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Candidatos a la nominación presidencial por el Partido Republicano

Los contendores hablan del Seguro Social, Medicare y los impuestos.

In English | Frente a las elecciones primarias del 2012, cuando el Partido Republicano escogerá su candidato presidencial, hay cuatro contendores que buscan ganar esa nominación. A diferencia de otras ocaciones de la historia reciente, ésta contienda política está generando intensos debates sobre los programas más importantes para los adultos mayores de Estados Unidos: Seguro Social, Medicare y Medicaid.

Vea también: Resultado de las elecciones primarias de Iowa >>

Lea los perfiles de Newt Gingrich, Ron Paul, Mitt Romney y Rick Santorum. Conozca más acerca de ellos y cuáles son sus posición sobre las cuestiones clave.

Newt Gingrich: Candidatos republicanos para las elecciones del 2012

Foto: Max Whittaker/Prime

El profesor de Historia Newt Gingrich tiene un historial en política. El expresidente de la Cámara de Representantes fue el arquitecto del “Contrato con Estados Unidos”, de 1994. El candidato hace campaña en un club de campo en Cedar Rapids, Iowa.

NEWTON "Newt" GINGRICH

Fecha y lugar de nacimiento: 17 de junio de 1943, en Harrisburg, Pensilvania

Antecedentes laborales: Presidente de la Cámara de Representantes, 1995-99, y representante nacional por el estado de Georgia, 1979-99;profesor de Historia en West Georgia College, autor o coautor de 25 libros, el más reciente de los cuales es To Save America: Stopping Obama's Secular-Socialist Machine, que escribió con Joe DeSantis

Educación: B.A., Emory University; M.A. y Ph.D., Tulane University

Personal: Casado con Callista (Bisek) Gingrich; se convirtió al catolicismo en el 2009

Sitio web de campaña: Newt.org

Desde que dejó el Congreso, en 1999, Gingrich ha recorrido el país como crítico social, experto en política nacional de salud y prolífico autor. Ahora, dice, está listo para volcar su atención a las políticas presidenciales y su propia campaña. Luego de un despegue agitado, cuando casi todo su personal renunció, frustrado, el esfuerzo de campaña de Gingrich ha progresado, principalmente debido a su buen desempeño en los primeros debates.

El Seguro Social, Medicare y Medicaid

Poco después de que se postulara como candidato presidencial para el 2012, entró de lleno en la disputa política sobre el futuro de Medicare. Gingrich hizo enfurecer a sus correligionarios republicanos cuando se refirió al plan del representante Paul Ryan, que contemplaba para la emisión de vales o subsidios para que los pacientes beneficiarios de Medicare contraten seguros privados, como “ingeniería social de derecha”. Después de las protestas del GOP (“Con aliados así, ¿quién necesita a la izquierda?”  respondió Ryan), Gingrich se disculpó, pero la sombra de ese comentario todavía lo persigue. Gingrich está de acuerdo con permitir que los beneficiarios de Medicare recurran al mercado privado, pero no quiere forzarlos a hacerlo, por lo que en su sitio web de campaña promueve “un sistema Medicare personal del siglo XXI que permita a los adultos mayores elegir voluntariamente un sistema más personal, con más opciones para recibir mejor atención médica”.

Si bien, en el pasado, Gingrich ha hablado bien sobre la idea de un mandato individual para obtener seguros de salud, ahora quiere revocar la nueva ley de salud, y reformaría el derecho de daños para reducir los costos de la mala práctica médica. Apoyó el plan para medicamentos recetados Medicare Parte D, al decir que el aumento del costo es un elemento necesario del cuidado preventivo que, a la larga, reduce el gasto médico total. También promueve el uso de registros médicos electrónicos para bajar costos.

Gingrich quiere reformar tanto Medicaid como el Seguro Social, para tornar el programa de salud para los pobres y discapacitados en un programa de subsidios en bloque para los estados. En cuanto al Seguro Social, el expresidente de la Cámara recomienda ofrecerles a los menores de 30 años “una cuenta gubernamental obligatoria que sea personal,  pero que es su cuenta;  usted la controla,  usted está a cargo de ella. No es un programa voluntario”.

Impuestos y presupuesto

Como arquitecto del manifiesto conservador de 1994 “Contrato con Estados Unidos”, Gingrich ha continuado presionando a favor de una menor regulación federal —incluso por parte de la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos)— e impuestos más bajos, tanto para las corporaciones como para los particulares. Él respalda la eliminación del impuesto sobre las ganancias de capital, una reducción de la tasa del impuesto sobre las ganancias corporativas del 35 % al 12,5 %, y una ampliación de los recortes del impuesto sobre la renta personal de la era Bush.

También está a favor de darles a los estadounidenses la opción de pagar una tasa fiscal uniforme del 15 % sobre los ingresos, permitiéndoles, según él, presentar sus propias declaraciones de impuestos federales en una tarjeta postal. También ha reclamado el despido del presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, llamándolo “peligroso” e “inflacionario”.

Transporte

A los liberales, expresó Gingrich en un programa radial, “les gustaría que todos viviéramos en grandes ciudades, en edificios de muchas plantas, y que usáramos los sistemas de transporte público. Esa es su utopía idealista”. Y se opone a retirarles los subsidios fiscales a las compañías petroleras, y critica duramente a los “intelectuales” que viven en “campus universitarios” y no tienen que conducir grandes distancias y pagar altos precios de combustible.

Ron Paul : Candidatos republicanos para las elecciones del 2012

Foto: Max Whittaker/Prim

El congresista de Texas Ron Paul habla, durante una parada de su campaña, en Davenport, Iowa. Además de médico, Paul es también un experimentado candidato a la presidencia. Es la tercera vez que intenta acceder al cargo; la primera fue en 1988.

RONALD "Ron" PAUL

Fecha y lugar de nacimiento: 20 de agosto de 1935, en Pittsburgh

Antecedentes laborales: Representante nacional por el estado de Texas, 1976-77, 1979-85, 1997-a la fecha; Doctor en Medicina

Educación: B.S., Gettysburg College; M.D., Duke University

Personal: Casado con Carolyn "Carol" (Wells) Paul; bautista

Sitio web de campaña: ronpaul.com

Esta es la tercera vez que Paul se postula para la presidencia, y su mensaje no ha cambiado desde que lo hiciera por primera vez, en 1988: un estado limitado, libertad individual y la mínima carga fiscal posible. Las visiones liberales de Paul atraen a relativamente pocos seguidores, pero muy devotos y en su mayoría adeptos al  internet. No sorprende entonces que su perseverancia, a veces, no esté a tono con la de los miembros de su partido en el Congreso. Médico de profesión, su apodo es “Dr.  No”, por su persistente oposición a lo que él denomina las extralimitaciones y sobregastos del gobierno. En las primarias del 2008, logró apenas algo más del 5 % de los votos republicanos emitidos.

El Seguro Social, Medicare y Medicaid

Con frecuencia, Paul apunta a los programas nacionales de asistencia social. Llama anticonstitucionales al Seguro Social, Medicare y Medicaid, aunque reconoce que cerrarlos sería políticamente cuestionable. En un debate en el 2008, Paul dijo que le gustaría abolir el Seguro Social, “pero no de la noche a la mañana”. En su lugar, se haría cargo de aquellos que ya dependen del sistema, pero “permitiría que la gente joven saliera del sistema”.

Independientemente de su animosidad inicial hacia el programa, Paul ha procurado detener lo que él llama la doble imposición tributaria de los beneficiarios del Seguro Social. Es autor de proyectos de ley apuntados a revocar los beneficios del Seguro Social y a prohibir el uso de dineros provenientes del fondo fiduciario del Seguro Social para otros fines. También ha copatrocinado proyectos para permitir las cuentas personales dentro del Seguro Social.

Paul votó en contra de la ley del 2003 que instituye cobertura de medicamentos recetados bajo Medicare, pero votó a favor de la exigencia de precios negociados para los medicamentos bajo el mismo programa. También votó por que se permitiera la reimportación de fármacos recetados. Contrario a la participación del gobierno en el cuidado de la salud, votó por la creación y luego por la ampliación de cuentas de ahorros para la salud para particulares y empresas. Recientemente presentó un proyecto de ley para terminar con el mandato individual para contratar seguro de salud.

Impuestos y presupuesto

Paul aboga por una reforma fiscal monetaria e impositiva a gran escala, que incluya el retorno al patrón oro y la abolición de la Reserva Federal y de varias agencias federales. Eliminaría el IRS, del impuesto federal sobre la renta y del impuesto sobre las sucesiones. Conservador desde el punto de vista fiscal, hasta se opuso a una ayuda de emergencia luego de que su distrito fuera afectado por el huracán Rita, en el 2005. Tres años después, acompañó al presidente George W. Bush a Houston, cuando este prometió asistencia federal después de que el huracán Ike golpeara la región. Paul votó contra un proyecto de ley que autorizaba asignaciones por valor de $23.000 millones, incluida la mencionada asistencia.

Transporte

Su posición antiimpuestos y a favor de un gobierno pequeño se extiende también al transporte público: votó en contra del aumento de subsidios para Amtrak y de un proyecto de ley que financiaba los servicios de transporte público urbano, aunque copatrocinó otro proyecto para otorgar créditos fiscales a la gente para el uso de medios de transporte público.

Mitt Romney: Candidatos republicanos para las elecciones del 2012

Foto: Stephan Savoia/AP Photo

En Sttatham, N.H., el exgobernador de Massachussetts Mitt Romney anuncia que será uno de los candidatos presidenciales para el 2012. Concentrado anteriormente en el presidente Obama, hace poco ha volcado su atención a sus opositores dentro del GOP.

WILLARD "Mitt" ROMNEY

Fecha y lugar de nacimiento: 12 de marzo de 1947, en Detroit

Antecedentes laborales: Gobernador de Massachusetts, 2003-07; fundador de Bain Capital, 1994-99; CEO del Comité Organizador de los Juegos Olímpicos de Salt Lake City, 1999-2002

Educación: B.A., Brigham Young University; M.B.A., Harvard Business School; J.D., Harvard Law School

Personal: Casado con Ann (Davies) Romney; mormón

Sitio web de campaña: MittRomney.com

Ser etiquetado como el contendiente favorito ha tenido sus desventajas para Romney. Una de ellas es que se convirtió en el blanco de ataques, tanto de demócratas como de sus copartidarios republicanos, con la esperanza de hacerlo caer un par de puntos. Lo que podría haber sido el mayor atractivo de Romney hace algunos años —el cambio a un plan de salud que ha resultado en que, virtualmente, todos los residentes de Massachusetts estén asegurados— se ha convertido en un problema para él, mientras busca el apoyo de un partido que, en gran parte, se opone a los mandatos individuales, tanto al de su propio plan como al de la nueva ley federal.

Si bien Romney recibe muchas críticas del ala conservadora de su partido, disfruta de mucha de las ventajas iniciales, como el reconocimiento de su nombre y su capacidad para recaudar fondos.

El Seguro Social, Medicare y Medicaid

Romney todavía tiene que dar detalles de su posición respecto de Medicare, Medicaid y el Seguro Social, pero ha criticado duramente a su rival más cercano, Perry, actual gobernador de Texas, por sus declaraciones sobre el Seguro Social. “Tenemos que dejar muy, muy claro que el Seguro Social es una responsabilidad del gobierno federal, no de los gobiernos estatales; que vamos a tener un plan y que vamos a asegurarnos de que sea sensato y estable desde el punto de vista fiscal”, dijo durante el último debate del GOP. En su libro No Apology: The Case for American Greatness, Romney brinda algunas pistas sobre su enfoque del sistema de asistencia social:

  • Respecto de Medicare, Romney propuso apartarse de la estructura arancelada o de “honorario-por-servicio” para pasar, en su lugar, a algún tipo de tarifa fija para cada beneficiario. También respaldó la idea de permitirles a quienes sean elegibles para Medicare, la alternativa de obtener un crédito gubernamental para contratar sus propios planes, más caros.
  • En lo que respecta al Seguro Social, Romney está a favor de vincular los aumentos por costo de vida a la inflación salarial en lugar de a la inflación del consumidor, lo que probablemente resulte en beneficios más bajos. Y en su libro respalda el aumento de la edad de jubilación, al decir que “aumentar la edad de jubilación, incluso uno o dos años, ayudaría a acercar el sistema a la sustentabilidad”. También se opone a aumentar el límite impositivo sobre los sueldos sujetos a impuestos del Seguro Social.
  • En cuanto a Medicaid, Romney escribió que él apoyaba la propuesta de la administración Bush de otorgarles mayor flexibilidad a los estados en la manera en que ellos administran el programa.

Impuestos y presupuesto

Romney ha sido menos categórico a lo largo de su carrera en cuanto a los impuestos. El exempresario se ha expresado a favor de eliminar los impuestos sobre las ganancias de capital e inversiones para aquellas personas que ganen menos de $200.000 al año; también está a favor de abolir el impuesto sobre las sucesiones. En el 2002, se negó a firmar una petición de “no nuevos impuestos”, que tildó de “artimaña”, aunque sí la firmó en el 2007. En un debate que tuvo lugar ese mismo año, también pidió una reducción fiscal no especificada para las familias de clase media. Respalda las iniciativas dirigidas a terminar con el déficit presupuestario nacional y ha criticado a Obama por su falta de liderazgo en la materia.

Transporte

Romney recurre al hecho de que, como gobernador, no aumentó los impuestos. Sin embargo, sí aumentó muchos aranceles —incluido uno de dos centavos por galón de combustible— ingresando así cientos de millones de dólares a las arcas del estado. Ha rechazado el “impuesto justo” por inviable. Como gobernador, respaldó la ampliación de la red de subterráneos y trenes suburbanos, y dijo que prefería los servicios de transporte público a las nuevas autopistas ensanchadas.

Rick Santorum: Candidatos republicanos para las elecciones del 2012

Foto: Brendan Hoffman/Prime

Rick Santorum hace campaña en Fort Madison, Iowa, con su hija Elizabeth. La experiencia del abogado candidato presidencial incluye haber representado a Pensilvania en el Congreso, como senador y representante.

RICHARD "Rick" SANTORUM

Fecha y lugar de nacimiento: 10 de mayo de 1958, en Winchester, Virginia.

Antecedentes laborales: Senador nacional por el estado de Pensilvania, 1994-2007; representante nacional, 1991-95; abogado

Educación: B.A., Pennsylvania State University; MBA, University of Pittsburgh; J.D., Dickinson School of Law

Personal: Casado con Karen (Garver) Santorum; católico

Sitio web de campaña: RickSantorum.com

Santorum se hizo conocido en política a partir de las cuestiones sociales, con su ardiente oposición al matrimonio entre personas del mismo sexo, al aborto, y al “feminismo radical” que, según sus palabras, ofrecía mayor impulso social a las mujeres que trabajan que a las que se quedan en su casa con sus familias. Los encuestadores le asignan muy pocas probabilidades de ganar, pero el hombre que se ganó el juvenil apodo de “Rooster” por su modalidad atrevida y jactanciosa, cree que puede llegar a sorprenderlos.

El Seguro Social, Medicare y Medicaid

También ha opinado desde hace mucho tiempo sobre la reforma del Seguro Social. Durante su primera postulación al Senado, en 1994, recomendó subir la edad de jubilación a, “por lo menos 70 años”. Más tarde cambió su postura, al decir que quería que la gente más joven tuviera la opción de tener cuentas personales de jubilación, con control individual sobre las inversiones.

En una encuesta entre candidatos llevada a cabo por AARP en el 2006, Santorum se opuso a la idea de permitir que Medicare negociara para reducir los precios de los medicamentos recetados bajo la Parte D, y dijo que tendría un  efecto mínimo sobre los precios y podría dificultar el acceso del paciente a los fármacos. En 1997, votó a favor de una evaluación financiera para determinar las primas de Medicare. (En aquel momento no tuvo éxito, pero ha sido instaurada desde entonces.)

Mientras analizaba una posible candidatura presidencial, Santorum pidió revocar la reforma del sistema de salud y respaldó el plan concebido por el representante  Paul Ryan para reemplazar el actual programa Medicare por un sistema de vales o cupones, a través del cual los ciudadanos que hoy tienen 50 años o menos contratarían su propio seguro.

Al mezclar dos de los temas que son como su carta de presentación, en marzo, Santorum atrajo críticas por sugerir que la tasa de aborto era la culpable del estado del Seguro Social. “El motivo por el que el Seguro Social está en grandes problemas es que no tenemos suficientes trabajadores para mantener a los jubilados. Pues, una tercera parte de los jóvenes estadounidenses hoy no están en Estados Unidos, debido al aborto, porque uno de cada tres embarazos termina en aborto”, dijo el exsenador en una estación radial de Nuevo Hampshire.

Santorum se ha disculpado por haber votado a favor del proyecto de ley de creación de Medicare parte D, señalando que el Congreso y el presidente Bush erróneamente lo convirtieron en un programa universal, cuando solamente una parte de los jubilados no tenía cobertura para medicamentos.

Medicaid también tiene que ser recortado y convertido en subsidios en bloque a los estados, sostiene. Según él, debería ser reformado como lo fue el sistema de bienestar público a mediados de la década de 1990, y le dijo a CBN News que el actual programa Medicaid —un sistema federal-estatal— es “un perverso incentivo para que los estados gasten dinero”.

Impuestos y presupuesto

Santorum aún debe dar a conocer un plan fiscal, pero dijo que incluirá menores impuestos sobre las ganancias corporativas y una simplificación del código fiscal, lo que limitará los vacíos legales. También respalda una reforma que permita tener un presupuesto equilibrado.

Susan Milligan es una galardonada periodista de Washington.

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