Veteranos: Los héroes entre nosotros

Relatos breves de soldados hispanos que se distinguieron en distintas guerras del país.

Nuestros héroes

Los hispanos se han distinguido por servir al país con valor y determinación, y hoy es posible recordar sus historias gracias al trabajo hecho por instituciones como los Military History Centers de la Biblioteca del Congreso y su Veterans History Project (proyecto de la historia de los veteranos). Te presentamos una galería de destacados soldados y hacemos un recorrido histórico junto a ellos.

Foto: Varias fuentes

Sargento Sam E. Domínguez, Texas

Segunda Guerra Mundial

Años de servicio: 1940-1945

Domínguez tenía 18 años cuando empezó como voluntario en el ejército. Inicialmente su idea era regresar a casa tras un año de servicio, pero las cosas tuvieron que postergarse cuando los japoneses bombardearon Pearl Harbor. Fue galardonado con el Veterans History Project Hometown Hero en la ciudad de Eugene, California, en donde vivió hasta su muerte a los 83 años.

Foto: Biblioteca del Congreso

Soldado de los Merodeadores de Merrill, Charles Rodríguez, California

Segunda Guerra Mundial

Años de servicio: 1942-1945

A sus 22 años, Rodríguez dejó Contra Costa, California, para irse al ejército. Aceptó una misión secreta en la que no sabía cuál sería su destino y terminó en Birmania, con la misión de destruir las líneas de suministro y de comunicación japonesas y restablecer la ruta hacia China e India. Cuenta que fue herido y quedó inconsciente y a punto de morir. Cuando despertó estaba en un hospital en India y la enfermera aplaudía y celebraba porque él había sobrevivido.

Foto: Biblioteca del Congreso

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Getty Images

Soldado de primera clase David M. Gonzales, California

Segunda Guerra Mundial

Años de servicio: 1944-1945

En 1944, Gonzales dejó su recién formado matrimonio y a su esposa embarazada para ir a la guerra, pues sentía el deber patriótico de servirle al país. Estando en Filipinas, para luchar contra los invasores japoneses, excavó con las manos el lugar donde habían quedado enterrados vivos tres compañeros tras la explosión de una bomba. Mientras los rescataba, murió por el disparo de un francotirador enemigo. En 1945, el presidente Truman lo condecoró con la Medalla de Honor póstuma por su heroísmo.

Foto: HomeofHeroes.com

Sargento de primera clase Modesto Cartagena, Puerto Rico

Segunda Guerra Mundial y Corea

Años de servicio: 1942-1971

Cartagena fue uno de los primeros voluntarios en la Segunda Guerra Mundial y luego en la Guerra de Corea. En esta última se ganó el apodo de “One Man Army” por su valiosa participación en un operativo donde destruyó cuatro posiciones enemigas y salvó a los soldados de su unidad antes de resultar herido. Es el soldado hispano con más condecoraciones de la Guerra de Corea, como la Cruz de Servicios Distinguidos, el segundo reconocimiento más alto luego de la Medalla de Honor. Murió en el 2010.

Foto: Pública

Sargento mayor José Rodela, Texas

Vietnam

Años de servicio: 1955-1975

“Cada tres meses íbamos a Cambodia, recogíamos voluntarios […] y los llevábamos a combate”, narra Rodela. La guerra lo dejó con una cantidad de recuerdos dolorosos, dice, “porque perdí [a] mucha gente”, dice. En 2014, el presidente Barack Obama lo condecoró junto a otros con la Medalla de Honor por sus acciones en un combate en la Provincia de Phuoc Long en 1969, en donde dirigió a su compañía durante 18 horas sin descanso, asistió a los caídos y enfrentó al enemigo, a pesar de estar herido.

Foto: Getty Images

Cabo José Mares, Arizona

Corea y Vietnam

Años de servicio: 1949-1971

Cuando Mares estaba de servicio en Corea en 1950, tropas norcoreanas atacaron su unidad en la cena del Día de Acción de Gracias. Allí murieron sus compañeros. Días después fue capturado y soportó tres años de maltrato brutal por negarse a darles más información que su nombre, rango, y fecha de nacimiento. En una ocasión, un soldado enemigo “tomó una pistola, la cargó y la puso al lado derecho de mi cabeza”, cuenta. “Yo podía sentir el calor del cañón. Entonces dije: ‘Bueno, ya se acabó’”. Pero Mares sobrevivió.

Foto: Biblioteca del Congreso

Sargento Santiago Erevia, Texas

Vietnam

Años de servicio: 1968-1989

Santiago Erevia es uno de los tres soldados vivos del grupo de 21 que recibió la Medalla de Honor en 2014 por parte del presidente Obama. Entró al ejército buscando mejorar su futuro y estudiar, pero su mayor impulso fue ver a uno de sus amigos muy mal herido en la Guerra de Vietnam. Entonces le surgió la idea de ir a ayudar en combate. Erevia se distinguió el 21 de mayo de 1969, al servir como operador de radio en una misión de búsqueda cerca de la ciudad de Tam Ky.

Foto: Getty Images

Sargento mayor Juan E. Negrón, Puerto Rico

Corea

Años de servicio: 1948-1971

Ante una invasión de las fuerzas enemigas a su unidad, durante la guerra en Corea, el 28 de abril de 1951, el sargento Negrón sostuvo la posición más vulnerable en el flanco derecho de su compañía durante una noche después de que fuera invadido un tramo de su línea. Desde allí, lanzó granadas de precisión de corta distancia contras las tropas enemigas evitando caídas en los suyos. Murió en 1996, y en 2014, el presidente Obama le condecoró (a través de su hija) con la Medalla de Honor póstuma.

Foto: US Army

Sargento Luis Daniel Almaguer, Texas

Irak

Años de servicio: 1997-2006

“Mientras se está en servicio hay que estar alerta, pues el enemigo suele esconderse en los lugares donde trabajamos: colegios, hospitales, iglesias y otros lugares de uso público. Allí resulta muy difícil identificarlo […] puede tratarse de la misma persona con la que combatiste la noche anterior”, dice el sargento Almaguer, que hizo parte de las fuerzas para reconstruir la ciudad y la comunidad de Najaf en Irak, tras los ataques.

Foto: Biblioteca del Congreso

Teniente segunda María Dolores Hernández, México

Segunda Guerra Mundial

Años de servicio: 1940-1960

En 1913, María Dolores tenía 6 años cuando llegó con su familia a Fullerton, California, huyendo de la Revolución Mexicana. En 1930, se graduó de enfermera, y en 1940, durante la Segunda Guerra Mundial, la reclutaron para servir como teniente segunda. Tras la guerra, sirvió también en la Fuerza Aérea, de donde se retiró después de 20 años de servicio. A la hora de su muerte en 1997, donó parte de su dinero a programas de becas para enfermería en Fullerton.

Foto: Biblioteca del Congreso

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