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Una colección de citas de líderes negros sobre la justicia racial

John Lewis, Muhammad Ali, y otras voces que han convocado al cambio en Estados Unidos.

Tres pinturas de personas sosteniendo carteles de protesta por los derechos civiles

Civil Rights Series I by Ted Ellis

In English | Desde el momento en que los primeros africanos secuestrados se vieron esclavizados y oprimidos en las costas de Estados Unidos, la libertad se convirtió en su única ambición. Con el paso de los siglos, por sus hijos y los hijos de sus hijos, ese deseo tan humano se mantuvo firme y fundamental: exigieron la libertad frente a la esclavitud y las atrocidades de las violaciones, las golpizas y la separación de las familias. Libertad frente al linchamiento y la denegación de derechos políticos. Libertad frente a la segregación, la exclusión, la brutalidad policial y la discriminación. Por último, libertad frente a todas las consecuencias del odio racial que durante tanto tiempo ha desvirtuado los ideales democráticos de nuestra nación.

Las protestas en todo el país a raíz de los asesinatos de George Floyd, Breonna Taylor y Ahmaud Arbery confirieron una renovada urgencia a esas voces. También destacaron la laboriosa lentitud del progreso, ya que a pesar de los logros de las generaciones anteriores en el ámbito de los derechos civiles, aún queda una inmensa labor por hacer. Sin embargo, nuestra historia nos ha demostrado que los pensadores y activistas negros —de los más pobres a los que gozan de gran poder y medios— han sido cruciales para desfiar al país a ocuparse de esta labor. Sus voces han tenido peso.

Sus palabras —algunas plasmadas en estas páginas— expresan profunda indignación y sufrimiento, pero también un inmenso amor y esperanza por su comunidad y su país. Algunos de sus llamamientos a la justicia fueron respondidos por medio de leyes o litigios; otros siguen siendo dolorosamente actuales. En conjunto, ofrecen una magnífica oportunidad para rendir homenaje al pasado mientras trabajamos juntos para crear un futuro mejor y más equitativo para todos.

¡Oh, vosotros que os decís cristianos!... ¿No es suficiente que nos arranquen de nuestro país y nuestros amigos para que trabajemos sin descanso por su lujo y su sed de lucro?... ¿Por qué deben perder los padres a sus hijos, los hermanos a sus hermanas o los esposos a sus esposas? No hay duda de que se trata de un nuevo afán de crueldad... que suma nuevos horrores hasta en la miseria de la esclavitud.

—Olaudah Equiano, exesclavo, 1789

Había razonado esto en mi mente; podía tener derecho a solo una de dos cosas: la libertad o la muerte; si no podía tener una, tendría la otra; porque ningún hombre debería llevarme con vida.

—Harriet Tubman, abolicionista, líder de la red clandestina del ferrocarril subterráneo, 1868

Mi raza no necesita una defensa especial, porque su historia en este país demuestra que es igual a la de cualquier pueblo en cualquier lugar. Todo lo que necesita es una oportunidad equitativa en la batalla de la vida. 

—Robert Smalls, congresista de EE.UU., 1895

Activistas por el derecho al voto

Antes: 1865

Estoy a favor de la emancipación “inmediata, incondicional y universal” del hombre negro en todos los estados de la unión. Sin su emancipación, su libertad es una farsa; sin su emancipación, su situación podría casi retener el antiguo calificativo de esclavitud.

—Frederick Douglass, exesclavo, abolicionista, autor, activista

Ahora: 2020

La lucha continúa. Después de que en 1870 la 15.ª Enmienda reconoció el derecho de los afroamericanos al voto, algunos estados respondieron creando obstáculos para la votación mediante una violenta intimidación, impuestos electorales y pruebas de alfabetismo. En la actualidad, esas leyes se han transformado en iniciativas de supresión de votantes dirigidas a las comunidades minoritarias y de bajos ingresos con una eficacia descorazonadora. Lucho por la verdadera emancipación de las personas negras.

—Eric Holder Jr., exfiscal general de EE.UU.

Es una sensación peculiar, esta conciencia doble, esta sensación de mirarse a uno mismo siempre a través de los ojos de los demás. ...Uno siempre siente esta dualidad: un estadounidense, un negro; dos almas, dos pensamientos, dos conflictos sin reconciliar; dos ideales enfrentados en un cuerpo oscuro, cuya fuerza tenaz por sí sola evita que se quiebre en pedazos.

—W.E.B. Du Bois, sociólogo, historiador, activista, 1897

Nuestro lema ha sido “la tierra de los libres y el hogar de los valientes”. Los hombres valientes no se reúnen de a millares para torturar y asesinar a una sola persona amordazada y atada de un modo que no le permite siquiera ofrecer una escasa resistencia o defensa. Los hombres y las mujeres valientes tampoco se quedan a contemplar estas acciones sin remordimiento en la conciencia ni las leen sin protestar. 

—Ida B. Wells-Barnett, periodista política, maestra, 1900

El abismo entre los principios sobre los que se fundó este Gobierno... y los que se ponen en práctica a diario al amparo de la bandera es muy amplio y profundo.

—Mary Church Terrell, fundadora de clubes, empresaria, activista, 1906

Los artistas negros más jóvenes que creamos ahora nos proponemos expresar nuestro yo individual de piel oscura sin temor ni vergüenza. Si los blancos están contentos, nosotros también lo estamos. Si no lo están, no importa. Sabemos que somos hermosos.

—Langston Hughes, poeta, escritor, 1926

Quienes no aprendieron a hacer las cosas por sí solos y tienen que depender totalmente de los demás, al final nunca logran obtener más derechos ni privilegios de los que tenían en un principio.

—Carter G. Woodson, educador, historiador, 1933

Nosotros los negros, nuestra historia y nuestro ser actual, somos un espejo de todas las numerosas experiencias de Estados Unidos. Lo que queremos, lo que representamos, lo que soportamos es lo que es Estados Unidos. Si los negros perecemos, perecerá Estados Unidos.

—Richard Wright, escritor, 1941

No me preocupa si te agrado o te desagrado. Todo lo que te pido es que me respetes como ser humano. 

—Jackie Robinson, jugador de béisbol de las Ligas Mayores, 1954

Nos arrodillaremos, nos sentaremos hasta que podamos comer en cualquier esquina de Estados Unidos. Caminaremos hasta que... podamos llevar a nuestros hijos a cualquier escuela de Estados Unidos. Y... protestaremos hasta que todas las personas negras de Estados Unidos puedan votar.

—Daisy Bates, activista de derechos civiles, presidenta de Arkansas NAACP, 1963

Yo tengo el sueño de que algún día en Alabama… los niños negros y las niñas negras puedan darse las manos con los niños blancos y niñas blancas como hermanas y hermanos. ...Con esta fe seremos capaces de tallar una piedra de esperanza en el monte de la decepción. Con esta fe seremos capaces de transformar las discordancias de nuestra nación en una maravillosa sinfonía de hermandad. Con esta fe podremos trabajar juntos, rezar juntos, luchar juntos, ir a la cárcel juntos, luchar por la libertad juntos, con la certeza de que algún día seremos libres. 

—Martin Luther King Jr., ministro bautista, líder de derechos civiles, 1963

Dilo en voz alta. ¡Soy negro y me siento orgulloso!

—James Brown, cantante, compositor, director de grupo musical, 1968

Activistas contra el racismo

Antes: 1975

La función del racismo... es la distracción. Te impide hacer tu trabajo. Te hace explicar la razón de ser una y otra vez. Alguien dice que no tienes idioma y entonces pasas veinte años demostrando que no es así. …Nada de eso es necesario. Siempre habrá alguna otra cosa más.

—Toni Morrison, novelista

Hoy: 2017

El racismo no es tan solo un odio simplista. Muy a menudo, se trata de una amplia simpatía hacia algunos y un escepticismo más profundo hacia otros. Las personas negras en Estados Unidos siempre vivirán frente a esa mirada escéptica.

—Ta-Nehisi Coates, ensayista, novelista

Yo soy Estados Unidos. Solo que soy la parte que no reconoces. Pero acostúmbrate a mí. Negro, seguro de mí mismo, arrogante; mi nombre, no el tuyo; mi religión, no la tuya; mis metas, las mías; ¡acostúmbrate a mí!

—Muhammad Ali, activista, campeón de peso pesado, 1975

Lo que la gente quiere es simple. Quieren que Estados Unidos sea tan bueno como su promesa.

—Barbara C. Jordan, congresista de EE.UU., 1977

Si bien no es perfecta, la política fue el mejor medio sin violencia que tuvimos para cambiar la forma en que vivíamos. …La política no es un fin: es un medio para lograr un fin. 

—Maynard Jackson, primer alcalde negro de Atlanta, 1988

Gente, solo quiero decir... ¿podemos llevarnos todos bien?... ¿Podemos lograr que la situación deje de ser terrible para las personas mayores y los niños?

—Rodney King, cuya golpiza policial provocó disturbios en Los Ángeles, 1992

El dinero hace que la gente escuche. Cuando lo tienes, entonces tienes algo que quieren y necesitan los demás. Cuando no lo tienes, te vuelves invisible.

—Earl G. Graves Sr., fundador y editor de la revista Black Enterprise, 1997

¿Alguien nos escucha rezar por Michael Brown o Freddie Gray? La paz es más que la ausencia de guerra. ...Tal vez finalmente podamos decir que ya es suficiente, que es hora de amar.

—Prince, músico, compositor, 2015

La lucha no es solo poder seguir respirando. En realidad, la lucha es poder caminar por la calle con la frente en alto y sentir que pertenezco aquí, o merezco estar aquí, o simplemente tengo [un] derecho a tener un cierto nivel de dignidad. 

—Alicia Garza, activista de derechos civiles, cofundadora del movimiento Black Lives Matter, 2015

Activistas por la justicia 

Antes: 1964

Hasta que el asesinato de los hombres negros, hijos de madres negras, sea tan importante para el resto del país como el asesinato del hijo de una madre blanca, quienes creemos en la libertad no podremos descansar.

—Ella Baker, activista de derechos civiles

Hoy: 2020

Cada asesinato de un hombre, mujer o niño negro desarmados en manos de la policía daña a nuestro país. ...Estos asesinatos son una tragedia para las familias y las comunidades. Pero también son una mancha en el alma misma de nuestra nación.

—Sherrilyn Ifill, presidenta de NAACP Legal Defense and Educational Fund

No digo que la pandemia sea una conspiración para matar o atacar a las personas negras, pero está poniendo de manifiesto las disparidades raciales que existen en este país y que repercuten en todo, como  la atención médica, el empleo, la vivienda y demás.

—Al Sharpton, ministro bautista, activista de derechos civiles, presentador de un programa de entrevistas, 2020

Han pasado sesenta y cinco años y todavía recuerdo el rostro del joven Emmett Till. ...A pesar de que hubo un verdadero progreso, hoy no puedo evitar pensar en el joven Emmett cuando veo video tras video de personas negras y desarmadas que son asesinadas y acusadas falsamente en el país. Se me parte el corazón por estos hombres y mujeres, sus familias y el país que los defraudó, otra vez. Compatriotas, este es un momento especial en nuestra historia. Así como hace décadas se unieron personas de todas las religiones y sin religión, personas de todos los orígenes, credos y colores para luchar por la igualdad y la justicia de una manera pacífica, ordenada y sin violencia, debemos volver a hacerlo.

—John Lewis, congresista de EE.UU., referente de los derechos civiles, 2020

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