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1973: Una instantánea

10 eventos que marcaron la realidad latina en Estados Unidos.


spinner image Hispanos que marcaron la realidad latina en Estados Unidos en 1973
AARP

La población hispana de Estados Unidos ascendía a 63.7 millones en julio de 2022, según los últimos datos del Censo. Los latinos, que representan el 19,1% de la población total del país, representan casi una de cada cinco personas y son la minoría étnica más grande del país, con una influencia económica de 3.2 billones de dólares en el 2021 (en inglés), según un nuevo informe del Latino Donor Collaborative.

Hace cincuenta años, sin embargo, había menos de 10 millones de personas de origen hispano en Estados Unidos. El Censo oficial no comenzaría a preguntar sobre la ascendencia hispana hasta 1970, y el Caucus Hispano del Congreso no se fundaría hasta 1976. Claramente, muchas cosas han cambiado desde entonces.

Viajemos 50 años atrás en el tiempo y echemos un vistazo a lo que estaba sucediendo en el mundo de los latinos estadounidenses en 1973.

Ajustes a la educación bilingüe

spinner image El presidente Lyndon B. Johnson firmó la Ley de Educación Bilingüe en 1968 y fue aprobada por el Congreso el mismo año.
El presidente Lyndon B. Johnson firmó la Ley de Educación Bilingüe en 1968 y fue aprobada por el Congreso el mismo año.
Alamy Stock

A pesar de los grandes pasos que se dieron en los años sesenta para eliminar la discriminación y la segregación en las escuelas públicas, el flujo de inmigrantes, principalmente de México, se traducía en un gran número de alumnos que no dominaban el inglés y, por tanto, no obtenían una educación óptima. En consecuencia, entró en vigor la Ley de Educación Bilingüe de 1968 que designaba fondos federales para mejorar la enseñanza. Sin embargo, durante los años siguientes, la disminución en las asignaciones presupuestarias obstaculizaron la implementación de programas educativos de calidad.

Durante 1973, se gestaron modificaciones a las políticas educativas que beneficiarían el acceso a la educación bilingüe. Situación que condujo a que el Congreso aprobara, en 1974, la Ley de Igualdad de Oportunidades Educativas, lo que proporcionó un marco dentro del que la instrucción bilingüe podría ocurrir como un aspecto de la educación financiada por el Estado.

Miguel Piñero prepara el lanzamiento de “Short Eyes”

spinner image Miguel Piñero en el techo de su edificio en Nueva York
Miguel Piñero en el techo de su edificio. Originario de Gurabo, Puerto Rico, vivió en la ciudad de Nueva York desde los 4 años, hasta el día de su muerte, el 16 de junio de 1988.
Alamy Stock

El dramaturgo Miguel Piñero escribe la encarnizada obra teatral Short Eyes, basada en las experiencias que vivió como prisionero en las cárceles de Nueva York. La obra llegaría a ganar el premio del New York Drama Critics y un Obie en 1974. Mientras los hispanos de Estados Unidos se hacen escuchar, el boom de la literatura latinoamericana continúa en auge con extraordinarios libros del argentino Julio Cortázar (su cuarta novela, Libro de Manuel) y el peruano Mario Vargas Llosa (la feroz sátira de Pantaleón y las visitadoras).

Roberto Clemente exaltado al Salón de la Fama

spinner image Estatua de Roberto Clemente en el  PNC Park en Pittsburgh, Pensilvania
Estatua de Roberto Clemente en el PNC Park en Pittsburgh, Pensilvania. Clemente jugó con los Pirates de 1955 a 1972.
Focus on Sport/Getty Images

El 31 de diciembre de 1972, el jugador puertorriqueño de béisbol Roberto Clemente falleció en un accidente de avión mientras viajaba a Nicaragua transportando un cargamento de ayuda humanitaria. Tenía 38 años. Unos meses después, Clemente fue agregado al Salón de la Fama del Béisbol, convirtiéndose en el primer pelotero hispano en recibir ese honor. El número de jugadores latinos que militan en las Grandes Ligas seguiría aumentando a través de las décadas. Actualmente, un 30.2% de sus atletas son de origen hispano.

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Miami es declarada ciudad bilingüe

spinner image Maurice Ferré, con micrófono, se dirige a sus seguidores en el distrito de La Pequeña Habana de Miami
Maurice Ferré, con micrófono, se dirige a sus seguidores en el distrito de La Pequeña Habana de Miami. Ferré fue alcalde de Miami de 1973 a 1985.
Tony Gutiérrez/AP

Apoyado por la extensa comunidad cubana en Miami, la ciudad es declarada oficialmente bilingüe. Ese mismo año, Maurice Ferré -político puertorriqueño y graduado de la Universidad de Miami- se convierte en el primer alcalde hispano de la ciudad. Ocuparía el cargo hasta 1985. Actualmente el 72% de la población de Miami es de origen hispano y el 67% habla español en casa.

César Chávez lucha por los trabajadores agrícolas

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César Chávez, líder del sindicato Unión de Campesinos, protesta en un estacionamiento de un supermercado en Los Ángeles, el 7 de julio de 1973.
AP

Durante la Gran Depresión, la familia de César Chávez -futuro fundador del sindicato Unión de Campesinos– perdió su granja en Arizona y se vio obligada a trabajar en los campos de California. Estos acontecimientos inspiraron a Chávez para defender los derechos de los campesinos en Estados Unidos con tácticas agresivas, pero sin recurrir a prácticas violentas. En 1968, efectúa una huelga de hambre de 25 días en protesta por la violencia hacia los trabajadores. Repitió la huelga de hambre en 1972, y en 1973 organizó un boicot contra el consumo de lechuga y uvas, tácticas que culminarían en la adopción en California de la histórica Ley de relaciones laborales agrícolas de 1975.

Se va Tito Rodríguez

spinner image Tito Rodríguez
Tito Rodríguez: cantante, compositor y percusionista boricua que dejó un legado imborrable en la música afrocaribeña.
Michael Ochs Archives / Stringer / Getty Images

El 28 de febrero de 1973, unos días luego de presentarse en el Madison Square Garden junto a su colega Machito, el cantante y director de orquesta puertorriqueño Tito Rodríguez falleció a causa de una leucemia. Tenía solamente 50 años. Nacido en Santurce y dotado de una asombrosa ductilidad para interpretar boleros y temas bailables, Rodríguez protagonizó la gloriosa era del mambo en Nueva York de los años 50, con el club nocturno Palladium como epicentro. Su legado discográfico incluye docenas de producciones extraordinarias.

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Florece el arte chicano

spinner image Mural sin título pintado a mano por el artista Charles Felix en el complejo de viviendas Estrada Courts en Olympic Blvd. al este del centro de Los Ángeles, CA
Mural sin título pintado a mano por el artista Charles Felix en el complejo de viviendas Estrada Courts en Olympic Blvd. al este del centro de Los Ángeles, California. La obra fue pintada en 1973.
Robert Landau / Alamy Stock Photo

El arte chicano sigue evolucionando y cobrando fuerza en 1973. En el este de Los Ángeles, el colectivo Asco reacciona con revulsión ante los soldados muertos en la guerra de Vietnam, y se inspira en el dadaísmo y el movimiento sesentero del “arte pobre” en Italia. Un poco más al norte, en el Distrito de la Misión en San Francisco, el grupo denominado Las Mujeres Muralistas crea una serie de coloridos murales a través de la ciudad, cuyos temas enfatizan la cultura latina y los cambios sociales de la década.

La salsa llega para quedarse

spinner image Grupo de los músicos de Fania
Integrantes legendarios de Fania All Stars.
Cortesía Fania

En Nueva York, el movimiento de la salsa alcanza su máximo esplendor con el sello discográfico Fania como amo y señor de sus múltiples estrellas. Una mezcla electrizante de ritmos bailables afrocaribeños con el funk, R&B y rock de Estados Unidos, la salsa crece gracias a su multiplicidad de estilos: el sonido áspero y callejero de Willie Colón con Héctor Lavoe; la reverencia por los ritmos afrocubanos de Johnny Pacheco; las tendencias progresivas de Roberto Roena y la pasión juvenil de Ismael Miranda. 

Brilla la pantalla grande –y la chica– con talento latino

spinner image Raquel Welch y Michael York en el set de Los tres mosqueteros
Raquel Welch y Michael York en el set de “Los tres mosqueteros”.
Sunset Boulevard/Getty Images

Aunque tímidamente, los actores de origen latinoamericano empiezan a decir presente en la industria de Hollywood. En 1973, Raquel Welch, de ascendencia boliviana, participa en la fastuosa versión de Los tres mosqueteros dirigida por el cineasta Richard Lester; un papel que le cosechará un Globo de Oro a mejor actriz. Mientras tanto, Ricardo Montalbán aparece junto a John Wayne en el western The Train Robbers –filmado en México. Y se comienza a producir para la televisión Chico and the Man, comedia protagonizada por Jack Albertson y Freddie Prinze que debutó en 1974 con un tema musical compuesto e interpretado por José Feliciano.

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Muere Pablo Picasso

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Pablo Picasso en su estudio de París.
Bettmann/Getty Images

El 8 de abril de 1973, Pablo Picasso, genio de la pintura y escultura moderna y cofundador del cubismo, fallece en Francia a los 91 años. La noche anterior, había cenado con amigos junto a su segunda esposa, Jacqueline. En total, Picasso creó más de 400 retratos de Jacqueline, con la que estuvo casado 12 años. Luego de su muerte, ella no pudo soportar su ausencia, y se quitó la vida a los 59 años, en 1986. La muerte de Picasso revivió el interés en su obra –monumental como pocas en la historia del arte– y generó nuevas exposiciones que continúan rindiéndole tributo hasta el día de hoy.

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