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Candidatos a la nominación presidencial por el Partido Republicano

Los contendores hablan del Seguro Social, Medicare y los impuestos.

In English | Frente a las elecciones primarias del 2012, cuando el Partido Republicano escogerá su candidato presidencial, hay ocho contendores que buscan ganar esa nominación. A diferencia de otras ocaciones de la historia reciente, ésta contienda política está generando intensos debates sobre los programas más importantes para los adultos mayores de Estados Unidos: Seguro Social, Medicare y Medicaid.

Lea los perfiles de Michele Bachmann, Herman Cain, Newt Gingrich, Jon Huntsman, Ron Paul, Rick Perry, Mitt Romney y Rick Santorum. Conozca más acerca de ellos y cuáles son sus posición sobre las cuestiones clave.

Michele Bachmann: Candidatos republicanos para las elecciones del 2012

Foto: Max Whittaker/Prim

En un desfile en la Story County Fair (Feria del condado de Story), en Nevada, Iowa, Michele Bachmann habla con Carly Halstead, de 6 años. Representando a Minnesota, la candidata confía en que le irá bien en las elecciones internas de Iowa, pues tiene raíces en ese estado.

MICHELE BACHMANN

Fecha y lugar de nacimiento: 6 de abril de 1956, en Waterloo, Iowa

Antecedentes laborales: Representante en la Cámara, 2007-a la fecha; Senadora estatal de Minnesota, 2001-06; abogada

Educación: B.A., Winona State University; J.D., Oral Roberts University; LL.M., College of William and Mary Law School

Personal: Casada con Marcus Bachmann; luterana

Sitio web de campaña: MicheleBachmann.com

Como fundadora del caucus del Tea Party, Bachmann se constituyó en una líder del bando que promueve la reducción del gasto de gobierno, de los impuestos y de la deuda pública en Washington. Y al igual que sus compatriotas, Bachmann está decididamente a favor de la reforma del sistema de seguridad social que, según ella, es fundamental para equilibrar el presupuesto y reducir la deuda nacional. En el sondeo de opinión realizado en agosto, resultó ganadora en Iowa, su estado natal, lo que podría darle un impulso en las elecciones internas de ese estado.

El Seguro Social, Medicare y Medicaid

Bachmann no ha ofrecido un plan detallado para el Seguro Social, Medicare y Medicaid. Sin embargo, votó a favor de un plan presupuestario presentado por el representante Paul Ryan, republicano por el estado de Wisconsin, que tornaría Medicaid en un programa de subvenciones en bloque para los estados, y cambiaría Medicare de modo que los futuros jubilados (empezando por quienes hoy tienen 50 años) recibirían un vale del gobierno para contratar su propio seguro. Bachmann provocó un gran revuelo cuando, en un discurso que dio en febrero del 2010, sugirió que tanto el Seguro Social como Medicare debían ser eliminados paulatinamente.

“Lo que hay que hacer es mantener el acuerdo con quienes ya están en el sistema y no tienen ninguna otra alternativa. Debemos mantener el acuerdo con ellos,  pero, básicamente, tenemos que quitar gradualmente al resto. Y debemos hacerlo porque tenemos que hacer desaparecer esos pasivos netos sin respaldo financiero de nuestros libros de contabilidad”, dijo Bachmann en la conferencia de la Coalición Constitucional realizada en St. Louis.

Sin embargo, posteriormente, Bachmann aclaró ese comentario para decir que ella no quiere eliminar los programas, sino cambiar el modo en que son administrados. “Esos programas siempre tuvieron que ver con los sectores más vulnerables de nuestra sociedad. Tenemos que asegurar su solvencia para los más vulnerables”, dijo el año pasado Bachmann en una entrevista para CNS, condicionando su apoyo a una revisión del Seguro Social y Medicare.

En mayo, Bachmann le dijo a Fox News que tenía algunas dudas con respecto al plan Ryan, señalando que le “preocupaba… transferir la carga económica a los adultos mayores”.

Transporte

Bachmann ha votado en contra del aumento a los subsidios para Amtrak y se opuso a una medida para proveer dinero para trenes ligeros a los estados, y elogió a los gobernadores que rechazaron la ayuda federal. Como senadora estatal, Bachmann respaldó un “sistema de tránsito personal” para transportar de dos a seis pasajeros a la vez a su destino, sin paradas y a través de una pista elevada.

Impuestos y presupuesto

Bachmann ha apoyado sistemáticamente la reducción de impuestos y de las regulaciones. Es autora de un proyecto para revocar la ley de salud del presidente Obama promulgada en el 2010, como así también de legislación para anular la ley de reforma financiera Dodd-Frank. Se opuso al aumento del límite de endeudamiento, argumentando que eso le daría a la Casa Blanca “vía libre” para gastar. También ha presentado proyectos radicales para eliminar los impuestos sobre las sucesiones y las donaciones, bajar la tasa del impuesto sobre las ganancias corporativas al 25% o menos, y prohibir los aumentos de la tasa máxima de impuesto sobre las ganancias de capital y dividendos percibidos por particulares.

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Herman Cain: Candidatos republicanos para las ellecciones del 2012

Foto: por Max Whittaker/Prime

El candidato Herman Cain llega a Okoboji, Iowa. Proveniente del mundo empresarial, se enorgullece del hecho de nunca haber sido electo a cargos públicos, y espera que eso sea bien recibido por los votantes decepcionados con los políticos.

HERMAN CAIN

Fecha y lugar de nacimiento: 13 de diciembre de 1945, en Memphis, Tennessee.

Antecedentes laborales: presidente y director ejecutivo de Godfather's Pizza, 1986-96; miembro de la junta directiva del Federal Reserve Bank of Kansas City, 1992-96 (presidente, 1995-96); presentador de un programa radial y autor de cuatro libros

Educación: B.A., Morehouse College; M.S., Purdue University

Personal: Casado con Gloria (Etchison) Cain; bautista, perteneciente al National Baptist Convention

Sitio web de campaña: hermancain.com

Cain, el subestimado de las primarias del partido Republicano, alardea del hecho de que nunca ha tenido un cargo público. Luego, cita a recientes ocupantes del despacho oval con experiencia en cargos públicos y, riéndose, pregunta: “¿Qué tan bien le ha resultado eso a usted?” Pero Cain, que saltó al escenario político después de confrontar a Bill Clinton sobre el plan de cuidado de la salud del expresidente, durante una reunión de pueblo en 1994, ejerce presión con determinación para que se bajen los impuestos y se reformen tanto el Seguro Social como Medicare, argumentando: “Tenemos que pasar de una sociedad que recibe asistencia social a una sociedad con poderes”.

Cain, el único candidato afroestadounidense del partido Republicano, bromea con que él es el “caballo negro” de las candidaturas —un candidato poco conocido pero que podría, inesperadamente, ganar las elecciones—. Sin embargo, los conservadores proclamaron a Cain ganador en un debate del GOP que tuvo lugar en julio en Carolina del Sur.

El Seguro Social, Medicare y Medicaid

Cain ha dado pocos detalles acerca de cómo reestructuraría los programas de asistencia social, aunque se ha expresado favorablemente respecto del plan del representante  Paul Ryan para reformar Medicare. “Les da una alternativa a los adultos mayores”, dice Cain. El exmagnate de las pizzas también se expresó a favor de la reestructuración del Seguro Social, al decir que hasta consideraría permitir cuentas privadas dentro del programa federal, aunque no privatizarlo completamente.

Aun así, en su lista de cosas que deben ser pagadas (entre las que se encuentran la deuda pública y el personal militar), Cain incluye los pagos al Seguro Social y Medicare. “Luego, uno puede mirar el resto de las cosas y ver dónde empezar a reducir gastos ”, agrega. No ha presentado propuestas específicas para Medicaid.

Cain quiere revocar la ley de salud del 2010. Sobrevivió un episodio de cáncer de colon e hígado en etapa IV, y atribuye su recuperación al sistema de salud estadounidense. Cain cree que el cuidado de la salud debería ser impulsado por el mercado.

Impuestos y presupuesto

Cain, un preferido del movimiento Tea Party, tiene planes ambiciosos para los impuestos y el gasto público, y ha dicho ante una audiencia de Nuevo Hampshire que su solución para el déficit presupuestario es “recortar, recortar y recortar” el gasto. Cain está a favor de eliminar el Internal Revenue Service (IRS, Servicio de Impuestos Internos) y el impuesto federal sobre la renta, y quiere reemplazar este último por un “impuesto justo”, un impuesto sobre las ventas nacionales del 23 %. Según él, este impuesto cubriría lo que pagan hoy los estadounidenses en impuestos sobre la nómina para el Seguro Social y Medicare.

Quiere eliminar los impuestos sobre las ganancias de capital, reducir las tasas de impuestos sobe las ganancias corporativas y eliminar el impuesto sobre las sucesiones. Además, el empresario de Georgia también quiere aprobar una enmienda para lograr un presupuesto equilibrado, reducir drásticamente la regulación gubernamental sobre las empresas y volver al patrón oro.

Cain respaldó el programa federal de rescate de bancos (TARP, por sus siglas en ingles), una posición que lo separa de sus paisanos del Tea Party. Pero si bien Cain defendió el programa como una buena inversión para los contribuyentes, dijo que no le gustó el modo en que fue implementado, ya que el gobierno estaba eligiendo a “ganadores y perdedores”.

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Newt Gingrich: Candidatos republicanos para las elecciones del 2012

Foto: Max Whittaker/Prime

El profesor de Historia Newt Gingrich tiene un historial en política. El expresidente de la Cámara de Representantes fue el arquitecto del “Contrato con Estados Unidos”, de 1994. El candidato hace campaña en un club de campo en Cedar Rapids, Iowa.

NEWTON "Newt" GINGRICH

Fecha y lugar de nacimiento: 17 de junio de 1943, en Harrisburg, Pensilvania

Antecedentes laborales: Presidente de la Cámara de Representantes, 1995-99, y representante nacional por el estado de Georgia, 1979-99;profesor de Historia en West Georgia College, autor o coautor de 25 libros, el más reciente de los cuales es To Save America: Stopping Obama's Secular-Socialist Machine, que escribió con Joe DeSantis

Educación: B.A., Emory University; M.A. y Ph.D., Tulane University

Personal: Casado con Callista (Bisek) Gingrich; se convirtió al catolicismo en el 2009

Sitio web de campaña: Newt.org

Desde que dejó el Congreso, en 1999, Gingrich ha recorrido el país como crítico social, experto en política nacional de salud y prolífico autor. Ahora, dice, está listo para volcar su atención a las políticas presidenciales y su propia campaña. Luego de un despegue agitado, cuando casi todo su personal renunció, frustrado, el esfuerzo de campaña de Gingrich ha progresado, principalmente debido a su buen desempeño en los primeros debates.

El Seguro Social, Medicare y Medicaid

Poco después de que se postulara como candidato presidencial para el 2012, entró de lleno en la disputa política sobre el futuro de Medicare. Gingrich hizo enfurecer a sus correligionarios republicanos cuando se refirió al plan del representante Paul Ryan, que contemplaba para la emisión de vales o subsidios para que los pacientes beneficiarios de Medicare contraten seguros privados, como “ingeniería social de derecha”. Después de las protestas del GOP (“Con aliados así, ¿quién necesita a la izquierda?”  respondió Ryan), Gingrich se disculpó, pero la sombra de ese comentario todavía lo persigue. Gingrich está de acuerdo con permitir que los beneficiarios de Medicare recurran al mercado privado, pero no quiere forzarlos a hacerlo, por lo que en su sitio web de campaña promueve “un sistema Medicare personal del siglo XXI que permita a los adultos mayores elegir voluntariamente un sistema más personal, con más opciones para recibir mejor atención médica”.

Si bien, en el pasado, Gingrich ha hablado bien sobre la idea de un mandato individual para obtener seguros de salud, ahora quiere revocar la nueva ley de salud, y reformaría el derecho de daños para reducir los costos de la mala práctica médica. Apoyó el plan para medicamentos recetados Medicare Parte D, al decir que el aumento del costo es un elemento necesario del cuidado preventivo que, a la larga, reduce el gasto médico total. También promueve el uso de registros médicos electrónicos para bajar costos.

Gingrich quiere reformar tanto Medicaid como el Seguro Social, para tornar el programa de salud para los pobres y discapacitados en un programa de subsidios en bloque para los estados. En cuanto al Seguro Social, el expresidente de la Cámara recomienda ofrecerles a los menores de 30 años “una cuenta gubernamental obligatoria que sea personal,  pero que es su cuenta;  usted la controla,  usted está a cargo de ella. No es un programa voluntario”.

Impuestos y presupuesto

Como arquitecto del manifiesto conservador de 1994 “Contrato con Estados Unidos”, Gingrich ha continuado presionando a favor de una menor regulación federal —incluso por parte de la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos)— e impuestos más bajos, tanto para las corporaciones como para los particulares. Él respalda la eliminación del impuesto sobre las ganancias de capital, una reducción de la tasa del impuesto sobre las ganancias corporativas del 35 % al 12,5 %, y una ampliación de los recortes del impuesto sobre la renta personal de la era Bush.

También está a favor de darles a los estadounidenses la opción de pagar una tasa fiscal uniforme del 15 % sobre los ingresos, permitiéndoles, según él, presentar sus propias declaraciones de impuestos federales en una tarjeta postal. También ha reclamado el despido del presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, llamándolo “peligroso” e “inflacionario”.

Transporte

A los liberales, expresó Gingrich en un programa radial, “les gustaría que todos viviéramos en grandes ciudades, en edificios de muchas plantas, y que usáramos los sistemas de transporte público. Esa es su utopía idealista”. Y se opone a retirarles los subsidios fiscales a las compañías petroleras, y critica duramente a los “intelectuales” que viven en “campus universitarios” y no tienen que conducir grandes distancias y pagar altos precios de combustible.

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Foto: Spencer Platt/Getty Images

Rodeado por su familia, se ve a Jon Huntsman en el Liberty State Park, en Jersey City, N.J., al anunciar su candidatura. Su experiencia incluye dos mandatos como gobernador de Utah y haberse desempeñado como embajador de EE. UU.

JON HUNTSMAN JR.

Fecha y lugar de nacimiento: 26 de marzo de 1969, en Palo Alto, California

Antecedentes laborales: Embajador de EE. UU. en China (nombrado por el presidente Obama), 2009-10; gobernador de Utah, 2005-09; representante de comercio exterior de EE. UU., 2001-03; Embajador de EE. UU. en Singapur, 1992-93; asistente del presidente Ronald Reagan, en la Casa Blanca,1982-83

Educación: B.A., University of Pennsylvania

Personal: Casado con Mary Kaye (Cooper) Huntsman; mormón

Sitio web de campaña: Jon2012.com

En un año en el que la presión del Tea Party hizo que los candidatos del GOP se alinearan para reclamar el mote de los “más conservadores”, Jon Huntsman arranca con un punto bastante difícil de explicar en su currículum : su último empleador fue Barack Obama. Aun así, el exmúsico de rock and roll (quien habla mandarín con fluidez) aparece como una alternativa moderada a los candidatos republicanos más conservadores.

El Seguro Social, Medicare y Medicaid

Huntsman, quien se enoja cuando lo llaman el “moderado” entre los candidatos del GOP, saca a relucir la postura  fiscal conservadora que mostró durante su gobernación. En lo que a jubilación se refiere, fue muy prudente y evitó criticar a sus colegas del GOP por sus propuestas más drásticas sobre Medicare, aunque igualmente sugirió que podría apoyar algunos pequeños cambios o retoques.

En una entrevista con el programa de televisión Good Morning America , Huntsman dijo que hubiera votado a favor del plan del representante Paul Ryan para modificar Medicare. ¿Por qué? “Porque lo único que me asusta más que eso es el camino que está tomando nuestra deuda… Y tenemos que ser audaces y tener, creo, propuestas que, quizá, en otras épocas hubieran parecido ridículas. Y tenemos que analizarlas seriamente. No tenemos alternativa. Nos hemos enfrentado a una pared”, dijo Huntsman.

Consultado a principios de junio acerca de la polémica propuesta, Huntsman fue más circunspecto al decir que “hay muchas cosas del plan Ryan que deben ser consideradas”. Dijo que dejar de subvencionar Medicaid “es algo bueno, porque, en este momento, Medicaid está creando huecos en los presupuestos de todo Estados Unidos”. En el 2006, cuando la legislatura de Utah recortó los fondos asignados para la cobertura dental de los pacientes de Medicaid, Huntsman encabezó un exitoso esfuerzo para recolectar donaciones privadas para cubrir esos costos. No ha presentado propuestas para revisar el Seguro Social.

Huntsman le dijo a GMA que le gustaría revocar la nueva ley de salud, aunque agregó que quiere algo que la reemplace. Promulgó, en su propio estado, una ley de reforma de salud, pero no incluía un mandato individual.

Impuestos y presupuesto

Huntsman fue elogiado por diversos grupos de control fiscal, como el Cato Institute, por recortar impuestos, y, durante una parada de su campaña, en Nuevo Hampshire, dijo que quiere una nueva “revolución industrial” encabezada por la reforma de los sistemas de recaudación y regulación, y el desarrollo energético interno.

También dijo que apoyaba un aumento del límite de endeudamiento siempre que fuera compensado por “los correspondientes recortes”. Como gobernador de Utah, Huntsman aceptó fondos federales bajo el plan de estímulo económico de Obama, un programa ridiculizado por los congresistas republicanos. Huntsman se considera a sí mismo “un solucionador de problemas pragmático. El votante quiere a alguien centrado, que esté como una mira láser encima del empleo y que mantenga la economía en movimiento, de maneras que protejan nuestra supremacía en el mundo”.

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Ron Paul : Candidatos republicanos para las elecciones del 2012

Foto: Max Whittaker/Prim

El congresista de Texas Ron Paul habla, durante una parada de su campaña, en Davenport, Iowa. Además de médico, Paul es también un experimentado candidato a la presidencia. Es la tercera vez que intenta acceder al cargo; la primera fue en 1988.

RONALD "Ron" PAUL

Fecha y lugar de nacimiento: 20 de agosto de 1935, en Pittsburgh

Antecedentes laborales: Representante nacional por el estado de Texas, 1976-77, 1979-85, 1997-a la fecha; Doctor en Medicina

Educación: B.S., Gettysburg College; M.D., Duke University

Personal: Casado con Carolyn "Carol" (Wells) Paul; bautista

Sitio web de campaña: ronpaul.com

Esta es la tercera vez que Paul se postula para la presidencia, y su mensaje no ha cambiado desde que lo hiciera por primera vez, en 1988: un estado limitado, libertad individual y la mínima carga fiscal posible. Las visiones liberales de Paul atraen a relativamente pocos seguidores, pero muy devotos y en su mayoría adeptos al  internet. No sorprende entonces que su perseverancia, a veces, no esté a tono con la de los miembros de su partido en el Congreso. Médico de profesión, su apodo es “Dr.  No”, por su persistente oposición a lo que él denomina las extralimitaciones y sobregastos del gobierno. En las primarias del 2008, logró apenas algo más del 5 % de los votos republicanos emitidos.

El Seguro Social, Medicare y Medicaid

Con frecuencia, Paul apunta a los programas nacionales de asistencia social. Llama anticonstitucionales al Seguro Social, Medicare y Medicaid, aunque reconoce que cerrarlos sería políticamente cuestionable. En un debate en el 2008, Paul dijo que le gustaría abolir el Seguro Social, “pero no de la noche a la mañana”. En su lugar, se haría cargo de aquellos que ya dependen del sistema, pero “permitiría que la gente joven saliera del sistema”.

Independientemente de su animosidad inicial hacia el programa, Paul ha procurado detener lo que él llama la doble imposición tributaria de los beneficiarios del Seguro Social. Es autor de proyectos de ley apuntados a revocar los beneficios del Seguro Social y a prohibir el uso de dineros provenientes del fondo fiduciario del Seguro Social para otros fines. También ha copatrocinado proyectos para permitir las cuentas personales dentro del Seguro Social.

Paul votó en contra de la ley del 2003 que instituye cobertura de medicamentos recetados bajo Medicare, pero votó a favor de la exigencia de precios negociados para los medicamentos bajo el mismo programa. También votó por que se permitiera la reimportación de fármacos recetados. Contrario a la participación del gobierno en el cuidado de la salud, votó por la creación y luego por la ampliación de cuentas de ahorros para la salud para particulares y empresas. Recientemente presentó un proyecto de ley para terminar con el mandato individual para contratar seguro de salud.

Impuestos y presupuesto

Paul aboga por una reforma fiscal monetaria e impositiva a gran escala, que incluya el retorno al patrón oro y la abolición de la Reserva Federal y de varias agencias federales. Eliminaría el IRS, del impuesto federal sobre la renta y del impuesto sobre las sucesiones. Conservador desde el punto de vista fiscal, hasta se opuso a una ayuda de emergencia luego de que su distrito fuera afectado por el huracán Rita, en el 2005. Tres años después, acompañó al presidente George W. Bush a Houston, cuando este prometió asistencia federal después de que el huracán Ike golpeara la región. Paul votó contra un proyecto de ley que autorizaba asignaciones por valor de $23.000 millones, incluida la mencionada asistencia.

Transporte

Su posición antiimpuestos y a favor de un gobierno pequeño se extiende también al transporte público: votó en contra del aumento de subsidios para Amtrak y de un proyecto de ley que financiaba los servicios de transporte público urbano, aunque copatrocinó otro proyecto para otorgar créditos fiscales a la gente para el uso de medios de transporte público.

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Rick Perry: Candidatos republicanos para las elecciones del 2012

Foto: Chip Somodevilla/Getty Images

En la feria estatal en Des Moines, Rick Perry le “muestra” al Secretario de Agricultura de Iowa, Bill Northey, en qué parte de Texas se crió. Exdemócrata, el gobernador de Texas también se incorporó tarde a la carrera del GOP por la nominación.

JAMES RICHARD "Rick" PERRY

Fecha y lugar de nacimiento: 4 de marzo de 1950, en Paint Creek, Texas

Antecedentes laborales: Gobernador de Texas, 2000-a la fecha; vicegobernador, comisionado de agricultura, 1991-99; representante por el estado de Texas, 1985-91; Fuerza Aérea de EE. UU., 1972-77

Educación: B.S., Texas A&M University

Personal: Casado con Anita (Thigpen) Perry; metodista

Sitio web de campaña: rickperry.org

Perry insistió durante muchos meses que  no le interesaba ser presidente, pero una vez que anunció su candidatura, el 13 de agosto, inmediatamente agitó al numeroso grupo de miembros del GOP dispuestos a competir por la candidatura presidencial. Perry se convirtió en un contendiente de primer nivel, y está muy cerca de Mitt Romney en las encuestas.

Exdemócrata, Perry es un conservador decididamente antiimpuestos y partidario de un gobierno pequeño. “Les prometo esto: Trabajaré todos los días para tratar de que Washington D.C. sea lo más intrascendente que pueda ser en sus vidas”, declaró en el discurso en el que anunció su postulación. A pesar de haber entrado tarde en la contienda, el apoyo de Perry entre los activistas del Tea Party y su base natural de recaudación de fondos en Texas, podrían convertirlo en un fuerte contrincante.

El Seguro Social, Medicare y Medicaid

Todos los contendientes republicanos han enfatizado la necesidad de algún tipo de reforma del sistema de asistencia social, aunque podría decirse que Perry ha sido el más agresivo a la hora de criticar lo que él argumenta que son programas financieramente insostenibles. “Ya se trate del Seguro Social, de Medicaid o Medicare, usted tiene $115 billones ($115 trillion) en pasivos o deuda sin respaldo financiero en esos tres programas. Están en bancarrota. Son un esquema Ponzi”, le dijo Perry a Newsweek en el 2010. Criticado por sus comentarios, hace poco, pareció dar marcha atrás a esa cruda evaluación durante un debate del GOP en Florida, donde se refirió al Seguro Social como un “juramento solemne” que debe ser respetado para quienes está próximos a jubilarse.

En una entrevista de CNN realizada el pasado mes de noviembre, dijo que estaba receptivo a la idea de aumentar la edad de jubilación. En su libro Fed Up! Perry llama al Seguro Social un “error” que “hemos sido forzados a aceptar durante más de 70 años”. También pidió más flexibilidad respecto de Medicare y Medicaid. En enero, firmó una carta abierta de gobernadores dirigida al presidente Obama, donde reclaman el fin del enfoque de “solución única” para Medicaid.

Impuestos y presupuesto

Perry es completamente antiimpuestos y, con orgullo, señala la baja carga impositiva que hay en Texas —incluida la inexistencia de un impuesto estatal sobre la renta— como la fuerza que motivó el aumento del empleo durante la recesión. “Distribuir la riqueza castiga el éxito, a la vez que pone a Estados Unidos rumbo a una mayor dependencia del gobierno”, señaló en su sitio web de campaña. En Texas, Perry pidió achicar el gasto y reducir la burocracia para equilibrar el presupuesto sin aumentar los impuestos, un concepto que también aplica al presupuesto nacional.

Transporte

Texas es un estado grande, y Perry tenía grandes planes para permitir que la gente lo cruce: propuso un corredor trans-Texas, una red de 4.000 millas que sería construida y operada en parte por la industria privada, incluido un consorcio español. El plan fue abandonado en el 2009 junto con el temor de que demandaría demasiada tierra y llevaría el delito a las zonas rurales.

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Mitt Romney: Candidatos republicanos para las elecciones del 2012

Foto: Stephan Savoia/AP Photo

En Sttatham, N.H., el exgobernador de Massachussetts Mitt Romney anuncia que será uno de los candidatos presidenciales para el 2012. Concentrado anteriormente en el presidente Obama, hace poco ha volcado su atención a sus opositores dentro del GOP.

WILLARD "Mitt" ROMNEY

Fecha y lugar de nacimiento: 12 de marzo de 1947, en Detroit

Antecedentes laborales: Gobernador de Massachusetts, 2003-07; fundador de Bain Capital, 1994-99; CEO del Comité Organizador de los Juegos Olímpicos de Salt Lake City, 1999-2002

Educación: B.A., Brigham Young University; M.B.A., Harvard Business School; J.D., Harvard Law School

Personal: Casado con Ann (Davies) Romney; mormón

Sitio web de campaña: MittRomney.com

Ser etiquetado como el contendiente favorito ha tenido sus desventajas para Romney. Una de ellas es que se convirtió en el blanco de ataques, tanto de demócratas como de sus copartidarios republicanos, con la esperanza de hacerlo caer un par de puntos. Lo que podría haber sido el mayor atractivo de Romney hace algunos años —el cambio a un plan de salud que ha resultado en que, virtualmente, todos los residentes de Massachusetts estén asegurados— se ha convertido en un problema para él, mientras busca el apoyo de un partido que, en gran parte, se opone a los mandatos individuales, tanto al de su propio plan como al de la nueva ley federal.

Si bien Romney recibe muchas críticas del ala conservadora de su partido, disfruta de mucha de las ventajas iniciales, como el reconocimiento de su nombre y su capacidad para recaudar fondos.

El Seguro Social, Medicare y Medicaid

Romney todavía tiene que dar detalles de su posición respecto de Medicare, Medicaid y el Seguro Social, pero ha criticado duramente a su rival más cercano, Perry, actual gobernador de Texas, por sus declaraciones sobre el Seguro Social. “Tenemos que dejar muy, muy claro que el Seguro Social es una responsabilidad del gobierno federal, no de los gobiernos estatales; que vamos a tener un plan y que vamos a asegurarnos de que sea sensato y estable desde el punto de vista fiscal”, dijo durante el último debate del GOP. En su libro No Apology: The Case for American Greatness, Romney brinda algunas pistas sobre su enfoque del sistema de asistencia social:

  • Respecto de Medicare, Romney propuso apartarse de la estructura arancelada o de “honorario-por-servicio” para pasar, en su lugar, a algún tipo de tarifa fija para cada beneficiario. También respaldó la idea de permitirles a quienes sean elegibles para Medicare, la alternativa de obtener un crédito gubernamental para contratar sus propios planes, más caros.
  • En lo que respecta al Seguro Social, Romney está a favor de vincular los aumentos por costo de vida a la inflación salarial en lugar de a la inflación del consumidor, lo que probablemente resulte en beneficios más bajos. Y en su libro respalda el aumento de la edad de jubilación, al decir que “aumentar la edad de jubilación, incluso uno o dos años, ayudaría a acercar el sistema a la sustentabilidad”. También se opone a aumentar el límite impositivo sobre los sueldos sujetos a impuestos del Seguro Social.
  • En cuanto a Medicaid, Romney escribió que él apoyaba la propuesta de la administración Bush de otorgarles mayor flexibilidad a los estados en la manera en que ellos administran el programa.

Impuestos y presupuesto

Romney ha sido menos categórico a lo largo de su carrera en cuanto a los impuestos. El exempresario se ha expresado a favor de eliminar los impuestos sobre las ganancias de capital e inversiones para aquellas personas que ganen menos de $200.000 al año; también está a favor de abolir el impuesto sobre las sucesiones. En el 2002, se negó a firmar una petición de “no nuevos impuestos”, que tildó de “artimaña”, aunque sí la firmó en el 2007. En un debate que tuvo lugar ese mismo año, también pidió una reducción fiscal no especificada para las familias de clase media. Respalda las iniciativas dirigidas a terminar con el déficit presupuestario nacional y ha criticado a Obama por su falta de liderazgo en la materia.

Transporte

Romney recurre al hecho de que, como gobernador, no aumentó los impuestos. Sin embargo, sí aumentó muchos aranceles —incluido uno de dos centavos por galón de combustible— ingresando así cientos de millones de dólares a las arcas del estado. Ha rechazado el “impuesto justo” por inviable. Como gobernador, respaldó la ampliación de la red de subterráneos y trenes suburbanos, y dijo que prefería los servicios de transporte público a las nuevas autopistas ensanchadas.

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Rick Santorum: Candidatos republicanos para las elecciones del 2012

Foto: Brendan Hoffman/Prime

Rick Santorum hace campaña en Fort Madison, Iowa, con su hija Elizabeth. La experiencia del abogado candidato presidencial incluye haber representado a Pensilvania en el Congreso, como senador y representante.

RICHARD "Rick" SANTORUM

Fecha y lugar de nacimiento: 10 de mayo de 1958, en Winchester, Virginia.

Antecedentes laborales: Senador nacional por el estado de Pensilvania, 1994-2007; representante nacional, 1991-95; abogado

Educación: B.A., Pennsylvania State University; MBA, University of Pittsburgh; J.D., Dickinson School of Law

Personal: Casado con Karen (Garver) Santorum; católico

Sitio web de campaña: RickSantorum.com

Santorum se hizo conocido en política a partir de las cuestiones sociales, con su ardiente oposición al matrimonio entre personas del mismo sexo, al aborto, y al “feminismo radical” que, según sus palabras, ofrecía mayor impulso social a las mujeres que trabajan que a las que se quedan en su casa con sus familias. Los encuestadores le asignan muy pocas probabilidades de ganar, pero el hombre que se ganó el juvenil apodo de “Rooster” por su modalidad atrevida y jactanciosa, cree que puede llegar a sorprenderlos.

El Seguro Social, Medicare y Medicaid

También ha opinado desde hace mucho tiempo sobre la reforma del Seguro Social. Durante su primera postulación al Senado, en 1994, recomendó subir la edad de jubilación a, “por lo menos 70 años”. Más tarde cambió su postura, al decir que quería que la gente más joven tuviera la opción de tener cuentas personales de jubilación, con control individual sobre las inversiones.

En una encuesta entre candidatos llevada a cabo por AARP en el 2006, Santorum se opuso a la idea de permitir que Medicare negociara para reducir los precios de los medicamentos recetados bajo la Parte D, y dijo que tendría un  efecto mínimo sobre los precios y podría dificultar el acceso del paciente a los fármacos. En 1997, votó a favor de una evaluación financiera para determinar las primas de Medicare. (En aquel momento no tuvo éxito, pero ha sido instaurada desde entonces.)

Mientras analizaba una posible candidatura presidencial, Santorum pidió revocar la reforma del sistema de salud y respaldó el plan concebido por el representante  Paul Ryan para reemplazar el actual programa Medicare por un sistema de vales o cupones, a través del cual los ciudadanos que hoy tienen 50 años o menos contratarían su propio seguro.

Al mezclar dos de los temas que son como su carta de presentación, en marzo, Santorum atrajo críticas por sugerir que la tasa de aborto era la culpable del estado del Seguro Social. “El motivo por el que el Seguro Social está en grandes problemas es que no tenemos suficientes trabajadores para mantener a los jubilados. Pues, una tercera parte de los jóvenes estadounidenses hoy no están en Estados Unidos, debido al aborto, porque uno de cada tres embarazos termina en aborto”, dijo el exsenador en una estación radial de Nuevo Hampshire.

Santorum se ha disculpado por haber votado a favor del proyecto de ley de creación de Medicare parte D, señalando que el Congreso y el presidente Bush erróneamente lo convirtieron en un programa universal, cuando solamente una parte de los jubilados no tenía cobertura para medicamentos.

Medicaid también tiene que ser recortado y convertido en subsidios en bloque a los estados, sostiene. Según él, debería ser reformado como lo fue el sistema de bienestar público a mediados de la década de 1990, y le dijo a CBN News que el actual programa Medicaid —un sistema federal-estatal— es “un perverso incentivo para que los estados gasten dinero”.

Impuestos y presupuesto

Santorum aún debe dar a conocer un plan fiscal, pero dijo que incluirá menores impuestos sobre las ganancias corporativas y una simplificación del código fiscal, lo que limitará los vacíos legales. También respalda una reforma que permita tener un presupuesto equilibrado.

Susan Milligan es una galardonada periodista de Washington.

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