Debemos cambiar nuestra perspectiva sobre la vejez

Entrevista con la directora ejecutiva de AARP acerca de su libro, 'Disrupt Aging'.

P: Los primeros baby boomers cumplieron 70 años en enero, y 10,000 personas al día en Estados Unidos cumplen 65 años. ¿Espera que los boomers estén dispuestos a transformar el envejecimiento?

Cuando hablamos sobre los baby boomers, en verdad han cambiado cada fase de la vida. Las personas que conozco que tienen 50, 60 y 70 y tantos años todavía son muy activas. Pocos de ellos se han jubilado y se quedan en la casa sentados. Participan. Están en las redes sociales. Viven sus vidas. Sin embargo, creo que transformar el envejecimiento les permite a las personas tener esas opciones. Y eso es muy importante para los boomers —no estar impulsado por lo que la sociedad dice que debieras hacer a cierta edad, sino poder vivir como desees vivir—.

P: Es triste decir que los medios de comunicación han contribuido a los estereotipos persistentes sobre el envejecimiento.

Una de las cosas que podríamos hacer mejor es celebrar a las personas que tienen 50 años o más y mostrar de manera positiva cómo viven sus vidas. Espero que lleguemos al punto en que no sería poco usual que alguien mayor de 60 o 70 participe en un maratón. Con 10,000 personas al día que cumplen 65 años, habrá más y más personas que participen en maratones, así que se convertirá más en lo normal.

Elecciones 2016: Cada candidato a la presidencia de Estados Unidos debe tener un plan para mantener fuerte el Seguro Social. ¿Tu candidato lo tiene?

P: Muchos anunciantes todavía sienten que pueden representar a los adultos mayores como ridículos, frágiles o tontos. Sin embargo, compramos la mayoría de los automóviles que anuncian. Compramos sus computadoras. Nos vamos de vacaciones.

Recuerdo que hace cuatro o cinco años, AARP se encontraba dialogando sobre una relación con una empresa de automóviles, basada en la seguridad al conducir. Preparamos un paquete increíble. A ellos les encantó la idea. Queríamos que la patrocinaran. Pero dijeron: “Ustedes están envejeciendo nuestra marca”. Les demostramos que no estábamos envejeciendo su marca: ¡Quienes compran sus autos somos nosotros! Y logramos revertir la situación. Pero la primera reacción fue: “Les rogamos que se hagan a un lado. Dan una impresión equivocada”.

A la larga, los $7 billones ($7 trillion) en actividad económica generada anualmente por las personas de 50 años o más impactarán las ganancias de las empresas, y los anunciantes se darán cuenta.

P: El año pasado, AARP inició un fondo de inversiones de $40 millones para las empresas que prestan servicio a nuestro segmento demográfico. ¿Podría hablar de eso?

Nos entusiasma mucho el hecho de que en el 2015 lanzamos el Innovation Fund, en conjunto con J.P. Morgan Asset Management. Creemos que este es el primer fondo de su tipo que invierte en la innovación social relacionada con el área del cuidado de la salud para las personas de 50 años o más. Hasta ahora, hemos invertido en una empresa en el área del cuidado de la salud. Y esperamos invertir en varias más en el 2016. Buscamos empresas que ayudan a personas mayores de 50 años a vivir una vida más saludable.

P: ¿Tiene algún héroe o heroína en el área de la transformación del envejecimiento, o modelos de conducta que le hayan enseñado cómo hacerlo?

No tengo una persona en particular que me haga decir: “Ah, esta es la persona que me inspiró”. Obtengo energía, entusiasmo e inspiración de las personas con quienes trabajo y vivo todos los días.

P: Me parece que tiene esperanzas sobre este cambio.

Me entusiasma la reacción que hemos tenido de tantas personas. Es como si les hubiéramos dado permiso para vivir. Una parte principal de eso ha sido el que AARP se concentre en las muchas opciones de cómo vivir más allá de los 50. AARP, la cual en una época solo tenía que ver con los jubilados, ahora dice: “Está bien que trabajes. No tienes que jubilarte. Tienes una opción”. Tengo muchas esperanzas.

El libro Disrupt Aging (en inglés) se publicará el 5 de abril. Está disponible para pedidos por anticipado en línea, en Amazon y en Barnes & Noble.

Jo Ann Jenkins es la directora ejecutiva de AARP.

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