip Jones Griffiths/Magnum Photos; Eddie Adams/AP Photo; Dick Darrell/Toronto Star vía Getty Images

“Estábamos muy al norte, hacia Camboya.
  No dije eso. No en Camboya.
Puedo decir que nos quitamos las insignias y
cubrimos con pintura las barras y las estrellas de los camiones”.

199 Brigada de infantería en Cambodia

— AP

“Me uní al equipo de rastreo en combate del 76.º Destacamento de Infantería. Usaban sombreros camuflados y todo lo demás que les diera la gana. Todos tenían dos cantimploras con agua, una para ellos mismos y la otra para el perro. Había que cuidar al perro. Era un labrador negro de mal carácter llamado Rigger. Me odiaba. Pero amaba a Charlie.

“Una vez, entramos a un pueblo y encontramos vendas y un reguero de sangre. Rigger se enloqueció. Siguió un sendero hasta un complejo hospitalario, donde estaban preparando té y cocinando arroz. Todavía estaban calientes. Era espeluznante. Mis compañeros calcularon que nos llevaban 20 minutos de ventaja. Nunca hicimos contacto; sabían que veníamos”.

— Fred-Otto Egeler, sargento de primera clase del Ejército de EE.UU., formó parte de la 199.ª Brigada de Infantería, la cual fue desplegada en secreto en Camboya durante la primavera de 1970.

Daniel Ellsberg

— Bettmann/CORBIS

“Espero que dejemos atrás esta guerra [...] de modo que la historia de los próximos 20 años sea completamente distinta a la de los últimos 20 años”.

 

—    Daniel Ellsberg, 10 días después de la publicación de “Pentagon Papers” (los Papeles del Pentágono).

“Lo primero que vi del bombardeo de Hanói
fue muy asombroso. Resulta extraño decirlo,
pero era una vista increíblemente bella”.

Comando estratégico aéreo, bombardero B-52 durante la Guerra de Vietnam. Bombardeo de Hanoi durante la Navidad

“Desde probablemente 60 u 80 millas de distancia, podías ver el resplandor rojo en el horizonte, el de todos los aviones delante nuestro que habían lanzado sus bombas y los incendios cerca al aeródromo de Bach Mai. Era todo un espectáculo ”.

Michael J. Connors, capitán de la Fuerza Aérea de EE.UU., fue piloto de un bombardero B-52 durante la Operación Linebacker II en diciembre de 1972.

Escucha más: Michael J. Connors recuerda una terrible experiencia en los cielos de Vietnam.

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