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El tema de la salud fue decisivo en resultados de elecciones de la Cámara de Representantes

Los adultos mayores representaron la mayoría de los votos en las elecciones de mitad del mandato.

Personas votando en una sala de votación en Nevada.

Ethan Miller/Getty Images

In English | En unas elecciones en que se movilizó una cantidad inusual de electores para elecciones de mitad del mandato, los demócratas capturaron la Cámara de Representantes de EE.UU, un resultado que hace probable que Medicare y el Seguro Social estén protegidos contra recortes presupuestarios. A la vez, los republicanos fortalecieron su control del Senado de EE.UU., al emitir una decisión dividida en este año político tan disputado.


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Cuando el 116.º Congreso se reúna en enero, habrá al menos 220 demócratas y 196 republicanos en la Cámara de Representantes. Hasta el miércoles por la tarde, 19 escaños de la Cámara permanecían demasiado reñidos para saber quién ganó. En el Senado, el partido Republicano tendrá al menos 51 escaños y los demócratas 46. El día después de las elecciones, los resultados de Florida y Arizona todavía estaban demasiado cerca para emitir una conclusión, y los votantes de Misisipi votarán por su nuevo senador en una segunda vuelta de elecciones el 27 de noviembre.

Encuesta tras encuesta antes de estas elecciones, el tema del cuidado de la salud fue una de las principales preocupaciones del electorado. Los posibles votantes expresaron especialmente su preocupación sobre la protección de las personas con enfermedades preexistentes para obtener atención médica, la preocupación de que los adultos mayores estén sujetos a primas de salud más altas debido a su edad y que los precios de los medicamentos recetados continúen aumentando sin control. Y en una serie de encuestas electorales en los estados indecisos y encuestas individuales sobre la Cámara de Representantes, los votantes mayores claramente expresaron su apoyo a otros temas por los que AARP lucha todos los días, incluido el Seguro Social.

La líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, quien se convertirá en la presidenta de la Cámara de Representantes por segunda vez, prometió en su mensaje de victoria proteger Medicare, Medicaid y la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio de cualquier ataque. También prometió que la nueva Cámara trabajaría para "reducir el costo de la atención médica al reducir el costo de los medicamentos recetados", al aprobar legislación para "bajar los controles de costo de los medicamentos recetados que están aplastando a los adultos mayores y familias del país".

John Hishta, vicepresidente sénior de AARP para Campañas, dijo que espera que los líderes de ambos partidos sigan el ejemplo de Pelosi en este asunto. “Todos hablan de reducir los costos de los medicamentos recetados”, expresó Hishta. "Quizás ahora sí es el momento de lograrlo".

Los demócratas también lograron avances en las contiendas estatales en todo el país, ganando siete escaños de gobernación. Los republicanos controlarán al menos 25 gobernaciones en el 2019, y los demócratas estarán en el poder en por lo menos 22 estados. Tres contiendas; Georgia, Alaska y Connecticut, no se habían decidido el miércoles.

Los cálculos de participación de votantes del martes confirmaron que el electorado de 50 años o más decidió las elecciones de mitad del mandato. Según los estimados del día de las elecciones, 114 millones de personas votaron el martes en comparación con los 83 millones que votaron en las últimas elecciones de mitad del mandato del 2014. Y, según AP Votecast, el 56% de todos los votos de este año fueron emitidos por adultos mayores de más de 50 años. Según Prensa Asociada (AP), los votantes de entre 50 y 64 años representaron el 30% de las boletas de votación, y los mayores de 65 años representaron el 26% de todos los votos emitidos.

"Una vez más, estas elecciones demostraron que la población de adultos mayores de 50 años es la parte dominante del electorado y desempeña un papel importantísimo, particularmente en las elecciones de mitad del mandato", comentó Hishta, "y esto, nuevamente, se evidenció ayer".

En los últimos días de la campaña del 2018, la preocupación sobre la capacidad de las personas con enfermedades preexistentes para obtener cuidado de salud de calidad y asequible se mencionó en prácticamente todos los debates, y formó parte de los anuncios publicitarios y material electoral impreso en todo el país. Los candidatos en ambos partidos insistieron en su apoyo de dichas protecciones.

"Al final del día, creo que todos, en ambos partidos, quieren costos de medicamentos recetados más bajos, quieren una atención médica asequible y disponible para todos, y quieren asegurarse de que Medicare y el Seguro Social estén protegidos", dijo Hishta. "Podemos ser optimistas y esperar que nuestros líderes de ambos partidos tendrán sus mejores intenciones para encontrar la manera de unirse para resolver algunos de estos problemas que preocupan a los votantes, especialmente a los votantes mayores".


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