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Ayuda para los abuelos que crían a sus nietos

Nueva legislación brindará información sobre los servicios disponibles para las familias, y se enfocará en las afectadas por la crisis de opioides.

Abuela ayuda a su nieta con la tarea.

Getty Images

La Cámara de Representantes y el Senado aprobaron la Ley de apoyo a los abuelos que crían nietos, que se espera que ayude a los niños criados por sus abuelos u otro miembro de la familia debido a la crisis de los opioides.

In English | Los abuelos encargados de criar a sus nietos tendrán acceso a recursos y servicios bajo la nueva ley, a la cual solo le falta la firma del presidente.

La Cámara de Representantes y el Senado aprobaron la ley Supporting Grandparents Raising Grandchildren Act, con la que se espera ofrecer apoyo a 2.6 millones de niños criados por sus abuelos u otro familiar. Se anticipa que esta cifra aumentará a la par con el problema nacional de opioides.

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Cuando los padres se vuelven adictos, "cada vez más abuelos ofrecen su ayuda" (en inglés), dijo la senadora Susan Collins (republicana por Maine), quien preside el Comité Especial del Senado de Estados Unidos sobre el Envejecimiento. Collins copatrocinó la ley junto con el miembro de más alto rango del comité, el senador Bob Casey (demócrata por Pensilvania).

Estos abuelos "reemplazan el pasado traumático con un futuro lleno de amor y esperanza", dijo Collins. Volver a asumir la responsabilidad de crianza, en especial cuando la familia está lidiando con las consecuencias por adicción a los opioides, conlleva una gran cantidad de decisiones y retos, como "posponer la jubilación, navegar los sistemas escolares, reducir la brecha generacional, pasar por el sistema judicial para asegurar la custodia y encontrar servicios de salud mental", mencionó Casey. Los abuelos necesitan un recurso centralizado que les brinde los contactos y la información que les será útil "cuando la familia pase por una crisis", dijo Casey.

La ley Supporting Grandparents Raising Grandchildren Act, que cuenta con el apoyo de 40 grupos de defensa de derechos de los adultos mayores y niños —incluidas AARP y a la American Academy of Pediatrics—, exige este recurso. Un consejo asesor federal incluirá a un abuelo, un familiar adulto mayor encargado de criar al menor y los expertos de las agencias federales. Estará a cargo de identificar recursos establecidos por todo el país, investigar las mejores prácticas y cómo criar menores, así como encontrar información útil para los familiares mayores a cargo de la crianza del niño; se enfocará en los afectados por las adicciones a los opioides.

Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP, aplaudió al Congreso por entrar en acción, y dijo que "el consejo asesor federal identificará, promoverá y difundirá información sobre el apoyo y los recursos cruciales disponibles para ayudar a los abuelos a crear y mantener un entorno familiar que permitirá que sus nietos prosperen".


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