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El atleta de más edad del equipo de EE.UU. apuesta por el oro (¡otra vez!) en su séptima olimpiada

Para el jinete Phillip Dutton, de 57 años, la edad es una ventaja en la búsqueda de otra medalla en Tokio.

Phillip Dutton monta a caballo

AP Photo/Matt Slocum

Phillip Dutton monta a Z a través de una serie de saltos al entrenar en su granja en West Grove, Pensilvania.

In English | Aunque los Juegos de Tokio marcarán la séptima vez que participa en los Juegos Olímpicos, el jinete Phillip Dutton, el atleta de mayor edad del equipo de EE.UU., dice que competir en el 2021 no es menos emocionante que la primera vez que lo hizo hace 25 años.

"Es muy singular y especial tener a todo nuestro país animándonos", le dice el hombre de 57 años a AARP.

El atleta de mayor edad de Estados Unidos nació en Australia y creció entre caballos en la granja de ovejas y trigo de su familia. Pasó la mayor parte de su infancia compitiendo en carreras de ponis y concursos hípicos. Luego, en 1991, se mudó a Estados Unidos para entrenar. Cinco años después, a los 32 años, participó en sus primeros Juegos Olímpicos.

Durante su carrera olímpica, Dutton ha ganado dos medallas de oro y una de bronce. Primero representó a Australia, hasta que pasó al equipo de su país adoptivo para los Juegos de Verano del 2008, sus cuartos Juegos Olímpicos. Dutton se convirtió en ciudadano estadounidense en el 2006.

"Ser el atleta de mayor edad del equipo de Estados Unidos no es algo en lo que piense demasiado, aunque mis compañeros de equipo me lo han estado recordando últimamente", dice. “Tengo la suerte de que en mi deporte, el caballo es el verdadero atleta, y puedo usar mi experiencia para sacar lo mejor de él”.

Dutton participa en eventos individuales y por equipos, que es un concurso de tres días que consiste en doma (movimientos de precisión), saltos y campo a través.

La experiencia contribuye al éxito

"Disfruto de todo el proceso; el desarrollo y la educación de los caballos a diario. Luego, poner a prueba ese entrenamiento en las competencias", dice. "La base de los concursos hípicos es ganarse la confianza de tu caballo. Esto es especialmente cierto en la fase de campo a través. El caballo no puede practicar el recorrido y tiene que confiar en mí sobre dónde ir [y] qué saltar, a una velocidad galopante".

"En el deporte ecuestre se necesitan muchos años para desarrollar las habilidades necesarias. Obviamente, si estoy en la Villa Olímpica con un grupo de otros atletas, estoy seguro de que asumen que soy un entrenador".

— Phillip Dutton, 57 años, equipo de EE.UU.

Dutton reconoce que muchos de los equitadores están en su mejor momento entre los 40 y 50 años. Pero es el caballo el que “es como un atleta de triatlón; el mejor atleta entre todos los caballos”.

"En el deporte ecuestre se necesitan muchos años para desarrollar las habilidades necesarias", agrega. "Obviamente, si estoy en la Villa Olímpica con un grupo de otros atletas, estoy seguro de que asumen que soy un entrenador".

A lo largo de su carrera olímpica, dice que algunos de sus momentos más memorables son haber ganado el oro en el equipo australiano en los Juegos Olímpicos de Atlanta en 1996; competir en Sídney, donde el equipo australiano volvió a ganar el oro en el 2000; y ganar el bronce individual en el 2016, en Río de Janeiro, mientras representaba a Estados Unidos.

Cuando se le pide consejo sobre cómo evitar que la edad imponga limitaciones a la vida, Dutton responde: "creo que es importante mantenerse actualizado y relevante; no pensar demasiado en los 'buenos viejos tiempos'".

En cuanto a si lo veremos compitiendo por octava vez en los Juegos Olímpicos de París en el 2024, Dutton dice que se está enfocando en Tokio por ahora.

"Lo estoy tomando un año a la vez".

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.