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El cuidado de la salud fue el tema principal en el debate presidencial demócrata

10 aspirantes a la nominación revelan las diferentes maneras en que lograrían que todos los estadounidenses tengan cobertura.

Candidatos demócratas a la presidencia

Justin Sullivan/Getty Images

In English | Diez demócratas aspirantes a la presidencia de Estados Unidos que participaron en el debate del martes por la noche en Detroit estuvieron de acuerdo en que todas las personas en el país deberían tener cuidado de la salud asequible. Sin embargo, no están de acuerdo en la manera más adecuada de lograr este objetivo.

La división entre los demócratas que quieren reparar o expandir el seguro médico privado con una opción pública, y quienes están a favor de eliminar los planes privados y crear un sistema controlado por el Gobierno, refleja los sentimientos divididos que muchos tienen sobre el tema. Según una encuesta de opinión pública sobre el cuidado de la salud que llevó a cabo la organización sin afiliación política Kaiser Family Foundation en julio, el 83% de las personas en el país tienen una opinión positiva sobre Medicare y, al mismo tiempo, el 76% apoya el seguro privado patrocinado por el empleador. Esta nueva encuesta también ilustró la división del público en cuanto a Medicare para Todos, con un 51% de las personas a favor del sistema.

Los senadores Bernie Sanders y Elizabeth Warren quieren eliminar el seguro privado y reemplazarlo con un sistema de pagador único controlado por el Gobierno, y su plan fue el tema principal al principio del debate.

"Si se trata de tener seguro, millones de personas que tienen seguro no pueden ir al médico, y cuando salen del hospital terminan en bancarrota", comentó Sanders, quien es el autor del proyecto de ley Medicare para todos, actualmente en el Congreso. "Nadie puede defender lo disfuncional que es el sistema actual".

Warren se centró en las compañías aseguradoras. "El modelo de ganancias básico de una compañía aseguradora es ganar todo el dinero que sea posible mediante primas y pagar lo menos posible en cobertura de salud", dijo Warren. "Eso no está funcionando para las personas en el país".

Marianne Williamson, quien ha dicho anteriormente que apoya el plan Medicare para todos, mencionó que le preocupa que adoptarlo "hará más difícil ganar" la presidencia en el 2020.

Los otros aspirantes a la nominación demócrata desafiaron la propuesta de Medicare para todos y dijeron que no es realista hacer un cambio de semejante magnitud, que millones de personas prefieren los planes de seguro patrocinados por su empleador y que no deberían verse obligadas a abandonarlos.

"Debemos abordar la tragedia de quienes no tienen seguro y proporcionar seguro médico a todos como un derecho", dijo el excongresista por Maryland, John Delaney. "Pero, ¿por qué debemos ser el partido que le quita algo a las personas?", preguntó en referencia a quienes tienen seguro médico mediante su empleo y así lo prefieren y que, dijo, son la mitad de la población del país.

"El hecho es que decenas de millones de personas pierden su cobertura médica todos los años cuando cambian de empleo o cuando su empleador cambia de seguro", refutó Sanders.

El debate, transmitido en CNN, presentó a Sanders; Warren; Williamson; Delaney; Steve Bullock, gobernador de Montana; Pete Buttigieg, alcalde de South Bend, Indiana; John Hickenlooper, exgobernador de Colorado; Amy Klobuchar, senadora por Minesota; Beto O'Rourke, exrepresentante por Texas; y Tim Ryan, representante por Ohio. Otros diez candidatos demócratas se presentarán en el mismo escenario el miércoles por la tarde.

Bullock tocó el tema de los altos precios de los medicamentos recetados y mencionó que "pagamos más por los medicamentos recetados que cualquier otro lugar en el mundo. No tenemos nada que mostrar por ello. Es necesario negociar los precios de los medicamentos y erradicar las facturas médicas sorpresa. Esa es la manera de alcanzar el objetivo sin alterar las vidas de 160 millones de personas que prefieren los planes de seguro patrocinados por su empleador".

Varios de los candidatos usaron la pregunta sobre Medicare para todos para explicar la solución que emplearían para ayudar al país a alcanzar una cobertura de salud universal.

“Necesitamos la opción pública” que el presidente Obama no pudo incluir en la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio, dijo Klobuchar. “Claramente, esta es la forma más fácil de avanzar con rapidez, y quiero hacerlo. Las personas no pueden esperar”. Klobuchar, al igual que otros candidatos participantes en el debate, contó una historia personal sobre el cuidado de la salud, específicamente sobre el tema de los altos precios de los medicamentos recetados. “Mi amiga Nicole está aquí”, dijo. “Su hijo, gerente de un restaurante, falleció al tratar de racionar su dosis de insulina porque no tenía suficiente dinero para pagar por ella”.

La idea de Buttigieg se llama “Medicare para todo el que lo quiera”. “No tenemos que pararnos aquí y especular si la opción pública será mejor, o si Medicare para todos será mejor que las opciones corporativas”, dijo. “Podemos ponerlo a prueba”. Bajo su plan, las personas podrían decidir si desean quedarse con su seguro o adquirir Medicare, lo que Buttigieg cree será “más asequible que cualquiera de las opciones corporativas existentes. Veremos que las personas abandonan las opciones corporativas y adoptan esa opción de Medicare, y se convertirá en Medicare para todos sin que tengamos que quitarle a nadie su seguro”.

O’Rourke dijo que, según su plan de Medicare para América, todas las personas que no tienen seguro “se inscribirían en Medicare mañana… cuando escuchamos al pueblo —eso es lo que quieren que hagamos—, quieren que todos tengan cobertura, pero desean poder mantener la capacidad de elegir”. El candidato dijo que tratar de enfrentar a Medicare para todos en con el sistema actual basado en seguros es una “elección falsa”.

Hickenlooper estuvo de acuerdo en que si el público cuenta con opciones el sistema se moverá hacia Medicare para todos. “Creo que proponer una opción pública que permita alguna forma de Medicare, que quizás sea una combinación de Medicare Advantage y Medicare, pero que lo elijan las personas, y si suficientes personas lo eligen, se expande, la calidad mejora, se reduce el costo, y, con el tiempo, en 15 años, podríamos lograrlo, pero será una evolución, no una revolución”.

Foros de AARP con los candidatos presidenciales

 

Des Moines, 15 de julio

El senador por Nueva Jersey Cory Booker, el exgobernador de Colorado John Hickenlooper, la senadora por Minnesota Amy Klobuchar y el exvicepresidente Joe Biden.

 

Bettendorf, 16 de julio

La senadora por Nueva York Kirsten Gillibrand, el exsecretario de vivienda y desarrollo urbano Julián Castro y la senadora por California Kamala Harris.

 

Cedar Rapids, 17 de julio

Tulsi Gabbard, representante por Hawái; John Delaney, representante por Maryland y el senador por Colorado Michael Bennet.

 

Sioux City, 19 de julio

Elizabeth Warren, senadora por Massachusetts; Marianne Williamson, escritora; Beto O’Rourke, representante por Texas, y el empresario Andrew Yang.

 

Council Bluffs, 20 de julio

Bernie Sanders, senador por Vermont; Steve Bullock, gobernador de Montana y Pete Buttigieg, alcalde de South Bend, Indiana.

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