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Abrir un camino de posibilidades a tu alcance

60 años después, seguimos el ejemplo de nuestra fundadora para vivir con propósito.

Ethel Percy Andrus sentada mientras sostienen un documento en las manos.

AARP

Los programas y actividades más populares y perdurables de AARP se remontan directamente a las experiencias de nuestra fundadora, la Dra. Ethel Percy Andrus.

En español | Al celebrar AARP su 60.º aniversario este verano, muchos de sus programas y actividades más populares y perdurables se remontan directamente a las experiencias de nuestra fundadora, la Dra. Ethel Percy Andrus. Nacida en el siglo XIX, cambió la forma en que Estados Unidos veía el envejecimiento en la segunda mitad del siglo XX, al abrir un camino a posibilidades reales de una vida útil en nuestros últimos años, que todavía nos guía en la actualidad. La vida de la Dra. Andrus fue una serie de logros sin precedentes y fronteras superadas.

Educadora

Cuando fue nombrada directora de Lincoln High School en Los Ángeles en 1916, la Dra. Andrus se convirtió en la primera mujer en dirigir una escuela secundaria urbana importante en California. Fue pionera en programas de educación vocacional y en la formación para adultos (en inglés) a través de clases nocturnas. AARP continúa haciendo hincapié en el aprendizaje permanente, y además ofrece talleres en persona y cursos en línea en aarp.org/learnat50plus.

Cuidadora

Después de 28 años como directora de Lincoln High, la Dra. Andrus se jubiló para cuidar a su madre enferma. Cuando su madre se recuperó, la Dra. Andrus escribió más tarde, ella "alentó mi trabajo por los adultos mayores para hacer lo que con gran fortuna pude hacer por ella.  AARP, hoy en día, ofrece un amplio menú de recursos para los que prestan cuidados (aarp.org/cuidar) y aboga en cada estado y a nivel nacional para apoyar a los cuidadores familiares.

"En Ethel Percy Andrus, la humanidad tenía un amigo confiable e infatigable ... Por sus logros perdurables, ella nos ha enriquecido no solo a nosotros, sino a todas las generaciones futuras de estadounidenses".

— Presidente Lyndon Johnson

Innovadora

Tras visitar a una exmaestra, la Dra. Andrus se sorprendió al descubrir que la mujer vivía en un gallinero porque su pensión mensual de $40 (en inglés) no era suficiente para cubrir una vivienda o un cuidado de salud adecuado. Su difícil situación dejó una impresión imborrable en la Dra. Andrus. Ella comenzó un extraordinario segundo acto como una defensora incansable, primero de los educadores jubilados y luego de todos los adultos mayores.

En 1947 estableció la Asociación Nacional de Maestros Jubilados (NRTA) para dar voz a los maestros jubilados en la reforma de las pensiones, una mejor cobertura de seguro de salud y vivienda, así como para apoyar la educación. Esa cruzada por la cobertura de salud para jubilados fue un testimonio de la persistencia de la Dra. Andrus. Le dijeron que no 42 veces en su búsqueda. Luego, en 1956, nueve años antes del nacimiento de Medicare, la NRTA puso a disposición de los socios el primer programa nacional de seguro de salud grupal para las personas mayores con un presupuesto limitado.

La pasión de la Dra. Andrus por la innovación vive hoy en nuevos proyectos, como la aplicación móvil AARP Now, que proporciona noticias diarias, y un programa piloto de AARP Foundation que emplea tecnología activada por voz para combatir la soledad.

Activista

La cobertura de salud para los educadores jubilados fue un gran impulso para la NRTA. También planteó una pregunta: ¿qué pasa con los otros jubilados? La Dra. Andrus respondió en 1958, cuando creó AARP. Ella hizo de AARP una fuerza poderosa a favor de la oportunidad y la justicia para las personas mayores. Fue una ferviente defensora de la salud y la seguridad económica, de las comunidades

habitables que satisfacen las necesidades de los adultos mayores y todos los residentes, y de las viviendas que ayudan a los adultos mayores a vivir de forma segura e independiente en sus hogares. Uno de sus dichos favoritos era, "servir, no ser servido".

Cuando la Dra. Andrus murió en 1967 a los 85 años, el presidente Lyndon Johnson escribió: "En Ethel Percy Andrus, la humanidad tenía una amiga confiable e incansable... Por sus logros duraderos, ella nos ha enriquecido no solo a nosotros, sino a todas las generaciones posteriores en Estados Unidos".

¿Qué sabes sobre AARP?

Pon a prueba tus conocimientos con esta trivia y mira cuánto sabes sobre los primeros 60 años de AARP.

Voluntarios de AARP en un evento para empacar alimentos.

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