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Los candidatos demócratas debaten cómo pagar la cobertura de salud universal

Doce aspirantes a la candidatura presidencial prometen brindar cobertura a más personas.

Candidatos presidenciales por el partido Demócrata

CHIP SOMODEVILLA/GETTY IMAGES

In English | En el debate que tuvo lugar en Ohio el martes por la noche, los aspirantes a la candidatura presidencial por el partido demócrata desafiaron a una de las candidatas mejor ubicadas en la contienda, la senadora por Massachusetts Elizabeth Warren, para que dijera si iba a aumentar los impuestos para pagar su plan de salud Medicare para Todos.

"No se ha presentado ningún plan para explicar cómo se va a llenar el vacío de billones de dólares en este plan de Medicare para Todos de la senadora Warren”, dijo Pete Buttigieg, alcalde de South Bend, Indiana. “Verdaderamente podemos brindar atención médica para todas las personas y avanzar con la transformación más amplia y audaz que se haya hecho desde el comienzo de Medicare”, dijo, por medio de la creación de un plan voluntario de Medicare que conserve el seguro privado.

"Podemos pagarlo”, dijo Warren sobre Medicare para Todos. “Los costos van a aumentar para los ricos. Van a aumentar para las grandes corporaciones. No van a aumentar para las familias de clase media. Y yo no sancionaré una ley que aumente sus costos, porque los costos son lo que preocupa a la gente".

El senador por Vermont Bernie Sanders, autor original del proyecto de ley Medicare para Todos que apoya Warren, dijo: "Pienso que es apropiado reconocer que los impuestos van a aumentar". Sanders dijo que con su plan se eliminarían las primas, los copagos y los deducibles. “Para prácticamente todos”, indicó Sanders, “el aumento en los impuestos que pagan sería significativamente menor que lo que estaban pagando en primas y gastos de bolsillo".

Tanto el plan de Sanders como el de Warren eliminarían el seguro privado de salud en forma gradual durante cierta cantidad de años y lo reemplazarían con un plan público de pagador único.

La mayoría de los doce candidatos en el debate del martes apoyan la ampliación de los beneficios de salud de Medicare sin eliminar el seguro privado de salud.

"Creo que la idea mejor y más audaz aquí es no deshacerse de Obamacare (la ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio), sino hacer exactamente lo que Barack Obama quiso hacer desde el principio, y eso es tener una opción pública que reduzca el costo de las primas, aumente la cantidad de personas con cobertura y enfrente a las compañías farmacéuticas”, dijo la senadora por Minnesota Amy Klobuchar. “Eso es lo que deberíamos estar haciendo en vez de obligar a 149 millones de personas a dejar su seguro dentro de cuatro años”. Klobuchar también dijo que lo que escucha de la “gente común” es que hay una necesidad de hacer que sea más fácil obtener seguro para el cuidado a largo plazo y mejorar la solidez de Medicaid.

El exvicepresidente Joe Biden dijo que el costo del plan Medicare para Todos de Warren será de al menos $30 billones a lo largo de diez años. “Eso, sobre una base anual, es más que todo el presupuesto federal", dijo Biden, y agregó que “si un bombero y un maestro están ganando $100,000 al año, sus impuestos aumentarán aproximadamente $10,000. Eso es más de lo que posiblemente ahorren con este plan de salud".

No todos los candidatos tuvieron oportunidad de expresar su opinión sobre el tema de Medicare el martes. Los doce aspirantes a la presidencia representaron la mayor cantidad de candidatos que compartieron escenario al mismo tiempo en lo que va del año.

En debates anteriores, el senador por Nueva Jersey Cory Booker, la senadora por California Kamala Harris, la representante por Hawái, Tulsi Gabbard, el exsecretario del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano Julián Castro, el exrepresentante por Texas Beto O'Rourke y el empresario Andrew Yang apoyaron la expansión del acceso al cuidado de la salud por medio de la adición de una opción pública al sistema actual, o con la expansión de Medicare a personas sin seguro o que no están satisfechas con su plan privado de salud actual.

El debate del martes fue el primero que incluyó al empresario multimillonario Tom Steyer. En su sitio web, Steyer dice que está a favor de agregar una opción pública para competir con el mercado de seguros privados.

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