Historia de la Ley de Derecho al Voto de 1965

¿Una ley que se aminora? Tras medio siglo enfrenta una fuerte de división.

Un medio siglo

In English | La Ley de Derecho al Voto, promulgada en el apogeo del movimiento de los derechos civiles, prohíbe la discriminación racial el proceso de votación. En su 50.º aniversario, la ley monumental ha perdido un poco de su fuerza.

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La reconstrucción

Ratificada por los estados en 1870, la Decimoquinta Enmienda de la Constitución estadounidense veda restricciones sobre el votante sobre la base de "raza, color o condición previa de esclavitud". Sin embargo, pronto los estados sureños empezaron a instaurar nuevas constituciones y leyes que incorporaban pruebas de alfabetización, impuestos, requisitos de ser propietario, pruebas de carácter moral y otras restricciones que seguían impidiendo que los ciudadanos negros votaran.

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Mucho que lograr

Junto con las metas de terminar la discriminación en el empleo y desegregar los lugares públicos, la presión para restaurar los derechos al voto, menoscabados en muchos estados, impulsó el movimiento de los derechos civiles a principios de los años 60.

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No es suficiente

La Ley de Derechos Civiles de 1964 no acabó la violencia contra los afroamericanos que intentaban votar en el Sur. Después de que la policía estatal atacara a manifestantes pacíficos en Selma, Alabama, el 7 de marzo de 1965, el presidente Lyndon B. Johnson abogó por una ley fuerte del derecho al voto. Entonces comenzaron las audiencias congresionales.

AP

Finalmente, una ley

Promulgada por Johnson el 6 de agosto de 1965, la ley innovadora prohibía la discriminación racial en el proceso de votación. El corazón de la ley, la Sección 5, impide a nueve estados, la mayoría sureños, además de a varias otras jurisdicciones que tienen un historial de discriminación, de hacer cambios al procedimiento de votación que puedan afectar a las minorías, sin que el fiscal general de EE.UU. o una corte federal lo apruebe primero.

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Resultados instantáneos

A finales de 1965, 250,000 nuevos votantes negros se habían inscrito.

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Cumplimiento de la ley

El Departamento de Justicia de EE.UU describe la Ley de Derecho al Voto como "generalmente considerada la más exitosa legislación sobre los derechos civiles jamás adoptada por el Congreso de Estados Unidos".  Desde el 2010, el Departamento ha recibido 18 objeciones a la Sección 5 en Texas, Carolina del Sur, Georgia, Carolina del Norte, Misisipi y Luisiana.

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Nulidad

La Corte Suprema declaró nula una sección clave de la Ley de Derecho al Voto en junio del 2013, permitiendo así que nueve estados, principalmente del Sur, puedan cambiar sus leyes electorales sin la aprobación federal anticipada.

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Leyes de identificación de votantes

La mayoría del debate actual sobre los derechos al voto centra en las nuevas leyes de identificación de votantes. Treinta y dos estados ahora tienen alguna forma de ley de identificación de votantes, la cual los críticos dicen que complica la votación para los pobres, las minorías y los votantes mayores.

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Mirar al futuro

Una buena cantidad de proyectos de ley introducidos en el Congreso durante los primeros siete meses luego de la decisión de la Corte Suprema en el 2013 y, más recientemente, este año en que se conmemora el 50.º aniversario de la ley, restauraría la protección primordial de la ley original. Ninguno de los proyectos ha despertado mucho interés.

AP

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Foto: Leonard Nadel/Courtesy Smithsonian Institution, NMAH, History of Technology Collections

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